Демшус Криптор.

Семь стражей Сириллы. Горящая кровь



скачать книгу бесплатно

– И чего же им от меня понадобилось?

– Торговец хочет сделать какое-то предложение, да и спутник его, кажется, тоже. Только что конкретно, они не говорят, наоборот, все выспрашивали о тебе и обо мне. Какие-то они подозрительные, на мой взгляд, – добавил Кольвиниус.

– Так. И что ты им успел о нас рассказать?

– Ничего конкретного, собственно. Сказал только, что знаю тебя как уважаемого человека, видного военного, строгого, но справедливого. А еще они активно интересовались о наших ближайших планах, куда мы едем и зачем. Мне это сразу не понравилось, и я сказал лишь, что через пару дней мы покидаем эти гостеприимные места.

– Да уж, такие гостеприимные, что просто п****ц, – проворчал Андрей. Сзади деликатно покашляли. Оглянувшись, он обнаружил Ио, которая неизвестно когда и как успела незаметно подкрасться сзади. Оказывается, она все это время молча стояла у него за спиной, аккуратно подсушивая длинные волосы полотенцем, при этом делая эту несложную вещь с непередаваемой грацией.

– Это я про, кхм… ладно. Зови их сюда, – сказал он помощнику, – только по очереди.


Захарис произвел благоприятное впечатление своими манерами, вежливой речью и ухоженной внешностью. В руке у него был настоящий носовой платок. О господи. Для этих мест просто сущая роскошь.

– Господин Андрей, – начал он издалека. – Считаю честью познакомиться со столь смелым и умелым воином, который снискал не только всеобщее признание своей доблестью среди людей, но и к которому благоволят боги. Я наблюдал за вашим поединком и рад вашей победе, а также восхищаюсь вашим щедрым милосердием. Да пребудет над вами и далее высшее благословение.

"Какой-то поток сплошной лести, – подумал Андрей, – или это у купцов так принято?"

– Благодарю, любезнейший, – остановил он его, – однако, я спешу, не соблаговолите ли выразиться конкретнее, кажется, у вас ко мне было какое-то дело?

– Так точно, – ответил купец практически по-военному. – Даже не знаю, с чего бы начать. Дело в том, что мой компаньон…, впрочем, не будем о нем сейчас. Надеюсь, мой вопрос не покажется вам дерзким, а мое предложение не покажется вам недостойным… Скажу прямо, как есть. Я – начинающий купец и я оказался сейчас в таком положении, что…

– Вам нужны деньги, дорогой мой? – прервал Андрей довольно грубо, – так это не ко мне, я и сам, признаться, не богат.

– Нет-нет, – заволновался Захарис, – вы меня не совсем правильно поняли! Просто мой партнер подвел меня, и я остался в одиночестве, вдали от материка. Я тут почти никого не знаю, а мне нужен человек, который мог бы сопровождать и защитить меня при случае. В одиночку путешествовать бывает довольно опасно. В общем, я хотел попросить вас составить мне компанию, вместе как-то спокойнее. Тем более, по вам видно, что вы человек достойный и вам можно доверять, – добавил купец заискивающе. – Вы ведь тоже будете на "Зубатке", верно?

– Верно, но почему именно я? – удивился Андрей. – Вы могли бы нанять себе охранника из числа местных?

– Мог бы, но это совершенно не то, – ответил купец неохотно. – Йори не любят покидать острова.

Вдобавок, на материке пришлось бы искать нового защитника, а вы удивитесь, насколько плохой выбор в том же Альбариадасе.

– Да и цены там будут другие, гораздо выше, – встрял в разговор Кольвиниус совершенно беспардонно.

– Цены, да, выше, – не стал спорить Захарис, – но дело в том, что мне нужен не разовый контракт, а желательны более долгосрочные отношения, впрочем, если у вас свои планы, то мы можем договориться хотя бы об одной этой поездке.

Андрей задумался. Вначале он с ходу хотел отказать, так как деньги на первое время у них с магом имелись. Кроме того, зачем им лишние обязанности, в то время как ему надо было сконцентрироваться лишь на поиске выхода из этого мира. Но им с Кольвиниусом требовались документы, а еще следует учитывать такое свойство денег, как кончаться в самый неудачный момент. Дополнительным аргументом могли быть связи Захариса в купеческой среде, которые могли пригодиться, например, для тихого поиска покупателя для партии горных бриллов (3). В общем, в нелегком предприятии Андрея такой человек очень даже мог пригодиться. А почему бы, собственно, и нет?

– Если я вас правильно понял, любезнейший, вы ищете опытного телохранителя, верно?

