Денис Кузнецов.

Принцесса Настиль. Необыкновенное приключение в стране Фиалия



скачать книгу бесплатно

– Что значит откройте? – удивился скрипучий голос. – Только пришли и уже уходить? Да я, может быть, целых два года ждала, когда ко мне кто-то придет. Может, я хочу проявить себя в качестве гостеприимной хозяйки.

– Вы лучше себя проявите в каком-нибудь воплощении, чтобы мы вас увидели, – буркнул Альмарт, вглядываясь во мрак.

– Да это я с радостью, это я пожалуйста, – проскрипел голос, и в паре метров от испуганных Насти и волкана появилась темная женская фигура. – Ну, как я вам?

– Плохо видно, – честно сказала Настя. – Только силуэт.

– Гримлик! – вдруг громко крикнула обладательница голоса, и Настя с волканом вздрогнули. И от страха, и от имени, которое показалось Насте очень жутким. Гримлик…

За спиной темной фигуры появилось легкое свечение, сделав её очертания еще ужасней, потом свечение начало расти, и, наконец, Настя и волкан увидели источник этого света. Им оказалось маленькое, похожее на светлячка, существо.

– Спасибо, Гримлик, – сказала хозяйка дома, и Настя, почувствовав, что страх исчез, хихикнула. Гримлик оказался не жутким, а вполне себе милым. Просто большой светлячок с огромными грустными глазами и светящимся брюшком…



А вместе с Гримликом появилась и возможность разглядеть хозяйку страшного домика. Это была старушка лет шестидесяти с дряблой кожей, длинным скрюченным носом и черными злыми глазками. Страх внутри снова появился, но Настя все же улыбнулась и сказала:

– Здравствуйте. Мы просто не нашли, где переночевать и подумали, что…

– Да кто ж пустит к себе волкана? – она шмыгнула носом. – Ох, чую я тебя волкан, чую так, что аж чихнуть хочется. И чего ты сюда приперся?

– В гости, – буркнул Альмарт.

– Мы подумали, что в этом доме никто не живет, – закончила Настя свою фразу.

– Сразу видно, что вы издалека. Местные все знают, что здесь живу я – колдунья Зигретта, и поэтому в этот дом никто никогда не приходит. Вы, случаем, не пришибить меня пришли?

– Нет, что вы, – одновременно проговорили Настя и волкан.

– Ну и хорошо, – бабуля-колдунья усмехнулась. – А то пришлось бы вас сначала испепелить, а потом тот пепел в огороде закапывать. Хлопотно это всё, да и неохота.

– Не надо нас испепелять, – сказала Настя. – Мы не причиним вам вреда.

– Вы? Мне? Вреда? – колдунья рассмеялась. – Ишь, как смешно ты говоришь, девочка. Да в окрестности нет того, кто сумеет меня одолеть. Я самая сильная колдунья тут.

– Вы же сами сказали, что мы издалека. А вдруг мы тоже сильные колдуны?

– Волкан и колдун? – старушка вновь захохотала, но быстро закашлялась и махнула рукой. – Не смеши так старую женщину… Кх-х-х. Не видишь, слаба я уже так смеяться.

– А вдруг она колдунья? – Альмарт кивнул в сторону Насти. – Вы же не знаете. – Девочка, ты колдунья? – старушка посмотрела на неё с интересом.

– Нет, – честно ответила Настя. Зачем казаться тем, кем не являешься? Обычно это заканчивается очень плохо. – Я только могу сделать так, чтобы грибы пели.

– Грибы пели? – голос старушки стал вдруг слаще меда. – Так ты мне и нужна, деточка! Проходи же скорее в дом, я и накормлю, и спать уложу.

– Что-то странное, – шепнул волкан, склонившись к Насте.

– А ты ей не шепчи ничего, волканище, – голос старушки снова стал прежним.

– Не называйте моего друга так, – вступилась за Альмарта Настя и гордо выпрямила спину.

– Ах, он твой друг? Ну извини, волканчик.

