Джек Марс.

Все средства хороши



скачать книгу бесплатно

Глава 34

20:33

Вашингтон

Человек, с которым он договорился о встрече, не приедет до ночи.

Люк ждал в одиночестве на лесной опушке возле реки Потомак. Солнце только что село и наступила темнота. Густой холодный туман опустился на воду. Он был повсюду. Люк мог остаться здесь совсем один. Он мог умереть, исчезнуть, остаться единственным выжившим на Земле. Его просто не было видно. Приятное ощущение.

Он примчался сюда, в Вашингтон, чтобы продолжить ждать. Он был сильно истощен, ведь столько всего поставлено на карту. Ожидание нервировало его. Этот человек всегда заставлял ждать и Люк понимал, что это никогда не изменится.

Десять минут назад Люк говорил по телефону с Эдом Ньюсэмом. Тот был в больнице. Джейкобу и Рэйчел удалось посадить вертолет на пустом бейсбольном поле Малой Лиги. У Эда было сломано бедро и множество пулевых ранений, но он должен был пойти на поправку. Чтобы убить такого человека, как Ньюсэм, нужно нечто большее, чем пулемет. Тем не менее, его на какое-то время вывели из строя и Люка это беспокоило. Предстояло еще много чего сделать.

– Какой тихий денек, – раздался чей-то голос.

Люк поднял глаза. Рядом стоял высокий пожилой мужчина в длинном кожаном пальто с маленькой серо-коричневой собачкой. Его волосы были настолько белыми, что, казалось, светились в темноте. Он стоял неподалеку и подошел чуть ближе к Люку, присев на дальний конец скамьи. Он опустился медленно и явно с трудом. Затем он погладил собачку. В его тонкой руке, словно по волшебству, появилось печенье, которое он отдал питомцу. Человек улыбнулся собственной ловкости.

– Хорошая собака, – сказал Люк. – Что это за порода?

– Бродяга, – ответил мужчина. – Думаю, он наполовину крыса. Я взял его из приюта. Бедняге оставалось двадцать четыре часа до усыпления. Как я мог пойти в питомник, когда на свете столько брошенных бездомных животных? Думаю, это было бы бессовестно.

– Как я могу обращаться к Вам? – поинтересовался Люк.

– Просто Пол, – ответил мужчина.

Это было смешно. Пол, Уэс, Стив, такие люди всегда имели невзрачные имена. Когда Люк был моложе, популярными были Генри и Хэнк. Это люди без имен, без гражданства. Что можно сказать о человеке, который был шпионом во время Холодной войны и продавал государственные тайны Советской армии, а затем, наоборот, начал продавать информацию о Советской армии Англии и Израилю? И это лишь то, что такой маленький человечек, как Люк, знал. Вокруг происходило намного больше.

Единственное, что можно было о нем сказать, что он счастливчик, так как до сих пор жив. Невероятным было то, что он выбрал Вашингтон для проживания, то есть прямо под носом тех, кто с радостью убил бы его, положив этому конец навсегда. Возможно, предательство имело какой-то срок годности. Спустя время, всем уже было наплевать. А может те, кого это заботило, сами уже были мертвы.

Люк кивнул:

– Ок, Пол. Спасибо, что пришли. Я хотел рассказать вам о человеке, которого встретил сегодня в Нью-Йорке.

Мужчина рассмеялся:

– О, Боже.

Да я все уже слышал. Знаю, что ты пришел к нему без приглашения. Точнее с неба упал.

Люк уставился в туман, он был густой, словно суп.

– Он рассказал кое-какие вещи, которые мне не совсем понятны.

– Быть умным не значит быть сообразительным, – произнес Пол. – Некоторые люди очень умны от природы, но медленно соображают.

– Возможно, я понимаю, что он сказал, но просто не могу поверить в это.

– О чем идет речь?

– Об операции “Ред Бокс”, – ответил Люк. – Так он назвал ее.

