Дэни Вейд.

Трофей для дерзкой скромницы



скачать книгу бесплатно

Unbridled Billionaire

© 2017 by Katherine Worsham

«Трофе для дерзкой скромницы»

© «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018

Глава 1

– Давайте прогуляемся в саду. Мне кажется, здесь недостаточно светло.

Кэйн Харрингтон взглянул на высокие арочные окна Харрингтон-Хаус, за которыми уже сгущались сумерки.

Маленькая плутовка – если он не ошибается, ее зовут Джоан – бочком подобралась к нему ближе.

– Я не против.

«Я против».

Она была такая же, как все девушки и их матери, которые надеялись, что он уделит им пару минут своего времени. В конце концов, он остался единственным холостым мужчиной в семействе Харрингтон и теперь, благодаря этому, находится в центре внимания на приеме по поводу открытия конюшен для местной знати. Имение, в котором располагались конюшни, принадлежит ему, держит он их совместно с братом Мейсоном. Внезапно Кейн почувствовал, что четырехчасовое мероприятие страшно утомило его.

– Извините, дорогая. – Он попытался сменить привычно суровое выражение лица на выражение искреннего сожаления. – Я только что вспомнил, мне нужно позвонить деловому партнеру. Скоро вернусь.

Он быстро прошел по коридору в сторону кабинета, закрытого для доступа посетителей. Несмотря на то что у него здесь свой рабочий стол и компьютер, он не проживает в имении вместе с братом и его невестой Эвой-Мари.

Он был счастлив, что тяжелые резные двери кабинета защищали его от нежеланных посетителей. Кэйн со вздохом опустился в кожаное кресло за рабочим столом. Внезапная усталость побудила вспомнить, почему в последние годы он избегает общественных мероприятий. И вообще, непонятно, почему его мрачный задумчивый вид привлекает внимание гораздо большего количества женщин, чем хотелось бы. Как только стало известно, что они с братом унаследовали достаточно денег для того, чтобы именоваться миллиардерами, количество преследующих его потенциальных жен возросло в разы.

Он согласился взять одну из них в команду, чтобы привлечь хорошеньких девушек и их родителей в новые конюшни. Для поддержания бизнеса им нужны не только деньги. Отец заверил их, что как раз денег-то достаточно. Нет, братья хотели заработать репутацию среди первых лиц на скачках здесь, в Кентукки. Кейн был готов сделать все, что угодно, чтобы в этом году их имена упоминались на всех значимых мероприятиях, имеющих отношение к скачкам «Тройной короны».

А уж потом у него найдется время и для себя.

Удивительно, насколько сегодня все присутствующие женщины показались ему невыразимо скучными. Новоиспеченного миллиардера тянуло на приключения, хотелось обменяться парой дерзких шуток с какой-нибудь милой дамой или сделать нечто, выходящее за привычные рамки, но, увы, подходящей кандидатуры сегодня не нашлось.

Кейн проверил электронную почту. Обычный набор из рекламных объявлений, ответов деловых партнеров и тому подобное.

Внезапно его взгляд выцепил во всем этом многообразии имя Ванессы Джентри, и мир вокруг замер на пару долгих, очень долгих секунд.

Он, конечно, даже спустя несколько лет признавал тот факт, что довольно сложно забыть женщину, которая могла бы стать его тещей. Перед мысленным взором возникла картинка: Ванесса и ее дочь, обе смеются, склонив друг к другу головы. Они так похожи, единственное их отличие – серебристые пряди в волосах Ванессы. Она вообще поседела очень рано. Волосы ее дочери Эмили темного, как ночь, цвета.

Тоска закралась в душу Кейна.

Он открыл письмо и начал читать. Одновременно стало загружаться приложенная к письму фотография.

«Кейн, я знаю, с моей стороны слишком самонадеянно направлять тебе это письмо. Но после того, как все закончилось, просто хочу, чтобы ты знал, у нас все хорошо. Эмили нашла в себе силы забыть о случившемся и жить дальше».

Кейн обхватил себя руками, откинувшись в кресле. Посмотрев на открывшуюся фотографию, он почувствовал себя так, будто получил удар в солнечное сплетение.

На фотографии была изображена та самая красавица, которую в один прекрасный день он хотел назвать своей женой. Странно, раньше он думал, что будет любить ее вечно. Но чувство, которое Кейн испытывал по отношению к ней сейчас, любовью не назовешь. Он просто ощутил привычный прилив слабости и беспомощности. Это было ему хорошо знакомо. Они терзали его на протяжении болезни и последующей смерти матери от рака. А потом с Эмили произошло несчастье, что пробудило инстинкт сострадания. Но она не хотела его помощи. Любое проявление внимания воспринимала как жалость.