Проходите, гости дорогие, – колдунья указала рукой себе за спину. – Там и стол вам накрою, и кровати постелю. Всё будет как в лучших постоялых дворах нашей деревеньки. Правда, он у нас тут один постоялый двор, но не менять же из-за этого поговорку.



Настя с волканом потоптались на месте и нерешительно шагнули вперед.

– Смелей, смелей, – подбодрила их колдунья. – Я, сказать честно, не такая злая, как обо мне думают другие, а особенно с теми, кто может оказать мне маленькую услугу.

– Какую услугу? – остановившись, насторожилась Настя.

– Не бойся, девочка, – сказала старушка елейным голосом. – Это такая маленькая услуга, что говорить о ней до ужина даже не стоит. Вот покушаем, тогда уже и обсудим.

– Нет, давайте уж сразу, – рявкнул вдруг Альмарт и заслонил собой Настю.

– Выкладывай всё начистоту, старая ведьма.

– Не ругайся, волканчик, не надо, – бабуля шутливо погрозила пальцем.

– Я ничего плохого ведь не задумываю. И даже больше скажу, я бы дала в ответ что-нибудь необходимое вам, если бы вы мне помогли.

– А в чём помогли? – спросила Настя, пытаясь угадать, что задумала колдунья. – Только знайте, мы на противозаконные действия не пойдем, потому что так нельзя.

– Это кто тебе сказал?.. Ай, ну и ладно. Услуга, о которой я попрошу, совсем не против законов… Да и какие законы у нас в Силках? Главное, чтоб не обижали друг друга жители, да и всё. А так, каждый за душой грешок имеет. Кто на рынке монетку сдачи не додаст, кто товар плохой продает, кто у соседа дров ночью украдет, – она махнула рукой. – Да всякое бывает, чего уж там. Я рядом с некоторыми прямо святой выхожу. Дров не ворую, порченого товара не продаю, даже на коров проклятия не накладываю, чтобы молоко кисло. А услуга… Что услуга? Ладно, так и быть, сейчас скажу. Вещицу одну я вернуть хочу. Свою. Сумка моя со снадобьями для отваров особых, темно-зеленая, как сейчас помню. В лесу колдовском, что с юга у деревни начинается, она лежит, да вот незадача – охраняет тот лес злое чудовище. И чары мои на него ну никак не действуют. Но узнала я как-то, что от пения грибов чудище это засыпает. А тут и ты, девочка, – колдунья ласково посмотрела на Настю. – И ты мне поможешь, и я тебе дам что-нибудь. Мышиных хвостов сушеных для заговоров, или отвар какой-нибудь колдовской, например. Хочешь отвар против хворей разных?

– Спасибо, я не хвораю.

– А чего хочешь?

Настя пожала плечами.

– Ну, вот и славно. Тогда подумай пока, если не знаешь. А как сумку принесешь, так и попросишь, чего тебе хочется. Ну-у, а теперь к столу, раз уж договорились.

– А разве мы уже договорились? – удивился Альмарт и посмотрел на Настю, которая снова пожала плечами. Договорились они или нет – было не совсем понятно. Или, точнее, колдунья посчитала, что договорились, а сама Настя…

«Ну и ладно, – подумала она, учуяв сквозь разные неприятные ароматы запах жареного мяса. – Поужинаем, а там и разберемся. Может и не надо будет никуда идти. Может, колдунья передумает. И зачем я только про поющие грибы сказала?»

– А как же? – притворно удивилась старушка. – Вот и Гримлик считает, что договорились. Правда, Гримлик?

Светящееся существо что-то пискнуло непонятное, и колдунья радостно закивала.

– Ну вот, видите? Проходите-проходите.

Настя, поглядывая то на светлячка, то на колдунью, двинулась вперед, прижимаясь к стенке, прошла мимо старушки и очутилась в большой комнате со столом в центре. В комнате горели непонятно откуда взявшиеся свечки, отражаясь в большом зеркале на стене. Гримлик тут же полетел к большой печи в одном из углов комнаты и застыл возле неё, а колдунья странным образом оказалась рядом с ним и, взяв в руки какую-то рогатульку, вытащила из печи большой горшок.

