Джанет Нортон.

На Другой стороне. Светлая и Темная стороны



скачать книгу бесплатно

– А шестой эна?.. – осторожно спросила Кира, еще с трудом веря в происходящее. – И взнос?.. У нас нет столько спифов.

– Сражаться с детьми я не стану, но я научу, как не упустить шанс проявить себя, – ответил егерь, продолжив путь вслед за Пушинкой, – а со взносом я разберусь…

Обомлев, Кира переглянулась с близнецами, и, обнявшись, они запрыгали, празднуя свою маленькую победу.

– Хватит шуметь! – направившись дальше в лес, прикрикнул на них егерь, бросив на троицу грозный взгляд через плечо. Кира, Хафза и Хэйден моментально разошлись, притихли, слегка пригнувшись, и старательно на цыпочках поспешили за егерем.


***


– А вы не пойдете? – спросила Кира у егеря, когда они пришли на площадь Люции вечером, чтобы записаться на турнир. Вокруг стола регистрации уже почти никого не было и поэтому счастливые близнецы ожидали последними в короткой очереди, наперебой делясь друг с другом своими мыслями о грядущих сражениях. Рядом с Хафзой стоял задумчивый Антон, а неподалеку безразличная к происходящему Тэру. Тэру сидела подле фонтана Омида, глядя на статуи, и, казалось, не обращала ни на кого внимания, погрузившись в свои мысли.

В ответ на вопрос Киры егерь хмуро на нее взглянул и оправил капюшон, совсем скрыв лицо. Идти ближе к столу регистрации егерь напрочь отказался, оставшись возле соседнего с площадью дома. Он даже не смотрел в сторону стола и явно чувствовал себя неуютно, что не укрылось от внимательного взгляда Киры.

– Не знаете, как писать слово «егерь», что ли? – поинтересовался он с иронией, небрежно бросив Кире кошель со спифами для взноса, и скрестил руки на груди.

– Знаю, – устало ответила Кира, оставив слабую надежду подсмотреть в списке имен, как же звали егеря на самом деле, и со вздохом отправилась к близнецам, напоследок бросив на егеря любопытный взгляд. Кира не стала спрашивать, откуда у егеря была такая внушительная сумма спифов, ведь к тому моменту уже подошла их очередь для записи, и троица предстала перед удивленным Алистаром.

– Это еще что такое?.. Я же сказал, даже не вздумайте! – возмутился Алистар, спешно скручивая список с участниками турнира.

– Папа! – насупилась Хафза. – Нас шестеро и мы уже взрослые, у нас есть спифы! Почему нам нельзя участвовать?

– Потому что я так сказал! – воскликнул Алистар, вставая из-за стола. – Шесть еще не оперившихся юнцов! Интересно узнать, откуда у вас нашлись спифы для взноса?

Хэйден прыснул со смеха, невольно оглянувшись в сторону егеря, поджидающего их в стороне от площади.

– Откуда спифы, спроси у егеря! Он с нами в команде, как и Антон и Тэру. Так что тебе не о чем волноваться! С таким составом мы точно сможем выстоять, а? – толкнув Антона в бок локтем, Хэйден тут же зажмурился от ноющей боли в руке, потирая ушибленное место. Антон не шелохнулся, а сам жест не понял, но с энтузиазмом решил его повторить и тоже толкнул Хэйдена в бок. Чуть не упав на землю, Хэйден спрятался за Хафзу.

Алистар неуклюже сел назад на табурет, переводя удивленный взгляд с одного лица на другое.

Взглянув в ту же сторону, куда смотрел Хэйден, Алистар увидел егеря, о чем-то серьезно задумался и с тяжелым вздохом развернул список с именами, взяв у Киры кошель.

– Ну, хорошо… Раз так, я думаю, все в порядке. Они о вас позаботятся, а я… Ну, я не буду судить на ваших битвах, так все будет честно. Пожалуй… – с серьезным видом произнес Алистар, то и дело поглядывая в сторону егеря.

На этот раз засмеялась Хафза.

