Дженнифер Ли Арментроут.

Самая темная звезда



скачать книгу бесплатно

5

На пороге стоял вышибала по имени Клайд. Одной накачанной ручищей он придерживал дверь, а другой уперся в притолоку, красуясь бицепсом толщиной с дерево. Серая футболка обтягивала его широкую грудь и плечи. Что там на ней нарисовано: единорог, выплевывающий… радугу?

Точно.

Единорог, которого тошнит радугами.

Острый приступ паники и пронизывающий страх испарились так же быстро, как и возникли.

– Вот это да, – прошептал Джеймс, приспустив плечи.

Наверное, стоило рассказать ему про Клайда.

Пирсинги, покрывавшие лицо охранника, переливались на солнце, и, заглядевшись, я едва не забыла, зачем вновь стояла на пороге «Предвестия».

– Не знаю, помните ли вы меня…

– Тебя помню, – подтвердил он таким голосом, будто меня поджидали огромные неприятности. Его взгляд метнулся на Джеймса. – А вот тебя – нет.

Мой друг, кажется, потерял дар речи.

– Мы пришли сюда… не тусоваться и все такое, – вновь заговорила я. – Вчера мы с подругой были в этом клубе, и… – я поморщилась, – я забыла здесь телефон.

Клайд повернул ко мне лысую голову.

– А вернулась зачем?

Мне казалось, причина была очевидной, но пришлось объяснять.

– Я потеряла сотовый, когда была с… Люком.

– С Люком? – недоуменно пробормотал Джеймс.

Уговаривая друга, я как-то забыла рассказать про самодовольного идиота.

Клайд и глазом не моргнул, ни разу.

– Так ты пришла к Люку?

– Не совсем.

Вообще-то, с Люком мне встречаться как раз не хотелось.

– Мы вчера вместе были в комнате, и мне нужно поискать там свой мобильник.

– Ты была в комнате с каким-то чуваком по имени Люк? – все с таким же недоумением спросил Джеймс, а потом вдруг усмехнулся. – Вот непутевая.

Я пропустила его замечание мимо ушей.

Клайд приподнял бровь с пирсингом.

– Так ты к Люку пришла или нет?

Я напряглась. Мне почему-то не хотелось с этим соглашаться. Но если попасть в клуб можно только так…

Я стиснула зубы и пробурчала:

– Да.

Клайд молча посторонился, придерживая дверь, и я облегченно вздохнула. Нас все-таки пропускали. Раздался протяжный гудок проехавшей машины, и мы с Джеймсом переглянулись. Я шагнула вперед, а Джеймс замешкался, и мне пришлось схватить его за руку, чтобы протиснуться мимо Клайда. Дверь за нами захлопнулась, скрыв солнечный свет и запечатав нас внутри, и только потом я выпустила ладонь друга.

Я подавила переполнявшую меня нервозность, когда Клайд проковылял мимо нас по маленькому коридору и открыл дверь в зал. Немного поколебавшись, я вошла за ним. Ничто не напоминало о вчерашнем вечере. Над танцполом горел яркий свет, разгоняя тени. На круглых столах лежали перевернутые стулья, и лишь некоторые из них были накрыты тканью, чтобы скрыть повреждения. У барной стойки в полутени стояли двое, но я не смогла разобрать их лица. Тяжелый аромат духов и резкий запах выпивки исчезли. В зале пахло дезинфицирующим средством с ароматом лимона, словно каждый закуток отдраили до блеска.

От облавы не осталось и следа! Даже бутылки в баре уже заменили.

Словно ничего и не было.

– Давайте я просто схожу и поищу.

Я помню, где я его…

– Сядьте, – Клайд кивнул в сторону накрытого столика, а сам пошел дальше и скрылся в узком коридоре справа от бара, куда мне еще не доводилось ходить.

Джеймс плюхнулся на стул.

– В жизни не встречал такого великана.

– Да уж.

Я так нервничала, что даже не могла присесть.

Перевернув кепку козырьком назад, Джеймс оперся рукой о столик и огляделся.

– Интересное местечко.

Я всматривалась в коридор, туда, где исчез Клайд. Интересно, он пошел за моим телефоном или за Люком? Сердце похолодело, ведь встречаться с Люком не хотелось.

