Диана Хант.

Тропой демиурга



скачать книгу бесплатно

– Об этом я и хотела поговорить, мой господин, – ласковый и смиренный тон мог бы обмануть кого угодно, но только не Виениса, который услышал в нем железные и несокрушимые нотки. Демиург-воин вздохнул, буркнул себе под нос проклятье на одном из иномирских языков и прорычал:

– Что же ты делаешь со мной, женщина! – и, высвободив руку, легким движением поднял жену в воздух и пересадил на стоящее рядом плетеное кресло с обилием подушек. Видно было, что это усилие далось ему нелегко, но фиалковые глаза посветлели, и уже более ровным тоном он произнес: – Тебе не кажется, что это нормально для их лет – все эти подпольные развлечения, тусовки, танцы сутки напролет и мода на наряды, скажем так, не слишком развитых планет?

– Подпольные развлечения бывают разными, ты же знаешь. Я не говорю о том, что им реально может угрожать опасность. Все-таки, я надеюсь, мы были хорошими родителями и девочки действительно доверяют нам, но Дайра… Меня беспокоит ее состояние. И особенно беспокоит то, что на фоне этой ее депрессии девочки продолжают вести себя как обычно, будто ничего не происходит.

– Сердце мое, ты преувеличиваешь! Нира и Лора просто показывают ей таким образом, что ничего страшного не происходит. И ведь действительно не происходит! Она отправляется не куда-нибудь, а в Лаэлирт – Колыбель Творцов, чтобы пройти там эксклюзивное обучение и приступить к исполнению своего прямого предназначения!

– Она еще так мала…

– Милая, конечно, для нас они дети, но ее Сила говорит об обратном! И, к тому же, она не исчезает, а просто переезжает, и будет по мере возможности оставаться на связи с близняшками. Да, это займет какое-то время, но у нее в распоряжении целая вечность! Убей меня Творец Всего Сущего, я действительно не понимаю демиурга с Даром, который не хочет творить!

– Ты лукавишь, Виенис, я же вижу, ты и сам считаешь, что ей рано пока пользоваться Силой… А эти слухи, что для раскрытия Дара обязательно развоплощение? Среди нас так давно не рождался никто с Даром Десяти Сил, что мы забыли, как раскрывается в этом случае потенциал!

– Ты слышишь, что говоришь, женщина? Она кровь от крови десяти могущественнейших демиургов! Кто позволит ей развоплотиться?!

– Она просто маленькая испуганная девочка, которая хочет оставаться девочкой… Пока. Еще ни один из Творящих демиургов за всю историю нашей расы не вызывался в Колыбель Творцов в столь юном возрасте, тем более против своей воли, кроме… – Ликерия оборвала себя на полуслове.

– Не надо об этом сейчас, девочки дома, – Виенис опять притянул к себе жену, на этот раз мягко усадив рядом с собой, обнял ее за плечи и поцеловал в белокурую макушку. – Давай сменим тему.

– Ты слышал о новом увлечении нашей молодежи – подпольных Квестах? Я сегодня говорила с Дайлирой, она боится, как бы дочь, на которую возлагают такие надежды, не выкинула что-то подобное.

– Женщины… Вы в сотни раз все преувеличиваете. Я сам сегодня виделся с Литетом, и мы говорили о том, что все больше школьников принимают участие в запрещенных Внедрениях в Миры.

Но для того, чтобы принять участие в Квесте, обязательна предварительная регистрация, так что Корпорация Передвижений во Времени и Пространстве при Мудрейшем Совете всегда в курсе, кто из ребят куда направляется. Их страхуют опытные агенты.

– Виенис! Ты чего-то не договариваешь!

