Дэниэл Кахелин.

Темная книга: Магическая Разведка



скачать книгу бесплатно

Пролог

Желающий найти знание обязательно получит его.

Усердно трудись для достижения своей цели, совершенствуйся и развивай свое умение.

Но есть и другой путь – просто подкупи библиотекаря.

Из записей неизвестного стража Истины

Погода была в лучших традициях мрачного детектива. Шел проливной дождь. Окружающая серость не могла не огорчать. Впереди меня ждал длинный, полный сложной работы день. Предстояло отыскать некую информацию по делу, которое никак не хотело раскрывать свои тайны. Именно по этой причине я и посетил библиотеку Магической разведки.

Еще пару лет назад библиотека принадлежала храму Истины. Это было то еще местечко. Копящаяся веками информация, порой весьма опасная, запросто предоставлялась любому желающему – достаточно было уговорить библиотекаря. Иногда хватало дружеской беседы за парой кружек красного сока. Если служитель архива был менее сговорчив, знания просто похищались. После перехода под опеку Магической разведки архивы наконец стали защищенными. Даже слишком. Теперь мне предстояло не только идти на край города, но еще и доказывать, что я – это именно я, а не какой-то хитроумный нарушитель.

Сама библиотека располагалась на втором этаже. В светлое и просторное помещение с высокими витражными окнами вела узкая винтовая лестница, чудесное творение искусного мастера, – мечта романтика и ад для такого лентяя, как я.

Среди множества книжных стеллажей и разнообразных растений в массивных кадках выделялся мраморный фонтан со струящейся чистой водой. Над ним левитировал огромный кристалл, имеющий форму идеального многоугольника. При моем появлении он слабо засветился.

– Кто здесь? – раздался недовольный голос.

Началась старая как мир, но так полюбившаяся всем библиотекарям игра.

– Вы кто, я спрашиваю? – вновь раздалось недовольно бурчание.

Ну ладно, отчего не подыграть.

– Рисс Хенуэй, старший детектив Магической разведки, – официально ответил я.

– Я таких не знаю. Прошу вас покинуть библиотеку, – прозвучало уже совсем рядом.

Я наконец смог разглядеть своего собеседника. Служитель тайных знаний оказался гномом. Да-да, самым настоящим гномом, в наше-то время! И этим все сказано. Конечно же он носил пышную, рыжую, как лисий хвост, бороду, а его усам мог позавидовать любой. Ростом он, естественно, не вышел, но зато был крепок и широк. В хриплом голосе сквозило недовольство. Вежливостью старик Морис не отличался. Манеры у него были воистину гномьи.

Обреченно вздохнув, я покачал головой и всплеснул руками. Осознав, что иного выхода нет, произнес:

– Жаль, я как раз принес немного красного сока…

– Что? – притворно ужаснулся гном. – Пытаешься подкупить старшего архивариуса в рабочее время?!

Ничуть не церемонясь, он требовательно протянул крупную ладонь и выжидающе прищурился.

– Ладно, держи. – Нарочито медленно я достал из внутреннего кармана куртки небольшую флягу.

Содержимое было красного цвета.

Маленькие пузырьки стремительно летели вверх. Это был самый настоящий красный сок – древний, но от этого не менее популярный в наши дни напиток. Невероятное изобретение безумного алхимика, созданное в порыве вдохновения. Красный сок особо любим сотрудниками разведки за способность мгновенно утолять жажду на целый день без каких-либо последствий.

Отвесив нелепый поклон, я протянул это чудодейственное средство Морису. Тот состроил заговорщицкую гримасу и довольно усмехнулся:

– Бери все, что хочешь, Рисс. Я не доложу о тебе начальству.

Хитро подмигнув и залпом осушив фляжку, гном отправился на свое рабочее место.

– Благодарю покорно, – ответил я. А сам подумал: «Горазды же гномы пить! Целую флягу за раз – это надо же, бездонный он, что ли?..»

Быстро скользнув взглядом по многочисленным полкам, я без труда нашел всю нужную информацию. Вооружившись парой свитков, торжественно покинул библиотеку.

На первом этаже здания меня осенило. В голове возникла мысль и тут же настороженно затихла. Что-то было не так. Далеко не у всех детективов есть чутье на так называемые странности. Незаметные детали и зацепки – все это относится к зрительной памяти. Но у меня с детства был небольшой изъян, который отлично помогал в моей работе. Я чувствовал запах этих «странностей». В воздухе витал едва уловимый запах гнили. В ужасе, с не присущей мне прытью, я побежал по уходящей ввысь лестнице. Ступеньки вдруг стали опасно скользкими, а мое сердце болезненно сжалось. На полном ходу я влетел в библиотечный архив и только тогда с облегчением выдохнул. Все в порядке. Ничего не случилось.

