Денис Гусаков.

Эльф, баньши и осколок. Новогодняя история



скачать книгу бесплатно

Иллюстратор Abigail Larson


© Денис Гусаков, 2018

© Abigail Larson, иллюстрации, 2018


ISBN 978-5-4490-2163-2

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Пролог

Вселенная состоит из множества миров. Некоторые из них огромны – с миллиардами галактик, звезд и планет. Некоторые значительно меньше. Есть совсем крошечные реальности, состоящие буквально из одной комнаты. В таких кармашках вселенной нередко спрятаны или заточены опасные вещи, которым лучше не попадать в «большую» реальность. Во одной из таких реальностей, в темной и холодной пещере лежал черный кристалл – Камень забвения. Артефакт, способный менять реальность вокруг себя. Тот, на кого упадет звездный свет, собранный камнем, начнет исчезать из памяти других тем быстрее, чем ярче свет. И когда последняя память сотрется, несчастный исчезнет, словно и не существовал вовсе. Никто и не вспомнит, что был такой когда-то. Гениальное и опасное творение Древних Богов. Неудивительно, что Древние так тщательно спрятали артефакт. Вряд ли удастся когда-то выяснить, зачем они его создали.

Нельзя даже примерно сказать, как долго камень оставался непотревоженным, потому что тот, кто создавал этот тайник, не позаботился снабдить его привычным течением времени. Может тысячу, а может миллион лет ничего не происходило. Но однажды в пещере раздались шаги. Кто-то, невидимый в кромешной тьме, осторожно приблизился к зловещему камню.

– Ты уверен, любовь моя? – чуть хрипловатый женский голос прозвучал неожиданно громко и гулко в вековечной тишине пещеры.

– Да, я уверен. – отозвался второй голос, принадлежавший, по-видимому, мужчине.

– Хорошо. – отозвалась женщина после некоторой паузы, – я сделаю как ты просил…

В темноте появилась женская ладонь. Красивая миниатюрная ручка светилась слабым внутренним светом и выглядела полупрозрачной. Рука приблизилась к камню и стукнула по нему ногтем.

На самом деле то был удар был страшной силы. В больших реальностях его хватило бы, чтобы зажечь новую звезду. Пещера наполнилась оглушительным звоном, словно колокол, само пространство искажалось и вибрировало. А по бархатно черной поверхности кристалла пробежала крошечная трещинка. Затем от камня откололся крошечный кусочек и упал в протянутую ладонь.

Глава 1. Неожиданный гость, или «Мы не пугаем эльфов!»

Густой снег шел весь день и собирался идти всю ночь. Старый дом засыпало снегом. Некому было выйти и убрать его, потому что в доме давно никто не жил. Через щели в стенах, через разбитые окна, дыры в крыше, снег залетал внутрь и ложился на пол, стены и остатки мебели.

Если бы кто-то оказался сейчас рядом с домом, то заметил бы еле заметный силуэт девушки в окне на верхнем этаже заброшенного дома. И, наверное, вздрогнул бы, потому что глаза у нее светились, как два красных угля. Но смотреть с улицы было некому.

– Сегодня опять никто не придет, – сказала девушка. – Как и вчера.

И позавчера. И последние несколько лет. Очень скучно.

В ответ раздался озорной детский смех. Он гулким эхом разнесся по пустым комнатам вместе с топотом детских ножек.

– Рада, что тебе весело, Смех. Впрочем, тебе всегда весело. Когда у нас последний раз было чем заняться? Позапрошлым летом, когда сюда явилась компания подростков. Ха! Как они убегали! Вот это было веселье. А с тех пор – ничего. Нормальные люди наш дом за километр обходят. Да и ненормальные тоже… Скоро люди вообще забудут о нашем существовании… Везет же Вампиро, он может где-то шастать. А мы с тобой должны сидеть тут. Сколько это продлится – неизвестно.

Снова раздался детский смех.