Кроме нее, на фотографии был изображен мужчина неопределенного вида. Единственными примечательными деталями казались смокинг и бутоньерка. Глаза наполнены счастьем. За спиной Эмили Кейн увидел ручку инвалидной коляски. Значит, по-прежнему, как минимум, частично парализована.

И она невеста мужчины, который, очевидно, лучше соответствует требованиям, чем он, несмотря на попытки убедить ее в обратном.

Волна ярости обрушилась на Кейна. Однако он не мог не согласиться с тем, что Эмили имеет право продолжать жить, равно как он имеет право не оставаться в стороне от нее. Но вместо этого ему напоминают обо всех его промахах.

Он вскочил так стремительно, что кресло ударилось в стену. Пройдя по дорогим коврам, вышел в коридор и дальше, не узнавая встречающихся ему на пути людей. Он отдавал себе отчет в том, что выражение его лица в этот момент отнюдь не доброжелательное.

Тело знает, что ему необходимо. Мир и покой, которые он всегда обретал на конюшне. Лошади и запах земли возвращали его к жизни. А сегодня вернули к желанию реализовать мечту, от которой он не хотел отказываться даже после того, как бывшая невеста упала с лошади и теперь парализована на всю жизнь.

В конюшне никого не было. Раньше братья разрешали совершать конные выездки. Это и стало основой для развития бизнеса. Кейн и Мейсон по праву гордились заново отстроенным конным двором и лошадьми. Как только он вошел, сразу замедлил шаг, дыхание выровнялось, сердце успокоилось.

Он остановился и прислушался. Лошади почувствовали его приближение и негромко призывно заржали. В задумчивости Кейн двинулся дальше. Они с братом реализовали мечту, открыв конный двор высшего класса с отличными скаковыми лошадьми.

Вот если бы отец был еще жив и смог разделить с ними эту радость!

Внезапно тишину нарушил резкий звук. В правом боковом проходе послышался чей-то голос. Неужели Кейн ошибся, полагая, что один на конюшне? Какая-нибудь парочка решила порезвиться, уединившись здесь? Он и не обратил бы на них внимания, но сегодня это крыло закрыто для посетителей.

Здесь братья разместили новых племенных жеребцов. Например, вчера прибыло пополнение – жеребец Сан. Кейн не хотел, чтобы ему помешали любопытные посетители. Жеребцу нужно привыкнуть и освоиться в новых условиях.

Он пошел быстрее и, завернув за угол, направился в ту сторону, откуда раздавался голос. Чем ближе он подходил, тем стремительнее улетучивалось спокойствие, так как голос шел именно из стойла нового жеребца и принадлежал, судя по мягкости тембра, женщине. Она разговаривала с лошадью или в порыве страсти нашептывала что-то мужчине?

Подходя к стойлу, Кейн увидел, что дальняя задняя дверь в конюшню приоткрыта. В вечерних сумерках он смог разглядеть блеск металла. Это грузовик? Прицеп? Женщина пытается похитить его лошадь?

Кейн замедлил шаг и стал еле слышно подкрадываться к стойлу по плотно утрамбованному земляному полу. Обошел дверь в стойло и теперь видел все, при этом сам оставался в тени. Он остановился. Внезапное осознание происходящего заставило сердце заколотиться в груди. Скуку как рукой сняло.

Через перегородку он увидел, что массивный жеребец стоит необычно тихо, будто загипнотизирован голосом женщины. А она говорила беспрестанно, при этом колдуя руками над животным. Она стояла спиной к Кейну, но он понял, что она готовит Сана к транспортировке. По жестам уверенных рук и послушному поведению жеребца было видно, что они знают друг друга и женщина имеет власть над ним.

Правда, на ней одежда, не предназначенная для кражи лошадей. Через щелку двери Кейн увидел у нее на ногах босоножки на плоской подошве. На ремешках блестели стразы. Легкое летнее платье неопределенного серо-голубого цвета скрывало очертания подтянутого мускулистого тела. Со своего места он определил, что она хорошенькая, хотя и не красавица. Он наверняка не задержал бы на ней взгляд сегодня. Если бы она присутствовала на вечеринке, как предполагал наряд, он бы ее и не вспомнил. Хорошо бы взглянуть ей в лицо, понять, что та задумала.