С виду все было по-прежнему. За исключением одного: запах гнили никуда не делся – напротив, лишь усиливался. Он становился все отчетливей, словно окутывал меня, застилая глаза пеленой. Мое сознание боролось изо всех сил. Когда мне начало казаться, что я уже умер, а Смерть танцует на моей могиле, спасительная идея озарила мою бедную голову. Еще в самом начале обучения магии студентам объясняют, как разгонять мо?роки. Стиснув от напряжения зубы, я взмахнул правой рукой, а левой начал чертить в воздухе полукруг. Приятный жар овладел телом. Белые искры полетели от начертанного в воздухе знака. Яркая вспышка ослепила меня. Что и говорить, светлая магия давалась мне с трудом. Уже не надеясь на результат, я вдруг с радостью обнаружил, что запах гнили исчезает, а пелена рассеивается.

Вдруг вспомнилась старая считалка, услышанная еще в детстве.


Что же это там вдали?

Столь ужасные следы!

Запах гнили оставляет, душу в ужас повергает!

Это призрак или морок?

Старый гролль или гроллёнок?

Сердце в пятки уйдет, если он тебя найдет…


Обычная страшилка про жуткого живого мертвеца или, по-другому, гролля – персонажа из богатого всякими мерзостями фольклора. Но была в этой страшной сказочке своя доля правды.

Обретя способность видеть, я тут же горько пожалел об этом. Все вокруг потемнело, груда разбросанных свитков лежала среди деревянных обломков. Кристалл, расположенный в центре библиотеки, мерцал ярким красным светом. Это могло означать лишь одно…

Со всех ног я побежал в конец зала. Обгоревшие книги, редкие страницы которых чудом уцелели, были исписаны непонятными знаками. То и дело встречались пышные костры, устроенные на обломках полок. Пламя жадно пожирало бумагу и все, что попадало в его прожорливую пасть. Центральный фонтан окрасился красным. Я так и не понял, были ли это отблески кристалла в прозрачной воде или реальная кровь. От прежнего архива не осталось и следа. Кругом хаос и разрушение. Витражные окна разбиты, из пустого пространства струилась фиолетово-черная мгла. Воздух вокруг пропитался душной темной магией.

Отыскав рабочий стол Мориса, я проклял свое любопытство. Под сгнившим деревом я увидел тело гнома. Он лежал лицом вниз, а из спины торчала рубиновая рукоять клинка. Тот, с кем я разговаривал несколько минут назад, был давно мертв. Гнилостный запах нахлынул с новой силой.

Это был самый ужасный и качественный морок из всех, что я видел. Незаметно разобрать по камешку целую библиотеку – это уметь надо! В голове роились мысли. Что угодно, лишь бы не думать о жалком, скорчившемся от смертельного удара теле Мориса. Бедняга как истинный хранитель защищал свою обитель до последнего вздоха. Тихое шуршание под обломками вывело меня из оцепенения. Тело гнома угрожающе зашевелилось.

– Морис? Что за… – только и успел пробормотать я.

Тело мертвого архивариуса неестественно быстро вскочило, будто чья-то незримая рука дернула его за невидимые веревочки. Морис – или то, что от него осталось, – внезапно выпрямился. Растрепанная огненно-рыжая борода на бледном лице выглядела ужасающе. Странным образом изогнув правую руку, новоиспеченный гролль с хрустом вырвал из спины рубиновый клинок. Он отчаянно замахал тонким лезвием и воинственно взвыл.

Я, конечно, ничего не имею против загробной жизни, но это уж слишком. Пальцы непроизвольно стали чертить знак. Светлое заклинание должно было разорвать чудище в клочья или как минимум отбросить в сторону. Однако с боевой магией я не в ладах, и мертвец лишь недовольно зарычал. Его рыжая борода вспыхнула. Гном со всех ног понесся на меня. Вовремя сообразив, что лучше отойти, чем принять бой, я успел отскочить. С полным ненависти воплем мертвец разбил остатки витражного стекла и полетел вниз.

Почувствовав себя героем легенд, убивающим чудовищ, я медленно подошел к окну и с мрачным видом посмотрел вниз на окончательно умершее тело Мориса. Не ожидая ответа, я покачал головой и с грустью произнес в ночной воздух:

– Что же случилось с твоей библиотекой?..