Пол промолчал, уставившись перед собой. Еще минуту назад он ласково гладил собаку, сейчас его руки замерли.

Люк продолжал:

– Он сказал поговорить с начальником ЦРУ. Я с ним не знаком и вряд ли буду, но у меня есть связь с Вами.

Мужчина открыл рот в попытке что-то сказать и снова закрыл.

– Расскажите, – попросил Люк.

Пол впервые посмотрел прямо на Люка. Его лицо было морщинистым, а бледно-голубые глаза сильно посажены. В них до сих пор хранилось множество не раскрытых секретов. Взгляд был безжалостен.

– Давненько я не слышал об этом, – ответил он. – Я бы не советовал тебе произносить это название вслух когда-либо еще. Никогда не знаешь, кто может услышать, даже в подобных местах.

– Хорошо.

– Я полагаю, что ты задал ему какой-то вопрос перед тем, как он сказал это. Что ты спросил? – поинтересовался Пол.

– Я спросил его на кого он работал, – ответил Люк.

Старик тяжело вздохнул. Звук был настолько продолжительным, будто спускала шина автомобиля. Он резко встал и пошел. В его движении уже не было той старческой хрупкости, которая присутствовала всего несколько секунд назад.

– Ты интересный собеседник, – сказал он. – Возможно, мы еще встретимся.

В руке Люка, словно по волшебству, появился пистолет. Это произошло даже быстрее, чем трюк его собеседника с печеньем для собаки. Оружие было с восьмидюймовым глушителем, прикрепленным к основанию, который был длиннее самого пистолета. Люк взял мужчину на прицел.

– Ты знаешь этот глушитель? – улыбнулся он. – Он называется “иллюзией”. Это новинка, возможно, ты не в курсе, так как был какое-то время не у дел. Он очень хорошо себя показал. В этой туманной ночи выстрел покажется простым чихом. Не громким, очень тихим, будто кто-то чихнул в театре на балете. Группа особого реагирования получает лучшие игрушки из лучших.

Легкая улыбка промелькнула на лице Пола:

– Мне всегда нравились наши встречи.

– Расскажи мне, – снова потребовал Люк.

Человек пожал плечами:

– Тебе стоит пойти домой к любимой жене и прелестному маленькому сыночку. Эта проблема тебя не касается. Даже с учетом того, что ты как-то узнал об этом, ты ничего не сможешь сделать.

– Что такое операция “Ред Бокс”?

Старик, казалось, вздрогнул от одного лишь названия.

Люк подождал несколько секунд, но, кажется, мужчина не собирался говорить:

– Назови мне хоть одну причину, почему я не должен нажимать на курок?

– Убей меня и потеряешь источник информации в будущем, – медленно произнес Пол.

Люк начинал злиться:

– А больше и не надо. Если этот случай не будет решен, то у нас нет будущего. Что такое операция “Ред Бокс”?

Пол покачал головой:

– Ты слишком далеко полез. Ты стал представлять опасность для себя и окружающих тебя людей, а хуже всего то, что ты даже не понимаешь этого. Я не буду произносить названий, но поясню. Операция, которой ты интересуешься, предназначена для того, чтобы быстрее убрать президента. Смысл заключается в том, чтобы отстранить главу государства от власти, когда нет времени ждать истечения срока.

– Сегодня утром по радио передали, что президенту угрожали импичментом, – сказал Люк.

Это прозвучало странно. Отстранение президента и нападение на Белый дом…что-то не сходилось. Люк слишком устал, сложно было объединить эти два случая.

– Еще быстрее, чем импичмент, – ответил Пол. – И наверняка. Подумай об изменениях, вспомни 1963 год. Эта операция необходима, когда лояльность президента больше не вызывает сомнений, когда события слишком тяжелы для понимания обычных людей, когда время уже требует принятия решений.

– Кто это решает? – спросил Люк.

