Джейн Энн Кренц.

Вспышка



скачать книгу бесплатно

– Тебе известно правило номер один в детективном агентстве «Харпер инвестигейшн»?

– «Никогда не спать с клиентом». Известно. Но когда дело закончено?

– Роза!

– На Флетчера Монро вы никогда не смотрели так, как на мистера Уинтерза.

Хлоя угрожающе прищурила глаза.

– Кстати, о Флетчере Монро…

– Вот именно. Это ведь будет сегодня вечером?

– Да. – Хлоя бросила взгляд на часы. – Но не раньше полуночи. А скорее позже. Надо бы сварить кофе.

– Вы же не любите кофе. Вы пьете чай.

– Мне нужен кофеин, чтобы не заснуть. А пока еще есть время заняться Пылающей Лампой. Не хочешь помочь?

В глазах Розы зажегся энтузиазм.

– Мечтаю! Мне правда нравятся такие чудные случаи.

Хлоя с сомнением посмотрела на Розу.

– Но я ведь тебе ничего не рассказывала. Сказала только, что разыскиваю старую лампу. Почему ты решила, что это «чудной» случай?

Роза потянулась к последнему куску пиццы.

– Я всегда знаю.

Глава 7

Хлоя свернула на обочину, выключила двигатель и сквозь лобовое стекло стала рассматривать небольшой дом, чувствуя, как на затылке шевелятся волосы.

Шторы были закрыты и на первом этаже, и на втором, лишь краешек окна гостиной слегка освещался телеэкраном. Свет был везде выключен.

– Тут что-то не так, – сказала она Гектору. – И свет, и телевизор к полуночи должны были выключить. Клянусь, если Флетчер сегодня решил привести сюда свою девицу, я брошу это дело. Не желаю снова ввязываться в такую историю.

Гектор, с серьезным видом сидевший на пассажирском сиденье, слегка повернул голову на звук ее голоса, но больше никак интереса не выказал. Он был просто рад, что она с ним.

Хлоя посидела еще немного. Остальные дома на этой тихой улочке северного Сиэтла были по большей части окутаны тьмой, горели лишь лампочки над входными дверями, и кое-где слегка светились окна вторых этажей.

– Видишь ли, в этом как раз одна из причин, по которым я прекратила отношения с Флетчером, – сообщила она Гектору. – Он ненадежный. И не может ничего с собой поделать. Берет на себя обязательства, а до конца их не соблюдает.

Рюкзачок Хлои лежал на полу перед Гектором. Она повозилась с лямками, сунула руку внутрь и нащупала телефон. Флетчер все еще был в списке контактов под заголовком «личное».

– Надо бы переместить его в «бизнес», – поделилась она с Гектором и набрала номер.

После четырех звонков автоматический голос посоветовал ей оставить сообщение. Хлоя не стала этого делать.

– Справедливости ради могу сказать, что не считаю, будто он обязательно занимается сексом с новой подружкой, – заметила Хлоя. – Конечно, такое маловероятно, однако возможно. Вдруг он просто уснул перед телевизором? С мужчинами такое бывает.

Гектор, терпеливый, как всегда, ответил понимающим взглядом. Хлоя нечасто занималась слежкой. С появлением Интернета надобность в этом почти отпала. Если требовалось установить, что человек, заявивший в компанию медицинского страхования о потере трудоспособности, на самом деле не имеет необходимости носить гипсовый бандаж на шее, вам надо лишь проверить его страничку в одной из социальных сетей или разыскать его блог.

Мнимый больной обязательно разместит там многочисленные фото своих недавних успехов в катании на лыжах или пешем походе, а рядом неизменно найдутся его остроумные комментарии насчет того, как замечательно он повеселится и как потратит свои денежки, когда страховая компания выплатит причитающуюся ему сумму.

И еще Хлоя никогда не занималась разводами. В этом состоял один из ее принципов. И почти никогда не бралась за дела, подобные тому, которое вытащило ее из дому нынешним вечером.