– Сердце мое, я проверил главное: наши девочки, и Дайра в том числе, ни в каких развлечениях подобного рода не замечены! И даже если бы они и решили зарегистрироваться для иномирного внедрения и принять участие в подпольном Квесте – это было бы абсолютно безопасно для них, – произнес Виенис с особым нажимом на «если бы» и «было бы», лукаво посмотрел на жену, наигранно подавляя самодовольную усмешку. В ответ Ликерия немного отстранилась от него и тут же порывисто обняла его своими тонкими изящными руками, прижавшись так тесно, насколько это было возможно. Вдыхая самый чудесный и родной в мире запах – запах любимого и любящего мужчины, спрятала свое милое личико на его широкой груди. Какой же все-таки у нее внимательный и заботливый муж! И он так же сильно переживает за Дайру. Хотя явно противостоять Мудрейшим не могут даже Воины…

Глава

3


Три яркие, как райские птички, фигурки стремительно выскочили на террасу, распространяя благоухание последних новинок иномирской парфюмерной индустрии. Виенис и Ликерия залюбовались дочерьми и Дайрой, которая за годы дружбы с близняшками стала им родной. Их совершенно невозможные наряды не входили ни в какие рамки приличия, но взрослые демиурги знали, что, несмотря на внешнюю легкомысленность и пылкую юность, в очаровательных головках девчушек хватало рассудительности. В то время как большинство их однокашниц выбирали практику в Университетах Познающих Искусство, Институтах Живописи и Межпланетных Танцев, три юные девчонки изучили основы медицины, археологии и спелеологии, а затем учились строить космические военные корабли и управлять ими. А чего стоило девушкам обучение в подобного рода заведениях, знали только они, но никто не услышал от них ни одной жалобы…

– Вы уверены, что вас не спутают с … – поймав взгляд супруги, Виенис запнулся, – ни с кем, словом, не спутают в этих… хм… нарядах? – строго спросил он, но по его виду не похоже было, что он сердится всерьез.

– Папа, ну сколько можно! Ты других не видел!

– И не хочу видеть!

– Так вы остаетесь дома? – лукаво проворковала Лора.

– Нет, конечно, мы уже практически вышли. Сейчас ваша мать переоденется, и мы отправляемся вслед за вами. Может, встретимся.

– Вряд ли, пап, – на этот раз отцу ответила Нира. – Ты же знаешь, сколько там будет народу.

– Вдобавок, мы с вами будем развлекаться в… несколько разных возрастных группах, – ангельским голоском продолжила за нее сестра, делая изящный пасс рукой с абсолютно невозмутимым видом, как будто не замечая возмущенного взгляда отца.

– Счастливого вечера! – добавила Дайра, и троица вскочила на подлетевшую платформу с увитыми цветами поручнями и мягкими пышными сиденьями. Платформа тут же унеслась прочь, направляясь вдоль побережья Лазурного Океана, а затем на юго-восток, к Площади Цветочных Шаров, где сегодня намечается великолепный и любимый всеми праздник.

– Отметимся на вечеринке, чтобы нас увидели, а затем сваливаем из города через Песчаные Ворота в Датр.

– Может, вы теперь расскажете мне подробно о Квесте, на который мы подписались? Как вам удалось зарегистрировать нас и об этом сразу же не узнали мои родители?

Близняшки с сочувствием посмотрели на Дайру: да, в том, что ты дочь сразу десяти Мудрейших, несомненно, недостатков больше, чем преимуществ. О любых твоих передвижениях рано или поздно, а чаще, конечно, рано, становится известно родителям, тем более что ты представляешь собой бесценное для Явленного Мира сокровище…

– А мы… Мы не сами регистрировались…

– Кто бы сомневался!

– Иррастеррион вернулся… Он нас и зарегистрировал.

На лице Дайры промелькнула такая буря противоречивых эмоций, что Нимерия торопливо продолжила:

– Ты такая грустная была. А мы боялись, что все сорвется. Ты же знаешь Ирраста… Могло и не выгореть.

