Джо Хорт.

Сектор Мираж



скачать книгу бесплатно

© Джо Хорт, текст, дизайн обложки, иллюстрации, 2017

© ФИЛИНЪ, оформление, издание, 2017

***

Пролог

Ноябрь, сектор Гердия, система Зевс, просторы космоса.


Истребитель типа Ворон летел на всем ходу во мраке космоса. Впереди маячила точка – это и была цель: корабль Джиантоу, крупный транспортный корабль, собранный в соседнем секторе Мираж.

Они никак не могли его догнать. Джиантоу был одним из самых быстрых транспортных кораблей на просторах космоса, потому и был назван Стрелой на старом северном диалекте. Оснащенный мощными движками, занимающими большую часть трюма корабля, он ускорялся, как и истребитель, и развивал приличный ход в космическом пространстве, хотя на длинных пробегах конечно же уступал Ворону в скорости.

– Мы нагоняем его, Рей! – подал голос пилот Ворона Нилл, изо всех сил пытавшийся сократить расстояние между кораблями. Для этого он выключил все оборудование их небольшого истребителя и перенаправил энергию на турбины, которые ревели на пределах своих возможностей, заставляя корпус трещать, а все пластины и крылья опасно трястись при увеличении тяги движков.

– Глуши его двигатели, – последовал ответ от человека в интеркоме, – попробуем захватить его в целости.

Их Ворон нагнал корабль, и Нилл активировал небольшое устройство, расположенное на носу истребителя, которое начало испускать сильный импульс, настроенный на сигнатуру двигателей Джиантоу. Транспортник мгновенно выключил свои турбины, и это сильно облегчило приближение к нему истребителя.

Как только Ворон подлетел на достаточно близкое расстояние, все орудия Джиантоу открыли огонь.

– Проклятье, – выругался Нилл, посылая корабль кружить по орбите вокруг цели на короткой дистанции. Он прекрасно понимал, что электромагнитные пушки Джиантоу не успеют свестись на истребителе, пока тот будет пилотировать вокруг. Остановись он на секунду в одной точке, и им грозила мгновенная смерть, ведь обшивка и энергетические щиты Ворона не выдержали бы нескольких прямых попаданий электромагнитного разряда.

– Ман, полный огонь по щитам. Перегрузим их батареи, и электромагнитные пушки сами отрубятся. Иначе не подберемся, – обернулся Нилл назад, на соседнюю панель, за которой сидел внушительного размера бугай и напряженно перебирал пальцами по голограммной панели.

– Ты еще поучи меня, – буркнул тот, направляя все орудия их корабля на Джиантоу.

Началась стрельба. Лазерные пушки Ворона впивались в энергетический щит Джиантоу, с легкостью поглощающий все удары. Каждый выстрел, словно желе, растекался по невидимой поверхности, обволакивающей корабль, провоцируя при соприкосновении легкую голубоватую рябь. Ман ввел дополнительную комбинацию на панели, и Ворон выстрелил имеющимся запасом ракет, которые, бесшумно пролетев несколько километров, впились в щиты, озаряя пространство ярким светом. Щиты заметно потускнели. Последние две ракеты, выпущенные одновременно, ударили в щиты Джиантоу с двух противоположных сторон.

Этот маневр часто использовался для того, чтобы корабли не концентрировали всю энергию щитов в одном направлении, а были вынуждены расходовать её неэффективно, распыляя на весь корпус. Дело было сделано, щиты тускло вспыхнули и пали, орудия корабля тоже замерли, будучи обесточенными.

– Быстрее, у него перегрузка систем. Пока не восстановились, открывай стыковочный шлюз! – в предвкушении поторопил пилота Ман и ринулся вниз, к главному шлюзу корабля, где его уже поджидал Рей в полной боевой экипировке: гердийские легионерские ботинки, экзокостюм, на поясе которого с каждой стороны было прикреплено по бластеру, а также дополнительный уровень брони, который по щелчку на запястном мониторе мог активироваться и покрывать владельца дополнительным слоем защиты от прямых повреждений.

