Дженнифер Хейворд.

Долг, оплаченный страстью



скачать книгу бесплатно

Jennifer Hayward

A DEBT PAID IN THE MARRIAGE BED


© 2017 by Jennifer Drogell

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017

Глава 1

Лоренцо Риччи убрал в карман сотовый телефон и ускорил шаг. Он нарочно сделал вид, что не заметил в коридоре своего тучного лысеющего адвоката. Всего пятьдесят минут прошло, как Лоренцо вернулся в Америку, и сейчас он меньше всего был настроен на переговоры о предстоящей купле-продаже. Для этого у него слишком сильно болела голова.

Сейчас он выпьет бокал любимого виски, примет горячий душ, растянется на простынях из египетского хлопка, которыми служанка застелила его кровать размера кинг-сайз. И только завтра, если проснется без головной боли, подумает о делах.

– Сэр!

О господи! Он остановился, повернулся и все-таки посмотрел на адвоката. Тот стоял на своих коротеньких ножках и смотрел на него глазами преданного пса. Полная противоположность яростному питбультерьеру, которым этот человек был еще полчаса назад на встрече в переговорной.

– Кристофер, я летел шестнадцать часов. Я устал и хочу спать. Поверь, лучше завтра.

– Ждать нельзя, – отрапортовал адвокат в заметном отчаянии. Ни разу за пять лет сумасшедших, подчас даже опасных сделок Лоренцо не видел своего юриста столь обескураженным. – Я прошу лишь пять минут вашего времени.

Лоренцо набрал в грудь воздух, протяжно выдохнул и проговорил:

– Хорошо. Но не больше пяти минут.

Кристофер последовал за ним в просторный кабинет владельца корпорации «Риччи интернэшнл». Джиллиан – руководитель отдела рекламы – окинула обоих усталым, извиняющимся взглядом.

– Нет, – отмахнулся Лоренцо. – Все завтра.

Послушно кивнув, Джиллиан засобиралась домой. Кристофер поставил портфель рядом со столом и погрузился в кожаное кресло. Лоренцо насторожился. Его острый на язык юрист был нерешителен как никогда.

Лоренцо подошел к окну, занимающему всю стену от пола до потолка. За ним – вечерний, светящийся цветом индиго Манхэттен. Видеть каждый вечер эту картину – лишь один из плюсов того, чтобы быть генеральным директором семейного конгломерата Итальянской курьерской службы, ставшей когда-то международным холдингом. А в руках Лоренцо и впрямь превратившейся в сверхмощную империю, включающую теперь сеть отелей и агентства элитных путешествий и не менее элитной недвижимости. Ему нравился вид из окна. Но сегодня мозг как будто устал и от этой красоты тоже.

Лоренцо повернулся, оперся спиной о стеклянную стену и скрестил руки на груди:

– Я слушаю.

За очками в золотой оправе юрист усиленно заморгал.

– Сэр, была допущена ошибка. И ее срочно нужно исправить.

Лоренцо нахмурился:

– Ты про основную сделку?

– Я не о бизнесе. Я о вашей личной жизни.

Лоренцо посмотрел на юриста исподлобья:

– Кристофер, у меня нет времени тащить из тебя все клещами.

Юрист с трудом сглотнул:

– Фирма, ведущая ваш развод, допустила ошибку.

Они кое-что забыли.

– Что именно?

– Они забыли подать документы.

В ушах Лоренцо зазвенело.

– Я развелся с женой два года назад, черт возьми!

– Да, но видите ли… – Адвокат сглотнул повторно с тем же напряжением. – По факту вы до сих пор женаты.

Звон в ушах усилился.

– Что ты имеешь в виду? – Лоренцо задал свой вопрос медленно, протяжно, как будто мозг отказывался построить даже столь простую фразу. – Боюсь, я тебя не понимаю.

Кристофер поправил на носу очки и, опустив глаза в пол, ответил:

– Вы до сих пор женаты на Анжелине. Юрист, который вел ваш развод, передал документы помощнику. Оба в тот месяц были перегружены делами. Один не перепроверил другого, и в итоге документы до сих пор у них в папках. Это всплыло только сейчас, когда мы готовили бумаги по сделке.

