Динислам Бикбулатов.

Горная лаборатория



скачать книгу бесплатно

Глава 1.

Разбойники и амулет


Ночь властвует над столицей Иридиуса. По узким улочкам окраин и широким проспектам центральной части города редко увидишь людей, ведущих дневной образ жизни. Сейчас под бриллиантовыми точками звездных соцветий в густых тенях спешат по своим делам в основном люди, ведущие ночной образ жизни.

По одной из улиц окраины, тихо ступая по булыжникам, движется закутанная в плащ фигура, капюшон скрывает лицо. Фигура человека приземистого, чуть полноватого. Он подошел к группе людей, что стояла на темном перекрестке, тихо переговариваясь между собой. Слабое мерцание звезд озаряло серебром рукояти мечей на поясах и за спинами. Глаза блестят решимостью и готовностью идти на все. Человек в черном подошел к ним.

– Доброй ночи, – тихо поприветствовал он их, – вы, кажется, меня ждете?

– Ты прав, – сказал один – высокий бородач в кожаной безрукавке нараспашку, – ты тот, кто хочет присоединиться к нам?

– Да, меня зовут Золур Кривое Копье. Я слышал о вашем намерении и хочу принять участие.

– Это хорошо, – кивнул бородач, – только мы не берем всех подряд. Ты обладаешь магической силой?

– Еще бы, – вдруг подал голос человек, стоящий справа от бородача, – сейчас Ночь, а он ходит без меча. Он маг.

– Не совсем, – ответил Золур из-под капюшона, – я не колдун, но не ношу оружие. Мое оружие – это мое тело.

– Очень хорошо, – бородатый вдруг недобро усмехнулся, – надеюсь, что ты не врешь. Я люблю брать в свою команду крепких парней, но караю их, когда они завышают свои возможности и подводят братство.

– Я не из таких, – сухо ответил Золур, – так значит, ты командир этой шайки?

– Мое имя Рул – лучший меч Санронзула. И здесь не шайка, а вольное братство свободных мечей. Если хочешь быть с нами, уясни это.

– Ладно, не обижайся. Я принес план королевского дворца.

– Отлично. Тогда пойдем. Все объяснишь в убежище.

Таким образом, банда наемников и примкнувший к ним Золур отправились по залитой мраком улочке на самую окраину, куда не ходила даже городская стража. Попадающиеся им навстречу люди не шарахались в стороны при виде группы вооруженных, решительных наемников. Здесь, на окраине города почти каждый мог достойно постоять за себя.

Банда остановилась перед маленьким крылечком деревянного двухэтажного дома. Он – последний в ряду домов этой улицы, дальше – небольшое пространство пустыря и городская стена, упирающаяся зубьями в звезды. Рул трижды хватил кулаком в дверь, так что та едва не развалилась на составляющие ее доски. Через пару минут открылось окошечко в самой двери, и оттуда на всех глянул наконечник арбалетной стрелы.

– Это мы, Хрунард! – крикнул Рул, – открывай живее!

Загремел засов, открылась дверь, пропуская разбойников мимо молчащего Хрунарда в глубь комнаты.

Все наемники сели вокруг стола. Золур отбросил капюшон, открывая сильное мужественное лицо, широкоскулое, загорелое. Он неторопливо отстегнул от пояса свернутый в трубку пергамент и сел, держа гордую осанку.

Рул подумал, что ошибся – полноватость нового разбойника определялась скорее объемом мышц, чем отложениями жира. Осанка и развернутые плечи заставили Рула язвительно усмехнуться.

– Долго служил королю?

– Это было давно, – спокойно ответил Золур, – сейчас я хочу вольной жизни. А если наш план удастся, наша жизнь станет богаче на казну королевского мага.

– Это точно, – сказал один из наемников, – Рул сказал, что действовать надо, пока не наступит День.

– До наступления Дня время есть, – успокоил всех Золур, разворачивая на столе пергамент.

Все разбойники сгрудились вокруг него, рассматривая тонкие линии чертежа на желтой бумаге.

