Дженнифер Ли Арментроут.

Отражение



скачать книгу бесплатно

Я подошел ближе. Девушка выпрямилась, и мне показалось, что я слышал, как она выругалась, сжала губку и швырнула в ведро.

– Кажется, тут кому-то нужна помощь? – спросил я, засунув руки в карманы джинсов.

Соседка подскочила на месте, резко обернулась и уставилась на меня широко раскрытыми глазами. Девушка разглядывала меня с нескрываемым удивлением и явно не понимала, что я здесь делаю.

Я и сам этого не понимал.

Помирись с ней.

Я подавил вздох и локтем указал на ведро.

– Мне показалось, ты хочешь ее там утопить. Вот я и решил вмешаться, чтобы ни одна невинная губка не пострадала.

Девушка подняла руку, убрала влажные пряди волос с лица, напряженно уставилась на меня, но ничего не сказала. Тогда я подошел к ведру, достал губку и отжал.

– Ты вылила на себя больше воды, чем на свою машину. Даже не думал, что это так сложно. Минут пятнадцать наблюдал за тобой и понял – мытье машин должно стать Олимпийским видом спорта.

– Ты за мной наблюдал?

Зря я это ляпнул. Ну и пусть. Я пожал плечами.

– Можно было съездить на мойку. Это куда проще.

– Автомойка – пустая трата денег.

– Тоже верно. – Я обошел вокруг капота и опустился на корточки, чтобы протереть место, которое она пропустила. Заодно глянул, в каком состоянии колеса. Ничего себе, как резина стерлась. – Тебе пора купить новые шины. Эти совсем лысые, а зимы здесь суровые.

Молчание было мне ответом.

Я выпрямился, глядя сквозь ресницы на девушку. Она стояла, опустив руки, и таращилась на меня, словно я галлюцинация. Мокрая футболка обтягивала ее грудь так, что я нехотя загляделся. Я отвернулся и занялся крышей машины. Когда я закончил, Кэти по-прежнему стояла возле меня, не шелохнувшись, и я ухмыльнулся:

– Хорошо, что ты здесь. – Я взял шланг и облил машину. – Думаю, я должен попросить прощения.

– Интересно, почему ты так думаешь?

Надо же, подала-таки голос.

Я медленно обернулся, едва не окатив ее водой из шланга, и принялся за другую сторону машины. Я заметил, как девушка прищурилась, и это доставило мне несказанное удовольствие.

– Ди велела с тобой помириться. Говорит, я не даю ей завести нормальных друзей.

– Нормальных? А у нее какие же?

– Ненормальные.

– Что толку извиняться, если на самом деле ты не чувствуешь за собой никакой вины?

Я хмыкнул.

– И то правда.

Краем глаза я заметил, как Кэти переступила с ноги на ногу.

– Ты серьезно?

– Ага.

Я обошел вокруг машины, смывая мыльную пену, размышляя о гениальной идее, которая вдруг осенила меня. Все равно от девицы избавиться не удастся, да и нет смысла ждать, пока она надоест Ди. В субботу утром я решил, что надо бы за ней присматривать, но мне нужно было как-то оправдать свое присутствие. Разумеется, Кэти никогда не поверит, что я хочу с ней общаться – а я и не хочу. Но если Ди упорно решила с ней подружиться, значит, мне нужно знать о ней все, причем не только то, можно ли ей в случае чего доверять.

– Вообще-то у меня нет выбора.

Мне велели держаться с тобой повежливее.

Соседка качнула головой.

– Не похоже, чтобы ты делал, что тебе велят.

– Тут ты права. – Я облил багажник из шланга и выдал первое, что пришло мне в голову: – Но сестра забрала ключи от моей машины, и если не буду хорошо себя вести, не вернет. А с дубликатом мороки много.

Тут я не выдержал и улыбнулся. Можно подумать, мне нужны ключи от машины, чтобы добраться туда, куда мне надо. Но девица-то этого не знает. Только надо будет предупредить Ди.

Кэти рассмеялась.

– Она забрала твои ключи?

Улыбка испарилась с моего лица. Я обернулся к соседке:

– Ничего смешного, между прочим.

– Ты прав. – И она снова расхохоталась. И я поразился тому, как красиво звучал ее смех. – Это просто потрясающе.