Обреченно вздохнув, я зашагал к выходу. Кажется, пришло время навестить капитана Магической разведки. Впереди меня ждали скользкие от кровавых пятен ступени и готовая в любой момент развалиться лестница.

Глава 1

 
В мире много чудесного.
Люди не любят стоять на месте,
а потому всегда найдут повод отправиться в путь.
Если бы меня спросили, где я хочу побывать больше всего,
я бы не задумываясь ответил: «В Вечноцвете».
 
Сэр Вернар Ирис, «Баллады путешественника»

В центре города начиналась ночная жизнь. Погода заметно отличалась от той, что была во время моего визита в библиотеку на окраине. Там лил дождь и дул холодный ветер. Тут же все совсем иначе. Воздух теплый, на звездном небе ни намека на тучи. Вкусные запахи чарующе щекотали нос, где-то играла веселая музыка, идеально дополнявшая приятную атмосферу. Окна домов светились мягким желтым светом, на городских улицах загорались фонари, открывались трактиры и бары для самой разной публики. Пары, желающие славно провести вечер, молодые стиляги, жаждущие ночных приключений, и негодяи, ищущие легкой наживы, выходили в свет. Город Вечноцвет всегда славился своей современностью и разнообразием развлечений. Люди отовсюду съезжались во вторую столицу Нового Маятника, чтобы отведать блюда местной кухни, хорошо повеселиться и послушать просвещенных личностей. Ходили слухи, что в молодости основатель Вечноцвета, наш высокочтимый монарх Альвор Драконоборец, был заядлым тусовщиком и большим весельчаком. Город перенял его самые лучшие черты и стал жить собственной жизнью. Даже несмотря на то, что король со временем становился все ворчливее и серьезнее, на город это ничуть не повлияло.

Именно с такими мыслями я шел по улице. Я двигался неспешно и осторожно, словно наемный убийца, стараясь не касаться спрятанного под курткой лезвия рубинового клинка. Как я уже понял, оружие было отравлено. В мире существует множество ядов, способных сотворить какую-то гадость с человеком. Очевидно, что и на гномов данный яд неплохо действует.

Навстречу вышагивал патруль боевых магов нашей разведки. Учтиво поклонившись, я продолжил свой путь. Мысленно отметил, что колдуны еще слишком неопытны. Охраняй такие молодцы библиотеку, они не стали бы помехой для того, кто превращает живых существ в безвольных гроллей.

У магов были балахоны красного цвета, что говорило об их принадлежности к стихии огня. Форма Магической разведки практична. Она сильно отличается от средневековых одеяний. Никаких мантий и капюшонов. Балахон, играющий роль легкой куртки, брюки из прочной ткани, перчатки, необходимые при ношении оружия, высокие сапоги и шляпа в качестве дополнительного магического артефакта. Цвет балахона зависит от стихии мага. Пять стихий – пять разных цветов. Белый – цвет могущественной светлой магии. В последний раз белый балахон я видел очень давно – у своего отца.

За размышлениями я и не заметил, как ноги привели меня к штабу Магической разведки. Высокий дом, скорее похожий на старую крепость, выглядел внушительно: три этажа уходящих ввысь каменных стен и небольшая смотровая башня, давно пустующая за ненадобностью. Из окна моего кабинета открывался захватывающий вид. Сверху домики казались крохотными, улицы напоминали светящиеся гирлянды, вдалеке виднелся порт с множеством кораблей, от пестрых парусов которых рябило в глазах. А дальше – бесконечно синий океан, простирающийся далеко за пределами горизонта. Именно в такие моменты казалось, что штаб Магической разведки – это совершенно особое место, не имеющее отношения ни к этому миру, ни к какому-либо другому. А может, так оно и есть?

Мой нос снова уловил запахи всех пяти стихий. Колдовство работающих в крепости магов так и рвалось наружу. Привычная атмосфера и чувство защищенности странным образом разморили меня. Я уселся на небольшую лавочку под вековым деревом. В одном из окон первого этажа тускло горела лампа. Я закрыл глаза и понял, что ни за что не покину свое новое убежище, даже если мир свалится в бездну.

Внезапно захотелось получше рассмотреть чудесный клинок с рубиновой рукоятью. Я достал из куртки меч гролля, и меня охватило желание испробовать его на себе. Я запрокинул голову и поднес лезвие к горлу. «Ну вот, началось…» – успел лишь подумать. Ладони нестерпимо жгло, но я не мог разжать пальцы. Неожиданно надо мной нависла высокая фигура капитана Магической разведки. Лицо Измора Берка было взволнованным. Его рука крепко сжала мою. Я выронил смертоносное оружие, не успев поддаться очарованию морока, и отключился.