Пол пожал плечами и снова улыбнулся:

– Те, кто ответственны за это.

Люк уставился на него.

– Еще скажи, что ты не понимаешь, о ком идет речь, и я серьезно задумаюсь о связях твоей матери с молочником, – ответил Пол.

Старик смотрел на Люка немного дикими глазами. Он выглядел словно зазывала на карнавале или какой-то приезжий аферист. Он улыбался, хотя было абсолютно не смешно.

– Ты же видел как взорвался Белый дом сегодня?

Люк кивнул:

– Я был там.

– Конечно же был. Где еще ты мог находиться в подобной ситуации. Это было похоже на атаку дрона или что-то иное? Давай вернемся в тот момент. Может это скорее серия взрывов расставленных по зданию бомб? Возможно, они были установлены там несколько дней или даже недель назад.

Мысленно Люк представил атаку еще раз, всю линию, начиная от западного крыла, далее к колоннаде и резиденции президента. Мощный взрыв разорвал резиденцию на мелкие кусочки, которые разлетелись далеко за ее пределы. Он вновь ощутил ту ударную волну, которая запросто могла сбить их вертолет.

Но как удалось разместить взрывные устройства внутри Белого дома?

У всех, кто работал там, имелся специальный допуск, начиная с горничных и обслуживающего персонала, включая посудомойщиц и даже тех, кто чистил лук, и заканчивая пресс-секретарем и начальником штаба. Проверяли абсолютно всех. Если бомбы установили заранее, это означало, что…

Это был кто-то из своих. Нужно было не только попасть в здание, пройти через серьезную охрану, но и обойти Службу безопасности. Требовалось нанять группу экспертов, которые разбираются во взрывчатых механизмах, подчистить их прошлое, дать им новые удостоверения и предоставить работу в Белом доме, причем такую, где за ними никто бы пристально не наблюдал, то есть дать такие рабочие места, которые обеспечивали им свободу действий, возможность передвижения по территории, когда никого не было вокруг, желательно ночью.

В голове Люка кусочки головоломки начали складываться в единую картину. Целый день он был зациклен на террористической группировке. Они были плохо подготовлены, но достаточно умны и жестоки. Они скрывались, они бежали от него, используя свою малочисленность, как главное оружие против своего противника. Возможно, они даже верили в то, что делали. Они могли организовать кражу радиоактивных материалов. Они могли управлять дроном и даже взорвать часть Белого дома. Но все это – лишь малая часть задуманного. Их использовали, как пешки, в гораздо более серьезном деле.

То, что Али Нассар рассказал, было правдой. В этом было замешано американское правительство.

Неприятное чувство тепла прошлось по спине от самой макушки до кончиков пальцев. Люк посмотрел на свои руки, ожидая, что они могут вспыхнуть. Прокатилась волна тошноты. Он даже подумал, что его сейчас может вырвать. Не хотелось бы делать это здесь, при Поле.

– Как я могу остановить это? – спросил Люк.

Пол покачал головой:

– Дружочек, ты никак не остановишь операцию “Ред Бокс”. Уйди с дороги, это не твоя схватка, Люк. Ты лишь потерпишь неудачу, если попытаешься сделать это сам. Причем, сначала тебе покажется это захватывающим, но, в конце концов, ты будешь жалок.

– Тогда предоставь мне достаточно информации, чтобы я смог остановить это.

Пол хмыкнул, а затем рассмеялся:

– Ну, ты и дурак. У тебя отсутствует инстинкт самосохранения. Ты, как один из пилотов-камикадзе времен Второй мировой войны, летящий в самолете, начиненном бомбами, в сторону авианосца. Разница лишь в том, что твой самолет игрушечный.

Старик замолчал, понимая, что Люк не собирается отступать.