Многие не понимают, что за его непроницаемым внешним видом скрывается очень терпеливый человек. Он добрых десять минут стоял в тишине, наблюдая за поведением женщины и пытаясь разгадать ее намерения. Нельзя было не отметить, с какой легкостью ей удавалось усмирить огромного жеребца, которому они дали кличку Монстр. Недоуздок, попона и обмотки на ногах лошади не оставляли сомнений в том, что женщина планировала покинуть конюшню, прихватив его с собой.

Будто грузовик с прицепом недостаточно ясно свидетельствовал о том, что она планировала сделать!

Когда она закончила приготовления, Кейн решил, что настала его очередь. Выйдя из тени, закрыл дверь в конюшню. Монстр первый увидел его и рывком поднял голову.

А воришка не сразу сообразила, в чем дело. Положила ладонь на шею жеребца и тихо заговорила с ним. Тот негромко заржал, как бы кивая, хотя Кейн не понял, соглашался тот со своей похитительницей или пытался предупредить о появлении мужчины. Кейн беззвучно прислонился к дверному косяку, и его суровый голос разорвал тишину:

– Что это у нас здесь?

От звука его голоса Пресли вздрогнула. Она так сильно сконцентрировалась на лошади, что забыла об опасности, исходящей от Харрингтонов. Взгляд, брошенный через плечо, подтвердил догадку, что ее застигли врасплох. И не простой конюший, а один из братьев.

Помня про документы в кармане, она задрала подбородок и повернулась к Кейну:

– Я – Пресли Макартур. А кто вы?

Хотя, конечно, знала ответ. В конце концов, фотографии Кейна Харрингтона появлялись в прессе, а сообщения о его брате Мейсоне и вовсе печатались гораздо чаще. А после того, как сегодня сообщили о его помолвке с Эвой-Мари Хайятт, газеты точно посвятят ему целый разворот.


Она могла рассказать всю историю братьев, которые уехали из этих мест, когда их отцу-жокею запретили участвовать в скачках. Они вернулись в родные места только в прошлом году, чтобы унаследовать огромное состояние после смерти отца, и решили всколыхнуть устоявшиеся традиции мира скачек.

Мужчина огромного роста стоял в дверном проеме и молчал. Однако она решила не сдаваться так просто и не пускаться в путаные объяснения по поводу своего нахождения в стойле. Это лишь придало бы ему уверенности в собственной власти, которой у него в данной ситуации нет.

Оттолкнувшись от дверного косяка, Кейн направился к Пресли.

– Смею предположить, что, находясь в моей конюшне и пытаясь украсть мою лошадь, вы осведомлены о том, кто я.

Внезапно Пресли ощутила гнев и возмутилась, как и в тот раз, когда ее мачеха сообщила, что сделала с Саном.

– На самом деле я ничего не ворую. Просто забираю то, что принадлежит мне по праву.

– Я так не думаю, девушка. – Его усмешка больно резанула по нервам Пресли. В его глазах она увидела больше, чем простое презрение. Кейн продолжил: – У меня есть документы, подтверждающие, что я честно приобрел эту лошадь.

Пресли почувствовала теплый бок Сана и положила руку ему на холку.

– Честно приобрели? Вы уверены в этом?

В ответ Кейн только приподнял бровь. У Пресли все опустилось внутри, но она старалась сохранять независимый вид. Она впервые почувствовала, что опасается мужчину. По опыту общения с противоположным полом она знала, что они проявляют о ней заботу, и никогда не боялась их. Но тут, взглянув на Кейна, испугалась.

Она с трудом сглотнула, но смогла преодолеть свой страх.

– Если в этих документах в качестве продавца не указана Пресли Макартур, боюсь, вы приобрели жеребца незаконно.

Ой! Пресли сразу же пожалела о сказанном. Она напрасно заговорила об этом. Вся подготовка пошла насмарку.

– Я имею в виду, произошло недоразумение.

– Согласен. Я купил эту лошадь на ферме, которой владеет вдова покойного мистера Макартура, Марджори.

«В это время я была в городе у врача», – подумала Пресли.

– Не сомневаюсь в этом, мистер Харрингтон. – Ей с трудом удалось произнести его имя, так пересохло во рту от волнения. – Однако официальным владельцем Сана являюсь я, единственная дочь мистера Макартура, а не его вдова.

Пресли постаралась изобразить самую любезную улыбку, на которую была способна.

– Поскольку мы ведем совместный бизнес, я понимаю причину этого недоразумения.

Его внезапный мрачный взгляд в ее сторону почти выбил почву из-под ног, но она смогла совладать с собой. Из кармана платья вытащила копию документов, подтверждающих ее права владельца.

– Если вам необходимы доказательства, вот они!