Глава 2

 
Мы – крупица Света в надвигающейся со всех сторон Тьме;
честь, порядок и справедливость,
благодаря которой мир до сих пор не рухнул.
 
Измор Берк, капитан Магической разведки

Измор Берк – таинственная личность. Начнем хотя бы с того, что он не человек. Точнее, не совсем человек. Таких называют полуэльфами. Очень давно люди и эльфы заключили мир. Постепенно гордый народ затерялся среди людей, утратив свое бессмертие. А заодно и спеси у них поубавилось. Внешне полуэльфы стали больше похожи на людей, но черты их предков сохранились: высокий рост, неестественный цвет волос, остроконечные уши. В ловкости и колдовстве они нас превосходят во много сотен раз, за что люди до сих пор относятся к ним с некоторым недоверием.

Капитан Магической разведки сыграл важную роль в истории Нового Маятника. Говорят, он сражался плечом к плечу с Альвором Драконоборцем, когда пироманты Хрустальных островов объявили войну. Среди героев той битвы он особенно отличился, разбив одним-единственным ручным шаром баррикаду штурмовых гигантов. Как другу короля и герою, о котором до сих пор слагают легенды, Измору Берку всегда рады при дворе. У него столько же соратников, сколько и врагов, желающих вырвать его некогда бессмертное сердце.

Я очнулся от едкого запаха чечевичной соли – старого надежного средства привести человека в сознание. Оглядев комнату, я понял, что сижу в любимом кресле Измора в его кабинете.

– Надо же, какая честь… – слабым голосом произнес я.

– Еще бы, – усмехнулся тот. – Неслыханная щедрость с моей стороны.

Однако лицо полуэльфа оставалось серьезным.

– Надо полагать, у тебя есть какие-то новости, Рисс? Иначе с чего бы тебе приходить сюда, чтобы перерезать себе горло древним Мечом Судьи?

Капитан достал из ящика письменного стола сверток и показал мне. Из-под бархатной ткани зловеще блеснуло окровавленное лезвие.

«Меч Судьи, значит, – подумал я. – Хороша справедливость».

Пытаясь собраться с мыслями, я разглядывал балахон Измора Берка. Серый цвет подчеркивал отношение к воздушной стихии – самой редкой из доступных видов магии. Наследие эльфов, так сказать. Печальные глаза мага, гармонично сочетающиеся с его одеждой, смотрели вопросительно. Сообразив, что от меня требуется, я выпалил:

– Морис мертв, библиотека уничтожена. Кто-то очень не хотел, чтобы я донес эту находку. Я видел черную магию.

Лицо Измора стало еще мрачнее.

– Хранитель Морис мертв? Как это произошло?

– Кто-то сделал его гроллем. Вы понимаете, у меня не было выхода…

Я замолчал, вспомнив, как хладнокровно расправился с уже мертвым библиотекарем, и почувствовал себя последней сволочью.

– Понимаю, – тихо произнес мой собеседник. – Также я понимаю, что с ним случилось прежде. Рисс, все это очень серьезно. О Мече Судьи я не слышал уже давно. Ответь, что за магию ты видел?

Полуэльф вновь вопросительно посмотрел на меня.

– Говорю же, это черная магия! – Я сам не заметил, как перешел на крик. – Кто-то применил очень сильный морок, чтобы скрыть разрушения!

Измор тоже не остался в долгу и повысил голос:

– Темной магии не существует! Она даже не считается стихией, ее нет в природе. Про Меч Судьи я еще понимаю, но про морок… Этого просто не может быть. Мороки, черное колдовство… Все книги о темной магии были сожжены. Альвор издал указ об уничтожении подобных книг, и храм Истины во главе с Советом магов выполнил волю короля. Все вздор!

Измор Берк стукнул по столу и отошел к окну.

– Рисс, – все же смягчился он, – Меч Судьи способен превратить в гролля лишь лжеца или преступника. Он использовался на публичных казнях. Палач вонзал клинок в спину осужденного. Если человек мгновенно умирал, то его посмертно признавали невиновным. Но если же он заражался черной магией меча и становился гроллем, то его до смерти забивали копьями, признавая виновным. Те времена прошли. Меч Судьи был уничтожен, темная магия запрещена и канула в небытие. Если то, что ты говоришь, правда, то равновесие мира в опасности.

Он замолчал. Непривычная тишина звенела в ушах. Я пытался вникнуть в услышанное.