– Да, да, я знаю, продлится до возврата на круг перерождения. Послушай, я даже не слышала никогда о ком-то, кто хотя бы видел кого-то, кто вернулся на этот круг. По-моему, это все басни. Подумать только: возможность снова родиться человеком! Слишком здорово, чтобы быть правдой… Ну ты что? Не плачь. Не плачь, я ерунду сказала. Конечно, если мы будем хорошо свою работу делать, то и нас вернут на этот круг. Когда-нибудь…

Их прервал внезапный треск. Затем послышался громкий скрип половиц на первом этаже.

– Тс-с! Ты это слышал? У нас гости! Ура! Сейчас будет весело! Давай-ка глянем, кто это… – сказала девушка и плавно растворилась в темноте.

В это время на первом этаже посреди просторной прихожей растеряно озирался по сторонам юноша. Высокий, тонкий и немного нескладный, всем другим цветам в одежде он явно предпочитал зеленый и красный. Во всяком случае все на нем, кроме черных ботинок, было зеленым или красным. Даже странная остроконечная шапка была зеленой. Хвост шапки с красным шариком на конце свисал за спину и взмывал в воздух каждый раз, когда юноша поворачивал голову.

– Наверное, это шутка какая-то. Тут же явно никто не живет много лет. Какой здесь может быть праздник? – с тревогой произнес он.

Внезапно за спиной у молодого человека прошуршала черная тень, и нелепая зеленая шапка полетела на пол. Послышалось сдавленное хихиканье.

– Кто тут? – Парень насторожился.

В дверном проеме, ведущем в коридор, мелькнуло что-то похожее на край платья. Юноша бросился следом: – Э-э-э… мадам! Извините!

В коридоре было пусто. Молодой человек растеряно остановился. В это время в дальнем конце коридора в неверном свете окна соткался и исчез женский силуэт. Тут же раздался стук – по лестнице со ступеньки на ступеньку скатился резиновый мячик и прикатился к самым ногам парня. Послышался отдалённый детский смех. Юноша попятился.

– Ищ-щеш-шь чего-то? – прошипел за его спиной вкрадчивый голос. Юноша подпрыгнул от неожиданности и, резко обернувшись, столкнулся лицом к лицу с черной клубящейся фигурой. В черноте, там, где должно быть лицо, красными углями горели два глаза.

– Бу, – произнесла фигура.

– А-а-а-а-а-а-а-а!!! – закричал молодой человек и опрометью бросился прочь. Но не к выходу, вместо того он принялся метаться по комнате, спотыкаясь о ветхую мебель: – Заберите меня отсюда! Гады! Шутники проклятые! Открывайте! Да чтоб вас!

Тем временем к двум красным светящимся глазам на силуэте добавился такой же красный светящийся открытый рот. Висящий в воздухе темный силуэт вытянул вперед руки с тонкими длинными пальцами и двинулся к юноше. Раздался крик. Оглушительный, жуткий, тоскливый, иссушающий душу вой. Юноша бросился вон из комнаты и забарабанил по стене:

– Открывайте портал, сволочи! Тут нежить! Она же убьет меня сейчас!

Внезапно стон прервался, красный свет потух и темный силуэт соткался в черноволосую бледную девушку в черном платье. Она внимательно рассматривала перепуганного парня.

– Погоди, погоди, да у тебя же уши острые! Ты не человек! Ты эльф! Мы не пугаем эльфов!

– Д-да, я северный эльф. А ты… Я знаю кто ты. Но почему здесь?

– Это мой дом. Так что объясни, будь любезен, что здесь забыл северный эльф.

Эльф встал, отряхивая одежду.

– Я ничего не забыл. Я вообще здесь быть не должен. Я должен забрать подарки. Но очевидно, что здесь никаких подарков давно нет. Я ошибся адресом.

– Что значит «забрать подарки»? Ты их воруешь, что ли?

– Я не ворую. Я должен их забрать, а потом вернуть. Долго объяснять. И вообще мне не полагается разговаривать с такими… как ты.

– Такими как я?!

– Ну… с нежитью. Вы злая сила, а мы добрая! – гордо заявил эльф.

