Денис Алексеюк.

Безумство храбрых



скачать книгу бесплатно

– Я охотник, я знаю этих тварей, их повадки. Они сначала ловят жер… – Дориан осекся, что-то сжалось внутри, он не смог назвать Или жертвой. – Им необходимо много людей, и затем самец начинает пировать, когда он насытится, за дело берутся самки и их детеныши.

– Ясно, а самец что, все время сидит дома, попивает медовуху и болтает с друзьями?

– Нет, самец охраняет свои владения, чем больше у него самок, тем больше он в размерах, и тем большая территория под его покровительством.

– А этот, к которому мы идем, большой? – Вор пытался скрыть глоток, но вышло все равно заметно.

– Большой, у него с две дюжины самок, и это только те что мы видели. Мы уже не далеко.

Они начали взбираться на холм, когда услышали звук подобный синтезу рыка и свиста, звук как раскат грома охватил все вокруг, будто говорил, что самец гарпии здесь один, и это он. Здоровая птичья морда усыпанная, серыми с красными перьями. Размах крыльев метра три и по три острейших когтя на четырех лапах. Хвост напоминал вороний, только в огромном масштабе. Бестия нарезала круги над своей скалой, на уступах которой свисали многочисленные гнезда. Дориан набрал полные легкие воздуха и свистнул. Услышав чужеродный звук гарпий обрушился с небес на землю и через мгновение приземлился в полусотни метрах от охотника и вора.

– Ах… ты ж, тварюга не… естественных размеров! – Проскрипел зубами вор.

– Ни шагу назад, доставай свои ножи, кидай, когда скажу, понял?

– А?

– Понял?

– Понял! Бежим!

– Стоять! – выкрикнул Дориан, но Вор улепетывал так быстро как мог.

– Вот же трус! Что ж, – сказал Дориан, обнажая клинок, – приступим.

Гарпия оставалась на месте, приподняв крылья, готовая взлететь в ту же минуту. Дориан, взяв меч в правую руку, левой сжал стилет. Он не спеша двигался в сторону гарпии, а тот продолжал выкрикивать ругательства на своем странном птице-зверином языке.

Схватка началась молниеносно: гарпия взмыл одним рывком на три метра, и тут же спикировал на Дориана. Он не успел среагировать, дернулся не в ту сторону, и гарпий настиг его, сжал передними лапами тело охотника, и тут же получил стилет прямиком в шею, а затем еще раз, и еще…

Десятка ударов хватило, чтобы Гарпия рухнул на землю, темно-красная кровь хлестала из его шеи, монстр вопил, и извивался, метался из стороны в сторону, а Дориан лежал на зеленой траве, сжимая свое окровавленное орудие. Ребра болели, тяжело было дышать, кожаный дублет противно лип к окровавленной спине, когти Гарпии сделали свое дело, пронзили дубленную кожу, затем кольчугу, и не оставили шансов спине.

– Не получилось отделаться парой шрамов, хррп. – Не ведомо кому сказал Дориан.

– Не получилось… – послышалось в ответ.

– Ты! Хрпрх Ты сбежал! – прокричал Вору Дориан, скрипя зубами от боли.

– Я же вор, мужик! Я не дерусь с чудовищами, я от них убегаю, я думал ты меня понял!

– Нет, я взял тебя ради помощи! Ты должен был меня прикрыть!

– Мне казалось ты взял меня, чтобы спасти ее. – Вор отошел в сторону, а из-за его спины выглянула знакомая мордашка.

– Привет, Дориан! Я так рада! Спасибо, спасибо, спасибо! Ты меня не оставил! – она бросилась на него и начала обнимать, а затем послышался хруст. – Ой!

– У меня тут пара ребер сломана, но я тоже рад тебя видеть.

***

Солнце постепенно сменяло цвет на красный и стекало за горизонт.

