Джосс Вуд.

Всегда быть рядом



скачать книгу бесплатно

Lone Star Reunion

© 2019 by Harlequin Books S.A.

«Всегда быть рядом»

© «Центрполиграф», 2019

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2019

Пролог

Сентябрь

Десятилетиями в Клубе техасских землевладельцев проводилось много свадебных вечеринок и наверняка устраивалось немало скандалов. Алексис Слэйд помнила разговоры о том, как одного жениха застукали с главной подружкой невесты, а отец жениха уснул под роскошно украшенным свадебным столом после того, как весь вечер танцевал в одних только кружевных розовых стрингах. Были и плаксивые невесты, и пьяные невесты, и печальные невесты, и невесты-истерички, но Шелби Артур оказалась первой невестой, которая не дошла до алтаря.

О свадьбе пары Гудман – Артур, вернее, о том, что она не состоялась, несомненно, будут говорить неделями. Алекс посмотрела на переполненный зал и увидела Реджинальда Гудмана – отца жениха, с бокалом виски в руке, бледного, но сдержанного. Слева была мать невесты с платочком в кулаке. Алекс фыркнула, глядя на ее дрожащую нижнюю губу и крокодиловы слезы. Дафна Гудман, настоящая барракуда в дизайнерском платье, не скрывала, что презирает невесту своего сына и выступает против их брака. Будучи объектом страсти Джареда в старших классах школы, Алекс считала, что Шелби вовремя образумилась.

Помимо бесхребетного мужа она получила бы в нагрузку его ужасных родственников. Единственным нормальным человеком в этой семье была Брук Гудман – добродушная сестра Джареда.

Алекс повернулась, когда дверь справа от нее открылась и в зал вошла Роуз Клейтон. Холодные, серые оценивающие глаза встретились с глазами Алекс, и она напомнила себе, что ей больше не восемнадцать, поэтому неофициальная королева Клуба техасских землевладельцев больше не должна ее запугивать. Но Алекс струсила.

В то долгое лето десять лет назад Роуз старалась разлучить ее и Дэниела – своего любимого внука и наследника. Дедушка Алекс, Гус, сделал то же самое. Все в Техасе знали, что многолетняя вражда между Гусом Слэйдом и Роуз Клейтон оказалась сильнее первой любви их внуков. В то время Дэниел и Алекс были как Ромео и Джульетта.

Расставание с Дэниелом было для Алекс невыносимым. Она помнила, как плакала и отчаивалась, когда Дэниел отказался уехать с ней из Ройяла, чтобы она могла учиться за пределами штата.

Дэниел заявил, что он принадлежит к «Серебряному клубу», но она не согласилась, заявив, что они должны быть вместе. Они орали друг на друга, она плакала. Упрямство и непримиримость Дэниела, его нежелание предпочесть Алекс окончательно разорвали их отношения.

Да, они были молоды, но он бросил ее. В отличие от ее умерших родителей, подруги детства Джеммы и любимой бабушки Сары Дэниел не оставил Алекс выбора, а это было обиднее.

Роуз подошла к Алекс, и той захотелось съежиться. Рассердившись на себя, Алекс выпрямилась и резко кивнула.

– Мисс Роуз.

– Алексис Слэйд.

Алекс закатила глаза, когда Роуз повернулась к ней спиной и зашагала прочь, высокая и надменная.

Если бы не их отвратительная история, Алекс восхитилась бы ее самоуверенностью и умением занимать свою законную нишу в мире, полном альфа-самцов.

Но Роуз – Клейтон, а значит, заклятый враг Слэйдов. Алекс и ее брат знали, с чего началась вражда Слэйдов и Клейтонов. Полвека назад ее дедушка, Гус, покинул Ройял, чтобы разбогатеть на родео, считая, что Роуз Клейтон дождется его возвращения. Он собрал достаточно денег, чтобы купить небольшой участок земли рядом с ранчо Клейтонов, и отправился делать предложение Роуз. Он жаждал начать новую жизнь с женщиной, которую страстно любил. Но годом ранее Роуз вышла замуж за Эда.

