Дженнифер Фэй.

Хранительница пламенного сердца



скачать книгу бесплатно

Jennifer Faye

MARRIED FOR HIS SECRET HEIR

Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме.

Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. A.

Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

Married for His Secret Heir

© 2017 by Jennifer F. Stroka

«Хранительница пламенного сердца»

© «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018

Охраняется законодательством РФ о защите интеллектуальных прав. Воспроизведение всей книги или любой ее части воспрещается без письменного разрешения издателя. Любые попытки нарушения закона будут преследоваться в судебном порядке.

Пролог

Париж, Франция


Свершилось! Это самый удивительный день в ее жизни.

Елена Риччи только что завершила своим выступлением показы на Неделе моды в Париже. После такого оглушительного успеха она должна бы быть на седьмом небе от счастья, но ее одолевали сомнения.

Вернув взятое напрокат бриллиантовое колье ювелиру, а платье, расшитое кристаллами Сваровски, дизайнеру, она посчитала рабочий день законченным.

– Ты сейчас прямо на вечеринку? – поинтересовался женский голос позади нее.

Елена обернулась и увидела коллегу-модель, имя которой не могла вспомнить, как ни старалась.

– Нет, я не пойду на вечеринку.

– Как же так? – удивилась красавица-брюнетка. – Ты ведь теперь лицо линии одежды знаменитого дизайнера и почетная гостья вечера.

– Уверена, что вы от души повеселитесь и без меня, – устало ответила Елена. – Мне что-то не хочется сегодня никуда идти.

– Понятно. Готова поспорить на что угодно, что у тебя свидание. – Молодая женщина бросила на нее красноречивый взгляд. – Уверена, что ради него стоит пропустить вечеринку с коллегами.

Нет никакого его. Ее последний бойфренд, с которым она имела несчастье встречаться, оказался мошенником и лжецом.

– У меня нет парня, – сказала Елена.

– Правда? А кто же тогда ждет тебя у гримуборной?

Елена ничего не ответила. Она направилась к себе. Если это Стивен, она попросит охранника выпроводить его. Она ясно дала ему понять, что не желает иметь с ним ничего общего.

Когда она подошла к раздевалке, мужчина стоял к ней спиной.

– Я же сказала, что не хочу тебя больше видеть.

Мужчина обернулся:

– Это так ты приветствуешь старых друзей?

Елена зарделась как маков цвет. Перед ней стоял Люка Ди Сальво, граф Галенсии и старинный друг детства.

– Ой, прости, пожалуйста, я приняла тебя за другого.

– Мне жаль того парня.

– Он не заслуживает ничьего сочувствия.

Она бросилась на шею Люке и крепко его обняла.

Ей было так комфортно в его сильных руках. Она внутренне затрепетала, но не стала анализировать причину столь бурной радости.

По правде сказать, она давно привыкла контролировать свои эмоции в отношении Люки. Его дружба так много для нее значила, что она не откажется от нее ни за что на свете, даже если это будет значить, что они никогда не станут больше чем друзьями.

Отстранившись, он улыбнулся.

– Так-то лучше.

Елена взглянула в его усталые глаза. Его явно что-то беспокоило. Он никогда раньше не навещал ее без предварительной договоренности. Если он приехал без звонка, значит, произошло что-то важное.

– Что случилось? Твой отец? – с беспокойством спросила она.

Люка покачал головой.

– Это мама.

– Твоя мама? – удивленно переспросила Елена.

Люка глубоко вздохнул.

– Поймали ее убийцу. Моя сестра сделала это. Не могу поверить, что все закончилось. Столько лет прошло.

Елена растерялась. С одной стороны, она испытала облегчение, что убийство раскрыто. С другой, она знала, какой тяжелой была жизнь семьи после этого гнусного преступления, и не представляла, что сейчас чувствует Люка.

После убийства матери Люка ушел в себя, перестав общаться даже с ней. Закончив школу, он уехал. Она тоже покинула родной дом, переехав в Париж вскоре после его отъезда. Их дружба свелась к редким телефонным звонкам и встречам раз в году, когда Люка бывал по делам в Париже.

Многие годы она убеждала себя не принимать их отчуждение близко к сердцу. Люка так переживал свое горе. Но Елена не могла не признаться себе, что такое поведение Люки сильно ранило ее.

На языке Елены вертелся миллион вопросов, но она молча выслушала рассказ Люки о том, как Аннабэль удалось поймать убийцу.

– Аннабэль мне позвонила, и я немедленно решил поделиться этой новостью с тобой. Ты наверняка узнала бы все от своей матери.