В лицо дул приятный прохладный ветер. Вокруг раскинулся темно зеленый ковер травы, поднимаясь и опускаясь в некоторых местах, а в дали покачивалось одинокое деревцо. Скалы уступили место равнине, а камни – зелени. Пейзаж был насыщен красными и желтыми цветами, от чего еще сильнее ощущалось завершение лета. Дориана снова перевязали, а меч опять перешел из категории оружия в категорию костыля. Илия получила темно-красный плащ, лук и колчан стрел обратно, надев свою любимую накидку и закрепив лук со стрелами за спиной. Девочка тихо, не спеша шагала позади Дориана. А вор ушел далеко вперед разведать путь.

– Черт возьми! Не помню, когда последний раз ходил, не хромая…

– Не чертыхайся!

– Насыщенные деньки, а? Как ты себя чувствуешь?

– Я? Мне страшно. Очень.

– Я рядом, и с тобой все будет в полном порядке, это я тебе обещаю.

– Ты был рядом, но они меня схватили! Дориан! Я думала меня съедят! Я! Я… я…

– Что такое?

– Я думала. Я собиралась… умереть…

– Что!?

– Я выпрыгнула из гнезда… чтобы не было больно… знаешь, когда они бы начали… чтобы больно не было… мне было очень страшно. Но ничего не вышло, эта громадина полетела за мной и поймала, притащила обратно, и все это время пялилась на меня, мне было шаг страшно сделать, я просто замерла, пока она не улетела. Я хотела опять прыгнуть, но тут появился этот твой… – Или сделала паузу, искала слово, наверно давно забытое, – друг, весь в черном, и подал руку. И что это за спасатель вообще? Кто он?

Дориан промолчал, тихий гнев на Черного не давал с ним любезничать. Так он решил его называть. Так как Вором его звать не хотелось. Это имя отображало как внешность, так казалось и суть этого слишком уж скрытного человека.

– Один попутчик, мы от него скоро избавимся.

– А куда мы идем, мм? – приподняв брови, спросила Или.

– Все так же на восток, только сначала нужно вернуться немного назад, так как по скалам идти будет сложно.

– Делаем крюк? Ведь уже через неделю буря, мы хоть успеем? И куда вообще идем?

– Вообще идем в одно место, о котором я давно слышу кругом. Если верить рассказам, есть на одном возвышении городок, небольшой, обнесен стеной из сруба. Внутри не больше сотни человек, все строго, и они что-то вроде крыши делают, на время бури.

– И что ты рассчитываешь там найти?

– Убежище. Место, которое можно звать домом.

– А разве подобные лакомые кусочки не захватываются плохими ребятами?

– Бывает и нападают, вот и идем проверить: хорошие там люди или плохие, да и люди ли? – Дориану кольнуло в спину, боль то возвращалась, то уходила. Он поморщился, оперся на меч другой рукой, стало слегка легче. – Около двух дней топать, но тут степь кругом, очень опасно ночевать.

– Что же ты предлагаешь?

– Сама подумай, посреди такого места костер не разведешь, как маяк будет. Вся нечисть сбежится. В траве спать тоже не вариант, подползет что и не заметишь, даже если часового ставить, в темноте без света справиться нереально, остается только идти и к утру будем у леса, там уже и отдохнем.

– Как идти то ночью, ты же сам сказал: «А если подползет?»

– Рядом друг с другом и очень, очень торопиться.

– А у тебя случаем ничего пожевать нет?

– Держи. – Дориан открыл сумку и достал оттуда сверток, в котором всегда носил варенное мясо убитых им чудовищ, это была нарезанная кубиками варенная грудка гарпии, на вкус и цвет на куриную похожа, так что переваривается отлично. Илия схватила две жмени, охотник и позабыл что девочка с момента похищения и не ела вовсе.

Вернулся вор с разведки: на взводе, глаза широко открыты, тяжело дышит, с ноги на ногу скачет. Мимика этого человека была недоступна, так что Дориан искал намеки в телодвижениях. Видимо путь впереди чем-то прегражден.

– Там впереди!

– Ну?

– Ну, словами не все объясняется, не так ли? – движение под маской было улыбкой, Дориан не сомневался.

– Не все. И что же именно?

– Сам глянь, за той горкой.

– Идем.

За горкой не было ничего кроме камней, больших, два на два метра, десятка камней, так показалось сначала.

– Пригнитесь и замрите все, смотри на камни, внимательнее. – перейдя на еле слышимый шепот сказал Вор.