– Мы должны действовать следующим образом, – начал объяснять Золур, – подземным ходом мы попадем в дворцовый сад, затем, тщательно прячась за деревьями…

Объяснял он очень долго, отвечая на вопросы. Объяснял как можно понятнее и не пропуская ни одной детали. Предусмотреть следовало все.

– И наконец, – закончил он, – мы грабим мага.

– Я надеюсь, там нет каких-нибудь колдовских штучек? – мрачно поинтересовался Рул, – не хотелось бы превратиться во что-нибудь такое.

– Нет, – Золур махнул рукой, – этот придворный маг Дор – самоуверенный и не станет тратить силу на разные фокусы.

– Вообще-то я хотел бы знать точнее.

– Не знаю, – Золур пожал плечами, – возможно, Дор предусмотрел что-нибудь, но, наверное, нет. Не думаю.

– Это ты не думаешь, – не отставал Рул, – может быть сегодня ты сам проверишь? Ведь ты же можешь свободно пробраться во дворец.

– У меня есть знакомый колдун, – сказал Золур, – мы можем обратиться к нему за помощью.

– А если придворный маг сделал так, чтобы никто не смог дознаться до его магических ловушек? – снова спросил Рул.

Золур не нашелся, что сказать и тут внезапно один из наемников – самый потрепанный и крепкий, хватил мозолистым кулаком по столу.

– Да что мы языками впустую мелем?! – прогремел его голос, – проберемся во дворец и отберем деньги у мага или мы не бывалые рубаки?!

– Ладно! – помолчав, кивнул Рул, – плевать на магию. Доберемся до казны, а там понадеемся на удачу и на мечи. К тому же, Золур сегодня попытается разнюхать о ловушках, не так ли?

– Попробую, – согласился Кривое Копье, – когда идем на дело, Рул? Хотелось бы знать.

– Когда песок на Часах Хезора убавится до девяти.

– Отлично. Тогда всей компании до свидания.

Золур встал из-за стола и под напутствия наемников направился к двери. Главарь разбойников поднялся, чтобы проводить.

– Хрунард, глухой пень! – рявкнул Рул, – открой человеку!

Хрунард, все также храня мрачное молчание, повиновался. Открывая дверь, он остро кольнул нехорошим взглядом Золура. Уже выходя в прохладную Ночь, Кривое Копье спросил:

– Рул. А этот Хрунард что, немой?

– Как рыба, – подтвердил атаман, – он у нас на побегушках. Славный малый.

Золур вышел, пробормотав: «Я бы так не сказал».

На улице Кривое Копье прибавил шаг, удаляясь от грязных подворотен, мрачных прохожих и темных улиц.

– Кривое Копье, – пробормотал он, – здорово придумано.

Вдали грязновато – оранжевым засветились факелы наиболее престижных мест Хезора. Только тогда Золур завернул в небольшую нишу в огромном каменном доме. Побитые доспехи с лязгом грохнулись на булыжную мостовую, следом упала маска. Придворный маг Дор протер лицо от остатков клея и выйдя из темноты уже богато одетым человеком в пурпурно – белых одеждах, зашагал навстречу вздымающемуся к небу дворцу.

Осторожно высунувшаяся из-за угла фигура проводила взглядом Дора, пока тот не скрылся среди света факелов. Лицо фигуры было скрыто иридианской многосуточной Ночью. Человек резко метнулся в темный переулок и случайно его серый невзрачный плащ на минуту открыл дорогие одежды и тусклый блеск золота. Человек дошел до конца переулка, скинул бедные одежды простолюдина и пошел в направлении дворца. Вскоре к нему присоединились двое плечистых телохранителей – гоблинов. Человек что-то сказал им по арбадски и втроем они отправились во дворец.

Иридиусом правит Ночь. Серебристые звезды фотонов в бездонном небе над крышами дворцов и домов образуют узоры и причудливые сплетения. Звезды, перемигиваясь и пересмеиваясь между собой, смотрят сверху на то, что творится там на земле.