Становилось понятно, почему Энжи не брала ни цента из его ежемесячных выплат.

– Но на этой неделе она выходит замуж. За другого мужчину, – напомнил Лоренцо.

Кристофер закрыл глаза:

– Да. Поэтому я так ждал вашего возвращения. Это очень щепетильная ситуация.

– Сколько мы платим этой фирме в час? Сотни долларов? Тысячи?

– Это недопустимо, – спешно согласился юрист. – Но случилось то, что случилось.

Кристофер расправил плечи, готовясь к словесной порке. Однако ее не последовало. Лоренцо просто потерял дар речи. Его кратковременный брак – а лучше сказать «страшный сон» – до сих пор был в силе. Невозможно поверить, особенно после того, что сообщил сегодня отец.

Чтобы не поддаться приступу ярости, Лоренцо досчитал в уме до десяти. Это не может происходить в преддверии главной сделки его жизни.

– Как будем решать проблему? – спросил он леденящим душу тоном.

Кристофер развел руками:

– Волшебных решений нет. Процесс в любом случае займет месяцы. И вам все равно придется…

Лоренцо не стал слушать, что ему придется.

– Значит, моя жена, – перебил он, – официально войдет в двоебрачие, что само по себе незаконно. Я правильно тебя понял?

Юрист вытер пот со лба:

– Именно так.

Совсем невесело. Учитывая, что вскоре Анжелина собиралась отметить свадьбу на глазах всего Нью-Йорка. Лоренцо вновь повернулся к впечатляющему виду Манхэттена. Кровь била в виски с сокрушительной силой. Мысль о предстоящем замужестве Энжи по-прежнему отдавалась неприятным холодком в груди. Это при том, что Лоренцо давно решил вовсе не думать о бывшей жене. Но ее живая, чувственная красота преследовала его, как призрак, каждый раз, когда он ложился в постель с другой женщиной.

Потому что каждый раз, убеждая себя, что Анжелина ему безразлична, он терпел непременный крах.

Беседа с отцом перед отъездом из Милана лишь сгущала краски. Тогда президент «Риччи интернэшнл» бросил на сына холодный взгляд голубых глаз и сухо произнес:

– Твой брат Франко не может иметь наследников. А значит, я жду наследника от тебя. В максимально сжатые сроки.

Нет, ни под каким предлогом Лоренцо не женился бы второй раз. А теперь выходило, что он до сих пор женат. На женщине, которая обвинила его в неспособности любить.

– Сэр…

Он повернулся:

– Ты припас мне еще один ядерный удар?

– Нет, это все.

– Спасибо хотя бы на этом. – Лоренцо указал юристу в сторону двери. – Ступай. С Анжелиной я переговорю.

Кристофер послушно кивнул:

– Если хотите, я могу сам подать документы.

– Нет.

Юрист поднял на босса изумленные глаза:

– Но почему?

– Я же сказал, ты свободен.

Когда Кристофер все-таки вышел, Лоренцо наконец подошел к бару и налил себе бокал виски. Вернувшись к роскошному виду в окне, он поднял бокал и сделал большой глоток. Тепло растекалось по нутру, и Лоренцо как будто вновь почувствовал себя человеком. Острые углы начали сглаживаться, и даже новости в прессе о предстоящей свадьбе его бывшей… его нынешней жены с известным манхэттенским адвокатом уже не отзывались в душе острой обидой.

Он молча наблюдал, как на город опускается вечер. И думал о своем долге перед династией Риччи. Сделка на пятнадцать миллиардов почти у него в кармане. Сделка, которая сделает отели «Риччи» первой сетью гостиниц класса люкс в мире.

И тут, снова как снег на голову, Энжи.