Елена быстро пожала его руку.

– Я рада, что именно ты мне рассказал.

– Правда?

Она молча кивнула.

– Мне очень жаль, что в твоей семье произошло такое несчастье. Надеюсь, что поимка убийцы поможет вам обрести покой.

– Я тоже на это надеюсь, – сказал Люка.

Что-то в нем изменилось. Вместо обычной холодной отчужденности, которую он носил как броню, в его серо-голубых глазах была видна незащищенность. Люка чувствовал себя не в своей тарелке. Может, есть и другая причина его внезапного визита?

Не теша себя надеждой, что Люка снова станет неотъемлемой частью ее жизни, она наклонилась и принялась шнуровать кроссовки. Без макияжа и дизайнерских нарядов она снова почувствовала себя старой доброй Еленой.

Распрямившись, она поймала на себе пристальный взгляд Люки. Ее сердце учащенно забилось. Она судорожно сглотнула.

– Что-то не так?

– Все в порядке. Просто смотрю на тебя.

У Елены с утра маковой росинки не было во рту. Кусок не лез в горло перед показом. Сейчас она почувствовала приступ зверского голода.

– Может, поедим где-нибудь? Или закажем твою любимую пиццу от Пьера и съедим ее у меня дома?

– У тебя? – Люка покачал головой. – Ну уж нет. Я слышал, у тебя потрясающая новость. – Он подошел к туалетному столику и поставил на него бутылку шампанского. – Надо это дело отметить. И никаких возражений.

Елена не была уверена, что они оба готовы что-то праздновать, но прежде, чем она успела что-либо сказать, Люка уже откупорил бутылку и разлил искрящийся напиток по бокалам.

– За тебя, – провозгласил Люка, поднимая бокал.

Поведение Люки не укладывалось в привычные рамки. Она опустила взгляд на бокал с шипучим напитком. Если бы Люка и известный дизайнер одежды знали, какая неразбериха царит в ее личной жизни, они не стали бы предлагать ей отметить то, что она стала новым лицом, представляющим линию одежды от Лорин Ренар.

Елена чувствовала себя обманщицей. Все были о ней такого высокого мнения, считая, что она по праву заслужила честь представлять один из самых известных брендов одежды. Ничего подобного. Она совсем не разбиралась в людях, особенно в мужчинах. Она была слишком открыта и доверчива, за что и поплатилась самым ужасным образом. Теперь она не доверяет ни себе, ни мужчинам.

– Елена?

Она посмотрела на Люку. На глаза неожиданно навернулись слезы. Она несколько раз моргнула, пытаясь совладать с эмоциями.

– Эй, ты чего? – Люка поднял бокал. – Надо праздновать, а не грустить.

Елена натянуто улыбнулась и подняла бокал.

Люка чокнулся с ней.

– За самую замечательную и удивительную девчонку-сорванца, которую мне когда-либо доводилось знать. Ты такой же и осталась.

Елена изумленно на него уставилась.

– Это нечестно. Я перестала быть сорвиголовой. Мы давно выросли.

Люка продолжал внимательно ее изучать.

– У меня к тебе один вопрос.

– Задавай, но я оставляю за собой право не отвечать, – сказала Елена, чувствуя нервную дрожь. Неужели он слышал о ее фиаско на личном фронте? Она внутренне застонала и сделала большой глоток шампанского.

– Когда ты успела стать такой красавицей? – спросил Люка, лаская ее взглядом.

Щеки Елены стали пунцовыми.

– Осторожно, Люка. Если бы я тебя не знала, то подумала бы, что ты со мной заигрываешь.

– Так и есть, – подтвердил он.

Ее сердце громко забилось у самого горла. Что это на него нашло? Люка постоянно заигрывал со всеми девушками, кроме нее. Поэтому она не знала, как реагировать.

Люка схватил бутылку и снова наполнил их бокалы.

– Выпьем еще по бокалу. Я приглашаю тебя провести со мной вечер. Хочу вывести в свет самую горячую девушку Парижа.

Он считает ее горячей?

Может быть, Люка имеет в виду заливший ее щеки румянец? Она едва сдержалась, чтобы не обмахнуться руками. Вместо этого она сделала еще один глоток шампанского.

Люка слишком сексуален, и она может легко поддаться его чарам. Ей надо быть настороже.

Елена судорожно сглотнула.

– Но я так устала…

– Поверь мне, то, что я придумал, непременно тебя взбодрит. – Люка заговорщически подмигнул Елене.