Таким образом, войну развязала сама Роуз.

Гус женился на лучшей подруге Роуз, Саре, и конфликт обострился. Потом дедушка Алекс начал скупать по частям некогда могущественное ранчо Клейтонов. Семьи продолжали воевать и держали нейтралитет только в Клубе техасских землевладельцев.

Слэйды и Клейтоны, как старые, так и молодые, были членами этого клуба и должны были вести себя прилично в его стенах. При возможности они максимально игнорировали друг друга. Как Гус игнорировал Роуз, а Алексис игнорировала Дэниела, что, к сожалению, было чертовски трудно сделать.

В конце концов, Алекс – обычная женщина. Уступив искушению, она посмотрела на бар и поразительно красивого мужчину, которого однажды считала любовью всей своей жизни. Черные кудри, которые он ненавидел, а она любила; загадочные темно-карие глаза, унаследованные якобы от отца, потому что у его матери была светлая кожа и голубые глаза. Дэниел называл свои глаза скучными и мрачными, но Алекс с ним категорически не соглашалась. Они могли быть темными, как дорогой кофе, и чарующими, как ночь. Но еще они могли быть такими же суровыми, как береговые скалы, разрушающие корабли.

Многое изменилось за эти годы. Алекс задумчиво вздохнула. Ее когда-то дружелюбный парень стал выше ростом и мускулистее. Густая щетина красовалась на его подбородке; он отлично выглядел как в смокинге, так и в потертых джинсах.

Обнаженный Дэниел Клейтон, как узнала Алекс в юности, был самым соблазнительным мужчиной в мире.

За прошедшее десятилетие ее бывший парень преуспел. Он получил диплом специалиста в области сельского хозяйства и бизнеса, и все старания, вложенные им в «Серебряный клуб», судя по его смокингу и немецкому спортивному автомобилю, окупились. Он был умным, богатым и красивым, что делало его одним из самых желанных холостяков в регионе. Даже в стране. Хотя он не привел на эту свадьбу свою подружку, у него всегда не было отбоя от женщин.

Почувствовав, как кто-то коснулся рукой ее предплечья, Алекс подняла глаза и улыбнулась Рэйчел Кинкейд – своей ближайшей подруге. Алекс редко заводила друзей, но Рэйчел удалось быстро расположить ее к себе.

– Почему ты стоишь здесь одна? – спросила подруга, протягивая ей бокал шампанского.

– Пытаюсь избежать еще одного разговора о Шелби или о том, что я думаю о новом президенте Клуба техасских землевладельцев, – призналась Алекс, улыбнулась и взяла бокал.

– Джеймс Харрис отличный парень.

Алекс кивнула:

– Мне он тоже нравится. – Она взглянула на рослого афроамериканца, стоящего рядом с ними справа и разговаривающего с Роуз Клейтон. – Он такой сексуальный.

На самом деле в этом зале было полно сексуальных людей, большинство из которых входили в Клуб техасских землевладельцев.

– Ты смотришь на Дэниела Клейтона, – заметила Рэйчел. – Но я не виню тебя. Клянусь, он родился от ангела.

Алекс подумала, что это был неудачный выбор слов, поскольку мать Дэниела ангелом никогда не была. Дэниел ни разу не рассказывал о Стефани, но в Ройяле ходило много сплетен о бурной и распутной жизни его матери. Судя по всему, Роуз была единственным ответственным человеком в их семье.

Роман Дэниела и Алекс был обречен с самого начала. Как оказалось, Алекс не сможет конкурировать с Роуз и верностью Дэниела своему ранчо «Серебряный клуб».

– Мэтт Галлоуэй тоже хорошо выглядит, – прокомментировала Алекс, чтобы отвлечь Рэйчел от мыслей о ее связи с Дэниелом. Мэтт Галлоуэй напоминал молодого актера Джорджа Клуни.

Рэйчел обняла Алекс за талию.