– Ты же пришла в «Предвестие» с Хайди. – Джеймс искоса взглянул на меня. – С каким это парнем ты болтала в комнате?

Щеки у меня запылали.

– Да ничего там не было. Вообще. Это долгая история.

– А мы вроде никуда спешим, но ладно, позже расскажешь. – Джеймс подался вперед и прищурился, что-то разглядывая возле стойки: – А вон тот тип разве не из нашей школы?

– Кто?

Он кивнул в сторону бара, и я повернулась. Стоявшие у стойки вышли на свет, и я сразу узнала одного из них. Темноволосого лаксена звали Коннор. Его фамилию я никогда не слышала.

– Кажется, да, – удивленно пробормотала я.

– Интересно, что он тут делает?

Прежде чем я успела ответить, рядом с нами появился Грейсон, словно он стоял в темном углу и поджидал подходящего момента, чтобы выпрыгнуть на свет. Я оцепенела. Может, лаксены умеют превращаться в невидимок, а мы просто не знаем?

– Вот это да! – пробормотал Джеймс, до которого, очевидно, только сейчас дошло, что лаксен не носил блокатор.

Грейсон усмехнулся, окинув Джеймса пренебрежительным взглядом, а потом посмотрел на меня ослепительно-синими глазами.

– Говорят, ты ищешь свой мобильник.

– Да. Он такой маленький, черный…

– Я в курсе, как выглядит телефон, – ответил он. – У меня его нет.

Кто бы сомневался?

– Можно я проверю комнату? Наверное, я его уронила и…

– Нет.

Я разозлилась.

– И почему?

Он только покачал головой.

– Послушай, – не сдавалась я, – это же вышло случайно. Мне действительно нужно найти телефон. Только телефон. Если ты…

– В той комнате телефона нет, – оборвал он.

– Откуда ты знаешь?

– Потому что знаю, о какой комнате идет речь.

– Но…

– По правде говоря, – растянул Грейсон, – я знаю, где твой мобильник, – а потом уставился на Джеймса, как удав на кролика. – Любишь ужастики? – вдруг спросил он и вытащил из кармана леденец.

Джеймс растерянно посмотрел на меня.

– Ну… да.

Лаксен с ехидной ухмылкой развернул леденец, зеленый, с яблочным вкусом.

– Есть у меня любимый ужастик – «Хостел»[4]4
  «Хостел» – триллер 2005 года, режиссер – Э. Рот.


[Закрыть]
. Там один тюфяк случайно попадает в логово маньяков, которым только дай кого-нибудь помучить да порешить.

Грейсон сунул конфету за щеку и продолжил с торчащей изо рта палочкой:

– Видел этот фильм?

Джеймс приподнял брови.

– Я… ага, смотрел.

– Сдается мне, ты похож на того парня, тюфяка.

Миленько. Грейсон – сама доброта.

Парень хмыкнул и перевел взгляд на меня.

– Твой телефон у Люка. Теперь это его новая игрушка – из рук не выпускает.

Черт!

– Ты не мог бы его забрать?

– Нет.

Я еле сдержалась, чтобы не завопить. Выбора не оставалось.

– Тогда мне нужно увидеть Люка.

Грейсон расправил плечи.

– Он сейчас очень занят.

– Значит, нам придется его побеспокоить.

Я вцепилась в край стола, заметив, как ухмылка Грейсона расползлась до ушей.

– Плохо же ты знаешь Люка, раз думаешь, что я смогу запросто притащить его.

– Я и не горю желанием узнать его лучше, но без мобильника никуда не уйду.

Джеймс совсем сник.

– Может, лучше купить новый?

Новый? На какие деньги? На фантики от «Монополии»?

Так у меня и фантиков нет.

– Мудрое решение, – подметил Грейсон.

– Нет, – я посмотрела на коридор, где исчез Клайд. – Если не хочешь позвать Люка, я сама схожу за ним.

Взрослый лаксен склонил голову набок.

– Даже так?

– Эви, – сказал Джеймс, – пойдем отсюда, пожалуйста.

Улыбка Грейсона напомнила мне колючую проволоку.