– Ну вот и ужин, – проговорила она и стала с расторопностью молодой гостеприимной хозяйки накрывать на стол. Всего пара минут и на зеленоватой скатерти стояли три глубокие глиняные тарелки, наполненные ароматным мясным бульоном.



– Кушайте, гости дорогие, – колдунья подождала, когда Настя и Альмарт усядутся, после чего стала ждать похвалы.

– Вкусно, – сказала Настя, съев пару ложек.

– Угу, – подтвердил волкан, жуя кусок мяса.

– А почему ваше селение названо Силки? – решила все же узнать историю странного, и даже немного жуткого названия Настя.

– О, это давняя история, тогда моя бабка еще была молодой, даже ста лет ей еще не было… Ну очень давно, – подтвердила сама свои слова колдунья и, присев за стол, начала свой рассказ. – Раньше этой деревеньки не было, а по приказу злого короля нашего Ренийского королевства был создан военный пост для защиты с севера. И расположился пост у самого густого и опасного дикого леса. А защищал королевство старый король не от злых набегов и лиха, а от знания и просвещения. Король был пугливый и все боялся заговоров и бунтов, а самой большой бедой считал науку. И именно наука в те темные времена и грамотность были под страшным запретом. Вот и создал он посты и границы, чтобы грамотность, как чума, в королевство не пробралась и не заразила его неграмотных подданных, о лесам приказал поставить ловушки на странников, и пойманных в эти силки не отпускать, а заставлять трудиться и осваивать леса. Король умер, пришел новый король и приказом снял посты, из леса убрал силки-ловушки…. Грамотность ввел и читать разрешил, наукам разным обучать стал… А пленники обосновались у поста, выстроили свою небольшую деревеньку… А название «Силки» осталось, как напоминание о темных временах и глупом безымянном короле…

– Ух ты, – сказала Настя, облизывая ложку. – Ну, вот и славно. Покушали и спать, – колдунья заботливо улыбнулась. – Как говорят у нас в Силках – утро вечера светлее.

Глава 5
Холщовая котомка колдуньи Зигретты

Разбудил Настю аромат, который был даже приятнее вчерашнего. Колдунья готовила очень вкусно. Она была приветлива и разговорчива. Накормила вкусным завтраком, с беспокойством за их жизнь объяснила, как им лучше поступить в волшебном лесу, по какой тропинке идти и как лучше усыпить чудовище.

– Сначала найдите поющие грибы и соберите их в корзинку, которую я вам дам. А как только увидите чудовище, сразу воспользуйтесь магией. Запоют грибы, и оно уснет.

– А вдруг не уснет? – решил уточнить Альмарт.

– Такого быть не может, – отрезала колдунья. – А сумочка моя со снадобьями лежит недалеко от огромного дерева, под которым и живет чудище. Я её там обронила, когда оно на меня набросилось. А там травы да коренья, которые раз в десять лет только и можно собирать. Что ж мне теперь, из-за этой огромной и волосатой образины еще десять лет ждать? Да ни за что.

– Если бы мы к вам не заглянули, пришлось бы ждать, – буркнул волкан.

– Вот и пришли вы мне на подмогу-то, – ласково пропела старушка.

– А как обратно идти будете, так и придумаете, что хотите взамен получить. Или вот что лучше – я сама прилечу к вам, когда все сделаете, ладите меня возле большого седого дерева на краю леса. Я с вами отправлю Гримлика. Как только чудовище уснет, и вы найдете мою сумку, отправьте его ко мне. Гримлик! – крикнула она и посмотрела на него строгим взглядом.

Светлячок проворно подлетел к столу и покорно уставился на хозяйку.

– Полетишь с ними. Ты всё слышал, – сказала она и щелкнула пальцами.

– А теперь в путь! Мне очень нужна моя сумка!

Настя с Альмартом поднялись, поблагодарили хозяйку за сытный завтрак и быстро собрались. Хотя, чего там было собираться? Как говорится – только подпоясаться.

