Джиллиан.

Братство Коннора



скачать книгу бесплатно

Прижимая ладони к носу, стараясь дышать коротко, Селена напряжённо следила за магическими машинами. Вот намеченная магами повернула к дракону, кажется, решившемуся на отчаянный пролёт между двумя громадинами. Два других рванулись навстречу – и раздался повелительный крик Коннора:

– Да!!

Под ногами прошла такая волна, что девушка еле удержалась на ногах: в первый торнадо, внезапно остановившийся, врезались те два, которые были близко к нему. Они не ожидали, что он резко замрёт! И оба врезались так, что, будто от растерянности, буквально рассыпались, рассеиваясь далеко по равнине.

Неожиданно она расслышала крик Джарри:

– Боги, боги!! Что я делаю?!

Обернувшись, она увидела сумасшедше вдохновенное лицо мага, его воздетые уже в стороны руки, а потом он резко опустил их. Даже не опустил – ударил, словно с силой вбросил в землю что-то тяжёлое.

Селена вскрикнула. Земля разверзлась с обеих сторон от трёх магов! От места, где они стояли, две овражные трещины помчались к машинным демонам, стремительно расширяясь и углубляясь. Заворожённая ужасающим зрелищем, девушка торжествующе закричала – рядом тоненько завопили Мика и Колин, прыгая на месте и грозя неизвестно кому кулаками.

Вернувшись взглядом к троим, всё ещё удерживающим в магической узде машинного демона, рядом с которым постепенно снова вылепливались очертания двух рассыпавшихся было торнадо, Селена успела заметить, как коротко обернулся к Джарри изумлённый Коннор. Видимо, ему понравилась новая идея, да ещё рассыпанные демоны пока не обрели первоначальную форму, а значит – время было. Коннор шагнул назад – и, не оборачиваясь, вцепился в кисти мага, сжавшего кулаки. Овраги мгновенно раздвинулись ещё больше, превращаясь в пропасти, куда и свалились торнадо, не успевшие отплясать от них подальше.

Дракон, метавшийся между демонами, рванул напрямую – к деревне.

– Уходим! – крикнула Селена Мике и Колину, хватая обоих за рубашки. – Эти два сейчас снова!..

Она не договорила, но мальчишки уже и сами видели, что два рассыпавшихся машинных демона уже обрели привычную форму и погнались за драконом. Только вот у беглеца уже была такая фора!..

Мальчишки выскочили на территорию деревни, а девушка встала за спиной Джарри и осторожно потянула его на себя, держа за плечо:

– Идите на мой голос! Быстрей!

Они попятились беспрекословно. Она только командовала, напоминая – влево или вправо, чтобы не ударились об изгородь.

Заскочить за ограду успели вовремя: вздымая вьюжные облака пыли, дракон приземлился совсем близко к границе, распялив довольно потрёпанные крылья.

Мальчишки повисли на жердях, пристально и взволнованно наблюдая за происходящим вне деревни. Джарри до сих пор стоял, неверяще глядя на собственные руки. Девушка поняла: он, почуяв силищу, мгновенно увидел, как можно отрезать двух приближающихся машинных демонов, пока подымаются вокруг застывшего два рассыпанных после почти лобового удара. Но сам себе не поверил, поэтому и кричал: «Что я делаю?!»

«Он и сейчас не верит, – радостно подумала девушка. – Но ведь сделал!»

Почему так получилось? Не пробудило ли в нём самом перекачивание силы вчерашнего машинного демона для изгороди что-то такое, отчего он теперь обладает гораздо большей силой, чем раньше? Скорее всего, так оно и есть.

И Селена, представляя, какой эйфорией он сейчас объят, радовалась за него. Столько сил!

Из стихийных оврагов показались вершины машинных демонов, грохнувшихся в неведомую и невидимую отсюда бездну. Они словно выезжали, буксуя: вместо привычной мощной скорости – медленное, постепенное появление со дна. Вышедший из наведённого ступора машинный демон постоял немного на месте, будто разгоняясь, и тоже сдвинулся с места – вслед за двумя, врезавшимися недавно в него и с трудом восстановленными.