– Да, – глухо ответила Дайра, – понимаю. Если бы не полная безысходность, я бы никогда, слышите, никогда не обратилась к этому… этому! Это слишком унизительно! – и добавила намного тише: – И слишком опасно.

Иррастеррион… Демиург-легенда… Он появлялся так же неожиданно, как и исчезал, и если в радиусе нескольких световых лет от мира небожителей происходило какое-нибудь выходящее за рамки приличия событие, за этим обязательно стоял Ирраст. Связи его много раз помогали девушкам в организации и участии в завидном разнообразии подпольных проектов – от бега наперегонки с черным медведем планеты Врукс до соревнований по стрельбе из бластеров и запрещенных гонок на молодых кобылицах Гатереста. Они познакомились двадцать пять лет назад, но с тех пор виделись только в защищенных от посторонних глаз местах. Иррастеррион был везде и нигде, контролируя такое великое множество нарушающих Единый Закон проектов, что казалось, это не может быть подвластно даже демиургу.

Пять лет назад он исчез, не сказав подругам ни слова на прощание и не объяснив причин своего исчезновения. Дайра очень тяжело переживала его пропажу, мучилась самыми страшными предположениями и не находила себе места, оставаясь при этом внешне спокойной и уравновешенной. Сестры видели, как она страдает, но ничем не могли ей помочь, потому что лекарства от болезни, которой болела Дайра, не существует даже в мире мудрых Творцов Миров. Иррастеррион же на протяжении пяти долгих лет не давал знать о себе, и только-только печаль Дайры стала превращаться в воспоминание, он связался с близняшками и заявил, что может помочь их подруге развеять печаль: он всегда выражался с ощутимой долей иронии. То, что он появился накануне отъезда Дайры в Лаэлирт, было неспроста, и она это понимала.

– Каковы Правила предстоящего Квеста? – спросила Дайра, нахмурив лоб, попеременно переводя взгляд с одной сестры на другую, моргавших в унисон своими одинаковыми зеркальными глазенками.

– Ты не поняла, Дайра. Никаких Правил заранее. Все решает случай. Это будет Закрытый Квест. Начало – рассвет завтрашнего дня. Даже название планеты, на которую мы отправляемся, мы узнаем, только попав на нее. Таковы были условия… организаторов, – Лора тактично не упомянула имени, которое подруга не желала слышать лишний раз.

– Да уж, перспективка… Надеюсь, ему не пришло в голову устроить тотализатор в каком-нибудь закрытом мире, без права выхода из игры?

Это был риторический вопрос, и сестры промолчали.

Немного погодя Лора неуверенно подала голос:

– Завтра, в это же время, мы уже будем знать это наверняка.

– Подлетаем к Площади Цветочных Шаров! – воскликнула Нира, уверенно направляя платформу вниз, к одному из самых популярных мест города Ясности – Каньону Грез. Каньон с высоты птичьего полета представляет собой поразительное зрелище: огромные, величественные скалы окружают бассейн, образованный водами Лазурного Океана. Необычная порода скал переливается всеми оттенками золота и распространяет мягкий, чарующий свет, а посреди чистейших вод бассейна возвышается необычайной красоты и величины остров, стремящийся ввысь и пронзающий облака.

Остров Семи Радуг являет все великолепие радужных соцветий Мира Демиургов. Он напоминает леденец неправильной формы: по его поверхности проходят широкие и узкие полосы разных цветов, образуя всевозможные сочетания. Но, приблизившись, можно разглядеть, что остров покрыт живыми цветами – большими и совсем крохотными, а над ними порхают миллионы бабочек и миниатюрных птичек, способных менять цвет, пересекая ту или иную полосу.