Я нахмурился. Пусть мои ключи от машины лежали на столе на кухне, но она могла бы проявить больше сочувствия.

Девушка скрестила руки на груди.

– Ладно, прости. Но твои неискренние извинения я не приму.

Я вскинул брови.

– Даже после того, как я вымыл твою машину?

– Угу. – Кэти расплылась в улыбке, и ее ничем не примечательное лицо снова показалось мне красивым. – Так что не видать тебе ключей.

– Черт, я проиграл. – Я неохотно улыбнулся. А она та еще штучка. С характером. – Я-то думал, что это компенсирует недостаток искренности.

Кэти наклонила голову набок.

– Ты всегда такой белый и пушистый?

Я подошел к крану на газоне и выключил воду.

– Всегда. А ты всегда пялишься на парней, к которым зашла спросить дорогу?

– А ты всегда встречаешь гостей по пояс голым?

– Всегда. Так ты не ответила на мой вопрос. Ты всегда так пялишься?

Она густо покраснела.

– Ничего я на тебя не пялилась.

– Да ну? – Я ухмыльнулся и обернулся к ней. – К тому же ты меня разбудила, а я терпеть не могу рано вставать.

– Было не так уж и рано.

– Я долго сплю. Тем более сейчас лето. Ты разве сейчас не отсыпаешься?

Из ее пучка снова выбилась прядь волос, и Кэти убрала ее с лица.

– Нет. Я всегда встаю рано.

Кто бы мог подумать.

– Ну ты прямо как моя сестра. Понятно теперь, почему ты ей так понравилась.

– У Ди есть вкус… в отличие от некоторых. – Девчонка снова показала зубы. – Она классная. И мне очень нравится. Так что не разыгрывай здесь грозного старшего брата.

Да, ей палец в рот не клади.

– Я не за тем пришел. – Я взял ведро, собрал всевозможные спреи и моющие средства, оглянулся на Кэти и заметил, что она таращится на мои губы. Интересно.

– Тогда зачем? Принести фальшивые извинения? – спросила она.

Я поставил ведро и прочие прибамбасы на крыльцо, поднял руки, потянулся и перевел взгляд на девушку.

– А может, мне интересно, что она в тебе нашла. Ди не слишком легко сходится с незнакомцами. Как и все мы.

– У меня как-то была собака, она тоже не жаловала чужаков, – съязвила Кэти.

Я сперва онемел, а потом расхохотался, причем от души, да так, что сам удивился. Ничего себе у нее реакция.

Кэти опустила глаза, а потом откашлялась и проговорила:

– Ладно. Спасибо за машину.

Она явно хочет, чтобы я ушел.

Я в мгновение ока очутился возле нее. Причем вроде и двигался не так быстро, как мог, но, судя по тому, как ахнула Кэти, снова застал ее врасплох. Я стоял рядом с ней, и от нее снова пахло персиками.

– Как у тебя получается так быстро двигаться? – спросила она.

Не отвечая на этот каверзный вопрос, я окинул взглядом ее лицо. Что же в ней нашла Ди? Язычок у Кэти острый, как бритва, к тому же она явно умна, но ведь таких миллионы. Не понимаю.

– Похоже, ты нравишься моей младшей сестренке.

Кэти открыла рот, потом закрыла и, помолчав, все же уточнила:

– Почему младшей? Вы же близнецы.

– Я родился на четыре с половиной минуты раньше. – Я поймал ее взгляд. – Так что формально она моя младшая сестра.

– То есть она любимица всей семьи? – уже с другой интонацией спросила Кэти и опустила глаза.

– Именно, и поэтому мне вечно не хватало внимания.

– А, ну это как раз все и объясняет, – парировала Кэти.

– Может быть, хотя большинство считает меня очаровательным.

Иногда.

Наши взгляды встретились. Что-то мелькнуло в глубоких серых глазах Кэти.

– Как-то… трудно в это поверить.

– А тебе и не нужно, Кэт. – Ее имя в моих устах и моей голове прозвучало как-то странно. Упрямая прядка снова выбилась из пучка, упала ей на щеку. Я зажал ее между пальцами: – Какого они цвета? Вроде не каштановые и не светлые.