– Ты готов, друг? – Рей активировал свою маску, полностью скрывшую бородатую физиономию наемника.

– Как всегда, – хохотнул Ман, достав свою огромную электромагнитную винтовку из-за спины.

– Только не ломай внутри все сильно, хорошо? Нам этот корабль еще нужен, – предупредил Рей, занимая свою позицию.

Оба почувствовали, что корабль остановился, и уже через пару секунд раздалось шипение поршней, зафиксировавших шлюз. Их отсек тряхануло, а затем над дверью главного шлюза загорелся индикатор – стыковка прошла успешно. Их шлюз погрузился во мрак, зловеще озаряемый лишь небольшой зеленой лампочкой-индикатором.

Рей слился с тенью коридора. Отцепив один из бластеров, он проверил заряд и посмотрел на Мана, который, словно танк, стоял аккурат в центре коридора перед шлюзом. Лязгая ботинками и барабаня пальцами по поверхности своей винтовки, он внушал уверенность. Перед ним мерцал энергетический щит, защищающий человека от любых повреждений. Ман не любил прятаться в тени – словно бульдозер всегда шел вперед, впитывая любые повреждения, расчищая путь и оставляя после себя лишь горы трупов.

Так они с Реем и сработались. Пока один брал огонь на себя, Рей, любивший более деликатные способы войны, всегда держался в тени и выбивал противников одного за другим со спины или из укрытия.

Этот Джиантоу был их добычей. Наемникам пообещали за корабль круглую сумму. Что было такого особенного в корабле, Рей не знал, и, в принципе, ему было все равно. Он никогда не волновался о моральной и этической сторонах вопроса, когда речь шла о заказе: сделать работу, получить деньги, получить новый заказ. Так он и жил с тех пор, как спасся из галактической тюрьмы, где ему присвоили ранг опасности S, присуждаемый лишь самым опасным преступникам и убийцам в секторе Гердия. Его боялись, его знали, его уважали – и часто предлагали заказы. И в этот раз таким заказом стал немаркированный корабль Джиантоу, который нужно было как доказательство доставить в соседний сектор Мираж, в систему Арка, где его ждал получатель.

– Открываю шлюз, – послышался голос Нилла в интеркоме, и главные засовы с тихим приятным скрежетом начали разъезжаться, медленно раздвигая двери в разные стороны. В образовавшуюся щель хлынул свет с другой стороны, тонким росчерком освещая огромную фигуру Мана.

Ман активировал дополнительный щит, выставив перед собой свой монитор на запястье. Из одной из линз устройства с низким коротким писком спроецировался большой, в человеческий рост, полукруг, замерцавший перед Маном голубым светом.

Как только дверь отворилась окончательно, с другой стороны посыпался град выстрелов, сопровождаемый криками и ругательствами. Джиантоу был готов и встретил наемников шквалом огня.

Щит выдержал, рассеивая электромагнитные заряды по всей поверхности: они с шипением растекались во все стороны и, теряя потенциал, растворялись окончательно. Недолго думая, Ман ринулся вперед, нажимая на курок собственной автоматической лазерной винтовки и выдавая длинную очередь по всем впереди. Лязгая сочленениями своего костюма, он производил грохота даже больше, чем выстрелы, что возымело свой эффект на охранников, сфокусировавших весь огонь на громиле. Разогнанная катушка его винтовки свистела, выдавая сотни выстрелов в минуту. Кто-то вскрикнул и обмяк, когда заряд прожег огромную дыру в его груди, другие выставили перед собой точно такие же щиты, как у Мана, отражая часть прямых попаданий. Коридор заполнился шипением и гулом.