Огромная толпа демиургов – зрелище, ни на что не похожее. Высшая раса и так обладает выдающейся внешностью, однако природой дело не ограничивается, каждый из демиургов считает своим долгом украсить себя согласно личным представлениям о красоте: изысканные Жрицы Света и Поглотители Тьмы, стайки Танцовщиц Межпланетного Пространства и Управляющие Тайнами Времени, Воинские Кланы и Кланы Героев…

– У нас мало времени, поэтому предлагаю по-быстрому облететь Остров по спирали, выпить чего-нибудь, и сразу же к Песчаным Воротам, – сказала Нира, глянула на Дайру, и та рассеянно кивнула.

– Возьми себя в руки, дорогая, никто не должен ничего заподозрить, или нам придется убирать свидетелей! – добавила Лора, и глаза обеих близняшек озорно сверкнули.

Они вскоре увидели большую часть своего школьного класса на одной из открытых площадок Острова – юноши и девушки-демиурги развлекались игрой в Звездные Фанты.

– О, девчонки, привет! – первым их увидел Шанго, звездный странник одного из воинских кланов – парень с медной кожей, серебристыми волосами и завидной грудой мускулатуры. Шанго учтиво помог девушкам сойти с платформы, задержав руку Ниры в своей несколько дольше, чем того требовал этикет.

– Девчонки, присоединяйтесь к игре!

– Как раз вас не хватало!

– Почему опаздываете?

– Опоздавшим – штрафные фанты!

Пестрая стайка демиургов окружила девушек, и на них тотчас обрушился поток деталей и пикантных подробностей предыдущей игры. Но сегодня легкий и веселый гомон одноклассников не отвлекал Дайру от беспокойных мыслей и переживаний. Они все казались ей сегодня чересчур юными, чересчур красивыми и веселыми. Из всего многочисленного населения Мира Демиургов она одна обладает Даром Десяти Сил – предметом белой, а то и черной зависти подавляющего числа учеников и преподавателей. Все они останутся в Звездной Школе, а ей одной заранее была уготована совсем иная участь…

– Ребята, не сейчас, мы только поздороваться, может, присоединимся немного позже! – сказала Дайра, мягко, но настойчиво увлекая близняшек обратно на платформу.

– Вот, выпей! – Лора протянула ей бокал с коктейлем из высокогорного меда, фруктового сока, ликера и цветочного льда, щедро приправленного пыльцой виерии. – Прикольное сочетание!

Сестры дарили направо и налево улыбки и милостиво принимали знаки внимания, хлопая длиннющими пушистыми ресницами, тем не менее дали увести себя на платформу, управлять которой на этот раз вызвалась Лора.

Поднявшись над площадкой с одноклассниками, она тихо скомандовала:

– В Датр. Через Песчаные Ворота.

Глава 4

Влетая на территорию Датра, Лора уверенно направила увитую цветами платформу к зданию факультета Познающих Искусства, к главному входу. Миновав несколько этажей вверх и столько же вниз, девушки прошли строение насквозь и вышли во внутренний двор. Там они направились в небольшую постройку, на вид пустую, без света в окнах. Однако внешнее ощущение оказалось обманчивым: стоило троице перейти небольшую прихожую, как они попали в хорошо освещенный коридор.

– А вот и наши принцессы! Команда «Трио навылет»! – раздался звонкий и торжественный, явно измененный голос прямо из-под потолка. – Не задерживайтесь, девушки, проходите прямо, спускайтесь по лестнице, а потом сверните налево, вас уже ожидают.

Миновав лестницу и коридор, девушки оказались в небольшом кабинете с темно-серыми стенами и приглушенным освещением.

– Приветствую вас, дамы! Давно не виделись! – им навстречу поднялся молодой высокий мужчина с иссиня-черными, коротко стриженными волосами, в традиционном облачении организатора закрытых Квестов: черном элегантном костюме и черной же шляпе-цилиндре. Светло-голубые глаза весело сверкают, на одном из них монокль, который непонятно зачем нужен демиургу. Словно конферансье, он произнес:

– Не могу сказать, что видеть вас здесь – неожиданность для меня, но, несомненно, если бы это был сюрприз, он был бы очень приятным! – и уже более серьезным тоном добавил: – Здравствуй, Дайра.