– Странно всё это, ты не находишь? – шепотом спросил Альмарт, когда они отошли на несколько шагов от деревеньки. Светлячок Гримлик летел чуть в стороне, но как только волкан заговорил, приблизился. – Подслушивает, наверное, – еще тише сказал волкан. – Специально она нам его навязала, что ли? Ох, не доверяю я этим злым колдуньям. Да и вообще, не понимаю, как мы могли согласиться на это, если даже не знаем, что получим?

– Я сама не знаю, – Настя пожала плечами. – Папа меня учил, что надо помогать стареньким, – она вздохнула. – Откуда же он знал, что ко мне однажды обратится с просьбой злая колдунья.

– Я тебя понимаю. Иногда так трудно принимать самостоятельные решения. Меня вот тоже учили, что надо ненавидеть всех, кроме своих, а я не могу.

– Это другое, – Настя помотала головой. – Это тебя плохому учили, а мама и папа меня учат всегда только хорошему.

– Всё равно тут без магии и приворотов не обошлось, – не согласился волкан. – Наверняка, она что-то там использовала. Иначе, что же мы согласились, как барашки?

– Успокойся, – Настя тронула волкана за лапу. – Раз уж так случилось, давай поможем этой старушке и потом отправимся дальше. А в знак благодарности возьмем снадобье от хворей, о котором она говорила. Мало ли. Путь у нас долгий, может и заболеть придется.



Они обогнули деревеньку до того места, которое указала колдунья и зашагали к пышному и густому лесу, выглядевшему совсем не сказочным. Обычные деревья и кусты, обычная трава под ними – зеленая и густая. Разве что одно только дерево выделялось – оно было огромным и белым. Это дерево напоминало мудрого старца с длинными седыми волосами, развевающимися на ветру.

– Вон вижу тропку! – волкан указал вперед. – Это, скорее всего, и есть та самая. Интересно еще, что там за чудовище будет. Но ничего, если понадобится, я тебя сумею защитить, я же твой друг.

– Спасибо – сказала Настя, почувствовав себя спокойнее. На самом деле, ей, конечно, было немного страшно и ни с каким чудовищем встречаться не хотелось. Если уж тебе и выпали на долю приключения, то зачем добавлять новые?

В лесу было прохладно. Солнце только поднялось над горизонтом и не успело обогреть даже луга, чего уж говорить о лесе. Здесь, под густыми кронами деревьев, всё еще царила ночная прохлада, разбавленная вечной лесной сыростью.

Светлячок Гримлик летел теперь впереди, и делал он это уверенно. Наверняка, знал дорогу хорошо. Может быть он и сам был тут, когда чудовище напало на колдунью.

– Подожди, – крикнула Настя Гримлику, едва поспевая за ним по узкой тропке. – Нам сначала нужно отыскать поющие грибы, – она помахала небольшой плетеной корзинкой, которую старушка всунула ей в руки, когда провожала до калитки.

– Простите, – пропищал светлячок и остановился. – Я совсем забыл.

– Да ты и разговаривать умеешь, – беззлобно поддел его волкан. – А я было уже подумал, что ты только пищишь.

– Умею, – пискнул светлячок. – И возможно даже лучше вас. Я, между прочим, прочел более сотни книг, а вы, извините, сколько прочли?

– Ха, – Альмарт стукнул себя ладонью по бедру, – да он еще оказывается и ученый. Надо же, как нам повезло. Не просто какая-то светящаяся мошка, а светящаяся мошка-ученый.

– Я не мошка, – обиделся Гримлик и отлетел на полметра. – Я, между прочим, вам помочь хотел, а теперь не буду.

– Хм, – волкан нахмурил брови. – И чем же ты хотел нам помочь? Светлячок пискнул и гордо отвернулся, сложив верхние и средние лапки на брюшке, а нижние скрестив и согнув. Было похоже, словно он, обидевшись на весь мир, сидит в невидимом летящем кресле. Настя не выдержала и рассмеялась, на что Гримлик еще сильнее вздернул голову.