Кэти вытащила волосы из моих пальцев.

– Русые.

– М-м-м-м, – протянул я и опустил глаза. – Нам с тобой надо кое-что сделать.

– Что? – Кэти отошла от меня. – Разве мы с тобой что-то планировали?

Я уселся на крыльцо, вытянул ноги и откинулся на локти. Так. Надо срочно что-нибудь придумать. Мой мозг не поспевал за языком.

– Тебе удобно? – Ее голос прозвучал резко.

– Вполне. – Прищурясь, я посмотрел на девушку. Футболка на груди у нее высохла, и мне в голову пришла лучшая мысль, которая когда-либо посещала человека или Лаксена. – Итак, о наших планах…

Кэти так и осталась стоять.

– Ты вообще о чем?

– Ну ты же помнишь, что я пришел сюда извиниться и загладить вину? Чтобы Ди вернула мне ключи от машины? – Я скрестил ноги и окинул взглядом деревья вдалеке. Вру и не краснею. – Ты должна мне в этом помочь.

– Тогда тебе придется чуть подробнее объяснить мне, чего ты хочешь.

– Ну разумеется. – Я вздохнул. – Ди спрятала мои ключи. Она это умеет. Я весь дом перерыл, но ничего не нашел.

– Ты хочешь, чтобы я ее уговорила сказать тебе, где они?

– Да я и сам бы у нее спросил, если бы она была здесь. Но сестра уехала и вернется только в воскресенье.

– Вот как? – Кэти помолчала. – Я не знала.

– Ей пришлось очень быстро собраться и уехать. Единственный способ заставить ее признаться – это заработать бонусы. Видишь ли, у моей сестренки еще с начальных классов бзик по поводу бонусов.

Кстати, это чистейшая правда.

– Ну и?

– И мне эти бонусы придется заработать. Единственный способ – сделать тебе что-то хорошее.

Кэти снова громко расхохоталась, и я, прищурясь, посмотрел на нее.

– Ты уж извини, но это ужасно смешно.

Ну надо же, ей совершенно плевать на мои выдуманные проблемы.

– Да, действительно.

Девушка сделала серьезное лицо.

– И что ты намерен делать?

– Я думал завтра отвести тебя на озеро. Тогда сестра признается, где спрятаны мои ключи. А я буду вести себя хорошо.

Именно так Ди и сказала бы. Я гордился собой.

Кэти с минуту разглядывала меня, а потом спросила:

– То есть ты получишь ключи обратно, если сходишь со мной искупаться и будешь вести себя хорошо?

– Да ты схватываешь на лету.

Кэти ехидно хихикнула.

– Тогда можешь попрощаться с ними навсегда!

Я склонил голову набок, ожидая, что она скажет, мол, шутка и все такое.

– Почему?

– Потому что никуда я с тобой не пойду, – насмешливо ответила девушка.

– У нас нет выбора.

– Ошибаешься. Это у тебя нет выбора. А у меня есть. – Она оглянулась на входную дверь. – Не у меня же ключи пропали.

М-да. Видимо, я в прошлый раз слишком сильно ее обидел. Хорошо еще Кэти не знает, что я подумывал сжечь ее дом.

– Ты не хочешь никуда со мной ехать?

– Не-а.

– Почему?

Она закатила глаза.

– Ну, во-первых, потому что ты придурок.

Я кивнул.

– Бывает. – Даже спорить не стану.

– И я не собираюсь проводить время с парнем, которого на это вынудила сестра. Я не настолько безнадежна.

– Уверена?

Гримаса злости исказила ее лицо.

– Проваливай с моего крыльца.

Я притворился, будто задумался над ее словами, но отступать, разумеется, не собирался.

– Еще чего.

– Что? То есть как это?

– Я никуда не уйду, пока ты не согласишься.

Казалось, она сейчас взорвется.

– Ну и прекрасно. Сиди здесь сколько влезет, потому что скорее снег летом выпадет, чем пойду с тобой куда-нибудь.

Ее слова меня изумили.

– Сурово.

– Вовсе нет.

И соседка зашагала вверх по ступенькам.