– Ладно, ты ищешь способ умереть? Тогда свяжись с человеком по имени Дэвид Деллиджер, Министром обороны, если ты не в курсе. Он был соседом президента во время обучения в Йельском университете. Не факт, что он учавствует в заговоре, но, поверь, он очень и очень близок к нему, возможно, даже сам не подозревает об этом. Он поймет все, когда уже будет поздно. А может у него также отсутствует инстинкт самосохранения. В таком случае, вы станете замечательной парой.

– А что насчет президента? – спросил Люк.

Пол пожал плечами:

– А что с ним?

– Он же сейчас в безопасности, находясь на десятом подземном уровне? – продолжал давить Люк.

Пол улыбнулся:

– Мне пора идти. Уже довольно поздно для старика, а эти парки могут быть довольно опасны по ночам.

– Президент в безопасности? – настаивал Люк, неистово хватая его за руку, в ожидании подтверждения.

Пол медленно покачал головой и убрал руку Люка. Прежде, чем уйти обратно в туман, он хрипло ответил:

– Ты не понял. Если это действительно операция “Ред Бокс”, то президент уже мертв.

Глава 35

20:53

Гора Везер, Центр управления в чрезвычайных ситуациях – Блюмонт, Виргиния

Молодой человек с серьезным выражением лица просунул голову в двери зала:

– Господин президент, мы собираемся подключаться через семь минут и хотели бы видеть Вас на пару минут раньше.

Томас Хайес сидел в кожаном парикмахерском кресле, которое предназначалось для его гардеробной. Комната формой напоминала овал. Стены были голыми, не считая висящего перед ним зеркала и длинного туалетного столика. В отражении он видел своего начальника штаба, Дэвида Хальстрама, который пытался хоть немного расслабиться на диване.

Казалось, у Дэвида сущестует два состояния – работать и работать быстрее. Он не мог отдыхать даже в спокойной обстановке. Сегодня же происходило все, что угодно, кроме спокойствия. Он то и дело постукивал одной ногой по цементному полу.

Президент держал в руках финальный вариант своей речи, написанной на бумаге. Президент Хайес был довольно старомоден, он так и не смог до конца привыкнуть к цифровым технологиям. У Дэвида была та же речь, но только на iPad.

Две молодые девушки заканчивали последние штрижки с внешностью Хайеса. Одна из них разглаживала грим так, чтобы его не было заметно. Вторая уложила волосы аккуратно и презентабельно, но, в то же время, с легким беспорядком. Все-таки его сегодня чуть не убили. Он должен казаться слегка растрепанным.

– Что это означает? – спросил он вошедшего парня. – Какие-то проблемы с математикой?

– Это означает, что у Вас осталось пять минут, сэр.

– Хорошо, мы скоро будем.

Когда парень ушел, Томас снова посмотрел на Дэвида через зеркало:

– Как думаешь, что они хотят сказать фразой “нас ждет величие”? Это повторяется трижды. Звучит, как реклама для открытия расчетного счета без комиссии. Что я должен делать с этим?

Хайес нервничал, впрочем, как и должно было быть. Через пару минут он будет выступать с обращением к американскому народу в прямом эфире по поводу сложившейся ситуации. Он мог только предположить, сколько человек будут смотреть трансляцию – практически каждый взрослый американец и сотни миллионов за рубежом. Каждый канал и практически все радио-станции будут крутить эту запись. Даже YouTube настроил онлайн трансляцию.

Это была самая продолжительная речь, в которой спичрайтер объединил все события этого дня и вечера. Если бы голова Хайеса не была забита кучей проблем, он, скорее всего, уволил бы его еще пару недель назад.

– Томас, – ответил Дэвид. – Вы лучший оратор из всех, кого я когда-либо слышал. Конечно же, я не работал на Джона Кеннеди или Мартина Лютера Кинга, но это не имеет значения. Никто сейчас не приблизится к Вам и на милю. Вас сегодня пытались убить. Эти люди уничтожили Белый дом и почти два десятка человек. Американский народ хочет знать о Вашей реакции. Поговорите с ними, поговорите от своего сердца. Направьте их, управляйте ими. При желании, Вы можете использовать эту речь, как черновик, или убрать ее и говорить сам. Я видел, как Вы импровизируете и доводите своими словами людей до слез.