– Согласна, у меня к нему слабость, – призналась она Гектору. – Это потому, что на несколько кратких, но волшебных мгновений я поверила, что он мистер Совершенство. Ради него я даже была готова нарушить целибат. Не его вина, что я ошиблась.

Хлоя тихонько посидела еще несколько минут, рассматривая дом с темными окнами и ощущая, как невидимый поток энергии омывает все ее чувства.

– Какая-то неправильная картинка, Гектор, – наконец пробормотала она.

Гектор зевнул. Хлоя еще раз набрала номер Флетчера. Ответа не было. Она захлопнула крышку телефона.

– Ладно. Делать нечего. Придется его разбудить, – решительно объявила она. – И мне наплевать, если у него как раз сейчас потрясающий секс. А если мы с тобой нарушим его посткоитальное блаженство, то так ему и надо.

Она взяла поводок и пристегнула к ошейнику Гектора. Оба выбрались из машины. Хлоя задержалась на минуту переложить маленькую камеру и телефон в карман пальто и сунуть рюкзак в багажник. Она подхватила конец собачьего поводка, они оба перешли улицу прямо посередине квартала и по дорожке пошли к двери дома Флетчера.

В щелях между шторами проглядывали мерцающие блики экрана. Почему-то этот голубоватый свет казался призрачным и неземным. Хлоя снова ощутила, как на затылке волосы шевелятся. Она инстинктивно насторожилась, напрягла свои альтернативные чувства и внимательно огляделась. На ступенях и дверной ручке обнаружилось несколько слоев пси-отпечатков, но свежих и опасных следов пси-энергии не было. Все они большей частью принадлежали самому Флетчеру.

– Нервы, – пробормотала Хлоя, обращаясь к Гектору. – Как видно, не стоило пить вторую чашку кофе.

Нажав кнопку звонка, она некоторое время прислушивалась к приглушенному сигналу в глубине дома. Никто не отозвался. У Хлои стало покалывать кожу. Она опустила взгляд на собаку. Гектор был непоколебимо спокоен.

– Ясно. Флетчер тебе никогда особо не нравился, – заметила она. – Попади он сейчас в беду, ты бы просто поднял ногу и окропил его мочой. – И она подергала ручку, ожидая, что дверь заперта. Она и была заперта. В последнее время Флетчер стал очень осторожен.

Хлоя снова взглянула на Гектора. Тот равнодушно обнюхал керамическое кашпо на крыльце и пометил его, но Хлоя видела, что делает он это без воодушевления. Ничто связанное с Флетчером Гектора не интересовало.

– Но ведь теперь он наш клиент, – попыталась она убедить пса. – И мы не можем с этим не считаться.

Взгляд Гектора выражал одну только скуку.

Хлоя сунула руку в другой карман пальто и нащупала хайтековского вида отмычку, которую кузен Эйб подарил ей на день рождения. «Каждый уважающий себя пси-детектив должен уметь вскрывать замки, – объяснил он. – Этот маленький гаджет откроет почти любой стандартный запор. Вспоминай обо мне, когда будешь им пользоваться».

Вот Хлоя и вспомнила Эйба. У него был особый талант ко всему связанному с замками, но и вся эта ветвь их общего фамильного древа была щедро одарена тем, что Братство предпочитало называть тайными криптоталантами. В прежние, менее политкорректные эпохи их называли форточниками и взломщиками сейфов. Криптоталанты принимали весьма многообразные формы, но все родичи Эйба имели нечто общее – обладали сверхъестественной способностью проникать сквозь запертые двери, включая и киберпространственные. Однако Эйб, как и сама Хлоя, зарабатывал на жизнь довольно респектабельным путем – разрабатывал компьютерные системы безопасности.