– Ничего себе… Я тебя, между прочим, сюда не звала! Раз я злая сила, сейчас как крикну! На этих словах баньши снова начала превращаться в черную тень, а в глазах зажглись красные огоньки.

– Не надо, пожалуйста, больше кричать! – Эльф шарахнулся в сторону. – У меня с прошлого раза в ушах звенит!

– Вот то-то же! – Баньши вернулась в человеческий вид. – Выкладывай, зачем тебе подарки. И учти, если бы не перемирие между Хэллоуином и Новым годом, ты бы давно уже скончался от ужаса.

– Не такой уж я и пугливый. Не надо, не надо! – вскрикнул эльф, заметив, что в глазах у баньши снова замелькали красные искры. – Подарок мы забираем на обработку. Пока он не побывает у нас, это просто вещь в красивой обертке. Мы добавляем туда дух праздника и возвращаем подарок на место. Сейчас канун Нового года, у меня работы уйма. А я тут на разговоры время теряю…

– А тебя никто не держит. У меня и самой полно дел, между прочим.

На этих словах баньши по дому пробежал детский смех.

– Это еще кто? – насторожился эльф.

– Это сестра моя. Ее зовут Смех.

– Тоже баньши?

– Нет, она просто призрак.

– А… где она?

– Ее нельзя увидеть. Только услышать.

– А-а-а… Ясно.

– Что тебе ясно, маленький помощник доброго дедушки? По-моему, тебе пора.

– Так я бы с радостью, но портал-то закрыт. Придется подождать.

Как по заказу, на этих словах в воздухе с треском и шипением прочертилась яркая светящаяся линия. Баньши мгновенно ушла в тень. Линия расширилась в овальное отверстие, которое вело в какую-то комнату, похожую на лабораторию. По комнате в беспорядке были разбросаны детали неведомых устройств, приборы, бумаги, книги. Прямо у портала стоял другой эльф, более плотный и коренастый, чем гость баньши.

– Пятьсот третий, ты тут?

– Да вот он я. Пять восемь, вы меня зачем сюда выкинули? Это шутка такая? Ты знаешь, что это дом баньши?!

Коренастый присвистнул.

– Ого. Ну считай, что тебе очень повезло.

– Ага. Повезло, что я до сих пор живой!

– Ну извини, ошибочка вышла. В координатах единичку с семеркой попутал. Залезай давай.

Эльф подошел к порталу, на секунду замер, обернулся безуспешно поискал глазами баньши и произнес в пространство:

– С наступающим Новым годом, Смех и э-э-э… ты тоже! Всего хорошего!

После чего шагнул в портал. Портал закрылся. Баньши возникла из темноты.

– Улетел…

Послышался смех.

– Что? С чего ты взяла? Да он мне совершенно не понравился! Нельзя ему, видите ли, разговаривать с такими как я. Тоже мне, ангел добра и света. Вон, смотри, шапку свою дурацкую забыл.

Снова послышалось хихиканье.

– Что ты сделала? Что положила ему в карман? Зачем? Скажи еще, что ты в гости к нему собралась! Что?! Мою? Подложила? Вот уж точно не стоило. Я этими эльфами-паиньками, зайками-зазнайками не интересуюсь.

Еще немного смеха и хихиканья.

– Глупая ты. Даже и не подумаю. Обойдется без шапки своей. Ему дедушка Мороз новую подарит, – сказала баньши, превратилась в черную тень с красными горящими глазами и полетела по пустому холодному дому.

Глава 2. Снова гости, или «Так вот откуда это у меня!»

Этот план реальности был велик. Не такой безмерный, как настоящая реальность с ее планетами, но уже и не одна пещера с камнем в ней. Это был целый мир. Мир Зимы во всех ее проявлениях, от серебристых еловых лесов до белоснежных айсбергов в свинцово-серых холодных морях. Это был один из тех миров, что существуют благодаря воображению и вере обитателей большой реальности. Из таких миров в большую вселенную попадает магия и волшебство.