Все пятеро демонов опоздали. Из адова облака бушующей пыли к изгороди, прижимая к себе левую руку, быстро вышел высокий человек. Издалека видно стало, что идёт он в белом когда-то, коротком плаще – и, кажется, тоже с мечом в набедренных ножнах, с каким уже видела Селена Координатора. Шёл незнакомец довольно тяжело, хотя на нём вроде была лёгкая обувь. Руки… Насколько поняла Селена, возможно, одним из вихревых потоков его очень сильно ударило. Она тут же беспокойно подумала: «Не дай бог у него сломана рука! Умеет ли Рыжий?..» Потом, тоже с тревогой, подумалось, сможет ли дракон пересечь магическую изгородь, но Селена вовремя вспомнила, как прошли, даже не заметив её, Координатор и его команда. «Драконы – сама магия», – напомнила она себе слова Джарри.

Облако пыли за спиной невольного беглеца снова взвилось – машинные демоны гнали перед собой волны воздуха, пытаясь возобновить преследование. Но дракон уже открыл калитку и переступил магическую границу между деревней и лугами…

Остановился, тяжело дыша и разглядывая группу встречающих. Был он хоть и высок, довольно-таки широкоплеч. По человеческим меркам – лет под сорок. В отличие от уже виденных драконов (впрочем, в прошлый раз Селена всех рассмотреть не смогла) лицо у него оказалось не узким, а слегка квадратным, некрасивым, но чем-то привлекательным. Может, выражением какого-то странного недовольства собой, хотя из-за его удерживаемой на весу руки Селена боялась, что лицо дракона будет искривлено болью. Еще на этом лице читалась смесь удивления и недоверия при виде тех, кто ожидал его. Смуглый и тёмный: чёрные волосы (о которых Селена сначала подумала, что они седые, но оказалось – припорошенные пылью), в хвост не собраны – слишком короткие. Под густыми низкими бровями – проницательные чёрные глаза. Он не походил на тех драконов, которые здесь побывали. Выглядел каким-то более крепким, чем все они.

На этот раз первой очнулась девушка. Она шагнула к дракону и представилась:

– Здравствуйте, я Селена. Вас прислал Координатор?

– Да, – недовольно бросил он. И оглядел маленькую толпу: – Кто из вас-с отвлёк маш-шинных демонов?

Сощуренные глаза поочерёдно оглядели мага, Хельми и Коннора. На Колина с Микой он внимания не обратил. Девушка поняла, что дракон догадался обо всех троих по тем самым следам магической силы.

Заговорил Джарри:

– Мы отвлекли. Но об этом чуть позже. У вас ушиб. У нас есть домашний, который поможет вам убрать его.

После первых же прозвучавших из уст мага слов Селена с удивлением заглянула ему в лицо. Тоже непроницаемое, как у дракона. Совершенно безразличные глаза – и при всем при том от него таким торжеством веет!.. Хельми наглухо закрыт. Но, кажется, он обижен – почему его не предупредили о предстоящем появлении взрослого дракона… Один Коннор доброжелателен и спокоен, как может быть спокоен сильный человек. Он кивком убрал с лица отросшие волосы и чуть улыбнулся Селене.

Три картёжника, все отстранённо улыбчивые при виде нового игрока, но про себя уже готовящие какие-то неожиданные ходы – такими они казались девушке.

До сих пор неподвижно рассматривавший их, дракон шевельнулся. Но опять промолчал. И тогда Селена воспользовалась случаем:

– Разрешите представить вам мага Джарри, мага Коннора. Это Мика. Рядом с ним Колин. Хельми вы уже узнали. Представьтесь, пожалуйста, и сами.