И тут подключился Рей. Он использовал силу своих ботинок со встроенными в подошвы гравитационными пластинами, усиливающими прыжки за счет манипуляций магнитным полем. Рей взмыл высоко в воздух и с глухим стуком сделал серию коротких шагов по вертикальной поверхности. Со всей силой оттолкнувшись от стенки, он сделал виртуозное сальто назад, приземлившись аккурат за спинами противника. Его заметили не сразу, и это дало ему пару секунд преимущества. Перемахнув через кругом выставленное ограждение, он выстрелил из бластера одному из защищавшихся в лицо, разрывая силой выстрела голову бедняги, словно спелый арбуз, на кровавые кусочки, сделал пару выстрелов второму в живот и, захватив после его рукой, выставил перед собой, словно щит. Впитав несколько электромагнитных зарядов бедолагой, каждый из которых с жутчайшим треском впивался в броню мертвого, Рей успел совершить еще одну серию выстрелов в обратную сторону.

Защитники Джиантоу смутились, их построение сместилось, и они в панике начали отступать, прячась за соседние выступы коридора у шлюза.

– Глаза! – предупредил Ман своего приятеля, бросая по дуге световую гранату, которая, пролетев несколько метров к месту, где прятались трое, звонко хлопнула и начала излучать мерцающее сияние. Послышались сдавленные крики, и Рей, воспользовавшись моментом, помчался прямо под неумелые и неточные выстрелы, с электрическим треском проносившиеся мимо него. Сделав перекат за один из выступов в стене, он выстрелил из бластера наугад. И попал. Снаряд прожег руку защищающегося, и тот выронил свое оружие. Двое других успели очнуться от слепоты и снова попытались обороняться.

Один из них быстро проговорил что-то в интерком, но закончить он не успел, так как в него с разбегу влетел Ман и плечом выбил оружие из рук, а самого человека сбил с ног. Тот с грохотом упал на спину и попытался отползти, но не тут-то было. Недолго думая, Ман достал свой нож и, рывком подняв человека с пола и придавив к стене, несколько раз пырнул его лезвием в живот, пока тот не обмяк и не испустил дух.

– Они знают, что мы тут! Он связался со своими, – повернулся Ман к Рею, наблюдая, как тот прикончил последнего нападавшего.

– Значит, будем действовать быстрее, – пожал плечами Рей. – Нужно добраться до мостика, пока действует глушитель двигателей и корабль перезагружает модули. Нельзя дать Джиантоу проскочить в другую систему.

– Там нас точно накроют, – кивнул Ман, фиксируя свою лазерную винтовку на спине.

Они побежали длинными проходами Джиантоу, который состоял из нескольких палуб: чтобы добраться до мостика, нужно было пройти не одну каюту и коридор.

На корабле могло быть много народу, и было непонятно, сколько еще стычек им предстояло выдержать, прежде чем наемники доберутся до главной цели.

– У вас час, Рей, – вновь подал голос в интерком наручного монитора Нилл, – потом глушителю нужна будет перезарядка, да и Джиантоу, по моим подсчетам, скоро восстановится. Если пушки включатся, то Ворону конец.

– Они не будут стрелять в корабль, открыто пристыкованный к их шлюзу. Мы успеем, – отозвался Рей и параллельно начал рыться у себя в карманах. Он достал кучку мельчайших шариков, состоявшую из наноботов. Распылив шарики, он подождал несколько минут, пока боты облетят несколько проходов и кают и вернутся в небольшую капсулу обратно со считанной информацией. Тем временем в маске у Рея начало проецироваться изображение всех коридоров. Он буквально видел сквозь стены и точно знал, в каких коридорах их уже ждут.

– Обожаю этих твоих ботов, – усмехнулся Ман, – жаль, на девок не работает.

– Почему не работает? – хитро ухмыльнулся Рей, чем вызвал искренний восторг своего приятеля, а затем немного погодя добавил: – Пройдем восточным коридором, там меньше охраны. Свернем в главный зал и заблокируем им по пути оружейную, а затем проберемся к техническим лифтам. Оттуда недалеко до мостика.