– Я поблагодарила тебя за то, что ты разрешила мне пожить с тобой на ранчо «Одинокий волк»?

– Мы любим, когда ты приезжаешь к нам с малышкой Элли, – ответила Алекс.

– Но я надеюсь, ты не из-за нас так часто сбегаешь в домик на дереве?

– Я сбегаю от нотаций Гуса о том, что я должна выйти замуж и родить ему правнука. А мне надо подумать о возвращении в Хьюстон. Я приехала на ранчо, чтобы побыть с бабушкой Сарой ее последние дни, но я по-прежнему здесь через год после ее смерти. Я не планировала задерживаться в Ройяле. Мне здесь не место.

– Похоже, ты не права, – заметила Рэйчел. – Как стратег в области цифровых медиа, ты можешь работать в любой точке мира. Тебе нравится ранчо и общение с Гусом.

Конечно. Но, живя с Гусом и работая неполный рабочий день в качестве управляющего «Одиноким волком», Алекс безумно скучала по своей бабушке. Она снова и снова вспоминала прошлое и то, как она была счастлива с Дэниелом.

Алекс затаила дыхание, когда он посмотрел ей в глаза, и, как всегда, подумала, что ей подмигивают звезды. Ее тело стало покалывать, соски напряглись, а внизу живота появилось приятное тепло. Она твердила себе, что это обычное плотское вожделение и ничего больше.

В юности они были постоянно пьяны от своей любви и страсти и думали, что справятся с любым испытанием. Не справились. Но Алекс по-прежнему считала Дэниела очень соблазнительным. И, судя по нескрываемому желанию, вспыхнувшему в его глазах, он все еще хочет ее.

Рэйчел пошла танцевать со старым повесой Гусом, и Алекс, решив подышать свежим воздухом, выскользнула в боковую дверь. Она вдохнула прохладный, ароматный ночной воздух и обняла себя руками за талию, идя по саду, окружающему Клуб техасских землевладельцев. Днем была очевидна красота клумб и извилистых тропинок. Но ночью сады становились загадочными и гостеприимными, как давние друзья. Она играла здесь в прятки со своим братом и подружками, пробиралась к маленькому пруду, чтобы тайком поцеловаться с Дэниелом Клейтоном, пока их не видят бабушка и дедушка.

Это были веселые времена. Думая о них, Алекс приуныла.

Она услышала хруст ботинок на гравийной дорожке, а затем пиджак закрыл ее обнаженные плечи. Она вдохнула знакомый запах сандала, кожи, дерева и свободы. Большие сильные руки легли ей на плечи, и она машинально откинулась назад, положив голову на ключицу Дэниела и чувствуя его теплое дыхание у своего уха.

Внезапно ей снова стало восемнадцать.

– Лекси, – произнес он низким голосом.

Алекс знала, что должна сбежать. Но она так устала бороться с фантазиями и мечтами увидеть голого Дэниела в своей постели. В юности Дэниел был осторожным, а взрослый Дэниел будет владеть ею уверенно и решительно.

Алекс вздохнула, когда его рука нахально коснулась ее плеча и груди. Большим пальцем он обхватил ее сосок, а потом прикусил зубами мочку ее уха.

– Ты все такая же чувственная, Лекси. Мне нравится, как ты одеваешься.

Она не могла вспомнить, что надела, поэтому посмотрела вниз. На ней был свободный черный топ с открытыми плечами и бледно-розовая юбка с цветочным рисунком.

Алекс понимала, что обязана оттолкнуть Дэниела, но вместо того, чтобы быть разумной, она завела руку за спину и коснулась пальцами его члена. Дэниел гортанно простонал.

Она подняла голову и повернула в сторону. Разомкнув губы, разочарованно простонала, когда Дэниел улыбнулся у ее рта, молчаливо говоря, что ему нравится дразнить ее. Он всегда был терпеливее Алекс.