– Ладно, не обижайся, – подавив приступ смеха, дружелюбно проговорила Настя. – Мой друг не хотел тебя обидеть.

– Друг… – светлячок фыркнул. – Подумаешь! Ну и что, что друг?

– А у тебя есть друзья? – спросила Настя.

– Да полно! – Гримлик нервно пискнул. – Знаешь, сколько у меня друзей? Да у меня… – он вдруг жалобно запищал. – Нету… Ни одного… Кого я обманываю…

– А хочешь мы с Альмартом станем твоими друзьями? Ты согласен, Альмарт?

Волкан молча кивнул, а Гримлик перестал пищать и повернулся к ним лицом, продолжая лететь спиной вперед.

– Вы не врете?

– Нет…

Шмяк!

Гримлик ударился спиной о ствол дерева и рухнул вниз, тут же скрывшись в густой и высокой траве. Настя и волкан бросились к нему, перешли на осторожный шаг рядом с местом падения, боясь раздавить беднягу, и согнулись в три погибели.

– Ты где? Ты живой? – испуганно спросила Настя, вглядываясь в зеленые заросли.

– Да тут он. И вполне себе живой. Вон как лапками шевелит, – Альмарт сунул руку в траву. – Хватайся за палец.

Всего секунда, и спасенный светлячок уже сидел на ладони волкана и разглаживал помятые крылышки.

– Тебе не больно? – заботливо спросила Настя.

– Немножко, – пропищал Гримлик. – Вы настоящие друзья. Не бросили меня в беде.

– Да ладно, – усмехнулся волкан. – Это же сущие пустяки. А ты больше не летай спиной вперед.

– Не буду, – светлячок кивнул. – А хотите я вам покажу, где больше всего растет поющих грибов? Это недалеко отсюда, – он вытянул вперед одну из своих шести лапок и указал в гущу кустов. – Там полянка есть, и грибов на ней видимо-невидимо!

– А чего раньше молчал? Пошли, конечно, – Альмарт повернулся к Насте и вытянул свободную руку. – Давай корзину, я теперь понесу.

Они с трудом пробрались сквозь густые заросли, потом еще немного поплутали по высокой траве между деревьями и, наконец, вышли на большую поляну. Она и вправду была усеяна грибами, как подсолнух семечками. Казалось, даже пройти между ними невозможно, куда ни ступишь, обязательно заденешь круглую коричневую шляпку. Настя взмахнула рукой в направлении грибов, и они все разом запели, и получилось так громко, что все невольно заткнули уши, даже светлячок.

– Хватит! – прокричал волкан. – Сделай так, чтобы они замолчали!

Настя снова взмахнула рукой, и над поляной повисла прежняя тишина. Даже птиц не было слышно, которые, наверное, от страха замолкли и теперь еще не скоро решатся запеть вновь.

– Как гро-омко! – протянула Настя. – Как будто в оперном театре!

– Где? – спросили вместе волкан и светлячок, и Настя, как могла, объяснила им, что такое оперный театр. Она там была всего раз с папой и мамой, и, сказать честно, ей не очень понравилось. Нет, поют красиво, но о-о-чень долго. Там и без поющих грибов уснешь и не заметишь.

– Набираем самые большие грибы, чтобы пели громче, – сказал Альмарт, дослушав рассказ Насти. – Интересно, сколько нужно штук, чтобы чудовище заснуло?

– Давайте возьмем не меньше десяти, – решила Настя. – На всякий случай.

Они быстро наполнили корзинку даже не десятью, а дюжиной самых больших грибов, из тех, что росли по краю поляны, и вернулись сквозь заросли на тропинку.

– А отсюда уже недалеко, – сказал Гримлик и вздохнул. – Ох, и боязно мне.

– Не бойся, уснет наше чудовище, а мы спокойно найдем сумку и убежим, – отмахнулся волкан.

– Да я не чудовища боюсь, – светлячок вдруг погрустнел. – Я Зигретты боюсь. Не думаю, что она мне доверяет полностью, а значит, она, скорее всего, не дома нас ждет, а идет следом.