Дориан со скрежетом зубов лег наземь, боль в спине притупилась за время ходьбы, но сейчас ударила с новой силой, и начал всматриваться, искал что-то что видел Черный, но не нашел. Не нашел до тех пор, пока оно не пошевелилось. Камни начали шевелиться.

– Круто, а?

Взгляда Дориана хватило, чтобы успокоить пыл вора, и намекнуть на то, что это абсолютно точно не круто.

– Что это за хрень? – прошептал Воришка. – Встречал уже таких?

– Это… – охотник набрал побольше воздуха и ответил – Дракон.

А затем добавил:

– Надеюсь нас он не учуял, и проснулся не по нашу душу.

Только что на земле лежали ничем не примечательные большие камни, и вот уже перед взглядом размахивает крыльями, потягивается то взад, то вперед, огроменный дракон, серого цвета с черными вкраплениями, окрас его ну точно, как цвет камня. Черные глаза, красный язык, крючкообразные когти, хвост на конце с оперением, Дориан пытался запомнить, как можно больше деталей.

Дракон громко прорычал, раскинул крылья, замер на мгновение, а затем махнул ими с такой силой, что с Вора слетел капюшон, за которым кстати, была черная маска, накрывающая всю голову. Чудовище взмыло в воздух, сделало два небольших круга набирая высоту, затем проревев какой-то драконий клич, улетело куда-то на север.

– Ничего себе… – тихо сказал охотник.

– Ни-че-го-се-бе! – хором, по слогам и с нарастающей громкостью проговорили Воришка с Илией.

– Да это же, мать его, дракон! – Не выдержал и выкрикнул парень в капюшоне.

***

Среди людей бытует мнение что там, где пролетел дракон нет ни души, и не потому что он всех убил и съел, нет. Просто все твари: и хищники, и травоядные, все поголовно боятся драконов, и услышав их рык, бегут что есть мочи, потому что ни одной твари еще не удавалось их одолеть. Драконы находятся на вершине пищевой цепочки, они царят в воздухе, на земле, и даже под водой, в жаре, во льдах, во время бури, и когда солнце освещает степь. Они всегда, везде самые сильные, и оспаривать это никто и никогда не собирался.

– Как тут тихо… – мягко сказал Черный, сорвав лист с клена, и начал его теребить и отрывать тонкие полоски зелени.

– Так соизволь и не нарушать эту самую тишину. – даже не смотря в его сторону ответил охотник.

– А почему так тихо? Я вообще ничего не слышу. – вмешалась в разговор Или.

– В этом направлении летел Дракон, все разбежались на десятки километров.

– Безопаснее этой тропы сейчас места не найти…

– А ты чего такой мрачный? – поинтересовалась девочка.

– Мы идем строго на восток.

– Прям туда? – Черный махнул рукой вперед.

– Да. И точно на восток полетел Дракон.

– А что там на твоем востоке? Заморские девицы небывалой красоты? – наверняка с усмешкой спросил вор.

– Там надежда, шанс начать жить, а не выживать.

– При всем моем уважение мне кажется это не для тебя. Просто жить.

– Прости? – останавливаясь, с напряжением в голосе, возмутился Дориан.

– Ты живешь этими походами, у тебя нет цели, ты идешь из одного места в другое, и надеешься, что там будет лучше, чем было здесь. Не наслаждаешься моментами. Простыми моментами. Как этот листок, который я только что сорвал. – Черный сделал паузу, рассматривая листок клена, который стал похож на маленькую ручку. – На тебе шрамов и ссадин больше чем колец у дуба, ты натыкаешься на чудовище и не бежишь, нет, ты дерешься, даже когда знаешь, что в лучшем случае будешь валяться и истекать кровью. Погоди. Погоди-погоди. Вот. Вот оно что!

– Ну давай уже, говори, скажи мне это! – не пряча злости, сквозь зубы сказал охотник.

– Ты хочешь найти убежище, потому, что мысль о самоубийстве тебе уже доконала! Тебе плевать на себя, тебя не заботит твое будущее!