– Хоть где-то судить не будешь! Ура! – вписав имена всех шести, Хафза довольно улыбнулась.

– Завтра на стенде будет объявление о днях, когда и с кем вы будете сражаться. Так что советую отдохнуть. А с утра заняться тренировками, – свернув вновь список, Алистар взял его подмышку и с важным видом кивнул троице и Антону на прощание, прежде чем уйти.

– Тебе не кажется, что он странно улыбался, нет? – спросила тихо Кира у Хэйдена, когда капитан Алистар ушел в сторону крепости.

Хэйден хмуро следил за Алистаром взглядом до первого поворота, словно ожидая какого-то подвоха, но ничего не произошло, и Хэйден растеряно пожал плечами.

– Может, он просто рад за нас?..


***


– Теперь я… Понимаю!.. Почему… Капитан… Улыбался… – с трудом проговорила Кира. Первый день тренировок начался с того, что егерь сказал им взять по два ведра воды. И если бы их надо было вылить друг на друга или даже выпить залпом, близнецы и Кира бы не сопротивлялись, но полет с ними над Анваром троица не предполагала. Егерь был непреклонен, а маршрут для полета выбрал самый простой и в то же время опасный – над городской стеной и часовыми. Поочередно десять кругов в одну сторону и десять кругов в другую, ни разу не замедлив темпа, а еще не пролив ни капли воды – задание оказалось не из легких, что Хафза, Хэйден и Кира поняли сразу, как взмыли с ведрами на крыльях.

– Чем шире рот, тем медленней полет! – прикрикнул на Киру егерь, наблюдая за ними с одной из крепостных башен. – Еще два круга!

– Но мы еле держимся!.. – уставшим голосом начала было Хафза, пролетев над егерем, и вдогонку себе услышала его безжалостный голос:

– Значит, еще пять кругов!

Услышав о штрафных кругах, Хэйден не удержал баланса и пролил немного воды на шлем стоявшего на посту часового. Вскоре ему вслед полетели стрелы лучников, из-за чего пришлось лететь еще быстрее и изворачиваться, чтобы не рухнуть вниз из-за оглушающих чар. Кира сердито оглянулась на смеющегося егеря и яростно замахала крыльями, собираясь во что бы то ни стало завершить полет.

Когда полет закончился, егерь отвел их на поляну в лесу, где ожидали Тэру и Антон. Антон зевал, только проснувшись, а Тэру не выглядела уставшей ни капли, что говорило о щадящем режиме тренировок.

– А почему только мы с ведрами утром летаем? – поинтересовался хмуро Хэйден.

– Потому что я так решил. Но если хочешь знать причину, то она очевидна. Антон не летает. Он крыльями чаще будет бить, чем пользоваться по предназначению, а Тэру и так есть чем утром заняться, – учтиво улыбнувшись Тэру, егерь серьезно взглянул на Антона и Киру.

– Вы у нас передовая линия, – важно заявил он. – Надеюсь, мне не надо объяснять, что союзников надо защищать, а соперников бить? – тем же тоном уточнил егерь.

Кира сердито надула щеки, чувствуя себя незаслуженно униженной, и Антон тоже негодующе отнесся к ироничному вопросу егеря.

– Хорошо, – проигнорировав недовольство Киры и Антона, продолжил егерь, – ваша задача разогреться и показать мастер-класс городской стражи, попробуйте друг друга разоружить.

– Разоружить?! – воскликнула Кира. – Он же в два раза меня выше! Как я должна?..

Пока Кира возмущалась, Антон получил короткий кивок от егеря, успевшего потерять к воинам интерес, и замахнулся на Киру своей секирой. Кира еле отскочила в сторону, уже не ожидая ответ на свой вопрос. Указав на Хафзу и Хэйдена, егерь отвел их в сторону, чтобы не мешать разгорающемуся сражению позади себя.