Целомудренные поцелуи Дэниела были полной противоположностью тому, что делали его руки. Он поднял ее юбку и стал поигрывать пальцами с ее тонкими трусиками.

– Какое у тебя дерзкое белье, Слэйд, – прорычал Дэниел.

– Заткнись и приласкай меня, Клейтон, – потребовала Алекс, поворачиваясь и ударяя руками по его сильной груди. Схватив за рубашку, она вытащила ее из его брюк, страстно желая дотронуться до его чувственной кожи оливкового оттенка.

– Я хочу тебя, Лекс, – простонал Дэниел, впиваясь пальцами в ее ягодицы и крепче прижимая ее к себе. Алекс обхватила ногой его бедро и подняла голову, встречая его поцелуй.

На этот раз он не сдержался и запустил язык между ее приоткрытых губ, стирая у нее все сомнения в том, что она поступает правильно. Наслаждаясь в объятиях Дэниела, она думала только о том, как сильно скучала по его прикосновениям.

Он отстранился от нее, и в лунном свете его глаза, обычно такие спокойные, стали глубокими и темными, как ночь в пустыне.

– Поехали ко мне домой, Лекс.

Ей следовало думать головой. Но она не могла здраво рассуждать и размеренно дышать. Алекс опустила руку между их телами и попыталась шагнуть назад, но Дэниел продолжал крепко держать ее за бедра.

– Дэн, не проси меня об этом.

– Почему? Ты боишься ответить мне «да»?

Это был типичный и прямой вопрос Дэниела.

Он никогда не ходил вокруг да около и умел заставить себя слушать.

– Я наблюдал за тобой весь вечер, и ты тоже следила за мной, – тихо сказал он и провел рукой по ее подбородку. – Нам обоим интересно, каково нам будет вместе. Особенно сейчас, когда мы повзрослели и знаем, как удовлетворить друг друга в постели.

Разве Алекс стала такой самоуверенной? О нет. Сейчас она старше и мудрее, но осталась обычной девочкой-соседкой, а не роковой женщиной.

– Поехали со мной, Лекс. Разреши мне снять с тебя это игривое платье и ласкать тебя. Тебе будет приятно, я обещаю.

– Дэниел, это безумие.

– Давай потеряем голову только на одну ночь. Утром мы снова будем Клейтоном и Слэйд – противостоящими силами в долгой бесполезной войне, которую мы не начинали.

Алекс закрыла глаза и покачала головой. Она хотела Дэниела, но предпочла бы не ворошить прошлое. Хотя, может, ей надо снова переспать с ним, чтобы обо всем забыть? В конце концов, реальность всегда хуже фантазий.

– Ты согласна или нет?

Алекс показалось, что в его глазах промелькнуло опасение быть отвергнутым.

– Да, я поеду с тобой.

– К тебе или ко мне?

Алекс подумала о вариантах. О ранчо «Одинокий волк» не может быть и речи. Она слышала, что Дэниел переоборудовал старый сарай в «Серебряном клубе». Хотя его дом был лучше особняка Гуса, где Дэниел мог встретиться с дробовиком ее дедушки, велика вероятность, что их все равно застукают с поличным. Оставалось только одно место…

– Пойдем в домик Сары на дереве, – сказала она.

Дэниел сжал рукой ее бедро, и она поняла, что он помнит, как они бывали там прежде.

Давным-давно домик на дереве служил крепостью для мальчиков и секретным клубом для девочек. Там устраивались ночевки и походы. Намного позже в этом домике Дэниел лишил Алекс девственности, а потом они проводили там дни и счастливые звездные ночи.

– Ты помнишь, где он?

Дэниел потер рукой подбородок.

– Конечно, я смогу найти это. Я просто не был там с тех пор…

«…Как ты меня бросил», – подумала Алекс. Домик на дереве находился на территории Слэйдов, которая когда-то принадлежала Клейтонам, и Дэниел не имел никакого права там появляться.