– Ты уверен, что остальные сдадутся? – направился Ман за наемником по отмеченному пути.

– Тогда просто избавимся от них. Космоса на всех хватит, – непринужденно развел руками наемник. – Нилл, сможешь взломать систему и дать доступ к техническим лифтам?

– Да, Нилл, ты ж пилот, – крякнул в общий канал Ман.

– Я врач, а не хакер. Почему, если я умею пилотировать корабли и вытаскивать людей с того света, я должен уметь делать все? – заворчал тот. – Шиирв этим уже занимается. Подойдете к лифтам, все будет готово.

– Хоть на что-то этот жалкий брегг сгодился, – передернул плечами Ман, упоминая четвертого члена их постоянной команды, маленькое существо с одним большим зеленым фасетчатым глазом, широким ртом и шестью руками. Несмотря на свой неуклюжий вид, существо очень хорошо разбиралось в механике и кодах кораблей.

Проследовав через коридоры, Рей и Ман не встретили сильного сопротивления. Как и говорил Рей, большинство отрядов блокировало пути через центральные лифты, а также проход к отсекам с реактором корабля. Несколько раз они натыкались на небольшие отряды, уже успевшие хорошо подготовиться и выставившие защитных дроидов и турели в узких проходах.

Однако они не подозревали, что наемники воспользуются вентиляционными ходами, чтобы застать подготовленные патрули врасплох. Выскочив на один такой сверху, они обезвредили дроидов с помощью электромагнитной гранаты, вырубившей всю незащищенную электронику в нескольких метрах, выжигая проводку. Оставшись без дроидов, люди побежали врассыпную, но Рей был не из тех, кто оставлял свидетелей в живых.

– Раз-два-три-четыре-пять, Рей идет вас убивать, – хищно улыбнулся он себе под нос и со снайперской точностью дважды выстрелил вдогонку противнику. Первый снаряд притормозил врага, попав в спину и сбивая темп бега, а второй прошил насквозь, оставляя оплавленную дыру в теле. Убегавший упал на колени и затем распластался лицом вниз на полу.

– Этот мой был! – воскликнул целящийся из лазерной винтовки в убегавшего Ман.

– Быстрее стреляй в следующий раз, – хохотнул убийца. – Отстаешь, приятель.

Собрав гранаты и все, что могло пригодиться, с умерших, они побежали дальше к техническим лифтам, по пути заблокировав механизм дверей у оружейной.

Добравшись до лифтов, Рей увидел несколько энергетических барьеров, отделявших их от входа на небольшую платформу. Кинув в щиты гранату, он поморщился. Барьер работал на полную мощность, и как только граната долетела до щита, тут же взорвалась снопом искр и с оглушительным грохотом.

– Я думал, вы сняли щиты! Нилл, долго там еще?

– Минута, – отозвался тот.

– Рей, кажется, у нас снова гости, – похлопал по плечу наемника Ман, и Рей развернулся, чтобы насчитать аж десять вооруженных противников. – Один к пяти, нехилый расклад, – воодушевленно вздохнул Ман, выставляя вперед перезарядившийся щит.

– Слишком много, – скривился Рей, понимая, что шансов одолеть этот патруль у них мало. Будучи привязанными к двери лифта, располагающейся на небольшом мостике, они были как на ладони.

– Что будем делать?

– Попробуем договориться. Потянуть время.

– После того, как мы перебили уже два десятка таких? Вряд ли, – отрицательно покачал головой Ман и, выхватив из-за пояса Рея связку гранат, метнул их на мост перед собой.

Раздался оглушающий взрыв, и Рея с Маном отнесло взрывной волной аккурат к энергетическому барьеру. И если бы Нилл не успел снять силовое поле, то по инерции Рея бы просто испепелило красным заслоном. Но в последнюю секунду потрескивающий барьер пропал, двое друзей ввалились на платформу, и та с гулом поехала вверх.