Я повернулся и схватил ее за щиколотку. Какая нежная у нее кожа! Тонкая. Я немного ослабил захват. Кэти впилась в меня взглядом, и я расплылся в улыбке, которая в школе не раз помогала мне отвертеться от разных поручений.

– Я буду сидеть здесь весь день и всю ночь. Разобью лагерь на твоем крыльце. И никуда не уйду. У нас впереди целая неделя, Котенок. Так что либо мы завтра идем купаться, и тогда я от тебя отстану, либо буду торчать здесь, пока ты не согласишься. И ты не сможешь выйти из дома.

Она ахнула.

– Шутишь?

– Ни капли.

– Скажи ей, что мы ходили купаться и мне очень понравилось. Соври.

Кэти попыталась высвободить ногу, но я не отпускал ее.

– Она сразу поймет, что я вру. Мы же близнецы. Мы это сразу чувствуем. – Я помолчал, восхищаясь собой. – Или ты стесняешься? Тебе неловко раздеться передо мной практически догола?

– Я из Флориды, идиот. – Она вцепилась в перила, попыталась снова вырваться, но у нее ничего не получилось. – Я полжизни проходила в купальнике.

– Так в чем тогда дело?

Ее щиколотка приятно согревала мою ладонь.

– Ты мне не нравишься. – Кэти так глубоко вздохнула, что у нее поднялась грудь. – Отпусти мою ногу.

– Я все равно не уйду, Котенок. – Она бросила на меня злой взгляд, но я не отвел глаза и медленно, один за другим, поднял пальцы. Теперь речь уже шла не о том, чтобы за ней присматривать. Я из принципа с места не сойду. Упрусь, и все тут. – Так что никуда ты не денешься, пойдешь как миленькая.

Девушка поджала губы, и я с трудом удержался, чтобы не улыбнуться, понимая, как ей хочется на меня наброситься. И даже перейти к физическим действиям. Но тут дверь открылась, и Кэти замерла.

Я поднял глаза и увидел ее мать. На ней была… пижама в кроликах.

– Вы живете в соседнем доме? – спросила женщина.

Я понял, что мне крышка, обернулся и расплылся в улыбке.

– Меня зовут Дэймон Блэк.

– Келли Шварц. Приятно познакомиться. – Она взглянула на дочь. – Заходите в дом, на улице просто пекло.

– Это так любезно с вашей стороны. – Я встал и поддел Кэти локтем. – Ну что, пошли в дом, и там решим, какие у нас планы?

– Нет, – отрезала Кэти. – Не надо.

– А какие у вас планы? – поинтересовалась ее мать. – Я обеими руками «за».

Обожаю ее маму.

– Я пытаюсь уговорить вашу очаровательную дочь пойти завтра со мной купаться, но она, кажется, боится, что вы будете возражать. – Я ласково похлопал Кэти по руке и прикусил губу, когда она отодвинулась от меня. – По-моему, она стесняется.

– Возражать? Да пусть идет, почему нет. Отличная мысль. Я все время говорю, что ей надо чаще встречаться с друзьями. То, что она дружит с вашей сестрой, конечно, замечательно, но…

– Ну мама! – выдохнула Кэти. – Не надо…

– Вот и я ей говорю то же самое. – Я не удержался и приобнял девушку за плечи. – Тем более что сестры неделю не будет, и я с радостью проведу время с Кэти.

Миссис Шварц улыбнулась и округлила глаза:

– Как мило с твоей стороны.

Кэти обхватила меня за пояс. Я сперва изумился, но потом почувствовал, как она впилась ногтями мне в бок.

– Да уж, спасибо тебе, Дэймон.

Ох и острые же у нее ноготки!

– Да не за что, я же твой сосед. Знаешь, как говорится…

– Вроде бы у Кэти нет никаких планов на завтра, – перебила ее мать. – Так что она вполне может пойти с тобой купаться.

Кэти отпустила меня и вывернулась из-под моей руки.

– Мам…

– Сходи, детка. – Ее мать обернулась и подмигнула мне. – Рада была наконец с тобой познакомиться.

– И я тоже, – выдавил я.

Не успела ее мама закрыть за собой дверь, как Кэти развернулась и с размаху ударила меня ладонями в грудь. Я не шелохнулся.

– Ты, придурок.

Чтобы выиграть войну, надо уметь вовремя отступить. Я зашагал вниз по ступенькам.