– Да, совершенно верно!

– Позвольте мне высказать, если так можно выразиться, встречное предложение. Работа простым охранником меня не интересует. Но мне с моим спутником, – Андрей взглянул на Кольвиниуса, который стоял рядом с непроницаемым лицом, поджав губы, – предстоит предпринять длительное и опасное путешествие, цель которого, я боюсь, сейчас не могу высказать. Могу лишь сказать, что это нечто вроде продолжительной разведывательной миссии, хотя мы и не шпионы. В дороге мы будем вынуждены посетить множество городов и стран, в которых нам наверняка понадобятся средства. А если я правильно представляю род ваших занятий, – Андрей выразительно посмотрел в черные как маслины глаза Захариса, – то вам также приходится совершать поездки в разные города и страны для проведения торговых операций.

– Да-да, – подтвердил тот, – однако, признаюсь, пока не совсем понял, что вы предлагаете…

– Я предлагаю вам присоединиться к моему отряду в качестве торгового советника и коммерческого представителя, – сказал Андрей. – На выгодных для вас, естественно, условиях.

– Могу я уточнить, о каких условиях идет речь? – не преминул уточнить купец незамедлительно, в задумчивости поглаживая окладистую и ухоженную бороду.

– Во-первых, я гарантирую посильную защиту всем членам моего отряда, – начал загибать пальцы Андрей. – Во-вторых, все торговые операции по пути будут исключительно вашей прерогативой, в то время как я буду отвечать только лишь за выбор маршрута и безопасность. Это значит, что я не буду диктовать вам условия, где и что купить или продать и по какой цене. В-третьих, прибыль от торговых операций будет оставаться у вас (при этих словах Кольвиниус начал страшно хрипеть и многозначительно кашлять, глядя на Андрея), за исключением, – добавил Андрей быстро, – скажем, пяти процентов от прибыли при реализации ваших товаров. Кроме этого, я не буду требовать от вас регулярного жалования. И еще – вы будете вольны покинуть наш отряд как только посчитаете нужным. В целом, если подытожить мое предложение – я предлагаю вам участие в приключениях с возможностью неплохо подзаработать. Риск тоже имеется, конечно, и я честно предупреждаю об этом заранее. Однако, если я правильно понимаю, риск и так сопровождает купца во всех его начинаниях, не так ли?

– Вы сейчас говорите прямо как мой покойный батюшка, да пребудет его душа в извечном свете, – вздохнул Захарис.

– Это значит, что ваш отец был мудрым человеком.

– Истинно так.

– Так что скажете, милейший? Если предложение вас не устраивает, то мне уже пора идти (тут Андрей немного покривил душой, потому что Захарис был нужен ему не меньше, а может быть и больше, чем он ему).

Купец снова вздохнул и вытер пот с высокого лба с небольшими залысинами:


– В принципе, я слышал много разных предложений от самых разных людей, – тут он непроизвольно посмотрел в сторону спутника, ожидавшего в стороне, – но готов признать, что условия достаточно справедливые, несмотря на некоторую…, – слегка запнулся он, – неконкретность… Однако, если мы пропишем контракт, и я действительно буду иметь возможность прекратить его в любой момент, то, получается, если меня что-то не устроит, я буду должен вам лишь проценты от прибыли от моих товаров, проданных в Альбариадасе (надо отметить, что стоимость товаров была не очень велика, так как трюм был полупустым, но кроме Захариса и капитана об этом никто не знал). Пожалуй, соглашусь.

– Вот и славненько, – улыбнулся ему Андрей. – Готовьте контракт или что там у вас. Да, – обернулся он, словно вспомнив об этом в последний момент, – совсем забыл… Видите ли, Захарис, признаться, мы с моим спутником оказались совершенно в дурацком положении.

– Что такое?

– Мы неожиданно утратили практически все свои документы и дорожные листы. Даже как-то неудобно сейчас в этом признаваться, но мы попали в банальную разбойничью засаду, еле удалось выбраться живыми, – он многозначительно посмотрел на Кольвиниуса, который сразу ухватил суть.

– Да-да, – подтвердил маг, округлив глаза, – это был просто дикий кошмар, и если бы не командир, то мы наверняка бы погибли.

– В общем, – развел руками Андрей, – потеряли почти весь багаж с документами, кроме оружия и личных вещей, так что я теперь совершенно не знаю как нам быть. Обращаться к властям в ближайшем порту категорически запрещено выданными нам инструкциями, так что придется изобретать что-то на ходу… Возможно, вы как человек грамотный и осведомленный в документообороте можете нам посоветовать какой-то сравнительно легальный выход из положения? Просто не хотелось бы каждый раз переплачивать взятки всяким стражникам и другим чиновникам. Да и с документами всё же как-то будет спокойнее и солидней. Для всех.