Хайес кивнул. Ему нравилась идея говорить своими словами. Ему нравилось то, что нужно взять на себя руководство страной. И когда он подумал об этом, то понял, чего ему так не хватало все это время. Чувство страха, трепета, то чувство, когда тебя разрывают на кусочки, словно тряпку, все это ушло. Нападение на Белый дом вернуло его, он почувствовал уверенность в себе, уверенность в том, что он снова может управлять страной. Его больше не заботило мнение Палаты представителей и, тем более, Билла Райана. Томас Хайес был избран народом Соединенных Штатов Америки для руководства страной и это именно то, чем он собирался заняться.

– Как думаешь, Сьюзен появится?

Дэвид кивнул:

– Уверен в этом. Я разговаривал с ней после совещания, она очень недовольна Вашим поведением, но сейчас не это главное. Позже мы все уладим, а пока она будет делать свою работу. После окончания речи Вы будете приветствовать и разговаривать с самыми влиятельными людьми Америки, каждый из которых предстанет перед камерой для демонстрации единства народа. Она будет на переднем плане.

– Спасибо, Дэвид. Я чувствую, что был не прав сегодня и хочу исправиться.

Дэвид кивнул:

– Вы это сделаете.

Настало время выходить. Хайес поднялся со стула, натянул пиджак и вышел из комнаты. Дэвид шел на полметра позади него. Томас вошел в подземную телестудию, где на высоте одного фута был установлен специальный подиум с символикой президента, устланный синим ковром. Вокруг было много камер и света.

Хайес чувствовал себя в своей тарелке – энергично и могущественно. Он ощутил приятный всплеск адреналина, к которому привык еще в те времена, когда был капитаном национальной команды по гребле.

Томас подавил желание работать на сцену, словно ведущий ток-шоу.

Зазвонил телефон Дэвида. Хайес оглянулся на начальника штаба. Тот посмотрел на определитель номера и поднял глаза:

– Это Люк Стоун.

Президент пожал плечами:

– Ответь ему, у нас еще есть несколько минут. В любом случае, я справлюсь. Я делал это уже миллион раз.

Он подошел к трибуне и посмотрел на яркие огни.

*

Люк стоял у кромки воды. Он сделал ровно пять шагов от скамейки, где оставался сидеть, когда собеседник его покинул. Туман был настолько плотным, что он едва мог видеть окружающие его предметы. Повезло, что вызов прошел.

Гудки все шли, никто не отвечал.

– Хальстрам, – ответил голос в трубке.

– Дэвид, мне нужно поговорить с президентом Хайесом.

– Люк, извини. Вы с партнером сегодня просто молодцы, но президент собирается выступать в прямом эфире через две минуты. Ты можешь передать мне сообщение и, как только встреча окончится, я сразу же передам ему все. Где-то через час. Советую добраться до телевизора и посмотреть трансляцию. Я ожидаю, что он просто взорвет публику. Они попали в нас, но мы не вышли из игры, во всяком случае ненадолго.

– Дэвид, у нас большие наприятности.

– Я в курсе. Я был там сегодня, помнишь? Мы работаем и найдем выход из ситуации. И поверь, ты занимаешь в этом плане немалое место.

Люк не знал, как общаться с такими людьми, как Дэвид Хальстрам, особенно по телефону. Дэвид, как правило, говорил очень быстро, затем делал небольшую паузу для передышки, и продолжал. Он был активным, даже чересчур, и, возможно, очень умным. Он, конечно же, был убежден в своих способностях и считал, что люди должны слушать его и делать так, как он говорит. Очень сложно было добиться, чтобы он говорил медленнее.