Он двинулся вперед, а ее внезапно объял ужас. Ясно, он хочет взять у нее документы. Сердце бешено забилось, ладони стали влажными. Она понимала, что причиной тому не только стресс. В этом было что-то личное. Его длинные пальцы скользнули по ее ладони, когда он взял бумаги, и от этого прикосновения в теле Пресли поднялась волна жара.

Да что происходит?

Она не из тех, кто от малейшего волнения падает в обморок – слишком занята своими делами. Но сейчас она могла честно признаться себе, что еще ни один мужчина не производил на нее такого впечатления. Только Кейн Харрингтон. Пока он просматривал документы, у нее образовалась небольшая передышка, чтобы подготовиться к новой атаке.

– Итак, похоже, мы в тупиковой ситуации, мисс Макартур.

– Нет. – Она была терпелива, будто Кейн ребенок, которому необходимо все подробно объяснять. – Ситуация очевидна. Я отведу Сана в его дом.

– А что будет с чеком, который я передал миссис Макартур?

Пресли изо всех сил пыталась унять дрожь.

– Уверяю вас, что деньги будут вам полностью возвращены.

Не важно, какой урон нанесен ее бизнесу. У нее возникло смутное подозрение, что мачеха постаралась истратить все полученные от сделки средства еще до того, как Пресли узнала о продаже Сана.

– А что с моей репутацией?

Она сжала руку на уздечке Сана.

– Что вы имеете в виду?

Кейн подошел к ней так близко, что на нее легла его тень.

– Я купил именно этого жеребца по той причине, что благодаря ему мы добьемся прорыва в разведении породы. Еще одного такого жеребца я вряд ли найду.

– Понимаю. Тем не менее это не моя проблема.

Один лишь взгляд Кейна убедил ее в том, что он превратит это в ее проблему.

– Полагаю, не все присутствующие согласятся с вами.

– Что вы имеете в виду?

– Мы оба в этом бизнесе и знаем, что для людей наша репутация важна так же, как и результаты наших лошадей на скачках.

Да, Пресли прекрасно это понимала. И поэтому вот уже шесть месяцев со дня смерти отца боролась с мачехой, пытаясь не допустить ее к управлению конюшней. Мачеха совершенно не разбиралась в этом вопросе. Все, к чему она стремилась, – деньги.

«Они могут учуять слабое звено быстрее, чем охотничья собака, и обдерут безжалостнее, чем юристы. Никогда не давай им почувствовать твою слабость».

Это втолковывал ей отец. Но почему-то решил, что Пресли с мачехой должны вести бизнес совместно, ведь он с таким трудом и огромной любовью выстроил его? Самое слабое звено – мачеха Пресли. Девушка чувствовала, что Кейн Харрингтон слишком хорошо это знает.

– Насколько я понимаю, ваша мачеха совершила что-то противозаконное. Соответственно, нам придется отзывать купчую на Сана. – Кейн налег на спину лошади, буравя Пресли стальным взглядом. – Если вследствие этого пострадает моя репутация, точно так же пострадает и ваша. – Если кто-то до сих пор и верил, что клиент всегда прав, он пока ни разу не сталкивался с этим человеком.

Его взгляд намекал Пресли на то, что ей придется пойти на уступки, хочет она этого или нет.

Глава 2

Судя по выражению лица, девушка поняла, что просто так он не даст ей уйти. Она хорошо умела скрывать эмоции, но чудесные глаза цвета зеленого мха выдали ее, сообщив, что она пытается найти выход из этой ситуации.

– Оч-ч-ч-ень сожалею о случившемся.

– Итак, вы сожалеете, что ваша мачеха совершила ошибку. А как планируете загладить свою вину передо мной?

Увидев, как расширились ее глаза, он понял, насколько двусмысленно это прозвучало. Чувственность и желание, исходившие от этой девушки, изменили даже тембр его голоса. Ни одна женщина с момента его возвращения в Кентукки не вызывала у него подобной реакции.

А почему именно Пресли? Она не такая яркая, как увешанные бриллиантами принцессы на приеме. На ней простое платье, правда, из материала хорошего качества, но свободный покрой скрывает очертания фигуры. Кейн был заинтригован тем, что может скрываться под ее нарядом. Подойдя ближе, он обнаружил еще одно значительное отличие. На лице Пресли Макартур, в отличие от других женщин, встреченных им сегодня в доме, никакого намека на косметику, даже на губах не поблескивала призывными искорками помада.

Внезапно ее глаза сузились, она выпрямилась, став немного выше.