Толкнув дверь, Хлоя сильнее напрягла свои чувства и заглянула в темный холл. Теперь звуки телевизора слышались вполне явственно – шел бойкий диалог из какого-то старого фильма, а Флетчер не был любителем старого кино. Значит, он действительно задремал на диване.

– Флетчер?

Ответа не последовало.

Хлою снова охватила нервная дрожь, хотя причины для этого она все еще не видела. Гектор был спокоен, и сама Хлоя своим особым зрением тоже не улавливала ничего угрожающего. На плитках пола не было никаких свежих следов, которые могли бы говорить об опасности.

Гектор напряженно всматривался в темноту небольшого коридора. Сейчас он начал хоть немного интересоваться окружающим, но не больше, решила Хлоя, чем в любом новом для него месте. Учитывая его явную нелюбовь к Флетчеру, Гектор едва ли выказал бы тревогу, валяйся Флетчер в соседней комнате больной или даже мертвый.

«Больной или мертвый». Хлоя ощутила внутри тугой комок страха.

Флетчеру было слегка за тридцать. Он работал три дня в неделю и соблюдал диету. Но ведь и раньше случалось, что вполне здоровый мужчина погибал от сердечного приступа или аневризмы.

Хлою накрыла новая волна беспокойства. Шагнув в холл, она потянулась к выключателю. Тусклое бра слабо осветило коридор и небольшую часть гостиной. На полу Хлоя разглядела мужские ноги. Остальную фигуру скрывал диван.

– О боже, Флетчер!

Она выронила поводок и бросилась к Флетчеру, одновременно сунув за телефоном руку в карман. Упала на колени рядом с застывшим телом, нащупала пульс и облегченно вздохнула, почувствовав медленное, но устойчивое биение. При свете лампы из холла и слабом мерцании телевизора крови не было видно. Может быть, у него случился какой-нибудь приступ? Хлоя нажала на телефоне кнопку «Скорой помощи».

Внезапно взвыл Гектор. Хлоя подняла взгляд и увидела, что он стоит у основания лестницы и напряженно вглядывается в темноту на втором этаже.

Она только теперь оглядела ступени и перила и застыла при виде ярких черно-алых следов, грозно полыхающих сомно-магическим светом в темноте лестницы.

Гектор зарычал, не сводя глаз с верхней площадки.

Тут ответил оператор «911»:

– Что у вас произошло?

– Вломились в дом, – прошептала Хлоя.

– Взломщик вооружен?

– Не знаю. Он наверху.

– Немедленно покиньте дом, мэм.

– Кроме того, пострадал человек. Он без сознания.

– Покиньте дом. Прямо сейчас.

Глава 8

Джек сидел за компьютером и пытался не думать об ожидавшей его порции снотворного и ночных кошмаров, но вдруг ощутил резкий толчок в сознание, толчок настолько мощный, что казалось, ударили прямо под дых. Он вылетел из кресла, вскочил на ноги и заметался по офису, выискивая безымянного врага, и лишь через минуту осознал, что именно произошло.

Спокойно. Просто еще одна галлюцинация. Такие вещи долго не тянутся: несколько минут – это максимум. Однако прежде он всегда точно знал, что происходящее с ним нереально, как будто его паранормальные чувства на краткое время замыкались в отдельную цепь, а мозг пытался разобраться в получившейся мешанине. Но сейчас все происходило иначе. Не было ощущения, что картина мира вдруг затуманилась и приобрела сюрреалистическую расплывчатость. И слуховых галлюцинаций тоже не было. Сначала Джек решил, что проявился еще один аспект его новых способностей, но по какой-то причине его глубинная интуиция и острая тревога сосредоточились вдруг на образе Хлои Харпер.

И Джек знал, что эта тревога не беспочвенна. В конце концов, он очень многое поставил на Хлою. Если она не сумеет найти Лампу, Джек окажется в тупике, а потому, выйдя из офиса, он только и делал, что думал о Хлое, а мозг тем временем лихорадочно искал способ сохранить контроль над тем, что очень быстро выходило из-под какого-либо контроля.