Если бы Люк был там лично, он бы приставил дуло пистолета ко лбу Дэвида и оттянул его за волосы. Или, будь он отдохнувшим, просто использовал бы прием каратэ против него. Все, что угодно, лишь бы привлечь его внимание. Но что можно сделать по телефону? Это было сложно.

Он говорил медленно, словно слабоумный:

– Дэвид, ты должен выслушать меня. Жизнь президента в опасности.

– Именно поэтому мы сейчас здесь, под землей.

– Дэвид…

– Люк, слушай, мне пора отключаться. Если ты не собираешься оставлять сообщение, то перезвони мне через…давай через полтора часа, хорошо? Если не дозвонишься, попробуй еще раз через полчаса.

– Вам нужно выбираться оттуда.

– Ок, Люк, мы обязательно поговорим об этом. Он уже подключается, мне пора.

Связь прервалась. Люк смотрел на телефон, борясь с желанием бросить его в реку. Вместо этого, он пошел к машине, затем побежал.

Неужели он действительно собирался ехать на гору Везер прямо сейчас, учитывая, что не спал сорок часов?

Да.

Глава 36

Она хотела бы находиться где угодно, только не здесь.

Сьюзен стояла перед огромными воротами горы Везер, прикладывая телефон к уху и держа сигарету в другой руке.

Курение было одной из тех ее привычек, о которой американский народ не должен был знать. Сьюзен Хопкинс курила еще с тех пор, как была супермоделью. Она не могла победить эту привычку, особенно в периоды стресса, а это, пожалуй, был один из самых напряженных дней в ее жизни. Никто и никогда до этого не пытался ее убить.

Она была в легком красном платье, которое, возможно, не совсем соответствовало случаю и смотрелось чуть сексуальнее, чем требовалось. Они приобрели его в магазине “Нордстром” в торговом центре возле Пентагона, наняв швею, чтобы подшить его по размеру. Это была идея Дэвида Хальстрама, чтобы максимально привлечь внимание людей, смотрящих эфир. В результате, никто не упустил бы тот факт, что на выступлении Томаса, которое состоялось глубоко под землей, присутствовала Сьюзен Хопкинс, поддерживающая каждое его слово. Идея была хороша. Вот только ночь была прохладной и горный воздух пронизывал до костей сквозь тонкий материал платья.

Она вздрогнула. Три огромных агента Секретной службы стояли возле нее. Сьюзен надеялась, что они не станут предлагать ей свои куртки. Ее тошнило от подобного рыцарства.

На другом конце провода был Пьер.

– Милая, – произнес он. – Мне правда хотелось бы, чтобы ты уехала оттуда. Я нервничаю. Я могу отправить за тобой самолет в любой ближайший открытый аэропорт и через час ты уже будешь на борту. Я удвоил охрану и включил напряжение над забором. Чтобы перейти его теперь потребуется небольшая армия. Ты просто можешь объяснить всем, что тебе необходимо взять пару недель, чтобы отойти от этого. Отдохнешь в бассейне, сходишь на массаж.

Сьюзен улыбнулась, представив, как Пьер скрывается в своем тридцатикомнатном особняке за забором с колючей проволокой. Кого он собирался остановить этим, кучку проказников? Этот забор, ворота и восемь (вместо четверых) детективов, ушедших на пенсию, даже не смогли бы на время приостановить тех, кто пытался убить ее. О, Боже.

– Пьер…

Он продолжил:

– Просто дай мне договорить.

Она думала о том, как у них все начиналось. В то время она уже работала с такими брэндами, как Vogue, Cosmo, Mademoiselle, Victoria’s Secret, и даже рекламировала продукцию для взрослых от Sports Illustrated. Но ее карьера подходила к концу. Она чувствовала это, да и ее агент так считал. Количество предложений уменьшалось, ей было уже двадцать четыре года.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22

Поделиться ссылкой на выделенное