– Понятно. Да, это может быть проблемой, – протянул Захарис и задумался, потом лицо его просияло. – А вы знаете, Андрей, у меня есть одна идея! Правда, – замялся купец, – она не совсем честная и легальная, мне, право, даже не совсем удобно такое говорить…

– Ну-ну, не стесняйтесь, дорогой мой, я доверяю этим людям как самому себе, вы можете быть совершенно спокойны, – кивнул головой Андрей в сторону шаманки и мага.

– Хорошо. В общем, – сказал Захарис, – как я уже говорил, был у меня партнер, его зовут Довган Красноносый… Так вот, он страшный пьяница, может напиться так, что, представьте себе, видит… ну не об этом сейчас речь. Так получилось, что он сломал ногу и будет долго лечиться здесь, на островах.

– Да, – подтвердила Ио, – я видела его у целительницы Кирелеи, – она говорит, перелом сложный, к тому же в таком возрасте кости уже срастаются медленно.

– Вот-вот, – сказал Захарис, смущенно вытирая лоб платочком, – а между тем у него при себе имеется знак купца пятого разряда, который ему тут в ближайшие полгода совершенно не понадобится.

– И вы предлагаете этот знак у него позаимствовать, я верно понимаю? – спросил Андрей.

Купец стыдливо опустил глаза.

– Верно. Конечно, если Гильдия об этом узнает, то вас накажут весьма сурово, с другой стороны, Довгану весьма затруднительно будет доказать, что значок украли, а не он сам потерял его по пьяному делу. Поэтому, если вы лишь используете его документы для… скажем так, проезда, а не для торговли, то, возможно, все будет не так уж плохо. Кроме того, насколько я знаю Красноносого, он тут может застрять надолго, выпивка тут весьма недорога, а женщины прекрасны, – купец поклонился в сторону Ио, которая невольно улыбнулась от комплимента. – И чтобы вы не подумали о мне плохо, – добавил Захарис, – вы должны знать, что он меня сильно подвел и я лишь буду рад, так сказать, некоторым образом восстановить справедливость.

– Ну что ж, – сказал Андрей, – спасибо за идею. Впрочем, о чем это я? Никакой идеи и не было, а вы ни о чём таком и не говорили, а я ничего не слышал. Рад знакомству и увидимся на корабле, где и обсудим все наши дальнейшие планы.

Так, теперь второй. Он махнул рукой оборванцу, который сразу вскочил и потрусил в их направлении. Захарис, который еще не успел отойти, слегка наклонился к Андрею и произнес доверительно:

– Господин Андрей, если позволите услышать мое мнение – не связывайтесь с этим человеком! Он тоже ко мне обращался, этому бродяге просто нужны деньги под надуманным предлогом. А еще он пытался делать денежные ставки на ваш бой. Впрочем, сами все увидите… – купец умолк, недобро взглянув на приближающегося человека, после чего скривил губы и удалился.

Подошедший представлял полную противоположность обходительному и интеллигентному торговцу. Внешний вид его был неопрятен: сальные волосы, затертая до дыр кожаная жилетка, брезентовые штаны и стоптанные башмаки, покрытые пылью. Но на грязном лице весело сверкали желто-зеленые как у кота глаза, на тонких губах блуждала ироничная улыбка, а осанка у него была гордая и ровная.

– Борх! – представился он едва приблизившись. – Вижу, что вам про меня уже рассказали и наверняка что-то нелицеприятное. Ну да это полная ерунда! А вы, кстати, в курсе, что я на вас деньги поставил? Я не слепой, вижу походку бывалого бойца. Жаль, что купец потом выкрутился от проигрыша, он то, между прочим, ставил на Илая!

– Вот как, – сухо сказал Андрей. – Насколько я знаю, денежные ставки на поединки такого рода строго запрещены. Но чего же вы хотели?

– Ко мне можно на ты, – сказал Борх ухмыльнувшись, – признаться, я уж и не помню, когда меня последний раз называли на "вы". Дело, в общем-то, пустячное. По вам сразу вижу, что человек вы бывалый, насквозь деловой, поэтому всякую ерунду типа карты-обманки предлагать не стану. Скажу прямо – хочу убраться с этих островов, они мне уже осточертели, но денег нет совсем, ни одного дрянного шильда. Что я могу предложить? В сущности, пока только рабочие руки. Могу копать, могу делать разного рода черную работу, только без всяких педерастических дел, – при этом бродяга странно покосился в сторону Кольвиниуса, молодого мага, который стоял рядом и весьма скептически его рассматривал. – Но лучше всего могу выполнять всякого рода деликатные, кгм… поручения. Понимаете, о чем я?