– Следом? – переспросила Настя и огляделась.

– Я ничего не чувствую, – потянув носом воздух, сказал волкан. – А у меня нюх отличный.

– А еще она, наверняка, соврала, что чудовище засыпает от поющих грибов…



– Что-о?! – разом выдохнули Настя и волкан и посмотрели друг на друга.

– Ты в этом уверен? – нахмурившись, добавил Альмарт.

– Практически, – Гримлик почесал одну из лапок. – В прошлый раз, когда чудовище напало на неё, мы тут были вдвоем. Она меня дома одного не оставляет, боится, что я сбегу… точнее – слечу… тьфу-ты. Улечу.

– А я думала, ты с нею живешь, потому что тебе нравится, – задумчиво проговорила Настя.

– Ха, – усмехнулся Гримлик. – Как же, нравится. Да я бы давно улетел, но она обещала меня заколдовать, если я только осмелюсь об этом подумать. Скучно ей одной, вот и держит меня. Я же по глупости к ней попал. Залетел в дом, когда за мной птица гналась, чтобы съесть. Настойчивая такая попалась птица, никак не отставала. Я и так от неё, и так, – он повертел тельцем, показывая, какие выписывал кренделя, пытаясь ускользнуть от птицы, – а она не отстает…

– Давай ближе к сути, – перебил его волкан.

– Да-да, простите. Значит так. В прошлый раз, когда Зигретта обронила здесь свою сумку, убегая от чудовища, я был с нею… – он почесал лапкой брюшко. – Что-то я не о том говорю. Какая разница, что было, когда мы удирали. Гораздо интереснее, что было после. Когда мы вернулись домой, она зарылась с головой в свои магические книги, и я слышал, как через пару часов она шепотом ругалась, что это чудовище никакой магией не возьмешь. Не поддается оно магии. А я возьми, да влети в тот момент в комнату. Она сразу же замолчала и спросила так зло – «Подслушиваешь?» Я сказал, что не подслу…

– Понятно, – снова перебил волкан. – Значит, она просто решила использовать нас для того, чтобы мы отвлекли чудовище. И пока оно будет гоняться за нами – она подберет свою сумку. Всё, как видите, просто.

– И что нам делать? – спросила Настя.

– А мы сами схватим эту сумку и убежим с нею, – ответил Альмарт, и светлячок нервно пискнул.

– Она тогда за нами направится, догонит и испепелит!

– Стоп-стоп-стоп, – опешил волкан. – А ты уже собираешься с нами дальше идти?

– Ну, вы же сказали, что мы теперь друзья.

– Да, друзья, но это не означает, что дальше мы отправимся вместе. Ведь правильно, Настиль?

Настя сначала не среагировала на свое новое имя, но через секунду сообразив, что обращаются к ней, посмотрела сначала на волкана, а потом на светлячка, который от слов Альмарта сразу поник. Его вид теперь выражал глубочайшую скорбь.

– Перестань, Альмарт, – с легкой укоризной проговорила Настя. – Конечно Гримлик теперь отправится с нами. Ты же слышал, что он живёт у колдуньи не по своей воле.

– Да я и не против. Просто неожиданно, – тут же смягчился волкан. – Так и быть, летун, берем тебя в нашу стаю… Извиняюсь, команду.

– Здорово! – радостно пропищал Гримлик. – Значит, я тоже теперь могу вносить свои предложения?

– Можешь, – кивнула Настя. – А что ты хотел предложить?

– Я могу сам полететь к логову чудовища и отвлечь его. По земле оно, наверное, догонит любого, а вот в воздухе… Я просто поднимусь чуть выше, и оно меня уже не достанет. Ну? Как вам моя идея?!

– Неплохо, – согласился Альмарт. – А как же злая колдунья?

– А я полечу в сторону деревеньки, и, если Зигретта идет следом за нами, то обязательно выведу чудовище на неё.

– Как-то нехорошо получается, – испуганно выдохнула Настя. – Чудовище же может поймать старушку.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

Поделиться ссылкой на выделенное