* * *

Энжи приняла от бармена бокал шампанского и отпила. Она смотрела на людей в коктейльных нарядах, заполнивших начищенную до блеска галерею искусств. Свет от античных люстр отражался на мраморных полах, падая под углом на развешанные по стенам произведения искусства. Идеальный фон для вечера в честь их с Байроном помолвки.

Но тогда почему ей словно не хватает кислорода? Откуда это странное чувство тревоги и предчувствие чего-то необъяснимого? С чего бы вдруг? Она – молодой, но подающий надежды дизайнер. Она живет и наслаждается свободой, которая так много для нее значит. В конце концов, она из рода Кармайклов. Чего еще можно желать от жизни?

И все же чего-то будто не хватает.

Энжи убеждала себя, что это никак не связано с человеком, который последние годы, как коршун, нависал над ее счастьем. Который показал ей, что это значит – иметь все. Мужчина, который дал ей это «все» и забрал в мгновение ока.

Она глубоко вдохнула воздух, которого в галерее оставалось все меньше.

Можно воспользоваться моментом, пока Байрон общается с коллегой в другом конце зала. Пробравшись сквозь галдящую толпу мимо джазового ансамбля, она поднялась по узкой лестнице и вышла на террасу.

Жар еще не остывшего летнего воздуха мгновенно ударил в лицо. Энжи поставила локти на теплые перила, втянула вечерний воздух.

И вдруг ощутила до боли знакомый запах. Запах из прошлого. Запах мужчины. Когда ее сердце пропустило пару ударов, она повернулась. Перед ней стоял темноволосый мужчина с оливковой кожей, одетый в дорогой, идеально сидящий костюм. Энжи подняла взгляд на его темные глаза – предательские, обманчивые, как черный лед. Она посмотрела на римский нос Лоренцо, его волевой подбородок и чувственный рот, который может довести до божественных наслаждений, а через минуту смертельно ранить.

На долю секунды ей показалось, что это воображение играет с ней злую шутку. Что его на самом деле нет на этой террасе, и это лишь фантазия ее уставшего в последние дни мозга. Да, конечно, он прочитал о ее предстоящей свадьбе и решил опять все испортить.

Энжи так резко прижала к груди бокал шампанского, что несколько капель брызнули ей на платье. Она по-прежнему фантазировала о нем. Представляла, что он мечтает о ней и хочет ее, как в день их свадьбы.

Но Энжи прекрасно знала, что и в день свадьбы он не хотел ее. Реальность не шла ни в какое сравнение со сказкой, которую она до сих пор рисовала в своей голове. Для него их женитьба была политическим ходом. Ему всего лишь требовался наследник. И когда она потеряла ребенка, реальность предстала перед ней в самом мрачном свете. Он просто бросил ее за ненадобностью.

Собравшись с силами, чтобы устоять на ногах, Энжи глубоко вздохнула:

– Лоренцо, что ты здесь делаешь?

Его фатально красивые губы сложились в некое подобие усмешки.

– Даже не поздороваешься? Не скажешь, как хорошо я выгляжу? Может, хотя бы спросишь, как дела?

Энжи стиснула зубы:

– Ты без приглашения ворвался на мою помолвку. Понятно, что ты пришел не за любезностями. Любезности были тебе не нужны уже на третий месяц нашей совместной жизни.

– Неужели мы так долго прожили вместе? – сказал Лоренцо, скрестив руки на груди.

Было сложно не вспомнить, какие мускулы скрывает его костюм. Дело совсем плохо – бывший муж теперь казался еще более привлекательным. И куда более опасным, чем при знакомстве.

Лоренцо пожал плечами:

– Прости, что без предупреждения, но нам нужно обсудить одно дело.

Энжи нахмурилась. Все их дела давно остались в прошлом.

– А нельзя сделать это по телефону? – спросила она, взволнованно глядя на вход в террасу. – Байрон тебя не…

– Никто меня не видел, – перебил Лоренцо. – Хотя я послушал несколько тостов. Очень трогательно, должен признать.

Она смотрела на бывшего мужа и чувствовала, как в душе нарастает страх.

– Как давно ты пришел?