Наконец, отойдя от окна, Берк продолжил:

– Я отправлюсь в библиотеку и все лично осмотрю. У меня есть подозрения, что Морис был не таким уж и честным хранителем, – капитан с сомнением покачал головой. – Меч Судьи никогда не ошибается, а библиотеки не уничтожают ради увеселения. Возможно, где-то в архивах остались книги, скрывающие темные знания, и кому-то они срочно понадобились. – Измор Берк внимательно посмотрел на меня. – Ты же отправляйся в храм Истины и поговори с многоуважаемой Эрин Тис.

Упомянув это имя, Измор презрительно фыркнул.

Поняв, что сегодня предстоит бессонная, полная не самых приятных приключений ночь, я впервые пожалел, что работаю в разведке. Спорить с ним было бесполезно. Оставалось лишь подчиниться.

Когда я уже собирался покинуть кабинет, капитан вдруг окликнул меня:

– Клинок пусть пока полежит здесь – хотелось бы переговорить о нем с Советом. И да, прихвати с собой Тарена. Он давно хотел пойти на задание.

Я с мольбой посмотрел на Измора, но он молча захлопнул за мной дверь.

Проходя мимо кабинета Тарена, я старался не поддаться возникшему соблазну просто забыть о приказе капитана. Тарен – огромный детина, так называемый боевой маг. Каким-то непостижимым образом он работает в нашей разведке, с трудом используя даже простейшую магию. Детективам позволительно не владеть в совершенстве определенным видом стихии. В моей работе нечасто приходится сражаться, так что достаточно знать всего понемногу. Однако боевые маги – это совсем другое дело. Сражения – их основная задача, и конечно же без искусного владения магией здесь не обойтись.

Истории о Тарене ходили самые разные, но никто не знал ничего конкретного. Да никого бы это и не интересовало, не раскопай случайно один из детективов прелюбопытные сведения. По его версии, Тарен был чуть ли не сыном вождя пиромантов с Хрустальных островов. И если капитан не вытерпит и выгонит его со службы, разразится мировой скандал. Разумеется, никто такой глупости не поверил, но сплетня со скоростью ручного шара распространилась по штабу, и за беднягой закрепилось прозвище «Тарен – Сын Вождя». Что еще забавнее, при ритуале посвящения Тарена выбрала стихия Природы – самая бесполезная в бою магия.

Вспомнив о моем новом напарнике все, что можно, я взял себя в руки и громко постучал. Дверь моментально отворилась, будто Сын Вождя только и ждал моего прихода. Тесный, явно не по размеру, зеленый балахон сидел на нем нелепо, длинные соломенные волосы собраны в пучок. Маг улыбнулся во весь рот и крепко пожал мне руку.

– Ты что-то хотел, Рисс? – добродушно спросил он.

– Капитан велел взять тебя на задание, – без всякого желания сообщил я.

Радости Тарена не было предела. Он даже не стал спрашивать о сути. Захватив зеленую шляпу с широкими полями и деревянный посох, он спустя мгновение уже стоял рядом со мной на улице.

Я молча плелся по опустевшему городу. Тарен бодро шагал следом. Сгущались сумерки. Фонари давно уже перестали освещать путь, им на смену пришла круглая, бледная луна.

Глава 3

Мы не разделяем чужих взглядов и не признаём иных методов.

Нас не волнует мнение несогласных.

Мы – храм Истины, на нашей стороне правда.

Эрин Тис, настоятель храма Истины

Через полчаса мы подошли к храму. Величественная постройка с куполообразной крышей заслоняла собой луну. Высокие изящные колонны, мраморный пол, древние скульптуры. Вместо фонарей – чаши с огнем.

«Как же это похоже на храм Истины», – скептически размышлял я.

Тарен с интересом разглядывал огромные серебряные весы, установленные на пьедестале. Широко раскрыв рот, он вел себя как ребенок, впервые оказавшийся в музее. Каждая деталь здесь должна была напоминать о строгости и правде. На деле же все было излишне помпезно.

Измор Берк и Эрин Тис – противоположности, давние враги, чья война не угасает ни на минуту. Для меня остается загадкой, как никто еще не поднял восстания. Храм Истины и Магическая разведка осуждают методы друг друга, не умеют договариваться и вряд ли когда-либо захотят это сделать.

– Снобы, – вдруг прозвучало позади меня.

Обернувшись, я увидел Тарена, который яростно вытирал кончиком балахона накопившуюся пыль на серебряных весах – гордости правдолюбцев.

– Прости, что? – непонимающе переспросил я.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2