– Меня зовут Колр, – глуховато сказал дракон. И снова создалось впечатление, что он замкнут, но, тем не менее, и в самом деле сильно устал. Последнее он словно боится выдать. Впрочем, «боится» – неверное слово. Ему явно не нравится показывать свою слабость. Даже если эта слабость вызвана довольно обыденными причинами, которым подвержено любое живое существо.

– Идёмте, Колр. Вам надо отдохнуть и прийти в себя. – Она обернулась. – Мика, Колин, попросите Веткина приготовить комнату.

Мика с Колином убежали, а трое магов пошли за драконом и девушкой, которая лишь раз оглянулась на зря злобящихся у изгороди машинных демонов.

Странное впечатление переживала Селена, шагая рядом с молчаливым драконом. С одной стороны, она чувствовала себя виноватой, не предупредив Хельми, что попросила Координатора дать им в помощь учителя магии. С другой, честно говоря, она не ожидала, что учителем будет этот человек… ой – дракон, который больше похож на опытного воина, чем на преподавателя.

А ещё Селена раздумывала вот о чём: при драконе – ни учебников, ни даже котомки какой-нибудь, чтобы спрятать там книги для учёбы. А для того ли прилетел сюда этот Колр? Может, они опять ошиблись, как уже однажды страшно ошиблись с мнимыми полицейскими, когда помогли им пробиться в деревню?

Проходя мимо своего дома, девушка невольно оглянулась на него. И не только потому, что, привлечённый детским криком и смехом, оглянулся Колр. В доме была упорядоченность, которой в жизни Селены в последнее время так не хватало. Поэтому она и смотрела на него с некоторой тоской.

– С-сколько у вас-с детей? – ровно спросил Колр.

– Двадцать восемь, – твёрдо ответила девушка. – Двадцать восьмого привезли сегодня ночью.

– Привезли? – задумчиво повторил Колр. – Вы выезжаете из деревни?

– Время от времени приходится, – еле сдерживая желание рассмеяться, почти светски ответила девушка.

Коннор, с которым она встретилась глазами, тоже озорно улыбнулся. Она поняла его потаённое веселье. Он думает, что тролля Кама она назвала двадцать восьмым из чистого упрямства. Ничего, хорошо смеётся тот, кто смеётся последним! Поэтому Селена негромко, без улыбки спросила:

– Коннор, тебе кулак показать или ты сам поймёшь, что я говорю серьёзно?

– Я потому и улыбаюсь, что ты говоришь именно серьёзно, – обстоятельно сказал мальчишка и снова улыбнулся, но уже как-то более вдумчиво.

И Селене эта его улыбка почему-то показалась… опасной.

– Вот этот дом, – сказала девушка, заворачивая во дворик двухэтажного здания, в котором теперь будут располагаться не только классные кабинеты на первом этаже, но и гостевые комнаты – на втором. Веткин, высунувшийся между прутьями перил лестницы наверх, безмолвно подтвердил, что для Колра комната готова. Интересно, а где теперь старик Бернар и как знакомить дракона с его соседом? Ладно, на данный момент главное, что рядом с Веткиным мелькает рыжее, что означает – домовой Рыжий здесь и сможет осмотреть руку дракона прямо сейчас.

Дети, пошептавшись, остались с Джарри на первом этаже, а девушка пошла провожать дракона на второй.

И тут же Селена обругала себя на чём свет стоит. Могла бы догадаться поместить усталого дракона на первом этаже! Но Колр без замечаний преодолел лестницу и вошёл в указанную комнату. В таких комнатах в доме Селены селились по четверо-пятеро детей. Девушка надеялась, что Колру здесь будет удобно.

– Ванная комната у нас на первом этаже, – сказала девушка. – Если хотите, можем принести воду в ведре, чтобы умыться.

– Я с-спущ-щусь, – сказал Колр, тяжело опускаясь не в кресло, которое домовые позаботились принести для самого дракона, а на табурет возле стола, на который бережно положил травмированную руку. Взобравшись на стол, Веткин и Рыжий, с безмолвного разрешения дракона, уже осторожно засучили широкий рукав его плаща и теперь натирали ушиб (похоже, даже – кровоподтёк!) выше локтя принесёнными мазями.