Снизу послышались крики, восклицания и множество выстрелов, впитывающихся щитом Мана. Один из выстрелов все же преодолел тлеющую защиту и больно обжег крупному верзиле руку.

– Сука, – прохрипел сквозь стиснутые зубы Ман, припадая на колено и хватаясь здоровой рукой за рану.

– Царапина, – быстро оглядел Рей ожог и, достав два бластера, приготовился выходить к мостику.

Лифт остановился, и через мерцание силового барьера, медленно растворяющегося в воздухе, Рей видел испуганные и удивленные лица капитана корабля и его подручных. Они были без брони, в самой обычной форме, которая, однако, совершенно не была похожа с первого взгляда ни на форму сектора Гердии, ни на форму соседнего дружественного сектора Мираж.

Их лица так и застыли в испуге, потому что Рей молнией выпрыгнул на самую середину полукруглой комнаты и, расставив руки в разные стороны, принялся с упоением расстреливать весь экипаж. Ман последовал его примеру, и уже через несколько минут все было кончено.

Подскочив к главной панели, Рей быстро набрал команду отмены, которая сбросила все координаты Джиантоу. Машина затаилась, рев турбин прекратился, и все вновь погрузилось в безмолвную тишину космоса.

Часть первая

«Мираж. Для кого-то это слово может означать лишь иллюзорное отражение, обман, неправду. Для другого это значило дом, жилье, место, где можно заработать деньги, найти счастье или друзей.

Многие, не знающие историю Заселения, думали, что Мираж получил своё имя от системы Мираж, которая, в свою очередь, была названа так в честь звездного пространства, сектора. Другие думали, что Мираж приобрел своё название именно из-за отражений на поверхности, выжженной в некоторых местах белым солнцем. Мало кто знал, что название следовало из далекого прошлого, из тех времен, когда люди только дотронулись до тайн глубокого космоса с поверхности Земли, когда только начинали исследовать далекие сектора Вселенной, казавшейся столь одинокой, огромной и вместе с тем полной надежд на спасение человека от вымирания на гибнущей планете. Это название означало веру в будущее, иллюзорный сигнал, в наличие которого изначально никто не хотел верить.

Сектор Мираж был первым, куда прибыли наши челноки в 2279 году. Неведомый космос остался далеко позади, когда наши статис-камеры открылись. Перед нами предстала та самая иллюзия – планета, с виду напоминающая Африку. Не ту Африку, что мы покинули – разрытую, опустошенную войной за ресурсы, уничтоженную вирусами и болезнями. Нет, это было похоже на Старую Африку. Большой круглый шар надежды, покрытый разноцветными полосами песка, воды и крупиц зелени, разросшейся клочками вокруг огромных водоемов, и обладающий спутником, который мой командир Коннор назвал Луной.

Все до боли напоминало дом. И мы были готовы вновь отстроить его. Наученные собственными ошибками, войнами, жадностью, мы осваивали новую территорию. Изучали живность, окружающий мир и думали о будущем.

Возможно, для многих это была жизнь с чистого листа – новые правила, новая семья, новые условия игры. Я видел собственных друзей, которые, увлекшиеся и очарованные переменой, менялись сами: кто-то в лучшую сторону, становясь ногой на твердую почву, кто-то не в лучшую, решив извлечь выгоду из новой ситуации. Такова уж природа человека – меняться.

Спустя неделю после заселения мы с Коннором запустили протокол терраформирования места на берегу озера с идеально гладкой, зеркальной водой, наполняемого широкой, глубокой горной рекой. В окружении того опустошения, что присутствовало на планете, это место выглядело идиллией, уголком, способный уберечь несколько челноков. Так и возник мегаполис Мираж.