– Я зайду за тобой завтра в полдень, Котенок.

– Ненавижу тебя, – прошипела она.

– Взаимно. – Я замолчал и оглянулся. – Ставлю двадцать долларов на то, что ты напялишь на себя самый закрытый купальник.

Кэти возмущенно зарычала.

Что ж, будем надеяться, что завтра я отдам ей двадцать баксов.

Глава 5

«Встретимся сегодня?»

Натягивая джинсы на плавки, я бросил взгляд на экран мобильника и порадовался тому, что Эш хватило мозгов не заявиться ко мне без предупреждения. Узнай она, что я собираюсь на озеро с Кэти, точно взвилась бы от ярости.

И не потому что Кэти – человек. Просто я никогда не брал Эш с собой на озеро. С тех самых пор, как мы сюда переехали, это было наше с Доусоном и Ди секретное место. Мне до сих пор не верилось, что я решил показать его Кэти. Видимо, не той головой думал.

«Не могу», – написал я Эш.

«Почему?» – тут же ответила она.

«Дела».

Я подошел к шкафу, взял футболку и чуть улыбнулся, прочитав ее сообщение: «И что? Мне скучно. Развлеки меня».

«Не могу».

Я успел спуститься на первый этаж, прежде чем прозвенела новая эсэмэска: «Ты меня достал».

«У нас это взаимно», – написал я.

«Ты просто задница. Ну и фиг с тобой. Делай свои ДЕЛА».

Все, как я и планировал. Я положил телефон в кухне на стол и, даже не озаботившись запереть дверь, взял полотенце и направился… к Кэт.

Хм.

Похоже, я перестал даже мысленно называть ее «этой девицей». Но и имя Кэти почему-то мне не нравилось. Оно ей не шло. А вот Кэт – да. И прозвище «Котенок». Я ухмыльнулся, вспомнив, как она его ненавидит.

Вчера вечером я написал Ди и рассказал, что было. В ответ она прислала мне кучу восклицательных знаков и изумленных смайликов. С ключами обещала подыграть, но мне совершенно не хотелось отвечать на миллион вопросов, которые она обрушит на меня, когда вернется домой.

Я не знал, чем сегодня закончится эта затея. Ситуация могла сложиться по-разному. Может, мне повезет выведать о нашей новой соседке нечто такое, что оттолкнет от нее Ди. Что именно, я и сам не знал, но надеялся.

Я поднялся на крыльцо и постучал в дверь, хотя прекрасно знал, что еще рано, – но мне нравилось держать Кэт в напряжении. Спустя пару секунд дверь открылась.

Вышла Кэт и, встретившись со мной взглядом, на мгновение округлила глаза.

– Кажется, я рановато, – подмигнул я.

– Да уж, – произнесла она таким тоном, словно собиралась к зубному. – Не передумал? Ты всегда можешь соврать.

– Я никогда не вру, – соврал я.

– Тогда подожди минутку, мне нужно собраться. – И она захлопнула дверь перед моим носом.

Я закашлялся от смеха. Она и правда походила на смешного сердитого котенка, который показывает коготки. Вообще-то я думал притвориться паинькой. В конце концов, она ни в чем не виновата – разве что в том, что оказалась человеком, – и я хамил ей лишь поэтому. И хотя она платила мне тем же, но я по глазам видел, как ей неприятно. Вообще фигня какая-то получилась. Если бы я ей не нахамил, подставил бы нас всех под удар, но и хамить ей тоже было неприятно. Куда ни кинь, всюду клин.

Наконец появилась Кэт и, стараясь не столкнуться со мной, вышла на крыльцо и закрыла дверь. Интересно, что у нее под футболкой и шортами.

– И куда ты меня повезешь? – спросила она, избегая смотреть в мою сторону.

– Не скажу, а то тебе неинтересно будет.

Мы спустились по ступенькам и пошли по дорожке.

– Я же тут недавно, так что мне везде будет интересно.

– Ну, тогда не спрашивай! – Я приподнял бровь.

– Разве мы не на машине поедем? – удивилась Кэт, когда я прошел мимо наших автомобилей.

Я представил, как мы пытаемся проехать на машине по лесу, и рассмеялся.