Селена быстро оглядела комнату. Поднос с нехитрой снедью – на столе. Уже слава богу… Так, чуть не забыла.

– Вашим соседом будет эльф. Он старик. Зовут Бернар. Надеюсь, вам не помешает такое соседство.

– Нет. Не помеш-шает. Я х-хотел бы поговорить с Х-хельми. А потом с-с тем мальчиком – с-с Коннором, – спокойно распорядился Колр. – С-сейч-час-с.

Страшное подозрение перешло в уверенность: этот дракон прилетел не учителем!

Но пока она не решилась прекословить Колру и вышла в коридор. Спустившись по лестнице, она передала Хельми завуалированный приказ Колра.

– Один я к нему не пойду.

– Пошли вместе! – предложил Коннор. – Он же и меня зовёт.

– С-с тобой и с-с С-селеной, – непреклонно сказал мальчик-дракон.

Джарри и Селена переглянулись. Нет, что-то тут не то. И в прошлый раз Хельми наотрез отказался уходить с драконами, и сейчас отказывается идти к Колру один. Странно. Это же его сородичи. Кажется, в личном шкафу Хельми прячутся свои скелеты.

– Хорошо, – снова согласилась девушка. – Пойдём. А за дверью на всякий случай будут стоять Джарри и Мика с Колином. Если что, крикнем – и они нас спасут.

Шутке улыбнулся только Коннор.

Они зашли к Колру втроём. Ему Селена мягко объяснила, что Хельми не желает разговаривать с ним без неё и без своего друга. Взрослый дракон безразлично воспринял ситуацию и не стал добиваться, чтобы его и Хельми оставили вдвоём. Домовые уже перевязали ему руку и удалились.

Хельми не только не отошёл от девушки, но взял её за руку. Стоял, впервые упрямый и насторожённый.

– Тебя зовут Х-хельми?

– Да.

– Это твоё имя? – настойчиво добивался Колр. – Ты в с-самом деле назван родителями именно таким именем – Х-хельми?

Теперь и Селена взглянула на мальчика-дракона внимательней. А ведь верно. Если здешнее государство – всего лишь мегаполис с окрестностями, значит – драконов мало, они должны знать друг друга если не в лицо, то наперечёт. Почему же взрослый дракон так настойчиво спрашивает, настоящее ли имя у мальчика? Означает ли это, что маленького дракона с таким именем в природе не существует?

– Нет, я не Х-хельми. Я не знаю, кто я, – чуть помедлив, ответил Хельми.

Селена почувствовала, что сама начинает тяжелеть – от тайн и секретов. Заодно и от осознания, что всё это – прилёт дракона – зря. Она добивалась одного, а её обыграли и добились своего. Из-за одной этой мысли она помрачнела. Утешение одно: рядом Джарри, а этот дракон здесь всё-таки один.

– Ты Коннор? – спросил между тем Колр у мальчишки-мага.

– Коннор.

– Ты очень с-сильный, – с каким-то вкрадчивым подтекстом утвердительно сказал Колр. – Давно ли в тебе эта с-сила?

– Давно, – легко сказал Коннор. – Правда, ваши коллеги лишили меня многого, изъяв из меня без моего разрешения неплохое оружие. – И он снова взглянул на дракона с определённым превосходством. Селена еле удержалась, чтобы не дать ему щелбана: перед кем куражишься, мальчишка?

– Можете идти, – спокойно сказал дракон мальчишкам, – леди С-селена, ос-станьтес-сь, пожалуйс-ста.

«А вас, Штирлиц, я попрошу остаться!» Селена вздохнула. Эта тягомотная, ни к чему не приводящая беседа начинала здорово утомлять.

Дверь чуть хлопнула. Колр бесстрастно посмотрел на девушку.

– А вам Х-хельми ч-что-то говорил о с-себе?

– Да. Но если он с вами предпочитает молчать, я не собираюсь выдавать даже самые маленькие его тайны.

– Вы хорош-шо относ-ситес-сь к мальч-чику, – заметил Колр.

– Хельми у всех вызывает симпатию, – улыбнулась Селена. – Он очень спокойный и не доставляет хлопот.

– Этот Коннор дружит с-с ним?

– Да. Всех лучших друзей Хельми вы только что видели.

– Оборотень – тоже?

– Да.

– Вы не здеш-шняя… – начал было дракон. Но девушка довольно бесцеремонно перебила его:

– Всё! Хватит! Если вы мне сейчас будете толковать, что Хельми – дракон и поэтому должен сторониться других детей, то со мной это не пройдёт. Я убеждена, что Хельми может и должен дружить со всеми, кто вызывает у него симпатию и кому он тоже симпатичен! После трёх лет его одиночества вы требуете от него опять жить в одиночестве? Он не хочет! И я его поддерживаю в этом! Или вы хотите сказать, что у маленьких драконов не должно быть детства?

– Помогите мне, – внезапно сказал Колр. – Мне трудно вс-стать.

Резко остановленная на мысли о бедолаге Хельми, Селена некоторое время стояла и смотрела на дракона. Но подошла и помогла.

– Теперь отведите к кровати. Пус-сть ваш-ши домаш-шние принес-сут мне питья, – и добавил тоном, в котором слышались нотки некоторой вины: – Кажетс-ся, я немного переоценил с-собственные с-силы.

Она довела его до кровати, на которую он, тем не менее, опустился спокойно. Но едва перекинул ноги (обувь с него сняли домовые), как тут же устало вытянулся и закрыл глаза. Постояв немного над ним, Селена огляделась и, стянув с кресла покрывало, осторожно укрыла им дракона.

Уже от двери она услышала спокойное:

– Теперь я понимаю, поч-чему Х-хельми держался за ваш-шу ладонь, леди С-селена.

7

Шесть дней кое-как, с грехом пополам упорядоченного ада, в котором сверкали редкие капли райского тепла, и пять ночей зыбкого счастья – с вечной оглядкой на то, что творится в доме.


Маленького эльфа к старику Бернару Селене пришлось привести за руку. И то Мирт наотрез отказался приходить к взрослому эльфу без друзей. Селене пришлось вспомнить всё, что она когда-то читала у Дейла Карнеги и вообще по дипломатическим этикетам – из так любимых ею когда-то военно-политических детективов. Скрепя сердце старик согласился на присутствие посторонних, предупредив, чтобы слушали молча. Можно подумать, Ирма собиралась сидеть тихо и спокойно. Первые пять минут она слушала, раскрыв рот, а потом… Она хвостиком следовала за маленьким эльфом и старым Бернаром повсюду: и когда старик показывал основы работы с магией трав и цветов, и когда учил началам сбора силы из стихий, уже сейчас доступных маленькому эльфу. И спрашивала, спрашивала – к плохо скрываемому раздражению старика и к тайной радости Мирта, который признался только друзьям: он многого не понимает из того, что говорит Бернар. Старик даже не подозревал, что он требует от ученика знаний, которых тот не мог, как всякий нормальный эльфийский ребёнок в мирное время, получить в семье, от родителей. А Мирт не хотел признаваться – из странной гордости, хотя терпел грубость и ругань старика из-за непонятливого и тупого ученика. Пока однажды Селена вслед за Ирмой, уроке этак на третьем, не спросила озадаченно:

– Простите, Бернар. Вы говорите, что такие знания дети-эльфы должны получить в определённом возрасте. Но когда Мирт достиг этого возраста, началась осада города и он остался без родителей. Он же просто этого не знает.

Мирт покраснел. Старый Бернар поперхнулся, но с этого момента начал перед каждым новым занятием спрашивать, что именно по теме знает маленький эльф.