– В кои-то веки я полностью согласен с человеком.

Ну что за бред! Я всего-то просила вернуть свой телефон, а не выпытывала секреты пришельцев. Разозлившись, я повернулась к Джеймсу.

– Сиди тут, я скоро вернусь.

– Стой, – решительно сказал Грейсон, – не надо.

Я не обратила на него внимания, лишь прибавила скорость.

– Ни в коем случае не заходи в последнюю комнату справа по коридору, которая ведет к лестнице.

Я замерла.

– И не поднимайся на второй этаж, – продолжал он монотонным голосом. – Люку это очень не понравится.

Что за чушь? Я оглянулась и увидела, что он уже уселся напротив расстроенного Джеймса. Почему он рассказал мне, где найти Люка, если тот занят?

Впрочем, какая разница?

Я поспешила по коридору, оставив позади несколько дверей. Две вели в туалеты, еще на одной была табличка «Посторонним вход воспрещен», правда, половина букв была зачеркнута, и остались только «Посто… им… еще…», что выглядело довольно нелепо.

Наконец я заметила выход на лестницу, распахнула дверь и начала подниматься на второй этаж, не оставляя себе времени на раздумья. Глупо с моей стороны или смело.

Пожалуй, мама бы так и поступила, а отец – уж точно. Они оба были не из робкого десятка. Возможно, иногда, чтобы пересилить страх, стоит отбросить здравый смысл.

Оказавшись на площадке между этажами, я остановилась перед погруженным во мрак коридором, куда выходило несколько дверей. Сразу вспомнился многоквартирный дом. Только в дверях не было глазков. Вздохнув от досады, я поджала губы. Комнат было так много, и Люк мог оказаться в любой из них. То есть придется проверять каждую или кричать, пока он не выйдет.

Я шла по коридору, замедлив шаг, как вдруг справа послышался чей-то шепот. Я остановилась перед приоткрытой дверью, дотронулась до ледяной ручки, шагнула вперед и… будто ослепла. Внутри было так темно, точно на окнах висели плотные шторы, которые не пропускали ни единого лучика света.

– Эй! – позвала я.

Послышался глухой треск.

Я вздрогнула, вглядываясь в кромешную тьму, и тщетно пыталась разглядеть хоть что-нибудь. Вслушивалась, надеясь уловить какие-нибудь звуки. Тишина. Пора было выбираться из этой комнаты.

Я попятилась к выходу, как вдруг повеяло ветерком, волосы взъерошились. У меня перехватило дыхание: я была все-таки не одна в комнате. Только я собралась бежать…

Кто-то схватил меня за руку и потянул вперед, а потом резкий толчок заглушил рвавшийся из горла крик. От удара о стену вышибло дух. Спину пронзила дикая боль, и голова закружилась. Не дав мне даже пошевелиться или пикнуть, та же холодная рука вцепилась мне в шею с такой силой, что я чуть не задохнулась. Я пыталась вырваться и остервенело держалась за запястья нападавшего, в адреналиновой горячке вцепившись в них ногтями, раздирая кожу до крови. Паника пробиралась все глубже и глубже, сердце бешено колотилось в груди. Ой, боже мой, боже мой…

Я почувствовала, как незнакомец наклонился. Его дыхание скользнуло по щеке, и меня приподняли над полом, да так, что земли я касалась лишь носками кроссовок.

Низкий, грубый голос зарычал:

– Что ты тут делаешь?

6

– Ты кто такая? – прокричал мужчина.

Я открыла рот, чтобы ответить, но он так сильно сдавил мне горло, что я не смогла выдавить ни слова.

– Зачем пришла? – продолжал допытываться он, сжимая пальцы все крепче.

Он приподнял меня выше, и я едва не задохнулась. Страх сдавил мои легкие и сердце костлявыми пальцами, вонзил когти глубже.

Во тьме вспыхнули две крохотные светлые точки: зрачки глаз. Значит, это был не человек. Я царапалась из последних сил. Господи, меня задушат насмерть. И все из-за проклятого телефона…

Дверь распахнулась.

– Отпусти ее. Быстро.