– Теперь вы. Покажите, что умеете! Самый сильный удар, – распорядился егерь, отходя еще дальше и становясь напротив близнецов. Хафза смущенно опустила взгляд на свои руки, и согласно закивала. С ладоней тут же полился яркий рыжий огонь. Собрав пламенную эссенцию в большой шар, Хафза запустила его в сторону егеря. Тот слегка наклонился в сторону, увернувшись от атаки.

– Академично… – проворчал егерь. – Или ты уже устала?

– Нет! – возмутилась Хафза.

– Хэйден! – егерь перевел взгляд на юного лучника, ожидая его атаки. Хэйден старательно натянул тетиву лука, наколдовав яркую желтую стрелу для оглушения цели, и выпустил ее сверкающей вспышкой в сторону егеря. Но и от этой атаки егерь увернулся, почти не сдвинувшись с места. Егерь тяжело и разочарованно вздохнул, с хмурым видом покачав головой. Близнецы с тоской переглянулись, разочарованные в своих умениях ничуть не меньше егеря, и никто из них не обратил внимания на то, что за их спинами разворачивалось целое сражение, летели искры пламени и ворох волшебного снега, среди которого затерялись силуэты Киры и Антона.

– Если вы думаете, что за такую гору спифов, которую получит победитель, с вами кто-то станет церемониться, лучше отказаться от участия сразу, пока не поздно, – настойчиво заявил егерь, переводя взгляд с одного грустного лица на другое.

– Ни за что! – уверенно ответил Хэйден, расправив плечи, и крепче перехватил свой лук.

– Для этого мы и здесь, – произнесла осторожно Хафза, – чтобы научиться… На практике! – уточнила она, поймав на себе сердитый взгляд брата после упоминания учебы.

– Тогда начнем с самого главного, – ухмыльнулся егерь, перехватывая поудобнее копье в руке. – Вы должны вспомнить, кто вы такие.

– Но… – Хэйден не понял, что имел в виду егерь, и когда тот вдруг размахнулся копьем, чуть не остался на месте прямо под огненным ударом. Успев отскочить в сторону на крыльях, Хэйден натянул тетиву и выпустил в егеря еще три оглушающие волшебные стрелы, но егерь увернулся от его атаки и неожиданно набросился на Хафзу. Огненный вихрь встретился с ветряным шаром, но задержать егеря от следующей атаки у Хафзы не получилось.

– Ну, так кто вы? – спросил егерь, усмехнувшись. – Испуганные птенцы? Не зря отец вас никуда не отпускал! Вы же ничего не можете!

– Неправда! – воскликнул Хэйден, отскочив от новой атаки егеря, и взмыл на крыльях в воздух, чтобы выпустить еще несколько стрел подряд.

– А доказать, что неправда, решил в чудесном забвении? Видать, под дурманом смелости больше! – насмешливо заявил егерь.

Хэйден рассердился так сильно, что следующий удар стрелами вспахал землю под егерем, но тот все равно увернулся.

– А ты? Оценки в жизни самое главное? Книжный червь, а не колдунья! – указав копьем на Хафзу, егерь закрылся от огненного шара Хафзы щитом.

– Я стараюсь в Академии, потому что хочу быть лучшей! – воскликнула Хафза, но в ответ егерь только надменно рассмеялся.

– Во всем лучшей? Лучшей в семье на фоне непутевого брата? – поинтересовался ядовито егерь. – Поэтому ты его держишь при себе, чтобы казаться умнее и способнее?

Хэйден сделал над поляной круг, снова выпустив в егеря несколько стрел. Атаки стали сильнее и быстрее, из-за чего егерю пришлось отпрыгнуть в сторону и закрыться щитом от огненной магии Хафзы.

– Мы вместе, потому что мы – семья! – разъяренно воскликнула она, с двух рук выпустив вместо привычных бесформенных эссенций в сторону егеря двух огненных змей, ринувшихся с разинутыми пастями в бой. Врезавшись в щит, змеи исчезли, но егерь покачнулся от их удара.

– Будто повод для гордости! – насмехался егерь, перемещаясь из стороны в сторону, чтобы удерживать близнецов в поле зрения. – И что ваша семья? Два недоросля, домохозяйка и воин с заржавевшим мечом!