Ее сердце едва не остановилось. Она не знала, что сказать, и снова отпила шампанского. Алкоголь на голодный желудок – не самая лучшая идея, подумалось ей. Она отставила бокал.

– Ничего особенного сегодня не произошло, – сказала она.

– Очень даже произошло. Сегодня великий день, – улыбнулся Люка. – И мы отметим его. У меня есть отличная идея.

Елене показалось, что реакция Люки на ее избрание лицом бренда всемирно известной Лорин Ренар преувеличена. Но в конце концов, он граф, в его жилах течет королевская кровь. Его отец – герцог Галенсии, а мать – родная сестра короля Миррачино. Елена понимала, что ее достижение не идет ни в какое сравнение с благородным происхождением Люки.

– Люка, я и правда не считаю произошедшее событием, – снова попыталась возразить она.

– Перестань скромничать. Ты усердно работала ради достижения этой цели. – Он подошел к ней и положил ей руки на плечи. – Я горжусь тобой. Представляю, как будет рада Аннабэль, когда узнает. Кстати, она про тебя спрашивала.

– Передавай ей от меня привет.

– Непременно.

На самом деле стать лицом такой известной линии одежды означало, что в карьере Елены наступил поворотный момент. Ее лицо будет украшать обложки самых модных глянцевых журналов. Модные фотографы будут выстраиваться в очередь, чтобы заполучить ее на фотосессию. Теперь она не просто дочь личного помощника короля Миррачино, которая в детстве гоняла мяч с Люкой и лазила по деревьям, а успешная супермодель.

– Так куда мы все-таки идем? – спросила Елена. – Ты сегодня какой-то загадочный.

– Доверься мне. Ты скоро все узнаешь. – В глазах Люки плясали чертики.

Елена взяла сумочку и хотела что-то сказать, но в этот момент Люка накрыл ее рот своими губами.

Она столько раз мечтала о его поцелуе, но не надеялась, что это когда-либо произойдет.

Почувствовав его губы, Елена перестала рационально мыслить. Наконец-то сбылась ее мечта. Сумочка упала на пол.

Мгновение спустя ее губы уже раскрылись под его настойчивыми ласками. Это был поцелуй удивительно нежный и долгий. Она прикрыла глаза от наслаждения и обвила его шею руками. Поцелуй становился настойчивее. Язык Люки проник во влажную глубину ее рта, возбуждая медленными движениями. Елена, как ни старалась, не в силах была унять охвативший ее жар и сладкую тянущую боль внизу живота. Она прижалась к нему всем телом. Если это сон, ей не хотелось просыпаться.

Свист и громкие аплодисменты, доносившиеся со сцены, вернули ее в реальность. Елена неохотно отодвинулась, прервав поцелуй. Она несмело взглянула на Люку, тот широко ей улыбнулся.

– Ты готова к нашей вылазке? – прошептал он ей на ухо, отчего по ее телу побежали мурашки.

– Хм… да.

– Отлично. Хочу, чтобы этот вечер стал особенным.

Для Елены этот вечер уже был особенным. Поцелуй был таким неожиданным и превзошел все ожидания. Люка открылся ей с совершенно новой стороны. И ей это очень понравилось.

Подняв с пола сумочку, она взяла его под руку, и они быстро покинули гримуборную. Она больше ни о чем не думала. Сегодня судьба подарила ей шанс быть не только подругой детства Люки, но его желанной женщиной.

Глава 1

Девять недель спустя,

остров Миррачино в Средиземном море


Возвращение домой было довольно неожиданным.

Елена уставилась на себя в большое зеркало в своей спальне в скромном доме ее родителей на территории королевского дворца на Миррачино. Ей позвонила мать и сообщила, что сломала ногу. Она не могла самостоятельно передвигаться, а отец был нужен королю во дворце. Елена, как единственная дочь, приехала домой, чтобы ухаживать за матерью. Время было совсем неподходящим, ведь она только что стала лицом новой линии одежды дизайнера Лорин Ренар. Ей пришлось приложить титанические усилия, чтобы переделать свой график и выкроить время для поездки, но она очень хотела помочь матери.

По неведомой Елене причине мать слегка преувеличила тяжесть своего состояния. Это было на нее так не похоже, что Елена оставила этот факт без комментариев. По правде говоря, она теперь довольно редко приезжала к родителям.

«Не думай об этом. По крайней мере, не сегодня», – внутренне приказала она себе.