При звуке знакомого голоса рука, державшая меня за горло, исчезла. Я упала на колени, но не успела вымолвить и звука, как кто-то схватил меня за пояс. На секунду я застыла в воздухе, а затем меня рывком поставили на ноги и прижали к могучей груди – к груди Люка. Я судорожно вдохнула, погружаясь в знакомый запах хвои.

Из одной клетки в другую.

Я рванулась было вперед, но рука Люка обвила меня словно стальной обруч. Мне удалось оттолкнуться буквально на дюйм, но ненадолго.

– Не дергайся, – раздался голос Люка прямо над ухом.

Я напряглась всем телом, собираясь сказать ему, чтобы он не командовал, но зажмурилась от ярких вспышек, заливших комнату. Когда вновь открыла глаза и привыкла к свету, заметила взрослого мужчину, лаксена, стоявшего в нескольких метрах от нас.

Позади кто-то прятался: женщина, прижимавшая к груди маленькую девочку, лет двух, с закрученными косичками, испуганно цеплявшуюся за плечи матери. Ее крохотное тельце тряслось, да так, что дрожь передавалась им обеим. Красивое лицо женщины заливал ужас, и смотрела она на нас огромными, полными паники глазами.

– В чем дело? – твердым голосом спросил Люк, не отходя от меня ни на шаг.

– Ты говорил, тут безопасно, – зарычал лаксен, раздувая ноздри. – Ты нам обещал!

Я онемела от удивления.

Неужели этот лаксен оправдывался перед каким-то парнем?

– Вы здесь в безопасности, – отрезал Люк.

– Она вошла в комнату. Но она человек, – мужчина крепко сжал кулаки. – Что я должен был подумать?

– Что это всего лишь глупая девчонка и навредить она может только себе, – резко ответил Люк, на что у меня отвисла челюсть. – И вовсе не обязательно было швырять ее в стену.

Он действительно назвал меня глупой?

Лаксен сжал губы, а потом вдруг сказал:

– Извини, больше не повторится.

Я ошеломленно уставилась на них, а Люк кивнул и ответил:

– Не волнуйся. – Он вдруг крепче обнял меня, и я даже тихонько пискнула. – Она тут больше не появится.

Лаксен послушно отступил в тень, не спуская с нас настороженного взгляда. За его спиной все так же прятались женщина с ребенком, и меня внезапно осенило – осенило бы гораздо раньше, если бы лаксен не пытался меня задушить, – этот мужчина защищал свою семью. Защищал от… меня. Я была настолько ошеломлена этим открытием, что даже не сопротивлялась, когда Люк потащил меня прочь из комнаты. Дверь за нами захлопнулась, но могу поклясться, что никто до нее не дотрагивался.

Когда мы вышли в коридор, я попыталась высвободить руку.

– Ты там назвал меня идиоткой?

– А я ошибся? – Он напряженно смотрел перед собой. – По-моему, нет.

– Да ничего подобного, ты…

Неожиданно Люк развернулся и снова прижал меня к стене. Он возвышался надо мной, держа меня за руки, и очень мягко произнес:

– Когда я сказал, что мы еще увидимся, я не имел в виду сегодня. Вообще-то я не против, просто сейчас немного занят. Что, уже соскучилась?

Соскучилась? Вот еще! Я взглянула в эти невероятные аметистовые глаза, и в горле сразу пересохло. Они будто переливались разными оттенками.

– Я вообще сюда не собиралась…

– Но пришла же.

– Да, пришла, но не просто так, а по делу.

– Да какие у тебя тут могут быть дела?

– Я ищу…

– Меня?

Его брови подскочили вверх, скрывшись под кудрявой каштановой челкой. Он очутился еще ближе, и мне вдруг показалось, что его тело излучает тепло, жар. А может, и не показалось. Он стоял так близко, что стоило шевельнуться, и я задела бы его ногами.

– Почему, разговаривая со мной, ты делаешь вид, словно понятия не имеешь о личном пространстве? – спросила я. – И нет, я пришла не к тебе.

– А почему бы и нет? Приятно же стоять так близко. – Его губ коснулась наглая ухмылка. – И да, почему-то мне кажется, что ты пришла именно ко мне.