Но на этом логические выводы заканчивались. Джек не мог избавиться от чувства, что именно в этот момент происходит нечто ужасное и Хлоя находится в самом центре событий.

Он вынул телефон и набрал номер «Харпер инвестигейшн». Девушка-гот ответила после третьего или четвертого звонка. Рядом играла музыка. Надо же, опера!

– Ваша начальница на месте? – спросил он.

– Нет, она на выезде, – ответила Роза.

– Но уже ночь.

– Наружное наблюдение. Один ее бывший – или вроде того – думает, что за ним следит его студентка.

– Где она?

– В детективных агентствах подобная информация считается конфиденциальной, – язвительным тоном сообщила Роза.

– Она попала в беду. Я это чувствую. – Он даже не стал усиливать звук голоса энергией своего новообретенного дара. Конечно, Джек хотел напугать девчонку, но с законами паранормальной физики ничего не поделаешь – пси-волны не передаются через сотовую связь, киберпространство и вообще любые высокотехнологичные штучки. И все же Джек был пси-стратегом и сегодня днем сумел уловить тесную связь между Розой и Хлоей. Да и не требуется особого дара, чтобы понять, как воспользоваться таким аспектом в отношениях.

– Вы правда так думаете? – с сомнением спросила Роза, но чувствовалось, что она встревожена.

– Послушайте, вы ведь в курсе, что ваша начальница экстрасенс?

– Ну да, конечно.

Как легко иметь дело с человеком, который изначально верит в паранормальные силы.

– Я тоже, – сообщил он. – Так что поверьте мне: Хлоя в опасности.

– Ладно. Это и правда очень странно. Я и сама что-то нервничала последние несколько минут. Хлоя говорит, что у меня хорошая интуиция. Подождите, я ей позвоню.

Из офиса Джек прошел в жилую комнату. Интерьер новой, недавно обставленной квартиры с холодным блестящим полом и сверкающей мебелью из стекла и металла никак не смягчил его напряжения. Он прошел к стене из сплошных окон и в ожидании стал смотреть на черное пространство залива бухты Эллиот и огни Западного Сиэтла. Похоже, приближалось ненастье, Джек его чувствовал.

Через минуту отозвалась Роза. Теперь ее голос звучал по-настоящему встревоженно.

– Она не отвечает на вызов, – сообщила секретарша. – Вы правы. Что-то случилось. Я ведь знала, что этот хорек использует свою чирлидершу, чтобы манипулировать Хлоей.

Джек бросился к двери, на ходу выуживая из кармана ключи.

– Давайте адрес!

– Что вы собираетесь делать? – спросила Роза.

– Найти ее.

– Заезжайте за мной. Я с вами.

– Потеряю время.

– Ну пожалуйста! У меня нет своей машины. Мне надо к ней.

В голосе Розы звучал настоящий страх. Она была на грани паники.

– Где вы находитесь?

– У меня комната напротив квартиры Хлои. Прямо над конторой. Я буду ждать вас на дороге, у входа.

Глава 9

По лестнице сползало облако керосиновой вони. Гектор снова зарычал. Вдруг раздался пугающий, страшный свист. Верхняя площадка лестницы осветилась дьявольским заревом.

– Черт возьми, – прошептала Хлоя.

– Мэм? Вы покинули дом? – требовательно спросил оператор «911».

Взвизгнули датчики дыма. Пронзительный вой оглушил Гектора, который теперь лаял что есть силы. На верхнем этаже разгорался пожар: пламя ревело, как ракета на взлете.

– Да-да, – отозвалась Хлоя. – Я выберусь отсюда, как только смогу.

Она захлопнула крышку телефона, уронила его в карман, вскочила на ноги, подхватила Флетчера под мышки и, напрягая все силы, потащила к выходу. Его голова мотнулась, а тело сдвинулось по ковру всего на несколько дюймов. Флетчер весил целую тонну.