Обомлев от наглости егеря, близнецы кинулись в бой с такой злостью, что поляна окрасилась во все цвета радуги от магии, которой заполыхали лук и стрелы Хэйдена и ладони Хафзы.

– Отец – самый лучший на свете эна! Он пережил все и может себе позволить отдыхать! – сердито воскликнул Хэйден, выпустив в егеря подряд десяток стрел, не останавливаясь до тех пор, пока тот не споткнулся в отступлении. Тогда в бой ринулась и Хафза, запустив в егеря огненным змеем, но в последний момент егерь успел закрыться волшебным щитом.

– Велика честь, дожить до старости, даже не прославившись! – все не унимался егерь, чем заметно вывел близнецов из себя.

Огненный змей Хафзы старался пробить его волшебный щит, пока сама Хафза подходила все ближе, насыщая свое творение магической силой. Хэйден тем временем стрелял в появляющиеся в волшебном щите егеря трещины, чтобы протекционные чары полностью спали.

– Что ваша мама нашла в нем, интересно узнать? – усмехнулся егерь, словно специально не вкладывая в щит все свои силы. – И в кого вы такие медлительные лесные кулики?

– Мы из света эферья и арья! – прорычала Хафза, наступая с каждой атакой все ближе, пока Хэйден прикрывал сестру градом стрел. Близнецам казалось, что победа уже близко, ведь егерь только и делал, что оборонялся.

– Воинов получше некоторых! – добавил сердито Хэйден.

– Наконец-то! – на выдохе произнес егерь. С разворота развеяв огненного змея Хафзы щитом, егерь с силой ударил копьем по земле. Алая вспышка волной пролетела вперед к близнецам, сбив Хафзу и Хэйдена с ног. Повалившись на спины, близнецы застонали от боли, щурясь на яркое чистое небо, но вскоре обзор закрыл опирающийся на копье егерь.

– Приятно познакомиться, – улыбнулся он, но не стал помогать Хафзе и Хэйдену встать, переступив через них как через преграду на земле, чтобы завершить бой Киры и Антона, из-за которых на поляне уже появились глубокие ямы.


***


Проснувшись очередным утром от яркого света солнца, озарившего всю гостиную, Кира открыла глаза и испуганно уставилась в одну точку, почувствовав не тепло дневного светила, а пробирающий до мурашек холод страха. Кира опаздывала на тренировку, а это значило несколько штрафных кругов и нагоняй от егеря, но это было далеко не все, что ее встревожило сразу после пробуждения.

Приподняв голову и почувствовав, что что-то не так, Кира принялась высвобождать себя из пледа, в который ее кто-то заботливо завернул ночью наподобие кокона, и увидела, что заснула в доспехах. Пытаясь высвободиться, Кира перевернулась с живота на спину, и ужаснулась, что ее меча не было в ножнах. Потеряв равновесие, она нечаянно упала с дивана на ковер.

– Свет мне в глаз! – ругнулась Кира, невольно переняв привычку так выражаться от Хафзы и Хэйдена, с которыми проводила дни напролет под бдительным присмотром егеря на их занятиях в лесу.

– И тебе доброе утро! – произнесла Диана, ставя на столик перед диваном поднос с чаем и кексами. – Что ты такого делала вчера, что так устала? Я волнуюсь, ты уже несколько дней приходишь поздно ночью! Почему?.. Кира? – с любопытством и легкой тревогой поинтересовалась Диана, сев на диван и разлив горячий чай по чашкам.

– Нет! Завтракать не могу! – в спешке бросила Кира, вскочив на ноги и принявшись бегать по гостиной в поисках меча. – Я опаздываю! Я должна бежать на тренировку!

– Какую еще тренировку? С вас сняли наказание? Ты снова стражница? – спросила Диана, чуть не поперхнувшись чаем.

– Нет! Почти! Не знаю! – запутавшись, как ответить, Кира начала искать меч под диваном, пока Диана с удивлением наблюдала за дочерью, откусывая кусочек кекса.

– Тогда куда ты спешишь? – снова спросила Диана. – Поешь, на тебе лица нет!

– Мой меч! – воскликнула Кира, вскакивая на ноги.

– У порога, где и должен быть! – важно заявила Диана, удивленно проводив Киру взглядом до двери дома, и встала, следуя за ней на выход. – Так что за тренировка? Кира! Куда ты?

– Я участвую в турнире! – воскликнула Кира.

– Как в турнире?! Это же опасно! – ужаснулась Диана, забыв о чашке с чаем и кексе на тарелке, которые держала в руках.

Кира ее словно не слушала, спешно оправляя доспехи.

– И опаздываю к егерю, он учит сражаться меня и близнецов капитана Алистара! Все, я вернусь вечером! – бросила Кира, вложив меч в ножны, и выбежала из дома.

– Возьми с собой кексы! – выскочив вслед за Кирой на улицу, сказала растерянная Диана, протягивая вслед Кире тарелку.

– Нет времени на кексы! – крикнула в ответ Кира, взмывая на крыльях в воздух.

– Тогда вечером! И пригласи близнецов!.. Будь осторожна, ладно?! – крикнула ей вслед растерянная Диана.

– Приглашу! – ответила Кира, решив ничего не обещать про осторожность.

Вечером уставшая Кира вернулась вместе с близнецами, и когда Диана увидела троицу, приветливая улыбка на ее лице плавно сменилась сочувственной. Близнецы выглядели не многим бодрее Киры и вдвойне потерянными, словно вернулись не с тренировки, а с поля боя. Занятия в лесу отнимали у них все силы, поэтому Диана решила угостить дочь и гостей свежеиспеченными сладостями. Пока она готовила последнюю порцию кексов, Кира, Хафза и Хэйден ждали за кухонным столом, не в силах ни ходить, ни помогать с приготовлениями. Стол ломился от кулинарных шедевров, но троица с трудом ела сладости, даже пережевывая медленно и вдумчиво. Подсунув под нос замершей на стуле Хафзы кекс, Диана растеряно села рядом с детьми, не зная, с чего начать разговор.

– И-и что вы делаете во время своих тренировок?.. – поинтересовалась с опаской Диана, пряча тревогу за улыбкой.

– Все, – ответил Хэйден, пытаясь усидеть на стуле, несмотря на свою усталость, – и даже больше…

– Это как? – растерялась Диана, взглянув на Киру.

– Все с начала, – вздохнула Кира, неторопливо подкладывая себе в тарелку пирожки с шоколадом. – Как будто не училась в Академии и в страже не служила. Егерь придерживается техник боя дедушки, но он их… Под себя подогнал. Необычные приемы на атаку и защиту, я такого нигде не видела. Но они работают даже лучше, чем те базовые, которым обучил стражу капитан Алистар, – сказала со знанием дела Кира, уплетая сладости за обе щеки. – Правда, егерь все время злится на то, что я пользуюсь крыльями, не научившись балансировать в воздухе для сражения. Так что утром снова круги над Анваром…

– А я походу ничего не умела до турнира, если верить его словам, – со вздохом произнесла Хафза, разогревая чай в чашке магией. – Началось все с того, что пыталась понять огонь. Сидела перед костром в лесу и смотрела на него пол дня. Сначала я думала, глупость какая, огонь как огонь, но наколдовать такое же пламя у меня не получалось… Потом егерь сказал думать над тем, что отличает огонь от других проявлений Света… Никогда не думала, что буду ненавидеть думать! Но! Теперь у меня намного сильнее огненная магия, – улыбнулась Хафза, – ведь огонь – это постоянное движение и жжение, непрерывный танец, завораживающий внимание, а не просто вид стихии для заклинаний! Завтра я попробую стать огнем!..

– Ага, а я вот стал дичью для Пушинки, – заявил угрюмый Хэйден. – Львица, рыча, бегает за мной, пока я пытаюсь попасть по мишеням, расставленным в лесу. Шея болит столько головой вертеть, – пожаловался Хэйден, тяжело вздыхая.

– Радуйся, что есть чем вертеть и на чем сидеть, – хмыкнула Хафза.

– Да уж, – вздохнув, сказал Хэйден. – Я думал, подгляжу поздно вечером, где егерь расставит мишени, чтобы наутро уже знать, куда стрелять. Попался в расставленную им сеть. Провел там полночи, пока Пушинка меня не унюхала. Егерь смеялся, а вот мне там было не до смеха.

– Вернулся домой с подпаленными штанами, – засмеялась Хафза.

– Поделом, – с трудом проговорила Кира, чуть не подавившись кексом. – На самом соревновании поблажек не будет, надо быть готовыми к любым препятствиям.

– Ты уже говоришь как он, – заметил Хэйден с иронией.

– Ну, еще бы, Киру он меньше всех ругает, – подметила с легкой завистью Хафза, – советует, подсказывает, наставляет…

– Потому что он тоже воин, ему со мной легче, чем с вами, – пожала плечами Кира.

– И в самом деле… Но откуда он столько знает о других классах? – задумалась Хафза, глядя перед собой.

– Важнее, сколько нам придется узнать к первому бою и как при этом дожить до него, – с тоской проговорил Хэйден, так и не найдя в себе сил съесть вторую порцию сладостей перед сном. Дружно вздохнув и вспомнив о предстоящей утром очередной тренировке, близнецы и Кира поблагодарили Диану за лакомства и разошлись кто куда – Хафза и Хэйден вернулись к себе домой, а Кира легла спать в своей комнате, но еще долго не могла заснуть, несмотря на усталость, вспоминая последние дни с довольной улыбкой. Какими бы тяжелыми ни казались тренировки, Кира была им рада, потому что скоро ей и близнецам предстояло показать, на что они способны не только егерю и своим родителям, но и всему Анвару.


***


Кира никогда так не волновалась. Заинтригованные предстоящим зрелищем, эна казались Кире цветным и шумным морем, в котором легко было потеряться и забыть, ради чего она и ее друзья пришли утром в крепость, спустившись на самый нижний ярус. Казалось, арена, где обычно тренировались городские стражники, не могла вместить столько народу, среди зрителей, усевшихся на каменных ступенях, поднимающихся под самый потолок, не было ни одного пустого места. Где-то среди толпы горожан должна была сидеть и Диана, но Кира никого не могла разглядеть, с каждой минутой волнуясь все больше.

Словно почувствовав ее состояние, егерь уверенно развернул Киру за плечи лицом к команде, собравшейся в полной боевой готовности под красными знаменами на краю арены.

– Запомните, – обратился ко всем егерь, переводя взгляд с одного взволнованного лица на другое, – важны не зрители, важно то, что происходит на поле битвы. Не дайте толпе повод над вами смеяться или негодующе свистеть. Это вы в силах сделать только своими умениями и знаниями, все остальное не имеет значения.

Кира, Хафза, Тэру и Антон согласно закивали, но Хэйден, заглянув за спину егеря, задумчиво нахмурил лоб.

– Может, в первом бою все же будете сражаться вместе с нами? Третий воин в группе никогда не помешает, – произнес он с тревогой, поведя плечами. Все, кроме егеря, одели под латы и доспехи длинные рубахи-хирки такого же красного цвета, как и знамена над их головами. Волшебные хирки должны были защищать команды от опасного урона и в случае смертельного ранения не дать уйти к Свету до того, как придут на помощь дежурившие на арене лекари.

Оглянувшись на соперников на противоположном краю арены под синими знаменами, егерь криво усмехнулся.

– С этими сами справитесь, – заявил он, скрестив руки на груди. – Но не расслабляйтесь, соперника надо уважать и нельзя недооценивать. Они будут стараться вывести из строя Тэру, так что либо Кира, либо Антон всегда должны быть рядом с ней, ясно? Если оставите лекаря одного, от меня достанется каждому в отдельности, независимо от итогов боя.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12