– Здравствуй, Ирраст. Не ожидала тебя увидеть. Давно уже… не ожидала.

– Я понимаю, Дайра, но не буду оправдывать свое внезапное исчезновение, тем более что у нас не так много времени. Итак, вопрос ко всем троим: что вы слышали о Закрытых Квестах?

– Несколько команд отправляется на один из миров и проходит задание. Чья команда пришла к финалу первой – та и победила, – ответила Лора.

– Организаторы Квеста получают деньги, устраивая тотализатор на этом реалити-шоу. В распоряжении болельщиков наглядная схема прогресса каждой из команд, – поддержала сестру Нира.

– Участники не всегда возвращаются с Закрытого Квеста. Если демиург умирает во время прохождения задания, он автоматически оказывается в своем мире. Но не всегда удается… умереть… в случае крайней необходимости, – дрогнувшим голосом произнесла Дайра.

– Архив Дайноса? – иронично поднял бровь Ирраст. Дайра кивнула и продолжила:

– Перед вхождением в Квест Сила демиурга блокируется. Попав на планету назначения, он может пользоваться своей природной магией, но не факт, что она сработает в чужеродной среде. То есть он превращается в обычного представителя низшей расы с некоторым потенциалом магических способностей, которые нужно развивать на протяжении Квеста.

– Это близко к правде, но ответьте мне на такой вопрос: что происходит с Силой Демиурга, которая блокируется?

– Она нивелируется, погружаясь в анабиоз силового пространства, образуя потенциальную, непроявленную энергию, и возможность отыскать демиурга с блокированной Силой, если не знаешь заранее о его местонахождении, сводится к нулю, – ответила Лора.

– Все так. Но не совсем. Три команды. Три участника. То есть из каждой команды только один участник проходит внедрение в мир, на котором пройдет игра. От вас, естественно, летит Дайра, – Ирраста прервали два негодующих возгласа и один вздох облегчения.

– То есть как, один участник?! Ты думаешь, мы отпустим ее одну? – возмущенно воскликнула Лора.

– Еще и с твоей подачи! – вторила сестре Нира, стараясь вложить побольше яда в слово «твоей», и оборвала себя, поймав взгляд Дайры, полный упрека и решимости.

– Я не хочу так подставлять вас, девочки. В конце концов, участие в Закрытом Квесте противозаконно. И это мне надо, – твердо произнесла Дайра, и обратилась уже к Иррасту:

– Извини.

– Извинения приняты, – слегка поклонился он и продолжил: – Двое других членов команды оказывают участнику дистанционную помощь, которая четко оговаривается правилами игры. Помощь только информационного характера. Она нужна по большей части…

– Нужна для того, чтобы обнаружить местонахождение демиурга в экстренном случае? – спросила Лора, а Нира испуганно ахнула.

– В нашей команде не будет экстренного случая, – твердо сказала Дайра.

– Но если… – начали в один голос близняшки.

– Не будет.

– Я знал, что ты не спасуешь, малышка, – улыбнулся Ирраст и, перехватив взгляд Дайры, сухо добавил: – Дайирия. Но меньше драматизма, дамы! О местонахождении Дайры, если мы вовремя успеем запустить Квест, будет прекрасно осведомлено население Мира Демиургов.

– Что?! – тут уже у всех троих открылись рты.

– Я сказал, если успеем! Не перебивайте, дамы, у нас слишком мало времени. Через несколько минут Закрытый Квест перестанет быть Закрытым и обретет официальный статус, после чего о нем станет известно всем. Если к этому времени Квест не будет запущен, нам смогут помешать. Правила игры и документ на ее легализацию будут подписаны тремя членами Мудрейшего Совета. Анонимно. В соревновании примут участие три демиурга с Даром Десяти Сил.

– Но я…

– Но Дайра единственная, кто обладает Даром Десяти Сил!