Король Семируб сидел во главе стола в полутемной зале. Тяжелые гобелены с изображениями гербов знатнейших родов Иридиуса закрывают окна, двухстворчатая дверь закрыта и два гвардейца стоят с обратной стороны. По обеим сторонам длинного стола сидят князья – правители земель, составляющих Иридиус. Каждый из князей, выходя из-за стола, подходит к королю и прелоняет колени. Затем докладывает обо всех делах, случившихся на землях, данных ему королем. Семируб терпеливо выслушал сообщения о пойманных разбойниках, переманенных на королевскую службу вольных магов и прочих успехах князей. Затем сообщил, что пять циклов назад прибыл посол из Арбада. Король Гурлур просит продать ему леса.

– Зачем? – резким голосом спросил один князь.

– В Арбаде перестарались с деньгами. Напечатали их очень много и не знают, куда девать. У нас леса, а у них деньги.

– Зачем нам ихние деньги? – фыркнул один из князей, – все равно они нигде, кроме Арбада не ценятся.

– Пригодятся, – Семируб усмехнулся, – на случай, если придется кого-нибудь подкупить.

За дверью лязгнул металл и раздались голоса. Секундой позже она с грохотом распахнулась и слуга сообщил, что Дор прибыл.

– Я сейчас, – король вышел из зала.

Выйдя в коридор, он увидел придворного мага, спешащего к нему.

– Ну и как твоя затея?

– Все прошло как нельзя лучше. Банда явится во дворец, и мы ее накроем.

– Глупая идея, Дор. Зачем кучку каких-то бандитов приводить во дворец?

– Это необходимо. Их главарь обладает амулетом. Необходимо заблокировать его силу, что можно сделать только во дворце. Кроме того, вы знаете, что один из этой шайки – племянник короля из Рузгарда. Будет жалко, если он сбежит.

– Ну ладно, – Семируб хлопнул Дора по плечу, – давай, действуй, я на тебя надеюсь. Кстати, посол Арбада хочет тебя видеть.

– Дарвенгул? Хорошо.

Дор вошел в свою комнату и раздавшийся в темноте голос заставил его резко обернуться в сторону высокой худощавой тени в конце комнаты.

– Что отличает тебя от остальных магов, Дор, это то, что у тебя везде порядок.

Дор провел по воздуху рукой, и под потолком загорелся синевато – зеленым шар, слегка разбавляя мрак. Уродливой тенью вырисовывался рабочий стол и пара кресел.

– Ни одной колбы, ни одной потрепанной книги в жестком переплете с рубинами, – продолжал Дарвенгул, улыбаясь, – как же ты работаешь?

– Все в лабораториях.

– А как насчет тайных лабораторий? – хитро улыбнулся арбадский посол, – заговоры против королей, шпионаж, темные дела…

– У меня нет ничего тайного, – сухо ответил Дор, – я обязан его величеству многим. Я служу ему верой и правдой.

– Да ладно, не обижайся, – отмахнулся Дарвенгул, – ты мне лучше расскажи об одном твоем приключении.

– Каком? – Дор сел в кресло, жестом приглашая сесть Дарвенгула в кресло напротив.

– Твое приключение. Давным – давно, много Суток назад ты путешествовал в горы южнее нашего славного Арбада.

– А, так ты об этом путешествии, – вспомнил Дор, – я помню, хорошее было приключение. Правда, я едва остался в живых. Только вплоть до сегодняшнего я никому не рассказывал о своем путешествии в марденгские горы, – Дор прищурился, пронизывая взглядом Дарвенгула.

– Ну предположим, что ты проболтался в пьяном бреду.

– Аккуратнее, Дарвенгул, – Дор нахмурился, – я не пью.

– Ну ладно, у каждого свои секреты. У меня свои, у тебя – свои.

– Я помню, что как – то во время Дня я мучился кошмарами. Наверное, тогда, по-меньшей мере десяток магов вторгались в мой разум.

Дарвенгул хитро улыбнулся.

– Расскажи мне о своем путешествии.

– Я думаю, ты и сам знаешь, зачем я ходил в Марденг, что я там искал.

– Увы, – печально вздохнул Дарвенгул, – у нас под носом нашего славного Арбада был истинный алмаз, но маг из Иридиуса нас опередил.

– Там нет ничего, что могло бы принести пользу Арбаду. Лаборатория какого-то вашего чародея, который занимался тем, что строил всевозможное оборудование и готовил различные эликсиры. Там нет ничего интересного.

– А я слышал, что тот чародей создал амулет, способный наделить человека невиданными силами, – сказал Дарвенгул, – как зовут того мага? Я хочу его представить нашему величеству Гурлуру.

– К сожалению, он погиб. Когда занимаешься такими вещами, надо быть готовым ко всему.

– Кто же его убил?

– Какая разница. Либо его убили те, кто хотел этого себе на пользу, либо просто по – другой причине.

– А что с лабораторией? – спросил Дарвенгул, и Дор понял, что этот вопрос для него самый животрепещущий.

– Она в полном порядке.

– Амулет, находящийся в лаборатории может дать большие силы. Сделать любого человека великим человеком, – Дарвенгул усмехнулся,– а под этим понятием скрывается сила и бессмертие.

– Ну еще честь, отвага, мужество…

– Неужели у тебя нет карты Марденга, где указана лаборатория?

– Есть, – Дор вздохнул, предчувствуя долгую и нудную торговлю.

– Я заплачу столько, сколько ты скажешь.

– А если я попрошу корону с головы твоего короля?

Дарвенгул настороженно умолк, словно поперхнувшись. Затем растянул губы в улыбке.

– Это что, проверка? Если да, то знай, что его величеству, светлейшему королю Гурлуру я предан.

– Слушай, Дарвенгул, неужели ты хочешь использовать амулет?

– Марденг – наши земли, – заявил Дарвенгул, – и амулет принадлежит нам.

– А вот талераны и горцы так не думают.

– Да плевать на них. Скоро Талерания и Марденг будут принадлежать Арбаду.

– Ого и даже Талерания? – хмыкнул Дор.

– В общем, не в этом дело, Дор. Ты продашь мне карту?

– Не продам.

– Ну зачем она тебе?! – воскликнул Дарвенгул в досаде, – валяется в сундуке где-нибудь…Тебе же она не нужна.

– Понимаешь, глубокоуважаемый посол. Проблема все в том – зачем она ТЕБЕ!

– Использовать амулет во благо Арбаду.

– Как и Орд Вызывающий Бури, – вспомнил Дор одну из легенд Иридиуса, – он был великим героем и воителем всех королевств. Он совершил столько подвигов, что затмил тех, кто были до него. А затем… Погиб от коварного удара в спину.

– На что мне твоя сказка, Дор? – даже в синеватых сумерках маг увидел, как напряглись скулы и свело от злобы челюсти на лице Дарвенгула, – я слышал про этого Орда. Ну и что? Миру нужен новый герой, и им стану я, а ты, если бы хотел, давно бы воспользовался амулетом, хранящимся в лаборатории.

– Дарвенгул, – маг поднялся с кресла уже пресыщенный этим разговором, – я все тебе сказал. Карта не продается. И не пытайтесь искать горную лабораторию, она хорошо спрятана.

– Возможно, ты пожалеешь об этом, – процедил арбадский посол, направляясь к выходу.

– Молодой человек, – вразумительно, как ребенку, сказал Дор, – я в любой миг могу превратить тебя в пыль, так что не надо меня пугать. Прощай.

С этими словами он открыл дверь, приглашая Дарвенгула выйти.

– До свидания, – поправил арбадский посол, выходя из комнаты.

Дор закрыл дверь и, немного погодя, уже ложась спать, ему почудилось, что мимо окна, заслонив на миг звезды, промелькнула крылатая тень. Маг погрузился в сон.


И снова Дор в маске Золура явился перед разбойниками. Хрунард пустил его после того, как он постучался и назвал свое имя.

В комнате за столом вокруг одиноко мерцающей свечи сидели крепкие плечистые люди. Серые, невзрачные плащи скрывали мечи, доспехи, топоры и прочий металл. Рул в окружении наемников приветствовал Золура.

– Доброй Ночи и тебе, – отозвался маг, – вы готовы?

– Мы готовы. Ты узнал о магических ловушках?

– Да. Как я говорил, их там нет ни одной.

– Точно?

– Абсолютно.

– Тогда выдвигаемся, – Рул встал, – сегодня торжественная Ночь, братья. Сегодня мы перестанем влачить свое существование в бедности и нищете. Мы станем богачами и забудем об унижениях, что терпели тогда, когда были голодранцами с мечами на поясах. Пришла пора грабить.

Во время этой небольшой речи глаза наемников по-волчьи сверкали в темноте. Сами они с угрюмой решимостью стояли вокруг своего атамана.

– А ты, Криве Копье, так и пойдешь без оружия? – спросил Рул.

– Я же говорил, что мне не требуется металл. Я и так достаточно силен.

– Нет, – Рул покачал головой, – я хочу, чтобы ты взял меч. На всякий случай. Если ты вдруг не так силен, как говорил.

– Я же сказал, а я говорю только правду.

– Иди в погреб. Хрунард тебя проводит. Там подберешь себе меч по руке. Или никуда не пойдешь.

Дор заколебался. Что-то ему не нравилось все это – идти в подвал за мечом… Не догадался ли Рул о том, кем на самом деле является Кривое Копье?

– Я долго буду ждать? – Рул грозно нахмурил брови, сложив руки на мускулистой груди, – пошевеливайся или никуда не пойдешь.

Дор вздохнул, но ничего сделать не смог. Хрунард пошел, указывая дорогу к темному углу, где в сумраке угадывались очертания люка в полу. Немой открыл его и спустился вниз, дав Дору знак следовать за ним. Маг подчинился и оказался перед низким, сводчатым коридором. Это он определил, когда Хрунард зажег факел и з груды факелов, лежащих на полу. Дрожащий свет высветил осклизлые бурые стены, а далее коридор утопал во тьме. Хрунард, пригибаясь, пошел вперед. Дор за ним. Шли они минут пять и чувствовалось, надо сказать, в этом тесном коридоре с низким земляным потолком, откуда то тут, то там высовывались корни растений, очень неуютно. Тесное пространство давило, вызывая легкий страх в сердце Дора.

Они вышли в тонущую во тьме залу. Факел Хрунарда освещает только глиняный пол и деревянный потолок. Это хорошо. Когда потолок землистый, кажется, что все масса и толща земли вот-вот рухнет на тебя.

Дор сделал шаг, ища глазами оружие. Хрунард отступил назад. Маг, повинуясь мгновенной мысли, развернулся к нему, увидел, как огненная палка стремительно закрыла весь мир и взорвавшийся в голове звездно – огненный смерч сменился темнотой…

…Сначала сквозь черный океан донеслись голоса – сначала приглушенные, а затем все более отчетливые, звучащие гулко и пробуждающие короткое эхо. Затем возникло нытье в переносице и голове. Медленно и садистски верно разрастаясь, она перешла в нестерпимую, ломающую кости боль. Дор застонал и открыл глаза, чувствуя как в очередной раз по голове ударил пудовый молот, в глазные яблоки вонзились иглы. Перед ним в кровавом мареве маячила ухмыляющаяся физиономия бородатого Рула.

– Ну что, маг, оклемался?

– Я… Золур, – проговорил с трудом Дор. Магическая сила постепенно возвращалась в тело, уменьшая шаг за шагом боль.

– Нет. Ты Дор – дворцовый маг, – Рул показал зажатый в кулаке кусок искусственной кожи – маска, – я же предупреждал, что не люблю лгунов, а уж шпионов, так просто ненавижу всем сердцем.

– Кто меня выдал? – слабым голосом спросил Дор.

– А какое тебе до этого дело? Некто, чье лицо было скрыто Ночью. Он говорил с арбадским акцентом.

– Дарвенгул, – пробормотал Дор.

Интересно, а как арбадский посол узнал о том, что Дор втерся в доверие к некой банде наемников. Или колдуны Арбада узнали о его прошлой встрече с наемниками?

– Вот гад, – пробормотал он.

Придворный маг был привязан за руки толстыми веревками к кольцу, что ввинчено в доски потолка. Боль от сотрясения и ожога прошли, перестала кровоточить рана на переносице. Закрыв глаза и притворившись обессиленным, Дор повис на веревках. Он ощутил, как в тело вливается сила, волной захлестнувшая мозг и обостряя все чувства. Он услышал, как далеко у лаза в погреб, Рул отдает распоряжения выйти на улицу и подождать его там. Обонянием уловил целую волну запахов, среди них – запах трута и бумаги. Рул хочет убить его и поджечь дом, чтобы другие маги не смогли узнать, кто убил Дора. Придворный маг послал все магические волны энергии в руки, ощущая, как мышцы сводит от прилива сил. Кровь взыграла в жилах. Дор открыл глаза, увидел Рула. Атаман шел к нему с мечом в опущенной руке. С губ не сходила гадкая усмешка.

– Ну что, одним паршивым кол…

Оглушительно треснули доски и звякнуло кольцо, ввинченное в них. Освобожденный Дор подскочил к ошеломленному Рулу и с удесятеренной силой направил кулак в челюсть. Рука наткнулась на невидимую стену, не долетев до цели. Рул размахнулся и прежде чем ударом Дора бросило на пол, он вспомнил об амулете, что висел на шее главаря. Коря себя за столь глупый шаг, Дор вскочил с пола, пару раз увернулся от рассекающего воздух меча, а затем, на одних рефлексах выстрелил синей молнией куда-то в угол. Вспышка высветила груду бумаги в углу, политые какой-то темной жидкостью. Вспышка осветила фигуру Рула, взмахнувшего мечом. А затем Дор присел под разрубившим воздух клинком и вскочил, уворачиваясь от пинка коленом в челюсть.

За спиной Дора затрещало пламя. Разгорающийся свет разгонял тьму в погребе. В свете пламени маг и наемник отчаянно сражались друг с другом. Наемник с пеной на бороде рубил мечом, стараясь достать ловкого мага, а Дор из всех сил уворачиваясь, лупил шипящими молниями Рула – ни одна молния не причинила ему ни малейшего вреда. Круглый камень в ромбовидной чугунной оправе висел на шее, оберегая хозяина.

Тем временем, вся противоположная от входа в погреб стена и четверть пола превратились в хаос ревущего, кипящего огня. Понемногу загорался потолок и в погребе стало трудно дышать. Лица обоих мужчин стали свекольного цвета, крупные капли пота срывались с лица. Легкие рвались в клочья от недостатка воздуха. Удушающий дым был повсюду.

Амулет защищал хозяина от врагов, но не мог защитить от случайности. Дор не успел освободить свои кисти от веревки, а она была длинная и так как оба ее конца были завязаны на руках мага, она образовывала петлю. Об нее и споткнулся Рул, влетая всем телом в огненное море. Дикий крик заломил уши. Объятый пламенем столб, вылетев из огня, ринулся с мечом на Дора. Маг отскочил в сторону, а несчастный, пролетев по инерции вперед, стукнулся о стену и рухнул на пол. В воздухе стояла удушающая гарь. Разобравшись с Рулом, Дор сотворил заклинание и на миг затаил дыхание. Заклинание сработало – огонь погас тотчас же. Задыхаясь и кашляя в дыму, маг добрался до Рула. Взял амулет.

Наемники хотели идти и проверять не случилось ли чего с Рулом, как из распахнувшейся двери вылетел кашляющий и отплевывающийся Дор. На миг наемники опешили, а затем разом выхватили мечи.

– Грязный маг, ты убил его! – заорал один из них.

Дор, все еще красный, как свекла, быстро пришел в себя.

– Не советую, – кашлянув, заявил он.

Кто-то кинул нож. Лезвие просвистело по воздуху и, ударившись о невидимую преграду, отскочило. Дор улыбнулся.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3