– Потому что его нет! Ясно? Нет его! Закончилось! Каждый день это настоящее, все что происходит, это конец света! Тут уже нет будущего! Забудь это слово. – Дориан сделал паузу, сердце билось бешеным ритмом, – знаешь сколько я уже нашел подобных «городков»?

– Дай угадаю: ни одного?

Охотник продолжил движение, Или плелась рядом опустив голову. Черный решил нагонять не сразу. Немного подождал, а затем, догнав сказал:

– Ты не ответил.

– Ты не угадал. Двадцать два. За почти тридцать лет Армагеддона я бывал в двадцати двух заново построенных «городках». Ни один не протянул и года. Какие бы стены не возводили зодчие, какую бы гвардию не выставляли на стены. Все эти убежища сгорели дотла. Один-два свидетеля выживало из сотен людей. И выжигали их драконы…

– Почему ты считаешь, что двадцать третье убежище сможет стать тебе домом?

– Я осознал, что драконы не нападают на мелкие группы людей, не чувствуют или игнорируют: не знаю, но это факт проверенный. Ну я и говорил всем, кого встречал, и кто не пытался меня убить, что нужно понять предел этой самой численности. Понять какое количество Драконы считают угрозой.

– И как? Выяснил?

– Не я. А вот один жирный Барон.

– Аааа… да-да-да. И зовут его Барон. И звание его Барон. И на стене у него написано Барон.

– Знаешь его?

– Склад его знаю, близкие контакты, холодные стены, влажный пол, ну ты понимаешь. – опять наверняка с ухмылкой проговорил Черный.

– Он вот и выяснил что пять десятков людей хорошо себе живут в своей скале уже седьмой год, а драконов и рядом не видят.

– А сколько там, куда мы идем людей, было?

– Сто… – выдохнул Дориан, опустив голову.

***

Дождь начался в полдень и уже не затихал. Все кругом было серым, небо не давало и шанса пробиться солнцу наружу. Пока дождь еще не был сильным, и ветер не разогнался до своей обычной скорости во время бури. Но Дориан, Или и Черный успели уже промокнуть до ниточки. Было холодно, сыро и хотелось есть.

– Глуп-п-пый вопр-р-рос: но мы скор-р-ро пр-р-ридем? – Не попадая зубом на зуб спросила Или.

– Видимость плохая, я не знаю…

– А я думаю скоро, гляньте вон туда. – Вор указывал куда-то вправо.

На дереве, подвешенным за шею прочной веревкой, кто-то висел. Вода стекала по его уж чересчур длинным волосам, которые покрывали практически все тело.

– Эт-то человек? – еще больше задрожав поинтересовалась Или.

– Нет, это Леший, эти лохмотья не его одежда, а его волосы.

– З-з-зачем его повесили?

– Не знаю, Лешие не опасны. Сами всех боятся. Это странно.

– Я видел, как вешают или нанизываю на пики разных поверженных чудовищ, но они выглядели куда опасней его. – встрял Вор. – Ради забавы такое могли только люди сотворить.

– Что ж, возможно ты и прав, может и недалеко до городка.

Дальнейшая дорога шла в тишине, каждый думал о чем-то своем, лишь хлюпая по пропитавшейся водой земле. И вот уже смеркалось, деревья стали редеть, кустарник и вовсе исчез, а троица наконец вышла на опушку леса. Впереди деревья были вырублены под корень, а метрах в двухстах, на возвышенности, был возведен небольшой круглый лагерь, а срубленные деревья вероятно и пошли на постройку стен высотой в десять метров. Сквозь капли дождя нельзя было на таком расстоянии рассмотреть есть там часовые или нет.

– Всем идти опасно, так что я пойду разведаю: как там и что.

– Я с тобой! – вскочила Или.

– Ну тогда все идут, я полагаю. – ухмыльнулся Черный.

– Нет, я иду один.

– Без обид приятель, но идти один ты будешь медленно, ты ж у нас хромоногий. – опять ухмыльнулся Вор. – Я схожу.

– А если пристрелят? Всадят болт со стены?

– Не всадят, я увертливый. Ну все, без споров, я побежал.

– Удачи! – только и успела крикнуть вслед Или, убегающему Воришке.