«Вот тебе и адреналиновый выброс! А ведь говорят, что в минуту опасности он придает женщине нечеловеческую силу», – думала Хлоя. Тут ее осенило, что надо стащить Флетчера с ковра на гладкий пол, и тогда трение станет меньше. Она отпустила его, встала на колени и попыталась перекатить к двери. Как ни удивительно, но эта методика оказалась эффективной; правда, голова ее бывшего несколько раз стукнулась о ковер. Утром, решила Хлоя, у него будут синяки, но по крайней мере он останется жив. Может быть, останется. Если у нее получится вытащить его за дверь раньше, чем дом сгорит дотла.

Гектор был вне себя. Он носился от входной двери к подножию лестницы и непрерывно завывал.

– На улицу! – приказала Хлоя. Именно эти слова она говорила ему, давая понять, что они отправляются на прогулку.

Гектор повиновался и с болтающимся позади поводком выскочил на крыльцо. Хлоя наконец скатила Флетчера на голый пол и поднялась на ноги. Всю лестницу уже затянуло дымом. Хлоя закашлялась и схватила Флетчера за руки. На этот раз ей удалось протащить его сразу на полтора фута.

Вдруг из холла до нее долетел гневный крик:

– Брось его!

У подножия лестницы возникла стройная девушка в черном костюме с капюшоном. Сквозь дымную пелену она выглядела в точности как призрак рехнувшейся чирлидерши. Отблески пожара наверху плясали на завязанных в конский хвост светлых волосах и отражались от пистолета в ее руке. Весь вид этой девушки был невероятно живописен и гармоничен, кроме лица: лицо было просто изуродовано злобной гримасой.

– Он тебе не достанется! – крикнула девица. – Флетчер мой! Мы принадлежим друг другу. Оставь его!

Хлоя тотчас узнала ее по описанию Флетчера. Маделин Гибсон. На ступенях лестницы у нее за спиной с новой силой заметался бешеный смерч энергии. Мания всегда производит огромное количество первобытного пси-потока.

– Нам надо выбраться отсюда! – закричала Хлоя, стараясь перекрыть вой пожарной сирены, и сумела подтащить Флетчера еще чуть ближе к двери. – Не волнуйся. Ты получишь его, как только мы будем в безопасности. Поверь, мне он не нужен.

– Я же сказала тебе – оставь его в покое. – Маделин целилась прямо в Хлою. – Он мой.

– Пойдем с нами, Маделин, – попыталась убедить ее Хлоя. – Ты получишь Флетчера, как только мы его вытащим. Обещаю тебе.

– Нет, он останется здесь, со мной. Ты его не получишь! – Голос Маделин перешел на истеричный визг. – Он не достанется никому, кроме меня! Я ему говорила, но он не поверил.

Хлоя скорее почувствовала, чем услышала, движение у себя за спиной и с запозданием отметила, что Гектор больше не лает. Пес вломился в дверь, пролетел мимо Хлои и, словно распластавшись над полом, понесся к Маделин.

– Гектор, нет! – взвыла Хлоя.

Но было слишком поздно. Маделин, действуя скорее инстинктивно, чем намеренно, вскинула руку, направила дуло пистолета на Гектора и нажала на курок. Раздался оглушительный грохот. Гектор кувыркнулся и рухнул на пол.

Хлоя в ступоре смотрела на неподвижного пса.

– Гектор… – прошептала она.

Маделин перевела дуло на Флетчера. Ее лицо сделалось ужасающе спокойным и сосредоточенным. Она явно готовилась выстрелить еще раз.

– Подожди! – сдавленным голосом крикнула Хлоя, отпустила плечи Флетчера и пошла к Маделин. По пути ей пришлось переступить через неподвижное тело Флетчера. – Не сейчас. Флетчер без сознания. Если ты застрелишь его сейчас, он умрет, даже не подозревая, что должен был оставаться с тобой. А ведь ты же хочешь, чтобы он это понял, правда?