От такой наглости я опешила.

– Мне надо было найти…

– Мобильник? И ты собиралась найти его в комнате лаксенов?

Если он еще раз перебьет меня, я заору во все горло.

– Может, все-таки дашь договорить? Если хочешь услышать, зачем я пришла.

Он склонил голову с таким видом, будто уже проторчал тут целый час:

– Я весь внимание.

Я опять попробовала высвободить руку, но безуспешно.

– Кто они? – спросила я. – Те лаксены?

– Так вот почему ты здесь? Чтобы разузнать о них?

Разумеется, нет! Да и вообще происходящее в «Предвестии» никак меня не касалось. Но все же… я прекрасно понимала, что незнакомые лаксены скрывались от правительства. Вчерашняя облава не была случайностью. Те бойцы службы контроля искали нелегалов, а Люк их прятал.

Очевидно, он тоже нелегал, но, видимо, спецназ не сильно усердствовал, ведь Люк, как и остальные, все еще находился здесь.

Люк вдруг взглянул на мои губы, и я прерывисто вздохнула. Он стиснул зубы.

– Как ты вообще сюда попала? Я приказал Клайду тебя выпроводить.

– Грейсон…

Я запнулась.

Неужели Грейсон меня подставил? Он сказал мне подняться, я поднялась и чуть не попала в огромные неприятности. Он ведь знал, что там прячется семья нелегалов?

Люк пристально поглядел на меня.

– Выходит, тебя сюда направил Грейсон?

– Верно, – процедила я сквозь зубы, не открывая от него глаз. – Не мог бы ты подвинуться?

Какое-то время он молчал, но затем ответил:

– Кажется, ты это уже говорила.

– Похоже, ты не уважаешь мое личное пространство.

Он скривил губы.

– Может, и так.

Я не опускала глаз, а Люк вдруг отступил назад, окинул мое лицо взглядом.

– Ты как, цела? Не ушиблась?

Его вопрос меня искренне удивил.

– Нет, он меня не поранил.

– Он тебя душил.

– Да, пытался. Но я ничего… все нормально.

Какое-то время он не шевелился, но развернулся и пошел по коридору. Только тут я поняла: он что-то держал в руке, салфетку. Я оттолкнулась от стены и поспешила за ним.

– Мне нужен…

– Твой мобильник, – перебил он. – Я в курсе.

– Хорошо.

Я едва за ним поспевала. Эти длинные шаги впечатляли… и раздражали.

– Отдашь мне телефон?

– Нет.

– Но почему?

– Он тебе не нужен.

– Нужен… еще как, да и вообще он мой.

Люк продолжал шагать, а я… вышла из себя.

Меня душили, швыряли о стену, я была так зла, что ринулась вперед, схватила Люка за руку и потянула на себя. В глубине души я понимала, что Люк попросту поддался мне: не захотел бы остановиться, пошел бы дальше, волоча меня за собой. Но по какой-то причине меня не пугала его сила, то, что он мог отшвырнуть меня как мошку легким движением руки. Мне было уже все равно.

– Без мобильника я не уйду, – твердо отчеканила я.

Он глянул на мою руку, потом поднял глаза и ухмыльнулся:

– В самом деле?

– Почему ты такой упрямый? Отдай телефон – и больше никогда меня не увидишь!

Он отвел взгляд, а потом осторожно освободил мои пальцы, словно осознавал свою силу и боялся, что они хрустнут как прутики.

– А вдруг я захочу увидеться снова?

Я в растерянности прищурилась.

– Зато я увидеться не захочу.

Дразнящая улыбка погасла.

– Еще и грубишь.

Раздражение переросло в безумную ярость, и я выпалила:

– Если сейчас же не отдашь мне чертов мобильник, я позвоню в полицию.

Я взглянула на кожаный браслет на его руке и посмотрела ему в глаза. Ненавижу вспоминать, что я сказала потом, потому что никогда бы не выполнила угрозу, но тогда я была готова на все, чтобы заполучить телефон и уйти, позабыв о Люке и об этом проклятом месте.

– Не думаю, что скрывающимся лаксенам это понравится.