– Нет. Туда на машине не добраться. Это место мало кто знает. Даже местные.

– Надо же, какая честь для меня.

Я оглянулся на Кэт, шагавшую за мной, изучая ее личико, и поймал себя на том, что не могу оторвать от нее глаз. Все-таки она клевая.

– Знаешь, что я думаю?

Она посмотрела на меня, увидела, что я на нее таращусь, и на ее щеках вспыхнул румянец. Мы дошли до нежилого дома в конце дороги и двинулись дальше.

– Не знаю и знать не хочу.

– Моя сестра считает, что ты классная. – Слова были сказаны, и тут я понял, что это правда. – И мне кажется, в чем-то она права.

Кэт сухо улыбнулась.

– Это уже что-то новенькое, Дэймон.

Услышав свое имя, я вздрогнул. Кажется, она впервые назвала меня по имени. Мне понравилось, как оно прозвучало в ее устах. Я отвернулся и негромко вздохнул. Мы перешли через шоссе и углубились в лес.

– Ты что, решил затащить меня в лесную чащу? – спросила она.

– И что бы я там делал с тобой, Котенок? – прищурился я, оглядываясь.

Она ответила не сразу.

– Ну мало ли. Много что.

Я подмигнул ей.

– Да ну?

Кэт промолчала. Она сосредоточенно пробиралась сквозь кусты, стараясь не запутаться в стелющихся по земле растениях.

– Давай сделаем вид, что мы уже сходили.

Сделаем вид, что сходили погулять? Я моргнул. Впервые в жизни я не нашелся, что ответить. А я ведь старался быть паинькой. То есть ей не нравился Плохой Дэймон, но и Хороший тоже не угодил? Что за фигня? Да уж, эта девица поставила меня в тупик. Я не знал, что и думать. Хочу ли я с ней поладить? Или же я притворяюсь, лишь бы узнать ее получше и отвадить от нее Ди? От этих мыслей о том, что я чувствую и что чувствует она, у меня голова шла кругом.

– Мне тоже не хочется никуда с тобой идти, уж поверь. – Я перепрыгнул через поваленное дерево и, обернувшись, подал ей руку. – Но если мы начнем собачиться, легче не станет.

– До чего с тобой приятно общаться. – Она посмотрела на мою протянутую руку и прикусила нижнюю губу. И вот новая вспышка жара в низу живота, причем вовсе не от раздражения.

Она не собиралась брать меня за руку. Даже и не думала.

Но все-таки взяла.

Кэт вложила руку в мою ладонь, тем самым признав, что хоть немного, но доверяет мне, и меня ударил разряд статического электричества. Такое иногда бывает, когда мы прикасаемся к людям, – как если провести ногой по ковру. Я не обратил на это никакого внимания. Ее ладошка в моей казалась такой маленькой.

Я помог Кэт перебраться через поваленное дерево.

– Спасибо, – пробормотала она, когда я выпустил ее руку.

Не обращая внимания на то, как от ее благодарности неожиданно все сжалось в груди, я спросил:

– Ждешь не дождешься, когда начнется учебный год?

– Вовсе нет. Что хорошего быть новенькой? Все на тебя пялятся, как на белую ворону. Противно.

– Понимаю.

– Правда? – В ее голосе послышалось удивление.

Она даже не догадывалась, насколько хорошо.

– Ага. Кстати, мы почти пришли.

– Почти? А сколько мы уже идем?

– Минут двадцать, может, чуть больше. Я же тебе сказал: местечко довольно-таки глухое. – Я сухо улыбнулся.

Кэт вслед за мной обошла вывороченное с корнем дерево. Я отступил в сторону, чтобы ей было видно открывшуюся перед нами опушку. Мне по-прежнему не верилось, что я ее сюда привел.

– Добро пожаловать в наш маленький рай.

Кэт молча прошла вперед и окинула пристальным взглядом озеро. Я почувствовал, как напряглись мои мышцы в ожидании ее реакции.

По опушке вился ручеек, постепенно расширяясь в озерцо, по берегам которого росли голубые и фиолетовые цветы. От легкого ветерка поверхность воды шла рябью. На середине озера виднелись плоские каменные глыбы.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Поделиться ссылкой на выделенное