– Да. – Лицо Маделин исказилось от охвативших ее сомнений. – Он должен знать.

За воем пожарной сирены Хлоя расслышала, как перед входной дверью дома остановилась машина, но не отвела взгляда от Маделин Гибсон.

– Правильно, – согласилась Хлоя. – Нам нужно его разбудить, и ты ему все объяснишь. Кстати, почему он спит?

– Пирожные, – охотно пояснила Маделин. – Я растерла таблетки снотворного и подсыпала их в пирожные. И оставила коробку у задней двери. И подписала карточку ее именем. Он ни за что не должен был их есть. Понимаешь, это был тест, проверка.

– Тест, – покивала головой Хлоя.

– Ну да. Чтобы узнать, понимает ли он, что она ему совсем не подходит. Если бы он выбросил их в мусор, я догадалась бы, что он понимает: она ему не подходит, – но этот подонок их съел.

– Ясно. – Хлоя была уже совсем близко от Маделин и почти могла бы до нее дотянуться. – Это многое объясняет.

– Ты не должна была являться сюда, – заявила Маделин.

– Не беспокойся. Я сейчас уйду, – мягко произнесла Хлоя и коснулась плеча Маделин. Та даже не заметила.

В проеме двери возник силуэт Джека. Одновременно по холлу пронеслась энергетическая волна. Хлоя сознавала, что раскаленный пси-поток направлен на Маделин, но не убирала руку с плеча девушки. И тут в них ударил смерч, похожий на ночной кошмар наяву.

Казалось, обе одновременно ухватились за оголенный провод. Из-за физического контакта с Маделин Хлоя испытала не меньший шок, чем несчастная чирлидерша. Похороненные в подсознании первобытные ужасы вдруг вынырнули на поверхность и затанцевали вокруг. Фантомы, призраки и чудовища, являющиеся в кошмарных снах, неслись на волнах бешеной энергии, которая сейчас бушевала в небольшом пространстве холла. Краем глаза Хлоя отметила, как некие чудовищные призраки скользнули к ее ногам. И тут раздался невыносимо пугающий вопль: кричала женщина. Кричала так, как будто заглянула прямо в ад. «Это не я, – отметила про себя Хлоя. – Маделин!» Задыхаясь, Хлоя отдернула руку от плеча Маделин. Контакт прервался. Кошмарные видения тотчас исчезли. Хлоя обессиленно привалилась к стене. Сердце колотилось как бешеное. Воздух со свистом вырывался из груди.

В конце концов Маделин прекратила вопить, вдруг словно одеревенела, содрогнулась и рухнула на пол. Пистолет со стуком упал.

Джек Уинтерз стал отдавать распоряжения.

– Роза, помоги ей с парнем, – приказал он, двигаясь мимо Хлои, – а я займусь девушкой.

Роза схватила Флетчера за одну руку, Хлоя – за вторую. Вместе они выволокли его на крыльцо, а потом стащили на газон. Хлоя оглянулась. Джек как раз выскакивал из горящего дома с Маделин через плечо. Под мышкой у него свисало безжизненное тело Гектора. На миг Джек остановился и вышвырнул какой-то предмет. Тот глухо стукнулся о газон рядом с Розой.

– Вот черт, – буркнула та. – Значит, у нее был пистолет?

– Не прикасайся к нему, – предупредила Хлоя. – На нем ее отпечатки. Это улики.

Хлою все еще трясло от погружения в ледяное море кошмаров, которые неистовствовали в ее сознании несколько бесконечных секунд. Было тяжело, но Хлоя прекрасно понимала, что ощутила не всю силу удара. Страшно даже подумать о том, что довелось пережить Маделин. Хлоя лишь молча смотрела, как к ним приближается Джек – мощный и грозный силуэт с бесчувственной девицей на руках и телом Гектора под мышкой.

Ангел мщения.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное