Джанет Нортон.

На Другой стороне. Светлая и Темная стороны



скачать книгу бесплатно

– Хороша мотивация, – угрюмым тоном произнесла Кира, сжимая рукоять меча. Ее взгляд был прикован к соперникам, уже расходящимся в разные стороны, чтобы занять позиции для боя.

– Должно хватить, чтобы вы держали ситуацию под контролем, – заявил егерь, отойдя в сторону.

Переглянувшись со всеми участниками своей команды, Кира уверенно взмахнула мечом и повела их за собой поближе к середине арены. Толпа тут же радостно заголосила и захлопала, предвкушая завершающий бой первого тура.

Встав на позиции, команды начали присматриваться друг к другу. Среди синей команды Кира увидела уже знакомых ей Видара и Ксипила, тех самых дуэлянтов лучника и ассасина, из-за которых ее отправили сторожить протекционную сферу в качестве наказания. Вместе со стражником-воином Сауло, вышедшим вперед товарищей, и еще трех эна, которых Кира не знала, синяя команда выглядела весьма устрашающе. К тому же мотивация у соперников была существенная – наказанные за дебоширство, дуэлянты и Сауло явно нуждались в спифах. Вспомнив погром на площади, Кира сердито фыркнула. Воин, ассасин и лучник в случае удачи могли серьезно навредить самым беззащитным «красным», как Хэйден и Хафза. Кира уже видела, на что они способны, к тому же недалеко от Ксипила стояло два колдуна, а неподалеку от Сауло ожидал команды совсем юный, но явно нетерпеливый второй лучник. Таким образом у противников было атакующее преимущество и совсем мало защиты, думала Кира, стараясь размышлять, как учил егерь.

Кивнув самой себе, Кира встала в стойку, выставив перед собой щит. Антон прикрывал Тэру, а близнецы встали по обе стороны от Киры.

– А вот и судьи, – шепнул себе под нос Хэйден, взглянув на мастеров-наставников Академии, которым поручили определить победителя. Судьи разместились на каменном выступе сбоку от сражающихся, где обычно наблюдал за тренировками городской стражи капитан Алистар. Вставший в центре мастер-лучник Арвид, выждав момент, взмахнул рукой, разрешая начать сражение.

В то же мгновение арена наполнилась яркими огнями. Колдуны и лучники синей команды тут же взмыли на крыльях в воздух, чтобы атаковать издали, а Сауло остался на ногах один, пытаясь оглушить Киру и стоящих с ней рядом близнецов. Кира закрыла друзей щитом, торопливо заговорив:

– Он будет отвлекать нас от атак с воздуха! Взлетайте, я не дам вас оглушить с земли!

Кивнув, близнецы раскрыли крылья и взмыли под потолок арены, начав отбиваться магическими эссенциями и волшебными стрелами от соперников. Кира с боевым кличем побежала на Сауло, подпрыгнула и в приземлении ударила мечом по земле, как учил ее егерь. Огненная вспышка пронеслась в сторону Сауло и сбила его с ног. Чуть не выронив меч, Сауло оправился от удара и замахнулся для атаки. Закрывшись от его огненного шлейфа щитом, Кира снова ринулась в бой, оттесняя Сауло к синим знаменам и как можно дальше от друзей.

Несмотря на численное превосходство, Хафза и Хэйден не уступали своим соперникам по мастерству. На каждого из них приходилось по два противника, и нахождение в воздухе дарило им столь важную в такой ситуации маневренность.

Близнецы виртуозно уворачивались от атак, выжидая момент, когда будет удобнее ответить магией или волшебными стрелами. Как оказалось, умение найти баланс на крыльях пригодилось как нельзя кстати, а лечащая магия Тэру исцеляла получаемые ими раны, которые сами близнецы не успевали замечать в разгаре сражения.

Чувство тревоги и страха сменилось уверенностью в собственных силах и возбуждением, которые Хафза прежде не испытывала. С задорным смехом в развороте запустив в колдунов по две огненных эссенции в виде хищных орлов, вдруг Хафза увидела, что один из ее соперников рухнул на арену. Колдун обжегся чарами Хафзы так сильно, что его хирка засветилась ярким желтым светом, и лекари поспешили спасать раненного мага, после чего унесли его с арены. Обрадовавшись своей маленькой победе, Хафза не заметила, как в нее прицелился второй маг, и попала под ледяную атаку, сковавшую ее крылья. Закричав от боли, Хафза сняла с себя ледяные чары, но рухнула вниз. Тэру заговорила ее раны, и Хафза плавно встала на ноги, приходя в себя после неожиданного нападения. Соперник так же спустился на землю, приготовив в руках новую ледяную эссенцию.

Пока колдуны превращали арену в дымящийся кошмар, Хэйден тем временем старался угодить в две очень быстрые мишени, коими являлись для него лучники из команды «синих», но он часто промахивался: стрелы превращались в непрекращающийся поток цветных огней, но больше всего его злили насмешки соперников, ранящие ничуть не слабее магических умений.

– Что такое? Думал, сестричка и на этот раз тебя вытащит из передряги? – смеялся Видар, запуская в Хэйдена одну за другой яркие желтые стрелы. Хэйден завертелся юлой, чтобы не попасть под обездвиживающие чары, с трудом сдерживая злость. Отвечать на дерзкие реплики у него не было ни времени, ни желания, но они влияли на его меткость и осмотрительность, и когда Хэйден спикировал к арене, одна из обездвиживающих стрел угодила ему в спину. Хэйден неуклюже рухнул на песок, вспахав весь центр арены. Тэру ринулась лечить его и чуть не угодила под удар Сауло, нашедшего момент в сражении с Кирой, чтобы навредить лекарю. Антон не дал огненному шлейфу добраться до Тэру, секирой и ледяной магией создав мощное защитное заклинание, закрывшее обоих ледяным куполом. В отместку за нападение на Тэру, Кира со всех сил заехала отвлекшемуся Сауло в бок овеянным огнем мечом, сбив Сауло с ног. Сауло повалился без сил, а его хирка засияла желтым светом. Оставшиеся у «синих» два лучника и маг оказались в меньшинстве, и потому сменили тактику, обменявшись противниками. Колдун кинулся на еле пришедшего в себя Хэйдена, а лучники принялись стрелять в Хафзу с воздуха.

Близнецы получили новые раны, ожидая помощи от Тэру, но лечащих чар так и не почувствовали. Антон, все это время болевший за друзей выкриками на родном языке, вдруг услышал за спиной странный хрип, размахнулся секирой и ужаснулся увиденному, так и не опустив оружие. Тэру медленно осела на песок, держась за сияющее от длинного пореза горло. Ее хирка засияла, а это значило, что больше у них не было лекаря. Всеми забытый Ксипил, лишив команду «красных» поддержки Тэру, на момент снял свои невидимые чары, чтобы поглумиться над обомлевшим Антоном. Стоило Антону размахнуться секирой для удара, как Ксипил сразу же скрылся из виду благодаря умению невидимости.

Пока Тэру уносили с арены, рассвирепевший Антон с диким ревом кинулся в бой сам. Когда Хэйден решил, что скоро присоединится к Тэру за оградой арены, так как был не в силах сражаться с невидимой угрозой в лице Ксипила и магом «синих» в одиночку, Антон одним могучим ударом всколыхнул землю под ними и сбил с ног мощными ледяными чарами не только колдуна, промахнувшегося со своим огненным шаром, но и ассасина, подобравшегося к Хэйдену для опасного удара со спины. Разъяренный Антон рассекал секирой воздух вокруг себя, применяя такие мощные воинские заклинания, что в какой-то момент под его атаку чуть не попали Хафза и ее соперники лучники.

Хафза старалась увернуться от их стрел, с каждой минутой чувствуя все большую усталость. Из ран лился свет, а вместе с ним ее покидали силы не только колдовать, но и держаться на ногах. Хафза чуть не попала под град стрел, когда на помощь прибежала Кира, закрыв ее щитом.

– Плохо дело! Я не могу в них попасть, они слишком ловкие! – произнесла с обидой в голосе Хафза. Кира удерживала щит, скалясь от напряжения. Стрелы летели в них непрерывной волной, и протекционные чары скоро должны были рухнуть.

– Надо думать! – с хрипом произнесла Кира не то Хафзе, не то самой себе, глядя на появляющиеся трещины в ее протекционных чарах. Тем временем за их спинами Хэйден, забравшись Антону на плечи, вел обстрел всего, что казалось ему мерцанием ассасина. Казалось, поражение красной команды уже было неизбежным, но Кира не желала сдаваться так просто.

– Огонь… Песок… Стекло! – воскликнула Кира, взглянув на удивленную Хафзу. – Они не заметят стеклянной ловушки! Давай, ты сможешь! – сказала Кира, подбодрив Хафзу, и сосредоточилась на удержании своего волшебного щита в целостности, чтобы дать Хафзе время использовать нужные чары. Кивнув, Хафза зажмурилась, сначала читая заклинания, а потом разъяренно зарычала и уперлась руками в песок, чтобы заколдовать его напрямую. От рук колдуньи под арену начали проникать горящие огнем алые эссенции. Не ожидая, что в следующее мгновение песок под ними вдруг превратится в мягкую жижу, лучники потеряли равновесие.

– Сейчас! – крикнула Кира, отступив в сторону. Хафза сменила огненную эссенцию на ледяные чары, которыми заколдовала песок под лучниками, быстро остудив стекло. Потеряв равновесие из-за скованных стеклянной ловушкой ног, противники не смогли защититься от атаки Киры и выронили свое оружие, выбыв из боя.

Все это время Антон старался не подпускать к себе Ксипила, но никак не мог его разглядеть, а маг «синих» старался сбить с его плеч Хэйдена. Вдруг Антон с ревом повалился на одно колено, выронив секиру. Между его латами засияла глубока резаная рана. Не удержавшись, Хэйден упал на арену, но смог перекатиться и быстро вскочил на ноги, приготовив сразу несколько волшебных стрел для атаки. Маг «синих» начал колдовать ледяную метель, в которой Хэйден оказался совершенно один, не видя ничего, кроме белой пелены.

– Позови сестричку, пусть спасет тебя, – усмехнулся ему на ухо Ксипил. Хэйден вовремя увернулся от атаки ассасина и продолжил уклоняться от его выпадов, следуя инстинкту, но сокрытый невидимыми чарами Ксипил то и дело ухитрялся нанести Хэйдену маленькие колотые или резаные раны. Почувствовав, что слабеет, Хэйден собрался с силой воли, чтобы не запаниковать и уж тем более не начать звать Хафзу или Антона для помощи. Сосредоточившись, Хэйден понял, что Ксипил пользовался метелью как укрытием, двигаясь вместе с порывами ветра. Хэйден начал приглядываться к метели, медленно кружа на месте. Он нашел, откуда начинал свой путь свистящий ветер, и когда ассасин подкрался к нему со спины, ткнул Ксипила луком в живот, а в следующее мгновение натянул тетиву и выпустил стрелу в сторону мага, из рук которого образовывалась сама ледяная завеса. Вскоре метель растворилась, а Хэйден увидел, как падает на спину оглушенный его волшебной стрелой маг.

Остался только Ксипил, которого смог схватить за ногу и вздернуть вверх тормашками Антон. Из карманов Ксипила выпали пустые склянки из под зелья маны. Судьи вскинули красные знамена, толпа зааплодировала победителям, а Кира, не ожидая такой оглушительной победы, опустила щит, с широкой улыбкой вскинув вверх меч.

– Победа! Ура! Мы выиграли! Поверить не могу, мы выиграли! – кричала она от радости. – Антон, отпусти его! Ему и так досталось! – усмехнулась она, глядя на Ксипила. Антону повторять не пришлось, он разжал ладонь, и ассасин повалился на песок арены. С угрюмым видом Ксипил вскочил на ноги, поспешно подобрал пустые склянки с песка и направился мимо Киры к синим знаменам.

– Еще посмотрим, кто кого, – заявил он, окинув Киру напоследок презрительным взглядом.

– Как ты не захлебнулся, выпив столько маны, а? – иронично улыбнувшись, бросила ему в ответ Кира, не сразу заметив, как сзади подошли егерь и Тэру. Будучи выведенной из строя в середине боя болезненной атакой Ксипила, Тэру, тем не менее, не выглядела расстроенной и сердитой, как егерь. При виде наставника Кире стало не по себе. Казалось, егерь еле сдерживал свой гнев, причину которого Кира не понимала, ведь они выиграли вопреки всем трудностям и даже в меньшинстве, в котором были с самого начала боя из-за самого егеря, не желающего сражаться с юными эна.

– Я вас предупреждал, – холодно заявил егерь, с тихой яростью уставившись на Антона.

Кира угрюмо насупилась, не желая мириться с недовольством егеря.

– Их ассасин нарушил правила, он пил ману, чтобы поддерживать свои невидимые чары весь бой! Что мы могли сделать? – возмутилась она.

Егерь как будто и не слышал Киру, поведя их за собой к выходу, где уже ждали Алистар, Сафа и Диана.

– Птенчик мой! – Диана кинулась к Кире, крепко обняв дочь. – Ты устала? Не поранилась? Кушать хочешь? Я приготовлю праздничный ужин! Идемте к нам домой! – обратилась ко всем Диана, тиская Киру, несмотря на ее вялые протесты.

Алистар и Сафа обнимали близнецов, причем Алистар был явно под впечатлением и с трудом разговаривал внятными словами.

– Молодцы! Я даже… Прям вот… Молодцы! – промямлил он, глядя на Хафзу и Хэйдена так, будто впервые их увидел.

– Папа хочет сказать, что гордится вами! – улыбнулась Сафа, вздыхая.

– Да! – подтвердил Алистар, кивая.

Кира и близнецы переглянулись со счастливыми улыбками на лицах.

– Мы бы не справились без вас, – призналась Кира, благодарно улыбнувшись Тэру и Антону, – пойдете с нами праздновать? – с надеждой спросила она.

Тэру растеряно пожала плечами, а Антон встал за спину Алистара, с опаской поглядывая на сердитого егеря.

– Конечно, пойдут! – решил за них Хэйден, начав толкать Антона к выходу с арены. – Все идем праздновать!

– Завтра утром тренировка, не опаздывать, – жестко сказал егерь, тяжелым шагом направившись прочь от компании.

– …Почти все, – поправил сам себя Хэйден с тяжелым вздохом.

Проводив егеря хмурым взглядом, Кира услышала к себе обращение Дианы и направилась вместе со всеми отдыхать, снова почувствовав себя как никогда прежде счастливой. В этот вечер они были победителями, и что бы ни думал про их бой егерь, это могло подождать до утра.

VI

На следующее утро близнецы и Кира зашли за Антоном и Тэру в парк и на площадь Люции, чтобы всем вместе отправиться на тренировку в лес. Приподнятое настроение команды моментально улетучилось, как только они дошли до дома-землянки егеря, где сам егерь уже поджидал их у горящего костра вместе с Пушинкой. Увидев их, львица поспешила к Кире, обтеревшись об нее боком.

– Хоро-о-ошая, – погладив Пушинку по спине, Кира перестала улыбаться, взглянув на ее хмурого хозяина. Сказать егерю «доброе утро» язык не повернулся даже у веселого с самого пробуждения Хэйдена.

– Я сказал вам, что во время сражения вы должны защищать Тэру, – начал сходу егерь, тяжело вставая на ноги. Перехватив копье, он направился в лесную чащу.

– Я сказал, что каждому достанется, если оставите Тэру один на один с соперником… И намерен сдержать слово.

Кира, Хафза и Хэйден с тревогой переглянулись, тон егеря показался им достаточно угрожающим. В молчании компания добралась до уже знакомой тренировочной поляны. Егерь развернулся к ним лицом и подозвал к себе Тэру. Тэру встала c ним рядом, сказав что-то на родном языке, но егерь явно не стал ее слушать и распределил оставшихся по парам. Хафза встала рядом с Антоном, а Кира оказалась напротив Хэйдена.

– Чего стоим? Сражайтесь! – скомандовал егерь. – Задача не обезоружить, а победить, как на турнире.

– Но там же были хирки… – начала было Кира, в ответ на что егерь только еще больше разозлился.

– Начали! – рявкнул он, принявшись ходить из стороны в сторону и следить за двумя сражениями. Обе пары старались не навредить друг другу, несмотря на указание егеря, что не укрылось от его придирчивого взгляда.

– Я сказал вам сражаться! – прорычал егерь, вдруг кинувшись на Антона. Антон не ожидал атаки от егеря и даже не поднял для защиты секиру, когда егерь проткнул его копьем промеж пластин доспехов, опалив огненной магией. Антон взревел от боли, Хафза, Хэйден и Кира застыли на месте от шока. Выдернув копье, егерь отошел назад к Тэру, жестом запретив ей лечить упавшего Антона.

– Продолжаем! – прикрикнул он, несмотря на то, с каким ужасом на него уставились все остальные.

– Это уже слишком! – возмутилась Кира, пытаясь помочь Антону встать.

Егерь не стал отвечать словами. В его руке засверкала яркая желтая вспышка, и в следующее мгновение егерь замахнулся длинной сияющей цепью, которая крепко скрутила Киру по рукам и ногам. С силой дернув цепь в сторону, он оттолкнул Киру от Антона. Растерявшись, Кира упала на траву, прокатившись пару метров по земле, зарычав от боли и обиды. Цепь пропала, а егерь как ни в чем не бывало развел руками.

– Еще кому-то оказать персональное внимание? – спросил он ядовитым тоном. – Нет? Тогда продолжайте бой!

Хафза, с трудом дыша от волнения, дождалась, когда Антон поднимется без чужой помощи на ноги, не зная, как продолжить сражаться с раненным другом. Страх перед егерем как будто связал ей руки. Ослабевший от раны Антон пытался дать ей знать, что готов к поединку, и призывал жестом начать атаку, но Хафза лишь отрицательно мотала головой.

– Я не могу! Я не могу… – жалобно зашептала она себе под нос, жмурясь.

Кира тем временем гневно прошествовала мимо егеря и Тэру к Хэйдену. Выставив перед собой щит, чтобы закрыться от стрел Хэйдена, Кира ринулась в бой, как и приказывал егерь. Хэйден тоже был растерян, как и Хафза. Взглянув на сестру, Хэйден отвлекся от Киры и не успел увернуться от ее стремительной атаки. Не успев даже ахнуть, Хэйден рухнул на землю, выронив лук.

– Что и требовалось доказать! – разъяренным тоном произнес егерь, хватая упавшего Хэйдена за воротник и резко поднимая на ноги. Чуть не упав лицом в землю от грубой помощи, Хэйден отшатнулся от егеря в сторону, чтобы подойти к расстроенной Хафзе.

– А почему вы теперь трясетесь как лист на ветру?! Что? Закончилась бравада? Победа уже не важна?!– кричал егерь, указывая на них копьем. – Вы, жалкие птенцы, которым ума не хватает хотя бы слушать то, что я вам говорю! Что сейчас случилось?! А то же, что и вчера! Когда вы якобы победили! У вас нет лекаря, ее убили! – раздраженно махнув рукой на молчаливую Тэру, егерь остановился перед Антоном. – Убили, потому что ты забыл о своем долге! И теперь твои раны никто не залечит! А ты! – указав на Хафзу, егерь не обратил внимания на то, как она дернулась в сторону, ежась от копья. – Из-за его ранения забыла, как колдовать! И все, ты легкая добыча, это верная смерть! И ты! – указав на Хэйдена, егерь криво ухмыльнулся. – Из-за родственных чувств и тревоги за сестру забыл, что сам вел бой! А он уже закончился, ты мертв!

Наступила зловещая тишина. Троица и Антон не знали, что сказать, растерянно и сердито глядя на егеря. Качнув головой, егерь обратился к Тэру, и та поспешила заговорить рану Антона. Пока Тэру занималась Антоном, Кира, набравшись смелости, сделала шаг к егерю, стоящему к ним всем спиной.

– Это всего лишь соревнование! – с надрывом произнесла она. – У нас были хирки! И лекари в любой момент бы помогли, случись что непредвиденное…

– Вы сказали, что хотите проявить себя, – тихо процедил сквозь зубы егерь после недолгого молчания, обернувшись к Кире и подойдя так близко, что она увидела свое отражение в сердитых зеленых глазах. – Если вы хотите проявить себя глупыми детьми, ищите мне замену. Этот турнир закончится, а ваши бестолковые головы останутся, – не оглядываясь, егерь направился назад в лесную чащу. – Я не буду учить вас, как ждать чудес и чьей-то помощи, надеясь, что беда обойдет стороной! Решайте сами, что делать дальше!

Выдохнув, Кира поникла головой, ослабевшей рукой вложив меч назад в ножны. Тэру помогла Антону прийти в себя после ранения, Хафза все еще испуганно смотрела вслед егерю, а Хэйден, рассержено подобрав с земли лук, тихо выругался.

– Ну и пускай! Оно того не стоит! Сами справимся, найдем шестого, теперь то уж точно сможем после победы! – заявил он, хотя в голосе слышалось сомнение.

Кира качнула головой, подходя к остальным ближе.

– Как бы не хотела я не согласиться… Но он прав, – произнесла она с грустью.

– Что?.. – опешила Хафза, воскликнув высоким голосом. – Он только что копьем ранил своего же брата, как с ним дальше можно тренироваться?!

– На турнире никто не умрет, это точно, – ответила спокойно Кира, – но… Если бы это не был турнир, и сражались бы по-настоящему, то вчера мы бы потеряли Тэру. И сегодня, сражаясь вновь, мы бы погибли все один за другим.

– Но это турнир! – возразил настойчиво Хэйден. – Это соревнование, где нет вопроса жизни и смерти! Нет темных тварей, ничего такого опасного нет!

– Тогда зачем нам этот турнир вообще?! – рассердившись, воскликнула Кира. – Зачем нужна победа в какой-то ерунде, где мы ничего не доказываем ни себе, ни другим? Победа стоит чего-то лишь тогда, когда к ней был трудный путь!

Хафза и Хэйден притихли, все еще злясь на егеря, но уже не возражая Кире. По их лицам Кира поняла, что и близнецы чувствовали, что егерь прав, хоть им было тяжело это признать.

– Да, мы вышли вчера в следующий тур, и это было трудно! – сказала Кира, обведя близнецов строгим взглядом. – Но сегодня это уже не победа, это достижение. Я не хочу полагаться на одни только хирки. Дедушка сражался без них на войне, и своих воинов учил сражаться так же. И я хочу научиться сражаться по-настоящему. Нам не нужна замена. Пошли, – уверенно заявила она, зашагав в ту же сторону, в которую ушел егерь. Недолго помедлив и переглянувшись, Хафза и Хэйден направились за Кирой, а после следом пошли Антон и Тэру.

Вернувшись к дому-землянке, троица, Антон и Тэру остановились рядом с костром, у которого снова сидел на табуретке егерь. Пушинка встревоженно фыркала, глядя то на хозяина, то на его подопечных, а егерь неотрывно смотрел на странно пахнущее варево из трав и ягод, которое перемешивал в котелке над огнем.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12