Прибрежная земля стала одним из первых участков, которые Гус купил у Роуз, когда наступили трудные времена, и Алекс знала, что Дэниел переживал из-за потери своего имущества. Ранчо «Серебряный клуб» когда-то занимало четыре графства, а теперь по площади равнялось ранчо «Одинокий волк».

– Встретимся в домике на дереве, – прерывисто дыша, сказал Дэниел и посмотрел на свои дорогие часы. – Через полчаса? – Он потер рукой подбородок и покачал головой. – Мне не верится, что я рискую получить дробь в задницу, чтобы снова с тобой увидеться. Никто, кроме тебя, Алекс Слэйд, не соблазнит меня на такой шаг.

Он говорил серьезно, но Алекс улыбнулась. Она открыла рот, чтобы объяснить, что домик на дереве не так уж плох.

– Ты придешь? – спросил Дэниел.

– Да.

– Я пойду домой, заберу свой мотоцикл и сразу приеду.

У нее будет время подумать о том, что она делает, и отговорить себя от очередного безумия.

Дэниел прищурился.

– Не подставляй меня, Алексис.

Хотя ее расстраивало то, что он легко читает ее мысли, она не сдержала дрожь от волнения и предвкушения. Дэниел великолепен и решителен, и он хочет ее.

– Я приду, – ответила она.

Дэниел кивнул и жадно и быстро поцеловал ее в губы.

– До встречи.

Глава 1

Середина ноября

Дэниел Клейтон тихо выругался на будильник и уткнулся головой в мягкую подушку. К сожалению, именно сегодня дел на ранчо было очень много, но он большую часть ночи занимался любовью и почти не спал. «Серебряный клуб» требовал его ежедневного участия. Он знал, что должен вытащить свою задницу из постели и отправляться на работу. Он перевернулся и прижался грудью к спине Лекси, а потом обхватил рукой ее грудь идеальной формы. Дэниел нежно провел большим пальцем по ее соску и уткнулся носом в ее ароматные волосы. Будильник на его телефоне снова противно запищал.

– Черт побери, Клейтон, – пробормотала Лекс, протягивая руку, чтобы схватить его телефон. К счастью, резкий сигнал будильника прекратился, и несмотря на то, что Дэниел снова захотел Лекси, он уснул. Потом почувствовал, как острый локоть Алекс врезается ему в бок, и нахмурился.

– Что случилось?

– Рассвет через сорок пять минут, нам пора расходиться, – сказала Алекс, сбрасывая одеяло и подставляя свое обнаженное тело холодному утреннему воздуху.

Домик на дереве отапливался дровяной печью, которую они не удосужились растопить, чтобы никто не увидел дыма из трубы. Не надо провоцировать лишние вопросы. Дэниел уже выдержал несколько нотаций от Роуз, которая хотела знать, с кем он встречается. Он, как обычно, отшутился, но потом бабушка заявила ему, будто надеется, что он познакомится с прекрасной девушкой на предстоящем аукционе холостяков. Она бы очень расстроилась, узнав, что он опять связался с «девицей Слэйд».

Эта самая девица Слэйд сейчас стояла голышом у окна, а длинные светлые волосы падали на ее очень красивую спину. И Дэниелу было наплевать, что думает его бабушка или кто-то еще. Они с Алекс спали друг с другом уже шесть недель, и он наслаждался каждой секундой. Но между ними только страстный секс, поэтому его бабушке не о чем беспокоиться.

Дэниел любил свою бабушку, но просто хотел, чтобы она не вмешивалась в его дела. Десять лет он пытался восстановить запятнанную репутацию клана Клейтонов. Если Роуз пользовалась уважением жителей Ройяла и округов Маверик и Колониал, его покойный дедушка Эд и мать Стефани этого уважения не имели. Один был мерзавцем, а другая – безответственной и необузданной психопаткой. Несмотря на сомнительное происхождение, Дэниел усердно трудился, чтобы завоевать уважение горожан, как и его бабушка.