– Слушай, Илия, – Дориан присел, чтобы быть одним ростом с девочкой, – мы не можем знать наверняка что нас там ждет, но запомни кое-что: для меня сейчас нет важнее ничего и никого в этом мире кроме тебя. Я тебя никогда не брошу, никогда не оставлю, я всегда буду рядом. Всегда. А если так случится что мы разделимся…

Илия замерла и перестала дрожать, она совсем не ожидала от её сурового, а иногда и грубого друга таких слов.

– Знай, чтобы ни произошло: я всегда вернусь, всегда найду дорогу к тебе, и ты больше никогда не будешь одна.

– Но, Дориан, если тебя убьют?

– Пока это никому не удавалось. – Охотник встал, закрепил ножны с мечом слева на поясе, распрямил плечи, прохрустел спиной, и добавил. – Никому.

Вор прибежал обратно. Запыхался.

– Ты это, это… вууух… щас отдышусь…

– Ты чего такой уставший? Раньше тебя таким не видел.

– Я, да я, да просто… вууууух… да что ж такое…

– Ладно, дыши, открой рот и подними голову, попей водички.

– Ну тебя. В общем. Пусто там, вообще. Я его оббежал всего: ворота только одни, и они закрыты, я и кричал, и стучал, хотел перелезть, но бревна скользкие. Никто в меня не стрелял. О! Есть идея! – И Черный снова умчался, но в этот раз обратно в лес.

Спустя некоторое время он вернулся с веревкой. С той самой на которой висел Леший.

– И что ты хочешь с этим делать?

– Помнишь я говорил, что я любопытный?

– Помню.

– Хочу перелезть стену. Бревна в верхушках как колышки заостренные, туда петлю наброшу и по веревке перелезу, открою вам ворота, и мы зайдем.

– Звучит как план.

– А то!

– А если это чья-то ловушка?

– Плохих ребят? – спросила Или.

– Да, плохих.

– Думаю если бы была ловушка, ворота бы открыли.

– По собственному опыту знаешь? – уколол его Дориан.

– Нет, я таким не занимался. Идем. – обиделся видимо Черныш.

Они добрались до ворот, дождь усилился и лил уже очень плотно. Ветер налетал порывами отправляя потоки воды прямо в лицо. Нужно было поспешить и парень в черном сразу же принялся за исполнение своего плана. Петля полетела вверх, зацепилась за наточенную древесину, и повисла на бревнах. Черный повернул голову, кратко кивнул, схватился руками за мокрую и скользкую веревку, и пополз вверх словно белка, легко и быстро. Долго ждать не пришлось и вот он уже исчез за стеной, бросив веревку болтаться на ветру.

– Или, мне не нравится то что там никого нет. Это очень странно. Приготовься. – Дориан обнажил меч и забросил его на правое плечо.

Или не медлила, и успела уже вложить стрелу в держатель лука и была готова выстрелить.

Ворота медленно начали свое движение, Дориан слышал каждую каплю падающую на его меч, было холодно, и почему-то захотелось пить, хотя воды-то кругом…

За воротами показалась черная фигура, Дориан сжал меч двумя руками, но это оказался Вор. Он шел очень медленно, слишком.

– Что-то не так. – прошептал Дориан Или.

Она тут же натянула тетиву.

– Что такое? Ты чего медлишь?

– Извините… меня… ребят.

Из-за двери, которую так медленно открывал Вор вылетела рука с палицей и обрушилась на него. Он упал, не успев и охнуть. Из открывшейся щели выглянули две фигуры, Или тут же пустила стрелу, кто-то вскрикнул, а затем в просвете показались два арбалета и выстрелили. Один болт пробил Дориану бедро, а второй угодил в плечо. Охотник взвыл от боли и от ярости одновременно. Он вскочил, бросился вперед, и тогда на него выбежала та же рука с палицей и осадила его по голове. Дориан упал и больше не поднимался.

– Бросай лук! – сказал большой человек с большими руками и с громадной дубинкой в руке.