– Достаточно давно, чтобы понять, какими путами ты скрутила этого своего Байрона. Он полностью околдован твоими чарами. Готов без возврата отдать свою жизнь в твои руки. Теперь ты главная в семье, Анжелина. Не об этом ли ты мечтала?

– Я никогда не хотела быть главной. Я за равенство в отношениях.

– А Байрон разделяет такую точку зрения?

– Да.

– В постели тоже? – Глаза Лоренцо ярко блеснули. – Он способен удовлетворить твой ненасытный аппетит? С ним ты кричишь, обвивая его зад своими длинными ногами? Просто с виду он никак не тянет на страстного альфа-самца.

Весь испуг, страх, вся ненависть уступили место страсти и желанию. Образ обнаженного Лоренцо машинально всплыл в памяти. Как он отправлял ее на самый край наслаждений. Как любил, когда она умоляла его о пощаде. Как заставлял кричать о том, как ей хорошо с ним. Потому что да, с ним она действительно кричала.

Кровь прилила к щекам, в животе будто начались схватки. Она так жаждала его ласк и нежности, что была готова вынести любую его жестокость.

Анжелина до боли прикусила нижнюю губу.

– На это я не жалуюсь, – соврала она.

Опять его фирменная ухмылка.

– Видишь ли, все это впустую, – многозначительно протянул Лоренцо.

– Что именно?

– С нашим разводом произошла заминка.

– Мне плевать, – неубедительно отрезала Энжи. – Мы разведены.

– Так думал и я. Но фирма забыла подать наши документы. Мне сообщили только вчера.

Ноги Анжелины мгновенно сделались ватными.

– Это что, розыгрыш?

– Нет, Энжи, – отвечал как ни в чем не бывало Лоренцо. – Мы до сих пор с тобой муж и жена.

Чтобы не упасть, Анжелина обеими руками схватилась за перила. Она усиленно моргала, тщетно пытаясь развеять окутавший голову туман.

– Через три недели я выхожу замуж за… – с пересохшим ртом говорить было невозможно. – За Байрона.

Лоренцо смотрел на нее, как хищник на добычу. По факту он и был хищником.

– Если ты не планируешь двоемужие, то ваша свадьба вряд ли возможна.

Энжи не знала, как заставить мозг работать. Это она нашла фирму, которая занималась их разводом. Они смогут все как-то решить. Но сколько времени на это уйдет? Подобные процессы развиваются с черепашьей скоростью.

– Ты знаешь нужных людей, – сказала она наконец. – В нужных инстанциях и на высоких должностях. Ты можешь посодействовать.

– Может быть, – холодно ответил Лоренцо.

– То есть не точно?

– Скорее точно нет. Я не хочу просить кого-то о помощи.

Перед глазами Анжелины побежали черные точки.

– У нас все готово к свадьбе. А ты не хочешь просить кого-то о помощи? – Она закачала головой, затем впилась в мужа глазами. – Ты до сих пор на меня злишься, да? В этом дело? Хочешь отомстить за то, что я ушла? Боже, Лоренцо, наш брак уже был обречен. Позволь мне жить дальше как я хочу.

Он подошел ближе, на лице – неприкрытая агрессия.

– Наш брак не был обречен, – ответил ледяным тоном Лоренцо. – Наш брак распался из-за твоего эгоизма. Ты слишком молода, чтобы понимать смысл брака. Семейная жизнь – это труд, Анжелина. А не вечный протест против мужа.

Энжи вздернула подбородок:

– Тебе нужна была жена для выхода в общество. Жена без собственного мнения, без воли и личных амбиций. С тем же успехом ты мог жениться на резиновой кукле.

Глаза Лоренцо вспыхнули ярким огнем.

– Дорогая, сарказм неуместен. Мне всегда было важно твое мнение, и ты это знаешь. Я предлагал тебе заняться благотворительностью, но тебе это было неинтересно. Что же до выхода в общество, то ты знала, за кого выходишь замуж.