Где-то там, среди бескрайних снежных полей этого мира стоит город. Город называется Ледяным и одного взгляда на его сверкающие башни достаточно, чтобы понять почему. Город создал сам Дед Мороз. Его величество – полновластный хозяин города. Кстати, среди обитателей города не принято говорить «Дед Мороз». Его часто называют «Дед», «Дедушка» и не менее часто «Мороз», если совсем официально, то «Мороз-воевода». Город Мороза – сердце мира Зимы. Здесь живут и работают тысячи северных эльфов-помощников, и бесчисленное множество снежных существ – снеговиков разных размеров, снегурочек, снежных троллей и многих других.

Сейчас на фабрике Мороза кипел обычный предновогодний аврал. На самом деле суеты на фабрике хватает круглый год, даже летом. Но перед праздниками нужно быстро превратить в подарки тысячи купленных людьми вещей и вернуть их обратно. А еще изготовить множество ледяных скульптур, сосулек, украсить деревья серебристой изморозью. При этом и производство снежинок не останавливается ни на минуту, причем ни одна не должна повториться! Эльфы сбиваются с ног, снеговики плавятся от старания. Огромный организм фабрики работает на полную мощь. Где-то там, в глубине города, на складе готовых подарков сидел уже знакомый нам эльф и рассеяно перекладывал коробки. Рабочий день заканчивался, а дневная норма отправки посылок горела синим пламенем, потому что юноша беспрестанно отвлекался и замирал, мечтательно глядя на очередную цветную коробочку. Потом, очнувшись, начинал с удвоенной энергией сортировать подарки, но дело все равно продвигалось медленнее, чем требовалось. Все шло к тому, что придется остаться после работы. Прозвенел звонок, и голос в динамиках объявил: «Рабочий день окончен. Благодарим вас за хорошую работу! Отдыхайте и не опаздывайте завтра».

Эльфы дружно встали и толпой двинулись к выходу.

– Че-е-е-го до-о-о-мой не иде-е-е-е-шь? – медленно, растягивая слова, спросил эльфа снеговик-носильщик.

– Да посижу пока. Что-то работы навалили выше ушей, – буркнул наш знакомый.

– Ну, как хо-о-о-очешь. Вы-ы-ы-ыключи свет, как бу-у-у-удешь уходить.

Дверь закрылась за ним, гулкое эхо разнеслось по пустому цеху.

Юноша торопливо полез в карман куртки и вытащил оттуда цветок. Это была сухая черная роза. Мертвая, но все же красивая. Он повертел цветок в руках.

– Приятель, я не знаю, откуда ты это взял, но этого явно быть здесь не должно, – раздался вдруг голос у него за спиной.

Эльф резко обернулся, и неловко попытался спрятать розу за коробку. Перед ним стоял другой эльф. Такой же долговязый и тонкий, но с яркими рыжими кучерявыми волосами.

– Р-13, приятель, это ты? Я думал, ты домой ушел.

– Я отвозил коробки на дальний склад. Но не обо мне речь. От твоего сувенира за версту несет нежитью. Ты же знаешь, это строго запрещено. Если вдруг найдут – накажут. Ты где это взял?

– Я ее э-э-э… нашел.

– Дружище, ты же знаешь, что магия нежити у нас запрещена. Когда детектор некромантии сработает на тебя с этой штукой, и у нас будут неприятности. Еще и меня накажут за то, что не сообщил.

– Ну, до сих пор ни один детектор ничего не заметил. Это всего лишь маленький сухой цветок.

– Зачем ты вообще его хранишь? Мой тебе совет: выбрось. Причем желательно не в городе, а где-нибудь снаружи. А лучше сожги.

Молодой эльф растерянно вертел цветок в руках, словно видел его в первый раз.

– Знаешь, ты прав. Я даже не понимаю, как эта штука попала в мой карман. Случайно, наверное… Все, решено: в ближайший выход за подарками я эту штуку выкину! Правила нарушать нельзя.