Илия послушалась, ее схватили и повели внутрь, а Дориана и Вора просто поволокли по грязи. Их затащили внутрь, этакий предбанник, здесь была крыша и находилось человек пять. Отсюда Или разглядела палатки, что были расставлены всюду и только лишь одно строение из дерева, напоминавшее избушку, вместо крыши на ней была наблюдательная вышка. Туда их и вели.

***

Было темно. Мокро. Лил ливень. Ночь. Болела голова, нога, плечо, спина, все болело. Дориан очнулся, но не подавал виду. Его заковали в кандалы и привязали к столбу. Вода падала большими каплями, ударялась о мутную землю и подпрыгивала, пытаясь улететь обратно вверх.

«Ей тут тоже не нравится». – подумал с усмешкой Дориан.

Подняв голову, он осмотрелся: сидел он напротив домика из бревен, а окружали его столбы и палатки, столбы были наверно для того чтобы натягивать крышу во время бури. Выходит, что эти вандалы что-то сделали с хозяевами, и похоже, что ничего хорошего.

Дверь домика открылась и показался человек в черных как смоль доспехах, высокий, широк в плечах, светлые, грязные волосы.

– Тащите этого щавлика к тому столбу и девчонку ведите. – Басом скомандовал он. – Разберемся кто нам нужен, а кого в расход. Да и этот боец уже очухался.

– Босс, девчонку по любому оставляем, это ж девчонка! – сказал парень невысокого роста в стальных доспехах и с арбалетом за спиной.

– Ты что шакал, мне приказывать будешь?

– Нет, Босс… но девчонка ж…

– Молчать! И пальцем ее тронешь будешь дело со мной иметь, усек?

– Усек…

– И тааак, мы тут решили закрепиться на эту бурю. Да и вообще закрепиться, хорошее место. Но вот незадача, у нас закончились работнички: поесть некому сварить, одежку постирать, доспехи почистить. И так господа, устроим игру, – он начал расхаживать перед Вором и Дорианом. – принести мне мой меч!

Тут же из дома выбежал мужик в кольчуге и серебристом нагруднике и передал двуручный меч Главному.

– Начнем со считалочки: шел я лесом, шел пустыней, видел королей и иней, знал девиц я и княжну, меч желает кровь твою. – Меч уткнулся в грудь Дориана.

– Есть право на последнее желание? Или просто убьешь? – Встав на колени, подняв голову и взглянув прямо ему в глаза спросил охотник.

– Как же! Все что угодно, кроме свободы. Хы.

– Назови мне свое имя.

– Имя? Зачем оно тебе? Ты уже одной ногой в могиле!

– Значит тебе не о чем волноваться, правда только если ты не боишься призраков.

– Я? Я ничего и никого не боюсь! Мое. Имя. Руфус.

Двуручный меч вонзился в грудь Дориана сверху, словно его пронзила сама зима, металл еще никогда не казался настолько холодным. Где-то на заднем плане закричала Или, но охотник ее практически не слышал, кто-то кричал «нет, нет». Но мир уже угасал. Ливень не ощущался вовсе, все тело онемело. Затем меч выскользнул из груди, оставив огромную сквозную рану на месте сердца. Тело упало на бок, но глаза были еще открыты.

Дориан видел, как два мужлана, снимают с него его одежду, оставляют в исподнем и рубашке, несут под руки вопящую Или. Как какой-то здоровяк избивает железной перчаткой Черного. Мыслей не осталось в голове охотника, он только наблюдал. Руфус указал на тело Дориана, а затем на ворота и что-то сказал. Два парня в кольчугах, шлемах и с пластинами на руках взяли его за руки и за ноги и понесли прочь. Тяжелые капли падали на лицо Дориана, попадали в немного открытый рот, заливали в нос, и били по открытым глазам. Все что видел Дориан было водой и темно-серым небом. Его несли долго, а затем бросили в какой-то овраг. Он катился немного, а затем уперся в темное, мокрое тело. Голова еще немного качнулась и перед его взором открылся ужасный вид: овраг был полон тел, разлагавшихся под дождем. Дориан не мог думать, не мог закрыть глаза и умереть, он просто смотрел в одну точку. Мир постепенно темнел. И вскоре окончательно погас.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5