А мы заняли почетное место в отстроенном Дворце Собраний, дабы вершить справедливый суд и управлять новоиспеченным домом.

„Книга Первая: Заселение сектора Мираж“, 2285 год, Хан Квен».

Агитация

Январь, сектор Мираж, система Мираж, Шпиль Урр.


Он сидел в своем кресле, задумчиво барабаня пальцами по широкому прозрачному столу. Его мысли уносились далеко в сектор Тервинн на родную планету Корисса, где вечно завывал снежный буран и свистел яростный ветер. Корвиец нервничал, и лишь мысли о далеком доме помогали ему сосредоточиться на предстоящей задаче – выборах канцлера Миража.

Корвиец поднял взгляд на мерцающий на столе участок, обозначающий сигнал с входа Башни. Поднявшись со своего кресла, плавно парившего на удобном для Зелль уровне, он оправил свою длинную, в пол, серую мантию с красными обрамлениями по краям. Перед членами совета тервинн стоило выглядеть достойно, особенно когда он занимал пост Зелль. Любой тервинн из высшего класса Вар-Гра, вступая на пост Зелль, отказывался от семьи, имени и своего прошлого. Благодаря имплантам, использовавшимся тервинн в своих мозговых тканях, Зелль стирали память о прошлом, оставляя только ключевые воспоминания, формирующие личность представителя народа.

Решив убедиться, что на одежде нет ни единой складки, Зелль подошел к огромному зеркалу, которое, повинуясь церебральному импланту, возникло вместо одной из стен кабинета корвийца. Темно-синяя кожа была безупречно вычищена, каждый из длинных острых наростов, заменявших тервинн бороду, был обрамлен знаками почета и статуса – кольцами с гравировкой народов тервинн. На переносице между глаз, там, где начиналось небольшое углубление черепа, будто раздваивавшего лоб на две части, был подвешен амулет с красным сверкающим камнем, похожим на рубин. Волосы, являющиеся тоже своего рода отростками ороговевшей кожи, были аккуратно убраны назад и соединены в ряд колец, надеваемых исключительно корвийцами народа тервинн с высоким статусом.

В ожидании приглашенных Зелль вышел на середину комнаты и мысленно поднял стол, выдвинувшийся большим прямоугольником из центра комнаты. Каждый небольшой квадратик на больших плитах стал меняться: некоторые быстро переворачивались, вызывая голографическое изображение на поверхности, другие, наоборот, при перевертывании темнели, и на них просвечивались разного рода символы сектора Тервинн.

– Фарх Map Терлин, Алзир и сарро Сильва, – проговорил ровный холодный голос, когда прибывающие стали переступать порог кабинета Зелль. Дверь с глухим шипением поршней закрылась, оставляя компанию в полной тишине.

– Зелль, – склонил в поклоне голову Map Терлин, корвиец высокого роста. Два серо-голубых глаза смотрели из-под длинных, изящно изгибающихся чуть вверх к краям бровей с небольшим прогибом в середине, что придавало Map Терлину обманчиво безобидный вид. Тонкие длинные губы, вечно искривленные в едкой ухмылке, окружались длинными, до середины шеи, отростками бороды, обрамленной родовыми кольцами и знаками почета. На узкие скулы, челюсть и длинный прямой нос были нанесены тонкие узоры татуировок бледно-белого цвета: такие татуировки наносили каждому корвийцу при рождении. При смене ранга и положения корвиец проходил ритуал очищения, вымывая из-под кожи часть краски. Таким образом, у знатных особ расы корвийцев татуировок можно было не обнаружить и вовсе, в то время как низшие ранги всегда отличались ярким разнообразием узоров. Его одежда чем-то напоминала одежду Зелль – легкая мантия серого цвета до пола, обрамленная по краям витиеватыми узорами синего цвета. Под ней Map Терлин предпочитал одеваться как обычный житель Миража, стараясь хоть немного слиться с обывателями.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12