Не успела она распаковать вещи, как мать передала ей конверт. Озадаченная Елена вынула приглашение, напечатанное на кремовой велюровой бумаге и скрепленное пурпурной королевской печатью в форме креста. Ее приглашали на торжества по случаю помолвки леди Аннабэль. В приглашении говорилось, что на вечеринку приглашен узкий круг близких и друзей и формальный наряд не требуется.

Елена дважды перемерила все привезенные из Парижа платья. Одни казались ей слишком откровенными, другие слишком кричащими, третьи слишком формальными. В чем приходят на прием во дворец?

Она никогда не оказывалась в подобной ситуации. Хотя она была дочерью личного секретаря короля, ее не приглашали на мероприятия во дворец. А это не просто вечеринка. Празднества продолжатся целую неделю. И мать приняла приглашение от ее имени.

Раздался стук в дверь.

– Войдите.

Вошла мать Елены, темноволосая красивая женщина средних лет.

– Я просто хотела узнать, не нужно ли тебе чего, – улыбаясь спросила она дочь.

– Это я должна о тебе заботиться.

– Я в порядке, – махнула она рукой.

– Отец еще не вернулся? Я думала, что он посидит с тобой, пока меня не будет.

Улыбка погасла на лице матери.

– Последнее время мы редко с ним видимся.

– Извини, я подумала, что король уже пришел в себя после произошедшего.

– Я тоже на это надеялась, но все перевернулось с момента ареста убийцы. Король до сих пор в шоке, – сказала мать.

Елена вздохнула.

– Не представляю, каково это – осознать, что убийца все эти годы находился рядом.

Ее мать вздрогнула.

– Не хочется об этом думать. Твой отец видел преступника каждый день.

– Не думай об этом. Все кончено, – пыталась успокоить мать Елена. – Отец в безопасности.

Мать слабо улыбнулась и кивнула.

Елена снова повернулась к зеркалу. Она наконец-то выбрала наряд на вечеринку, остановившись на маленьком черном платье. В нем не было ничего особенного, но платье соответствовало ее настроению. Елена пребывала в дурном расположении духа после той ночи с Люкой. Она совершила еще одну непростительную ошибку, поддавшись искушению.

Пока ее единственным правильным решением было согласиться стать лицом линии одежды одного из самых востребованных дизайнеров в мире. Сейчас она буквально завалена предложениями о фотосессиях и модных показах. Но стоит новости о ее интересном положении просочиться в прессу, как ее карьера рухнет.

Она беременна от Люки. Сейчас об этом знает только она и ее доктор. Так и должно оставаться до поры до времени.

– Ты собираешься надеть на вечеринку это платье? – спросила мать. – Не мрачновато ли для такого торжества?

Замечание матери почему-то еще больше укрепило девушку в правильности выбора.

– Мне оно очень нравится.

– Ты худая как щепка. – Мать неодобрительно поцокала языком. – Надо тебя откормить, пока ты дома. Быть стройной хорошо, но когда мужчина захочет обнять тебя…

– Мама, прекрати. – Елена ушам своим не верила, что ее чопорная мать заговорила о потенциальных кавалерах.

– Правда, Елена. Ты отнюдь не ханжа, особенно в тех сексуальных нарядах, которые ты демонстрируешь.

– Да, я не жеманница, но не хочу обсуждать это с тобой.

Ее мать улыбнулась.

– Вот уж не думала, что девушки в твоем возрасте стесняются говорить о сексе.

– Ну все, с меня довольно! – воскликнула Елена. – Мне действительно неприятно.

– Ладно, ладно, – пошла на попятную мать.

– Спасибо, – сдержанно сказала Елена.

В это время раздался звонок.

– Ты кого-то ждешь? – спросила Елена.

– Не припомню.

– Я открою. – Елена направилась к двери, радуясь, что разговор о мужчинах прерван.

Мать протестующе подняла руку.

– Ты заканчивай сборы, а я тем временем займу твоего кавалера.

– Ты же сказала, что не знаешь, кто пришел?

– А я вспомнила. – Мать отвела взгляд.

– Интересно, я что-то не припоминаю, что назначала кому-то свидание, – парировала Елена.

– Это была моя идея, не идти же тебе во дворец одной.

Елена потрясенно молчала. Она не ожидала, что мать выступит в роли свахи. Тем временем мать проворно развернулась и, опираясь на костыли, вышла из комнаты.

Елена не знала, что удивило ее больше – ловкость матери или тот факт, что у нее будет пара на вечер, чье имя мать не удосужилась упомянуть, но Елена была совершенно спокойна за выбор матери.

Однако дело в том, что Елене не нужен кавалер. Она предпочла бы пойти во дворец одна. Прошли времена, когда появление одинокой молодой женщины на приеме считалось непристойным.