– Вот и славно. Только спрячь ее, чтобы никто больше не увидел. Ну давай, до встречи.

И рыжий эльф удалился.

С гулким стуком одна за другой погасли лампы под потолком. Склад утонул во мраке. Остался единственный круг света – рабочее место оставшегося эльфа.

Юноша взял в руки очередную коробку и задумчиво уставился на нее. Прилепил наклейку, отложил, и решительно взял следующую. Прилепил еще одну наклейку. Положил в другую стопку.

– Вот эту коробочку ты, кажется, не в ту кучу положил, – раздался у него за спиной насмешливый голос.

Юноша раздражено крутанулся на кресле и удивленно вытаращился на собеседника.

– Ты?! Как?! Ты откуда здесь?!!

Перед ним стояла его недавняя новая знакомая – баньши из заброшенного дома.

Гостья засмеялась.

– Ха-ха-ха, ну ты и вытаращился! Точно привидение увидел! Не забыл меня, надо же! Вот, шапку тебе принесла, ты забыл у нас.

Баньши протянула ему зеленый колпачок.

– Да не стоит… спасибо.

– Не за что. Я тоже считала, что не стоит. Это Смех. Привязалась: «Отдай, отдай, он замерзнет без шапки». Ну вот я и решила…

– Я Снежный Эльф. Мы морозоустойчивые… Хотя любим тепло. Послушай, здесь нельзя…

– Да, да, я в курсе, «таким, как я». Таким, как вы, с такими, как я, даже разговаривать можно только через тряпочку. Ну, нельзя так нельзя, я свое дело сделала, ценная шапка доставлена, пока!

Баньши резко повернулась, собираясь удалиться.

– Постой! Я не это хотел сказать! Понимаешь, тут всюду детекторы некромантии понатыканы, еще со времен войны с… с вашими. Цветок еще можно пронести, но тебя они точно выловят. Будут проблемы… Кстати о цветке. Это же твой?

И эльф достал из кармана черную розу.

– Да, мой, – усмехнулась баньши, – давай сюда. Хотя он уже не нужен.

Она взяла розу, и цветок тут же исчез, превратившись в облачко черного дыма.

– Ух ты… – удивился эльф. – Ты не подумай, я его не украл, я случайно как-то взял, не понимаю даже как.

– Ты тут не причем. Это Смех подложила.

– Так вот откуда это у меня! Но зачем?

– Хулиганка она. А цветок – это маяк. Мы же привязаны к дому. Но если из проклятого дома унести какую-то личную вещь призрака, он сможет перемещаться к этой вещи. Ненадолго.

– Надо же, не знал, – удивился эльф.

– А с чего бы тебе знать? Немало любителей сувениров из заброшенных особняков ушли в мир иной раньше времени, потому что тоже этого не знали. Оставьте вещи мертвых их хозяевам.

Баньши хищно усмехнулась. Потом сказала, после недолгого молчания:

– Ладно, полетела я назад. Все равно мне уже пора.

– Э-э-э… да. То есть… Ну раз уже пора, то конечно… За шапку спасибо… – смутился эльф.

– Да не за что. Жаль, что у вас тут эти… детекторы. Я надеялась, вдруг получится хоть чуть-чуть город посмотреть…

Юноша-эльф внезапно просиял и заявил:

– А знаешь, у нас тут рядом есть выход на мост между башнями. Высоко, и вид на весь город очень неплохой. Детекторов там нет! Можно посмотреть на город сверху, если хочешь!

Баньши наклонила голову, размышляя.

– А давай! Показывай дорогу!

Эльф торопливо устремился веред, так что баньши едва успевала за ним и, чтобы не отстать, то и дело проделывала небольшой фокус – шаг сквозь тень: превращалась в черный силуэт, исчезала и мгновенно появлялась на несколько метров впереди. Они вышли из полутемного склада, и двинулись, осторожно, вдоль стены, по широкому как улица коридору, освещенному с одной стороны высоким витражными стрельчатыми окнами. Из динамиков летела бодрая музыка, периодически прерывавшаяся разными сообщениями. В очередной раз поперхнувшись музыкой, радио сообщило: «Наш город – город чистого добра и светлых сил! Сохраним его таким! Сообщайте о любой запрещенной активности патрулям всеобщей радости!» На стенах всюду висели плакаты. На одном из них грозный Мороз указывал пальцем на зрителя. «А ты выполняешь дневную норму?» – гласила надпись под картинкой.