Но знала ли она? Беременная в двадцать два года, безгранично влюбленная в будущего мужа, она представить себе не могла, что все это закончится одиночеством. Да, вместо того чтобы найти любовь, она поплатилась свободой, за которую боролась всю свою недолгую жизнь. Как и родная мать, она полюбила того, кто не умел любить в ответ.

– Я думала, ты, как никто другой, поймешь мое желание реализовать себя.

– Твое желание мне понятно. Поэтому я и помог тебе с бизнесом. Но ювелирный бутик стал занимать слишком много твоего времени. В нашей совместной жизни это было неприемлемо.

– В твоей жизни, – поправила Анжелина. – Про мою жизнь ты не спрашивал.

– Это неправда.

– Это, черт возьми, правда! – Шампанское пролилось из бокала, когда Энжи резко вытянула руку в направлении Лоренцо. – Тебе было надо от меня две вещи: чтобы я светила лицом на светских вечерах и согревала твою постель. Все остальное время я должна была потакать твоим капризам.

Лоренцо смотрел на нее, прищурившись с высоты своего роста:

– Наш секс – единственное, что не нуждалось в исправлении.

– Неужели? – Губы Анжелины дрогнули. – Ты ни разу не впустил меня в свою постель по-настоящему. Ни в постель, ни в свою жизнь. Чувственная составляющая для тебя не существует.

В темных глазах Лоренцо мелькнула искра, значения которой Энжи не могла распознать.

– Ты права в том, что я тоже виноват в распаде нашего брака. Мы оба виноваты. Поэтому и исправлять все мы будем вместе.

Рот Анжелины открылся от изумления.

– Что?

– У Франко не может быть наследников. Теперь вся надежда на меня. А поскольку мы до сих пор женаты, у меня нет других вариантов.

«Только не это», – подумала Энжи, попятившись от мужа в сторону.

– Это безумие. Ты сошел с ума. Мне жаль Франко, но я помолвлена и скоро выхожу замуж.

– Как я уже сказал, это невозможно.

Анжелина глотала ртом воздух. Господи, неужели он это серьезно?!

– Лоренцо, – проговорила она, собравшись с силами, – между нами все кончено. Между нами ничего и не было. У меня теперь своя жизнь и карьера, которую я не брошу.

– А я не прошу тебя ее бросать, – парировал Лоренцо. – Мы найдем компромисс. Но сейчас ты моя жена со всеми вытекающими последствиями.

Анжелина изо всех сил прикусила изнутри правую щеку. Во рту теперь ощущался солоноватый привкус крови. Итак, он предлагает ей что-то исправить. Она так мечтала услышать эти слова, когда уходила от него. Но опыт показывал, что люди не меняются. Как бы ты ни любила мужчину, его не изменить. Если он однажды разбил твое сердце, то разобьет его снова.

– Я не пойду на это, – тихо проговорила Энжи. – Можешь заниматься разводом сколько угодно. Но нужно быть полным психопатом, чтобы надеяться на мое возвращение. А если ты надеешься, что я рожу тебе наследника, то ты психопат вдвойне. Я помолвлена, Лоренцо, и я люблю своего будущего мужа.

* * *

Лоренцо вкушал ложь своей красавицы-жены, легко распознавая каждый ее жест, каждый взгляд. Он прекрасно знал, чего она хочет, и понимал истинный смысл каждого ее слова. Он видел, как она пожирала его голодными глазами.

Мысль о том, что это тело может принадлежать другому мужчине, казалась омерзительной. Особенно теперь, когда она все еще принадлежала ему официально. И будет принадлежать всегда.

Лоренцо бросил взгляд на ложбинку между ее грудей. Затем посмотрел на изгиб ее бедер. На длину удивительно стройных ног на высоких каблуках. Теперь и в нем разгоралось желание, о котором он успел забыть за все это время. С Анжелиной все как всегда. Так только с ней и ни с кем больше.

Он вновь поднял глаза на лицо жены. С умело скрываемой радостью изучил пламенеющий румянец ее щек.