Люк вытаращил на меня глаза. На его поразительном лице отразилось удивление, он даже приоткрыл рот.

– Вот это да, ты мне угрожаешь?

Я неожиданно осознала, что хожу по краю пропасти, и край начинает осыпаться прямо под моими ногами.

– Я не угрожаю, – мне едва удалось унять дрожь в голосе, – просто предупреждаю.

– Это одно и то же, Эви. – Люк шагнул ко мне, и его зрачки расширились. – Это угроза.

Воздух застопорился у меня в легких, и я непроизвольно отшатнулась в сторону, но Люк приблизился снова, из-за чего я уперлась спиной в стену.

– Еще ни у кого на свете не возникало даже мысли мне угрожать, – прошипел он, и в его зрачках вспыхнул свет. У меня по спине пробежал холодок. – Не нашлось еще такого дурака.

Я затаила дыхание.

– И никто, слышишь, никто еще не вставал у меня на пути.

Он наклонился совсем близко и посмотрел мне прямо в глаза. Прошло несколько секунд, и в мою голову полезли дурацкие, абсолютно ненормальные мысли. Вспомнился наш поцелуй, который и поцелуем-то нельзя было назвать, прикосновение этих его губ. Какие они были нежные и теплые, и…

Стоп, что это со мной? Неужели я ударилась головой и потеряла рассудок?

«Ну конечно же да», – разнеслось многократным эхом у меня в голове.

– Черт побери, – заворчал он и потом повел себя очень странно, страннее, чем я, когда мне захотелось его поцеловать, что было новым уровнем безумия.

Он прижался ко мне лбом и вздохнул полной грудью.

– Персики. Похоже, у меня персиковая зависимость.

Я сжалась и широко распахнула глаза. Что происходит? Почему я здесь стою? В горле у меня пересохло, и я прохрипела:

– Это л-лосьон.

Люк повел плечами и пылко отрезал:

– Тебе нельзя здесь появляться. Ты хоть понимаешь это? Таков был уговор.

Сердце в груди екнуло.

– О чем ты говоришь?

Он провел кончиками пальцев по моей щеке, и по всему телу пронеслись тысячи мурашек, как от удара током. Люк отшатнулся, его взгляд прожег меня насквозь, и я вдруг поняла, что он смотрит на мои губы. Склонив голову, он потянулся к ним и зашептал:

– Уговор был таков, что я тебя не трогаю… – Он помолчал, его зрачки блестели все ярче. – Но только в том случае, если ты держишься в стороне.

– Что? – спросила я, задыхаясь.

Воздух вокруг нас потрескивал и искрился будто наэлектризованный. От этих разрядов замерцали лампы: они то тускнели, то вспыхивали белым светом.

Я ахнула.

А Люк улыбнулся.

Неожиданно в нескольких метрах от нас открылась дверь. Мерцание прекратилось. Резкое напряжение, заполнившее коридор, рассеялось, но сердце колотилось так свирепо, точно я пробежала марафон.

Я отвела глаза от Люка и заметила синеволосого парня, стоявшего в дверях. Не помню, как его звали. По-моему, Кен или Кент.

Он посмотрел сначала на Люка, потом на меня.

– Теперь ясно, куда ты пропал.

Люк отступил назад, но глаз от меня не отвел.

– Что случилось, Кент?

– Ему хуже, – ответил тот.

Выругавшись, Люк сорвался с места, но я даже не шевельнулась: просто не смогла, будто вросла в стену. Что за чертовщина творилась? О каком уговоре говорил Люк?

Я ничего не понимала.

Впрочем, какая разница? Я ведь пришла сюда за мобильником. Заберу его и убегу как можно дальше.

Я оттолкнулась от стены, поспешив за парнями, и удивилась, когда Кент, или как там его, придержал мне дверь. А я ведь ожидала, что он захлопнет ее у меня под носом.

В комнате уже были люди. В углу стоял какой-то незнакомец, которого я не сразу узнала. Кажется, мы виделись с ним вчера. Тот самый, с военной стрижкой, что подсел к Люку. Он обернулся, и я тут же заметила его глаза: необыкновенно сиреневые.

Как у Люка.

– Какого… – начал было парень, но Люк перебил его.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7