– Не единственная. Есть и другие. Потомки гиперборейцев, демиургов с Даром, добровольно блокировавших его. Забавно, но их наследники считают себя представителями низших рас. Двое из них – человеческая женщина с Терры и эльфийка с планеты назначения – Сьерралиэриэлии, сократим до Сьерры, с вашего позволения. Их Дар не проявлен, но от этого не перестал существовать в потенциале. Поскольку на Сьерре сам воздух пропитан магией, то часть даже блокированного дара будет вам доступна, но… – Ирраст выдержал эффектную паузу, в чем совершенно не было необходимости: и Дайра, и близнецы смотрели на него во все глаза, а Лора даже приоткрыла рот.

– Но только когда вы научитесь с ним обращаться согласно магическим законам этого мира. Человеческая девушка так и не узнала бы о своем Даре, ведь на Терре, как известно, нет магии. Собственно, это закономерно, что потомки гиперборейцев обнаружились именно там. А вот эльфийка вскоре так или иначе узнала бы о своей причастности к магическому потенциалу: она как раз вступила в возраст зари. Хотя всей магии Сьерры не хватило бы, чтобы пробудить потенциальный дар демиурга, но девчонка впоследствии могла стать довольно сильной магиней.

– Награда победителю, – продолжил Ирраст, – дозволение Мудрейших самой распоряжаться своим Даром.

– Мудрейшие никогда не пойдут на это!

– Трое из них, к слову, первые, кого попросили об этом маленьком одолжении, уже пошли, Дайра. В любом случае они очень рассчитывают получить всех троих, обладающих Даром Десяти Сил, вместо одной. К слову, не так много демиургов проходят Звездные Квесты до конца, сами знаете. Подготовка, дамы. Впрочем, у Дайры она есть.

– А эти… человек и эльфийка… то есть демиурги – они как согласились на участие?

– Ну… Они пока не изъявили согласия, но с ними все будет легко: Мудрейшие Совета – не единственная организация, которая жаждет получить потенциал Силы, Творящей Миры. Есть и те, кто продаст свой родной мир за личную, так сказать, эксклюзивную, живую магическую батарейку. Только представьте: неистощимая магическая сила в руках представителя низшей расы – это же заведомая победа в любой войне! К слову, на данный момент уже два могущественных мага Сьерры желают получить девчонок, обладающих Бесценным Даром, в личное пользование. А уговорить их принять участие в твоем Звездном Квесте, Дайра, постараются твои лучшие подруги, – и Ирраст подмигнул сестрам.

– Каким образом они узнали о магическом даре участниц? – ахнула Лора, на что Ирраст невозмутимо ответил:

– Утечка.

Ответ прозвучал настолько просто и обыденно, что даже тени сомнения не осталось в источнике этой утечки. Не обращая внимания на подруг, в ужасе уставившихся на него, Ирраст продолжил:

– Спокойствие, дамы. Уж не думаете ли вы, что ваш покорный слуга заранее не позаботился о возможных последствиях? Имейте терпение, и слушайте дальше: в настоящий момент происходит дерзкое похищение одной эльфийской принцессы, прямо с личного острова Цветущего Архипелага Сьерры, для передачи ее храму Молчащих Пряностей в качестве верховной жрицы. К слову, наводка на нее была сделана неким Анастеофором-старшим, он же нанял пиратский корабль для похищения. Официально принцессе уготована роль верховной жрицы, или жрицы-проводника, в храме Молчащих Пряностей. Кроме того, освободилась вакансия верховной жрицы в храме Матери всех эльфов, и некий Анастеофор-младший вызвался помочь: в настоящий момент он готовит алтарь для обряда вызова человеческой женщины с Терры, чтобы использовать ее Дар. Согласно данным одного из кураторов Сьерры, за обоими Анастеофорами числятся такие преступления, что обоим грозит… реинкарнация, в общем.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10