– Прячься! – прошипел эльф и толкнул баньши в проем между колоннами. Сам ловко нырнул следом и сделал небольшое движение рукой. Они оба тут же слились с темнотой. Мимо протопал патруль снеговиков. Появился эльф, и осторожно выглянул из-за колонны.

– Ушли. Можно выходить.

– Я смотрю, и ты кое-что умеешь, – удивилась баньши.

– Отвести глаза – простое заклинание. Осталась в руках память. Хотя в городе боевая магия строго запрещена. Да и вообще, несанкционированная магия запрещена. Все регламентировано, – вздохнул эльф.

– Так ты был на войне?

– Пришлось. Но с такими как… твоими сестрами мне не довелось близко…

– Это понятно, – усмехнулась баньши, – «Мало кто может рассказать, что близко видел баньши…»

– «…потому что все, кто приближался к ним, уже мертвы», – закончил за нее эльф, – у нас тоже есть такая поговорка.

– Да, да я знаю, я чудовище из ночных кошмаров, – баньши вздохнула.

Эльф смущенно помолчал, потом решительно произнес: – Знаешь, ты не похожа на других… ну, которых я видел. Они все были какие-то жуткие древние старухи. Ты не такая. Ты… красивая.

– Спасибо.

Какое-то время они шли по коридору молча. Потом баньши спросила: – У вас тут всегда так?

– Как?

– «Патрули всеобщей радости», «запрещенная активность», плакатики бодрящие и все такое.

– А что? Зато все организовано, – пожал плечами эльф. – Это началось после войны с нежи… с вашими. Мороз решил навести порядок.

«Не пропускайте пятиминутки обожания отца Мороза!» – снова взревело радио. – «Пропуская пятиминутку, ты сыпешь снег в сугробы наших врагов!»

– Строго у вас. А тебе не влетит за то, что ты со мной тут гуляешь?

– Если поймают, будут проблемы. К счастью, тут не бывает никого обычно. И мы же быстро, а ты ничего плохого не задумала.

– Почем знать… Да ладно, ладно, ничего я не задумала, – засмеялась баньши, увидев, как вытянулось лицо эльфа.

Коридор заканчивался тяжелыми коваными воротами. Эльф открыл в воротах небольшую дверцу, и они вышли на мост.

– Ух ты! – она замерла в восхищении. Это действительно было красиво. В чистом ночном небе сияли тысячи звезд, и огромная круглая луна освещала город. Внизу горело море разноцветных огней, белые снежные крыши переливались в лунном свете, ледяные башни сверкали словно хрусталь, их соединяли мосты с опорами изящными, как кружево. В воздухе сновали летающие сани и снежные птицы. Баньши потрясло величественное зрелище ночного Ледяного города. Эльф и сам был впечатлен, хоть и видел родной город с высоты множество раз.

– А почему кварталы города так отличаются? – поинтересовалась Баньши: – вон те дома как будто из хрусталя, а эти больше похожи на обычные домики. Даже свет в окнах разный. Там голубоватый, а там обычный, теплый.

– Это холодные и теплые кварталы. Мы, эльфы, живем в теплых, снеговики, снегурочки и другие ледяные существа – в холодных.

– Снеговики и Снегурочки?

Ну да. Их создает Мороз своей магией. Они не очень-то умные, зато исполнительные. Абсолютно верны своему создателю и добросовестно делают, что скажешь.

– Как интересно… Похоже на наших зомби. Зомби легко сделать, а слушаются они не очень и страшно тупые… Там Дед Мороз? – Баньши указала на исполинскую белую башню в центре города.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2