– Что именно вы имеете в виду?

То, что она оказала ему сопротивление, раззадорило его еще сильнее. Он терпеть не мог слабых женщин, о которых надо заботиться. Зато сейчас перед ним стояла привлекательная особа, которая, очевидно, знала и умела вести бизнес. Если слухи, дошедшие до него, верны, то Пресли, кроме того, еще и консультант по коневодству. Она умная, запугать ее проблематично. Кейн осознал, что ему придется что-то придумать, чтобы вернуть себе коня.

Он покачал головой, игнорируя ее вопрос, и попытался продумать следующий шаг, понимая, что молчание само по себе произведет нужный ему эффект. Она испугается.

Так, ну а что с ним? Сначала разозлился, теперь размышляет. О чем? О шантаже?

Конечно, с помощью шантажа можно добраться и до этой красотки, узнать, что скрывается под широким платьем. Идея, внезапно осенившая голову, гадка!

Словно прочитав его мысли, Пресли метнула в его сторону подозрительный взгляд. Кейн доверяет своим инстинктам и обычно не пускается в авантюры сломя голову. Он тщательно обдумывает свои действия и их последствия, строит планы. Импульсивный в их семье скорее Мейсон.

– Вы должны загладить вину передо мной.

– Я хорошо подумаю, прежде чем вы заставите меня сделать что-то неприличное.

– О, я не заставил бы вас делать что-то неприличное.

Обманчиво мягкий тон Кейна смутил ее, а он тем временем скользнул под шеей лошади и встал рядом с Пресли. Она замерла. Очевидно, все происходящее ей не нравилось.

Или нет? С близкого расстояния он не мог не заметить нервно пульсирующую на ее шее жилку и язычок, быстро скользнувший по пересохшим губам. Также не укрылся от него и ее взгляд, скользнувший по его сшитым по фигуре брюкам и рубашке и снова устремившийся к лицу. В ее глазах читалась вина.

Возможно, использовать заинтересованность девушки в своих целях эгоистично, но он не позволит этим мыслям управлять собой.

– Я уверен, что мы узнаем друг друга очень-очень хорошо.

– Что?! – воскликнула девушка.

По ее тону и краске, залившей лицо, Кейн понял, что задел ее за живое.

– Макартур. – Он подошел к ней еще ближе, заставив прижаться к стене. – Я уважаю ваше имя, конюшни, семью. Все в этом штате и за его пределами уважают вас.

– И что из этого?

О, он обожал этот задыхающийся голос.

– То есть, если бы мы объединились, это поставило бы ваш знак качества на конюшни Харрингтонов.

– Объединились?

Она говорила высоким нервным голосом. Кейн оперся рукой о стену над ее плечом и, видимо, довел ее до такого состояния, когда она могла выражать свои мысли лишь односложно. Он ухмыльнулся. Его близость заставляла ее еще сильнее вжиматься в стену, но не от страха, который сделал бы добычу еще более желанной.


– Ну да. Иными словами, притворимся, будто между нами что-то есть. Пусть все думают, что мы любовники.

Внезапно девушка резко осадила его.

– Нет!

– Вы уверены?

– Вполне. Я смогу найти другой способ подчеркнуть достоинства ваших конюшен.

Но это не то, чего бы ему хотелось.

– И при этом будете делать вид, будто я вас принуждаю к этому?

– Это у меня получится лучше, чем притворяться, что я ваша…

– Любовница? – Кейн начинал понимать, что разговор на личные темы ей крайне неприятен.

– Какая любовница?!

Кейн отступил, выставив руки перед собой в успокаивающем жесте.

– Хорошо! Вместо этого мы просто расскажем реальную историю. Как ваша мачеха попыталась за мой счет обманным путем получить огромную сумму денег.

– Нет, это не так. – Пресли уперлась руками в бока, ненамеренно натянув платье и предоставив Кейну возможность оценить изгибы своего тела.

– Просто она…

– Что? Ошиблась на миллион долларов при продаже лошади, которая ей даже не принадлежит?

Выражение сомнения на лице Пресли, сменившееся решительностью, много рассказало о ней. Кейн хорошо разбирался и в мужчинах, и в женщинах, знал многих, кто в подобной ситуации заявил, что невиновен, не несет никакой ответственности. Но Пресли не такая. Она могла бы полностью откреститься от махинаций мачехи, но вместо этого дерзко задрала подбородок.

– О каких именно планах мы говорим?

Идея с любовной связью пришла в голову спонтанно, и он не был уверен, можно ли назвать ее планом.

– Ну, наши планы можно обсудить позже.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3