Нужно положить конец попыткам вмешательства матери в ее личную жизнь. В конце концов, она приехала на Миррачино, чтобы ухаживать за матерью, а не наоборот.

Елена посмотрелась в зеркало. Пока ее беременность остается незаметной. Помимо небольших приступов тошноты по утрам она чувствовала себя превосходно.

Отвернувшись от зеркала, она надела туфли на высокой шпильке, добавив роста и уверенности в себе.

Выйдя из спальни, она направилась к лестнице.

– Мама, я…

Слова замерли у нее на губах. На пороге стоял Люка и беседовал с ее матерью. Она не верила своим глазам. Люка никогда не приезжал на Миррачино после гибели матери.

Он выглядел до неприличия привлекательным: темноволосый, синеглазый, высокий, широкоплечий красавец в темно-сером костюме с иголочки и белоснежной рубашке. Две верхние пуговицы рубашки были расстегнуты, открывая загорелую грудь с медальоном святого Христофора на золотой цепочке. Это был подарок матери, которым Люка очень дорожил и всегда его носил.

Он выглядел так, словно только что сошел с подиума в Милане или Париже. Он очень фотогеничен. У него есть все – внешность, титул, деньги, профессия финансиста. Люка обосновался в Милане, но часто бывал в Европе, Штатах и Австралии. И уж точно у него не было недостатка в по дружках.

Ей следовало догадаться, что выбор матери падет на Люку. Мать спит и видит выдать ее замуж в королевскую семью, хотя Елена ясно дала понять, что этому не бывать. Как показал опыт, в ее жизни мужчинам нет места. Все они хотят лишь одного. Получив желаемое, они выбирают следующий объект для охоты.

Люка тоже любитель легких побед. Последствия их проведенной вместе ночи не убедили Елену в том, что леопард сменил окраску. Ей следует быть начеку в отношении Люки.

– Привет. Я… я не знала, что ты вернулся на остров.

– Сестра мне заявила, что, если я не появлюсь на праздновании ее помолвки, она отыщет меня хоть под землей и мне мало не покажется, – шутливо заметил Люка.

– Зная характер Аннабэль, считаю угрозу реальной, – улыбнулась в ответ Елена.

– Вот и я того же мнения, потому и приехал, – ответил Люка.

– Поскольку твой приезд стал неожиданным, – вмешалась мать Елены, – Люка любезно согласился тебя сопровождать. Правда, Люка?

– Да. Похоже, что мы оба остались без пары на сегодняшний вечер, – сказал Люка.

– Но это совсем не значит, что мама должна навязывать тебе мою компанию. – Елена многозначительно посмотрела на мать.

– А я и не навязывала, – ответила мать, изобразив невинность. – Люка заглянул на днях справиться о моем самочувствии…

– И ты воспользовалась его хорошим к тебе отношением и придумала этот план.

– Дочь моя, – с негодованием начала мать, – я ничего не придумывала, просто упомянула, что ты прилетаешь.

– А я предложил, чтобы мы вместе отправились на вечеринку, – вмешался Люка. Он больше не улыбался, а стоял с непроницаемым лицом. Елена почувствовала, как почва уходит у нее из-под ног. Значит, он сам предложил пойти на прием вместе? Ладно, все равно нужно потихоньку спустить его с крючка.

– Я ценю твою заботу, но не стоит беспокоиться. Я прекрасно могу пойти во дворец одна.

– Кто тут говорит про дворец? – спросил появившийся в дверях отец Елены.

– Люка зашел, чтобы сопровождать Елену на обед во дворец. Разве это не прекрасно? – спросила сияющая мать.

Отец выглядел бледным и усталым. Под глазами залегли темные круги. Он слишком много работал. Все ждали, когда он заговорит, но он продолжал молчать.

– Пап, ты в порядке? – обеспокоенно спросила Елена.

– Все хорошо. Просто устал немного. – Отец чмокнул Елену в щеку.

Мать Елены кивнула в сторону Люки:

– Не хочешь поприветствовать нашего гостя?

Он повернулся к Люке:

– Не обижайте мою девочку, не то я…

Он не закончил фразу, но по плотно сжатым губам Люки и его напряженной позе было ясно, что он понял намек.

– Пойду переоденусь к ужину, – сказал отец, поднимаясь по лестнице.

– Пойдем? – спросил Елену Люка.

Елена предприняла последнюю попытку положить конец этой неловкой ситуации.

– Я уже сказала, что вполне могу пойти одна.

Люка вздохнул.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3