Хотя ранчо «Серебряный клуб» было не таким обширным, как прежде, теперь его считали одним из самых популярных в стране; на нем разводили и выращивали призовых быков. Многие хотели купить у Дэниела лошадей, и он управлял ранчо с максимальным профессионализмом и честностью. И благодаря этому недавно стал членом Клуба техасских землевладельцев.

Дэниел сел, положил локти на бедра и провел руками по волосам, а затем по покрытому щетиной подбородку. Он наблюдал, как Алекс берет толстовку, и нахмурился, как только просторная кофта закрыла ее тело до середины бедра. Потом она собрала волосы в свободный пучок на макушке, и он подумал, что никогда не видел никого столь красивого, непринужденного и сексуального.

– Я сделаю кофе. Выпьешь чашечку?

Дэниел взглянул на часы и кивнул.

– Да. Спасибо.

Он смотрел, как Алекс выходит из комнаты, соблазнительно покачивая бедрами. Она была прелестна в юности и стала восхитительной взрослой женщиной. Голубые глаза цвета летнего неба, высокие скулы и сочные, зовущие к поцелуям губы. И море ароматных и волнистых волос. А какое у нее тело!..

В восемнадцать лет он думал, будто любит ее, но теперь, десять лет спустя, понимал, что был ослеплен похотью и перепутал любовь с желанием. Он не верил в романтическую любовь.

Дэниел был нежеланным сыном дочери Роуз, которая также росла в не слишком благополучной семье. Роуз не любила своего мужа, а их дочь, Стефани, любила только себя. Дэниел стал последствием ее неудачной связи с мужчиной.

Он понятия не имел, кто его отец, а Стефани обожала дразнить мальчика, задавая ему вопрос: «Кто твой папочка?» И тут же называла кучу мужских имен, развлекаясь.

Из-за своего неблагополучного детства Дэниел с цинизмом относился к любви. Но он верил в семейные узы, верность и уважение. Роуз демонстрировала ему ценность этих качеств как словом, так и делом. Она никогда не лгала ему, даже в те худшие времена, когда Стефани совсем сходила с круга.

Поэтому, когда бабушка высказала свое мнение о его юношеском романе с Алекс, спокойно указывая, что тогда ему придется бросить ранчо и следовать за девушкой, которую он якобы любит, Дэниел ее послушал. А почему бы и нет? Роуз была единственным нормальным взрослым в его жизни, который о нем заботился.

И да, после эмоциональных издевательств своей матери он поклялся, что больше не позволит никому его шантажировать.

Отмахнувшись от тревожных мыслей, Дэниел встал и пошел в маленькую ванную комнату. Он вернулся в спальню и улыбнулся, вспомнив, как удивился, когда впервые увидел отремонтированный домик на дереве.

От шатких конструкций не осталось и следа. Теперь прочный, красиво оформленный дом стоял на массивных кипарисах с видом на реку, которая проходила как по ранчо «Серебряный клуб», так и по ранчо «Одинокий волк». Вместо одной комнаты в домике на дереве была спальня, мансарда, маленькая ванная комната и небольшая кухня. Обилие окон и раздвижная стеклянная стена позволяли любоваться удивительными видами на реку и земли «Одинокого волка».

Услышав, как Алекс идет вверх по лестнице в спальню, Дэниел надел джинсы, рубашку и кожаную куртку на флисовой подкладке. Усевшись на краю кровати, он потянулся за носками и ботинками и поднял голову, когда Алекс появилась в дверях. Он взял чашку черного кофе и сделал несколько глотков.

Она села на кровать рядом с ним, откинулась назад и скрестила ноги.

– Дэн…

Она как-то странно произнесла его имя, поэтому он повернул голову и прищурился, увидев, что она хмурится.

– Что случилось, Лекс? – Он взял чашку из ее дрожащих пальцев и поставил ее на тумбочку.

– Роуз спрашивала обо мне?

Он не хотел говорить об этом сейчас, но выбора у него не было.

– Да. Она спросила меня, встречаемся ли мы с тобой, и сказала, что расстроится, если мы встречаемся.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3