– Хочешь сказать, – протянул Лоренцо, – что если я коснусь тебя прямо сейчас, то ты не забудешь о своем избраннике в ту же секунду? – Он плотоядно улыбнулся. – Забудешь, и мы оба это знаем. Глупо отрицать связь между нами, Энжи. Это биологическая химия между мужчиной и женщиной.

Анжелина прищурила глаза. Теперь во взгляде сквозил злобный холодок.

– Байрон меня уже, наверное, ищет. Советую тебе уйти, или я засужу тебя и твоих адвокатов за некомпетентное поведение.

Лоренцо криво улыбнулся:

– Я тоже об этом подумал. Но в сложившихся обстоятельствах это лишь вернет нас к клятвам, данным друг другу три года назад.

– Ты больной, – выпалила Энжи и направилась в сторону выхода с террасы. – Уходи, пока никто тебя не увидел.

Он не даст ей уйти еще раз. Однажды она уже ушла, оставив его одного в пучине манхэттенских слухов и ежедневных новостей об изменениях в семье Риччи. Это был один из самых мрачных периодов в его жизни, а она улетела отдыхать на Карибы. Из-за нее их брак обернулся прахом.

– Мы еще не закончили, – проговорил Лоренцо. Но Энжи не остановилась, и он добавил: – Ты же не думаешь, что я пришел к тебе с пустыми руками? Без шантажа.

Теперь Анжелина встала на месте как вкопанная. Повернувшись, она посмотрела на него со всей злостью своих ярких голубых глаз.

– «Кармайкл компани» усиленно теряет деньги, – продолжил Лоренцо тем же холодным тоном. – Причем довольно давно. Я дал твоему отцу два крупных залога, чтобы вы могли хоть как-то держаться на плаву.

Анжелина заморгала:

– Этого не может быть.

Лоренцо подумал точно так же, когда ее отец обратился к нему за помощью. «Кармайкл компани» – семейное текстильное предприятие со стодвадцатилетней историей. Это символ успеха и процветания, который по определению не может нести убытки. Но факты говорили сами за себя. И сейчас Лоренцо видел, как стремительно бледнеет лицо его жены.

– Если не веришь, спроси у отца, – вновь заговорил он. – Или просто зайти в Интернет. Посмотри, сколько высокотехнологичных текстильных фабрик открылось в мире за последние пять лет. Все хорошее когда-нибудь кончается.

Анжелина отрицательно качала головой:

– Было бы это правдой, зачем тебе нам помогать?

Губы Лоренцо сложились в странную ухмылку.

– Просто в отличие от тебя я дорожу отношениями. А еще я не сбегаю при первых же трудностях. Кстати, кто, по-твоему, платит за аренду твоей квартиры и офиса?

Энжи нахмурилась:

– Я сама плачу и за офис, и за квартиру.

– Ты платишь четвертую часть стоимости аренды. Это мое здание, Анжелина.

Она округлила глаза:

– Но я же наняла агента по недвижимости. Это он нашел мне помещение!

– Он нашел его по моей просьбе. – Лоренцо пожал плечами. – Я спокойнее сплю, когда знаю, где ты.

К горлу Анжелины подступил ком. Осознание происходящего обрушилось на голову ледяной водой.

– И что ты намерен делать? Перестанешь помогать моей семье, а меня выставишь на улицу, если я к тебе не вернусь? В этом твой шантаж?

– Я бы назвал это стимулом. Наш брак еще рано записывать в учебники истории. Вернись ко мне, и мы попробуем все исправить. Тогда я не дам очередной американской династии поставить точку на самой себе. Видишь, кругом только выгода.

Выгода? Анжелина смотрела на мужа, не веря своим ушам.

– Уйдя от меня, ты поступила нечестно, – продолжал Лоренцо. – Ты струсила и сбежала. Но я готов тебя простить и направить на путь истинный.

– О чем ты вообще говоришь? Я просила тебя пойти к семейному психологу. Я пыталась спасти наш брак. Но, потерпев фиаско одно за другим, я опустила руки.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное