Диана Хант.

Тропой демиурга



скачать книгу бесплатно

– Я не удивлюсь, если преступления, за которые им грозит, выражаясь твоим языком, реинкарнация, не случайны, как не бывает случайной ни одна деталь, когда ты готовишь очередную аферу… – прошипела Лора.

– Не очередную аферу, а новый грандиозный проект! – пафосно заявил Ирраст, поправил свой монокль и, ничуть не смутившись язвительным замечанием, уставился на Дайру. – Итак, похищенная принцесса попадает на корабль, который доставляет ее в точку отсчета Квеста, то есть в Храм Молчащих Пряностей. К слову, и человеческая девушка вызывается в свою точку отсчета Квеста – Храм Матери Снежных Эльфов. Ты, Дайра, начнешь свой путь из Храма Познающих Ветер. Выигрывает та из вас, кто первой выполнит задание, определенное результатом голосования всех, кто принимает участие в тотализаторе на первоначальном этапе. И я очень надеюсь, что ей окажешься ты, Дайра.

– А проигравшие девушки?

– Отправятся в Колыбель Творцов.

– Ты в своем уме?! Как ты мог подумать, что я соглашусь на это? Я отказываюсь участвовать в этой грязной игре!

– Я навел справки о Лаэлирте, Дайра. Ты знаешь, как становятся Творящими? Тебе лучше не знать. Тебе грозит частичное или полное развоплощение, черт тебя подери! Я несколько лет разрабатывал эту комбинацию, чтобы спасти тебя!

– Мне не нужно спасение такой ценой, Ирраст. Не нужно.

– Я знал это, девочка, – улыбнулся Ирраст, и в глазах Дайры зажегся крохотный огонек надежды.

– В одном из пунктов Приложения к Правилам Квеста есть пункт: «Ни один демиург или бог не может вмешиваться в устоявшийся уклад Мира, в котором проходит Квест, кроме непосредственных участников». И ни одного пункта об окончании Квеста.

– То есть?

– Участницы Квеста неприкосновенны для демиургов? – недоверчиво прищурилась Лора.

– А разве Квест не заканчивается после появления победителя? По правилам? – восхитилась Нира.

– В Правилах об этом ни слова, – развел руками Ирраст. – Я что, зря заканчивал юридический факультет на Терре, будучи юным Звездным Странником? Просто надо уметь грамотно составлять документы.

– То есть… Если мы все втроем выполним задание, определенное результатом голосования, победительницами окажутся все трое?

– Именно.

– Я никогда не поверю, что ты взялся за это ради меня. В чем твоя выгода от организации этого спектакля?

Ирраст усмехнулся, отводя взгляд:

– Деньги, Дайра. Очень большие деньги. Кроме Мира Демиургов, в тотализаторе примет участие тысяча миров, правилами предусмотрена многоуровневая система ставок: они будут приниматься не только на ваше прохождение Квеста, но еще и на то или иное действие в конкретной ситуации, на выбор, который вы делаете, шаг за шагом. Даже в техногенные миры, вроде Терры, запись вашего Квеста попадет в виде компьютерной игры, и поверь, очень многие захотят повторить ваши пути, а то и пройти их по-своему. Как думаешь, кто заработает на ее продаже?

– Я так и думала, Ирраст. Деньги. Очень большие деньги.

Трудно было ожидать от тебя чего-то другого.

– Так ты готова?

– Последний вопрос.

– Спрашивай.

– Ты гарантируешь безопасность от Лаэлирта эльфийке и террианке в случае их проигрыша?

– Дайра, ты как ребенок! Их Дар Десяти Сил не был пробужден, и не будет без их желания! В отличие от тебя, и ты это знаешь: твой Дар был синтезирован и раскрыт до твоего рождения, их – является природной особенностью. Вдобавок, – он подмигнул Дайре, – почему ты считаешь, что они проиграют Квест? У всех вас равные шансы! По-другому ты бы не согласилась…

– В таком случае, победа будет моей!

– Узнаю Дайирию Анавеорт, демиурга с Даром Десяти Сил, дочь десяти Мудрейших Совета Демиургов! – улыбнулся Ирраст. – Итак, вы будете находиться на одинаковом расстоянии друг от друга, во избежание помощи и создания препятствий друг другу, так сказать. В одно и то же время вы трое входите в Квест, получаете задание и начинаете прохождение. Задание будет готово через сутки после запуска голосования. Еще есть вопросы?

Дайра взглянула поочередно на обеих сестер, с силой сжала их ладони, потом выпустила их пальчики из своих и отчаянно тряхнула головой.

– Тогда ключ на старт!

– Когда состоится мой побег из Мира Демиургов?

– Он уже состоялся, крошка! Не думаешь ли ты, что мы могли бы так долго беседовать, и Мудрейший Совет, точнее, твоя высокопоставленная семья не помешала бы нам провернуть эту авантюру? Мы на одном из спутников Сьерры, дорогая, отсюда до твоей точки отсчета рукой подать. Покинув эту комнату, ты попадешь аккурат на местное такси.

– А мы? – удивленно спросили в один голос близняшки.

– А что вы? Выйдя отсюда, вы окажетесь там, откуда и пришли – в Дартре. Я думаю, Институт Познающих Искусства уже оккупирован многочисленными дядюшками и тетушками вашего воинственного клана. В конце концов, ваш след обрывается именно там. Помните, вам предстоит функция связных для всех трех участниц Квеста: информационная поддержка, но не прямая помощь. Вы же будете ответственны за запись прохождения на кристаллы.

– А ты, Ирраст?

– Правила Квеста только что были подписаны тремя демиургами из Мудрейшего Совета. Поэтому я неприкосновенен. Буду в открытую следить за организацией игры. Еще нужно запустить голосование, и получить результаты, и… В общем, для вас все это лишняя информация, дамы. Я надеюсь еще успеть погулять на празднике, – он шутливо приподнял элегантную шляпу и отошел в сторону.

– Пора прощаться, мои родные!

– Дайра, мы верим в тебя! – пытаясь сдержать слезы, прошептала Лора и поцеловала Дайру в щеку.

– Верим, – всхлипывая без всякого стеснения, вторила сестре Нира, целуя подругу с другой стороны.

– Держите за меня кулаки, девчонки! – Дайра порывисто обняла сестер за шеи, прижимая их к себе, и в следующее мгновение уже пересекала кабинет. Замешкавшись всего на миг, она решительно открыла дверь и, не оглядываясь, шагнула в пустоту.

Глава 5

Варвара

«Варвара в переводе с древнегреческого означает “дикарка”. Даже сейчас слово “варвар” ассоциируется у греков с жестокостью, грубостью, что не совсем соответствует характеру Варвары.

Внешне спокойная и рассудительная, внутри Варвара растет робким и нерешительным ребенком. Властность и злопамятность с одной стороны – и скромность и мечтательность с другой. Варвара часто живет в воздушных замках, мечтая о настоящих рыцарях и принцах, неизменно склонная к перфекционизму…»

Вздохнув, Варвара закрыла вкладку браузера и постаралась сконцентрироваться на статье. Ей следовало красочно и привлекательно описать предложение услуг по бухгалтерскому и налоговому учету, и статья обещала быть столь же скучной, сколь и предмет ее описания. Но написать ее было необходимо, и побыстрее, чтобы приступить к описанию услуг одной из ветеринарных клиник Минска. Варя открыла почту и заглянула в задание по клинике: ветеринарная эндоскопия, ветеринарная кардиология, услуги стоматолога, протезирование и онкология… Что ж, это, конечно, не так уж привлекательно, однако не в пример интереснее, чем бухгалтерские услуги.

Сделав над собой усилие и открыв новый вордовский документ, Варя принялась составлять приблизительный план-конспект статьи по бухучету и налогообложению.

В принципе, работу свою Варя любила, относилась к ней ответственно и выполняла по большей части с удовольствием. Независимо от того, что ей требовалось предложить потенциальной клиентской аудитории: печать на майках или отдых на лыжной базе, она старательно описывала детали, перечитывала, исправляла по нескольку раз, тщательно отслеживала ритм звучания слов, стиль изложения и прочие нюансы, быть может, не такие уж необходимые для рекламных текстов, но крайне обязательные для эстетического вкуса самой Вари.

Впервые родители посадили ее за книжку, когда ей было три года: это была книжка-раскраска «Приключения Буратино». Она с трепетом водила маленьким пальчиком с обгрызенным от нервного возбуждения ногтем по строчкам, неуверенно читая по слогам о приключениях деревянного мальчика в стране дураков. В тот же день Варя навсегда подарила свое сердце книгам, и с тех пор ее главная страсть мало изменилась.

Попробовав себя на разных поприщах зарабатывания денег и даже побывав в законном браке, после чего благополучно и с удовольствием разведясь, Варя наконец вернулась к тому, что любила больше всего. Всегда много и с упоением читавшая, она вспомнила к тридцати годам, что закончила филологический факультет (вот золотое было время, когда совершенно легально можно было читать огромный объем литературы, и никто не упрекал в пустой трате времени!). Варя устроилась на работу в один крупный рекламный каталог и начала писать сама. Правда, писать приходилось на заказ и часто о вещах скучных и неинтересных, но это все равно лучше, чем, скажем, торговля, или банковское дело, или менеджмент и прочие профессии, почему-то считавшиеся подходящими для современной девушки. К тому же писать действительно получалось: это было единственное занятие, за которым Варя не чувствовала себя «на работе». Возможно, поэтому работалось легко и с удовольствием.

От первых набросков статьи ее отвлек телефонный звонок. Варя, взглянув на экран, нахмурилась: здесь минутой разговора не отделаешься. Однако если не поднять трубку, отец начнет звонить раз в тридцать секунд попеременно на два ее номера плюс на домашний телефон, пока своего не добьется.

– Привет, папа.

– Привет, дочка. Как дела? Чем занимаешься? – размеренные интонации голоса говорили о том, что папахен никуда не спешил. Да и звонил явно не для того, чтобы узнать о ее самочувствии, но, как представитель своего поколения, считал нужным начать разговор издалека.

– Нормально, пап. Работаю. А у вас как, все нормально? – Варя попробовала сразу же свести разговор в лаконичное русло.

– Да нормально-то оно нормально, но вот мы с мамкой что подумали: может, ты все-таки поедешь с нами на дачу к Северским, все-таки свежий воздух, речка, наверно совсем зачахла там в городе по такой жаре?

– Пап, ты же знаешь, я работаю и не могу оставить все на несколько дней.

– Да ладно, ты же дома работаешь, разве это работа… Вот я…

– Папа, пожалуйста, это очень интересно, я рада, что у вас все в порядке и со вчерашнего дня ничего не изменилось, но мне правда сейчас не до этого. Может, я вечером перезвоню?

– Вот, дочка, в кои-то веки отец родной позвонил…

– Папа, я вчера у вас была в гостях.

– Вот и я говорю: в кои-то веки, так даже с родным отцом нет времени у нее поговорить! Занятая сильно… Ладно, чего же на старика время тратить, работай, дочка, работай.

– Пап, перезвоню?

– А не надо, вечером бокс в прямой трансляции, потом новые «Менты», я занят буду. Я так, только поздороваться. Ну, пока!

Варя глубоко вдохнула и выдохнула. С тех пор, как отец вышел на пенсию и у него появилось бессчетное количество свободного времени, он решил, что таким же ресурсом располагают все, и «не работающая» дочь в первую очередь.

Попробовав все-таки вернуться к статье, от следующего звонка мобильного Варвара подпрыгнула и в отчаянье застонала. Это была Аленка, ее подруга: только вчера вернулась с курорта. Видимо, жаждет поделиться впечатлениями о солнечном испанском побережье. И, конечно же, о местном населении в лице смуглых темпераментных испанцев, а это точно не минутный разговор.

– Ален, привет!

– Варька, я на минутку! – сразу же проорала Аленка, и Варя еле сдержала возглас облегчения. – Значит, сегодня в десять в нашем кафе, я рассказываю, как я съездила, а потом любой клуб на твой вкус! Возражения не принимаются!

– Ален, тебе в Испании клубов не хватило? И сегодня я занята, у меня на работе еще конь не валялся!

– Ой, ладно! Ты же все равно дома работаешь! Потом допишешь свои статейки! Ничего не хочу слышать, жду тебя в Резусе! – и она нахально отсоединилась.

Обратив свой уже основательно сбитый прицел внимания на описание дивного мира цифр, налогов и отчетности, Варя все-таки попыталась сосредоточиться на статье. Но не тут-то было: она заметила, как замигал значок Скайпа в беззвучном режиме, и, не удержавшись, открыла сообщение от сестры: «Варюш, мы тут с Денисом помирились… – кто бы сомневался! – Хотим сегодня в кино сходить, на артхаус про вампиров, – это что-то новенькое, или Анжеле удалось привить мужу хоть какие-то зачатки вкуса? – А с Артемкой посидеть некому! Я к тебе к последней обращаюсь, всех уже обзвонила, тебе побоялась, ты же сразу пошлешь, выручи, а?» Ну как отказать родной сестре, которая к тому же так переживала вчера из-за ссоры с мужем? Выслушивать о которой пришлось опять-таки Варваре, в перерывах между работой, уборкой квартиры и сборами к родителям за город.

Варя вздохнула о своем несбыточном раннем отходе ко сну – после посиделок с Артемкой статью дописать все равно придется – и ответила сестре: «Буду у вас в девятнадцать ноль-нолоь, раньше никак». «Я тебя люблю!» – через секунду пришло сообщение со смайликом-мишкой, который изображает объятие.

«Вот удивительно, как странно люди воспринимают удаленную работу, – думала Варвара, – если ты работаешь дома, значит, не работаешь вообще, ну разве только пару часов в день пишешь что-то. А остальное время наслаждаешься жизнью. Если бы…» Ей нужно было возвращаться к описанию бухгалтерских услуг, но нить повествования упущена, муза, устав дожидаться ее, упорхнула, а время неумолимо текло сквозь пальцы. Варвара будто физически ощущала его течение. Хотя если не успеет сдать вовремя написанные статьи, то ощутит и на практике – посредством суммы на банковской карточке.

Так значит, «часто живет в воздушных замках, мечтая о настоящих рыцарях и принцах»? А ведь в этом что-то есть. «Настоящих» – видимо, имеются ввиду те, кого в реальности не существует. Почему тогда не писать честно: «несуществующих»? Варвара задумалась. Данные ее экспериментальных исследований показывают, что мужчина – это ранимое и инфантильное существо, манипулирующее своими эмоциями, или брутально-прилизанный мачо, от которого в чистом виде, не приправленном интеллектом и чувством юмора, Варю откровенно мутит, или такой дядюшка с обвисающими щечками и пузиком, от него пахнет потом, шашлыком и собственной несостоятельностью. Ну или такой, как бывший муж, – грустно улыбнулась она своим мыслям.

Варя вспомнила одну статью о семейной жизни известной русской актрисы Любови Орловой и ее второго мужа – режиссера Григория Александрова. Звездная пара ночевала в разных комнатах, и муж стучал в дверь жены утром, зная наверняка, что она уже встала и привела себя в порядок, а она оставляла для него любовные записки, назначая романтические свидания…

Внимание отвлек звук сообщения – точно, эсэмэс. Наверное, от Руслана. С Русланом вот уже месяца три ее связывает игра то ли в дружбу, то ли в отношения: казалось, они сами не могут определиться, чего хотят друг от друга. Как только ситуация хоть немного начинала напоминать романтические встречи, один из них тут же давал задний ход: каждый боялся брать ответственность за свое решение. После некоторого отдаления они снова сближались, и все повторялось.

«Что на тебе сейчас, солнце?» – вопрошала эсмэска и заканчивалась игривым смайликом. Варя тихо и жалобно застонала: и от такого банального и общепринятого «солнце», и от не менее банального «что на тебе сейчас». Интересно, парни в самом деле думают, что в ответ на подобные сообщения девушки отвечают им правду? И девчонки разгуливают по дому средь бела дня в розовом кружевном безобразии на тоненьких бретельках, в чулках и обязательных туфлях на шпильках? Или в корсете со шнуровкой спереди и кожаных шортах? Варя представила себя в розовом пеньюаре в рюшечках-фигушечках, задумчиво перевела взгляд на домашнюю футболку: черная, на два размера больше, чем нужно, с надписями «Ария» и «Кровь за кровь» на фоне чьей-то ну очень свирепой морды, затем на домашние шорты, подозрительно напоминающие мужские боксеры, и прыснула. Она уже нажала «ответить» и начала писать: «Я в красном шелковом халате на голое тело, только что вышла из душа», но вдруг, неожиданно для самой себя, отбросила телефон в сторону. Мысль о таком унижении больно кольнула ее самолюбие и здравый смысл: как это нелепо – изображать интерес к отношениям, когда их по сути нет, и играть на публику, притом фальшиво и неумело. Убеждать себя и окружающих в том, что в личной жизни у нее все в порядке: есть красивый, амбициозный и целеустремленный Руслан, который открыто восхищается ей, но при этом, правда, сам не знает, что с ней делать… Варя взяла телефон, еще раз посмотрела на его сообщение и твердо решила – больше не играть в эти игры ни с Русланом, ни с кем бы то ни было.

«…Мечтая о настоящих рыцарях и принцах»… Что ж, лучше мечтать о недостижимом журавле, чем довольствоваться синицей. По крайней мере, так она не будет себя предавать.

Ощущение, что она приняла действительно верное решение, окрылило и обрадовало Варю. Она решила вернуться к работе позже, вернувшись от Артемки: естественно, ни в какой клуб она не собирается, а в то, что Алена сильно обидится, не верит. Отправив подруге сообщение: «Сегодня никак», она знала, что та правильно поймет и особо грустить не будет, найдет, чем себя занять.

С наслаждением потянувшись, Варя встала из-за стола, посмотрела в окно на лес через дорогу от ее дома. По сути, лесом его можно назвать с большой натяжкой, в связи с постройкой нового района он стал больше походить на окультуренный парк. Сейчас бы пробежаться по любимой аллее, в это время дня она занята только редкими мамашами с колясками и иногда ребятишками постарше. Время до похода к сестре еще есть, а пропускать обязательную ежедневную тренировку не хочется.

Быстро освободилась от домашней одежды, выбрала из спортивного гардероба удобные брючки, маечку, повязку на лоб, надела утяжелители на ноги и руки и кроссовки для бега – всего несколько минут, и Варвара готова. Подойдя к входной двери, она замешкалась перед зеркалом в прихожей. На нее подозрительно и с вызовом смотрела темноволосая высокая девушка с короткой стрижкой и длинной челкой набок, выкрашенной в глубокие оттенки синего. На плечах, спускаясь к кистям, и на груди цвели яркие, сочные татуировки, обтягивающие спортивные брючки скрывали тату на ноге.

Легко и решительно Варя выскочила из подъезда, перешла дорогу. Быстрым шагом, разогреваясь, вышла на хорошо знакомую широкую тропинку и, едва ступив на нее, перешла на размеренный бег трусцой.

Те, кто когда-либо начал бегать, уже не прекращают никогда. «На бег реально подсаживаешься, с ним не сравнится ни один вид спорта!» – говорила друзьям Варвара. Еще древние греки говорили: «Хочешь быть здоровым – бегай, хочешь быть красивым – бегай, хочешь быть мудрым – бегай», и Варя с ними согласна. Во время пробежки она чувствовала себя в большем уединении, нежели дома. Здесь практически ни у кого нет шансов грубо выдернуть ее из комфортного, спокойного состояния, в котором она находится в основном, когда бывает в одиночестве. Интимность момента не может нарушить даже телефон: всем, кто хочет с ней пообщаться, придется ждать, пока тренировка закончится.

Воздух здесь особенно свеж и чист – можно различить запахи сосны и ели, преющей земли и сочной травы, неуловимые ароматы стремительно приближающегося лета, смелых весенних цветов и особенного, лесного настроения. И было что-то еще в этом воздухе, что-то особенно вкусное и восхитительное: нотки сладкого аромата, напоминающего одновременно сирень, магнолии, лилии и почему-то корицу. Чем дальше бежала Варя, тем более явственно ощущался этот запах. Наверное, что-то цветет, кустарник или дерево, надо бы обратить внимание и запомнить, мельком подумала Варя и устремилась мыслями к сюжету своего романа.

Глава 6

Варя думала о своем романе так часто, что идеи и главные действующие лица являлись ей даже во снах. Она скакала по зеленым лугам во главе войска кентавров и, даже не оборачиваясь назад, чувствовала ни с чем не сравнимую мощь за своей спиной, явственно ощущала пряный мускусный запах. Земля и небо содрогались от грохота копыт и победоносного рева ее грозного воинства. Она поднималась вверх, подхваченная на руки дивными людьми с крыльями за спиной, ее отпускали, и она летела, совсем не удивляясь этому. Она порхала над невыносимо прекрасными цветками, выбирая тот, у которого самый сладкий нектар, в компании крошечных фей, чьи тонкие голоса напоминали ей звон маленьких хрустальных колокольчиков. Ночью она неслась в кровожадной погоне за отбившейся от стада золотой ланью вместе с братьями-вервольфами. Она ясно видела перед собой череду сменяющихся лиц фантастических персонажей: надменных и презрительных – эльфов, яростных и свирепых – орков, нежных и восторженных – альфаров, а опустив глаза, она встречала настороженные взгляды исподлобья, что бросали на нее гномы, маленький сердитый народец гор.

Вот о чем действительно писать хотелось! И Варя знала, что получалось – об этом говорила даже ее строгая оценка сестры. Но увы, в ее жизни взрослой свободной женщины, которую она сама выбрала, львиная доля времени уходила на зарабатывание денег, и о том, чтобы бросить все и сесть за книгу, не могло быть и речи. Конечно, она писала – не могла не писать, но работа над романом продвигалась куда медленнее, чем хотелось бы, да и сил после работы, в которой она выкладывалась полностью, почти не оставалось.

Сегодня ей пришло на ум несколько новых идей развития сюжета, которые казались стоящими, и сейчас Варя улыбалась им, думая, как бы не забыть их записать.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10