Бдительный Колин тенью следовал за Миртом и сестрёнкой – в часы, когда не был нужен Хельми (последнее он придумал сам – ну, что маленький дракон нуждается в нём).

Впрочем, Хельми тоже присутствовал на занятиях по эльфийской магии – он вообще оказался любопытен.

Мика на таких уроках забивался в угол и сидел, набычившись и пытаясь понять. Причём, как чуть позже выяснилось, он не просто сидел, но пытался сообразить, как использовать хоть что-то на практике.

Завершал компанию Коннор, который тоже сначала пытался слиться со стеной или деревьями в саду, пока ему не стало так интересно, что он невольно начал задавать вопросы.

А старику, к его собственному удивлению, такое внимание к его занятиям льстило – и он довольно подробно отвечал на вопросы, если понимал, что они по делу. Впрочем, была ещё одна причина его разговорчивости: он столько времени просидел, таясь в своём углу, не имея возможности просто поговорить…

Потом на занятиях – тоже втихаря – появилась наученная ребятами Анитра, пытаясь выглядеть лишь скромной деталью интерьера. Старый эльф сделал вид, что не заметил и её. Хотя, может, он и поскрипел зубами, когда на его уроках внезапно, словно грибы после дождя, стали появляться все мальчишки-маги и девочки-магини. И все не просто с любопытством, а с такой тягой к неизведанному, что старый эльф перед этой детской тягой устоять не смог и разрешил им учиться наравне с обрадованным Миртом…

Оборотни тоже с интересом таились рядом, подглядывая, кто откуда мог, благо большинство занятий проходило в саду.

Спустя каких-то пять дней учитель Бернар оброс жаждущей знаний толпой, которую чуть позже, как ни удивительно, легко сумел разделить на несколько групп по степени восприятия магии и по способности к ней.

Понаблюдав за уроками старого эльфа, Селена однажды не выдержала:

– Извините за странный вопрос, Бернар: а чему вы учите мальчика? Я вижу, что вы вроде используете целительскую магию, но иногда не понимаю, что такое он берёт от стихий и зачем. Простите и за бесцеремонное любопытство: вы целитель?

– Целитель, – спокойно подтвердил Бернар. – Но в оккупированном пригороде пришлось стать боевым целителем. Чему и учу Мирта.

Как поняла Селена, Бернар был кем-то вроде военврача. Но почему он остался один? И почему в первый же день знакомства с ним Коннор одёрнул его какими-то призраками тех, кого убил эльф? Кого же убил старик Бернар, будучи военврачом?

Первой сбежала от старого Бернара Ирма. Третий день одних только знаний для её кипучей и непоседливой натуры оказался непосильным. За нею утопали два малыша-оборотня и Берилл.

Зато «классы» старого эльфа пополнились людьми. Первым, как ни странно, пришёл Моди. Впрочем, подумала Селена, здесь-то как раз ничего странного нет. Он явился следом за Вильмой, заранее насупленный и недовольный. И попал прямёхонько на предварительную (перед практическими занятиями тот всегда читал вступительное слово) лекцию Бернара, где тот вскользь сказал, что магия доступна и для обычных людей – не в полном объёме, конечно, но им достаточно знать основные принципы работы с силой – и… И к концу занятия ошеломлённый Моди разглядывал пляшущий на его ладони огонёк – созданный им самим!..

А потом пошли практические работы для целителей. И вот тут пригодились (если так можно выразиться) до сих пор не пришедшие в себя, страшно измождённые Викар и Асдис. Их уговорили побыть наглядным материалом, а затем помогли дойти до соседнего дома, где старый Бернар осмотрел молодую пару и прочитал лекцию о воздействии магии и силы природы на состояние человека. После чего девочки, Анитра и Вильма, испытали на парне и девушке свои силы. Испытание прошло отлично. Вести Викара назад под руки не пришлось!.. Оживившаяся парочка пообещала Селене немедленно заняться подготовкой к урокам языка и математики.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8