– Догадываюсь, – сказал Андрей. – Вопрос к тебе будет такой же, как и к предыдущему господину – почему я? Почему бы тебе просто не наняться матросом на любое судно?


Борх ничуть не смутился и ответил прямо:

– Вы, наверное, не знакомы с местными капитанами. Во-первых, матросов у них и так обычно хватает. На торговых судах. А на военный корабль меня если и возьмут, то только в качестве раба. Во-вторых, шкиперы не очень-то любят иметь дела с такими как я.

Похоже, этого человека в жизни мало что могло смутить. Слегка раздражала его развязная манера общения. Андрей нахмурился, но тут вмешалась Ио, которая быстро прощебетала что-то вроде "дорогой, можно я только уточню?" и тут же спросила, даже не дожидаясь ответа Андрея:

– Я, конечно, могу ошибаться, но не идет ли в данном случае речь о Ночном Братстве?

– Посмотри, – жарко зашептал в ухо Кольвиниус, – вон, на тыльной стороне предплечья у него татуировка фрины, хищного ночного паука. Да и имя у него странное, это вообще не имя, а прозвище, означает "зуб" на вентгэльском диалекте.

Андрей пригляделся, действительно через грязь на руке Борха проступал небольшой рисунок какого-то мерзкого насекомого. Кажется, его хотели предупредить, что он имеет дело с каким-то вором или бандитом. В то же время этот человек ему чем-то неуловимо нравился. Борх поклонился (довольно изящно) и произнес:

– Уважаемая шаманка, я не могу ответить на ваш вопрос, вы, наверное, понимаете почему. Но не в моих правилах навязываться, просто скажите "нет", – он многозначительно взглянул на Андрея, – и тогда мы разойдемся словно корабли на встречных курсах.

Андрей задумался. С одной стороны, только связей с криминалом ему сейчас и не хватало, для полного счастья. С другой стороны, Борх был не так прост, как могло показаться на первый взгляд. Он был весьма наблюдателен, чего стоило одно его упоминание о бойцовской походке. Осанка и выражение глаз выдавали в нем далеко не простолюдина, каким он мог с успехом казаться многим. Еще у него были примечательные руки, а точнее пальцы. Они были длинные, и, не смотря на грязь, довольно ухоженные, по всему было видно, что эти пальцы привыкли к тонкой, а не грубой работе. "Словно руки пианиста, – подумал Андрей. – Ну и что, что криминал, – решил он наконец, – я тут вообще неизвестно кто, чужак с демоном в башке, со мной еще беглый маг. Вор в такой компании, пожалуй, будет смотреться органично, вот только надо его помыть для начала, что-ли. Правда с купцом у них могут начаться терки, только базара и истерики внутри отряда мне еще не хватало. Купец и вор, сочетание хуже не придумаешь. Но в моем подразделении я раньше всегда мог навести порядок, и этим двоим сразу рога обломаю, если начнут шипеть друг на друга. В крайнем случае, с кем-то одним придется расстаться".

– На пару слов, – отвел бродягу в сторонку Андрей. – Значит так, родной, чтобы ты сразу уяснил обстановку. Со мной люди и я за них отвечаю. Если у них возникнут проблемы, то источник проблем о них сильно пожалеет. На что я способен, ты уже видел, но знай, что это лишь малая часть моих талантов. Могу любому индивидууму сделать не просто больно, а очень больно. И даже братья не помогут. И сестры. Теперь о твоей просьбе. Я не знаю кто ты и что ты, если хочешь, чтобы я начал вести с тобой дела, для начала тебе следует заработать рекомендации, потому что выглядишь ты, уж извини, неважно. Речь идет о небольшом испытании, если справишься, сможем поговорить дальше, если нет – ты сам по себе. Но если тебе это неинтересно, то давай разбежимся прямо сейчас.

Андрей замолчал, внимательно изучая Борха. По дальнейшей реакции собеседника можно было выяснить его интеллектуальный уровень – человек недалекий начал бы сразу выспрашивать, о чем идет речь и заранее торговаться, умный человек, скорее всего бы промолчал. Андрей был рад, что не ошибся в новом знакомом, тот лишь молча кивнул в ответ.

– Хорошо, – удовлетворенно произнес Андрей. – Вот тебе задача. Тут обретается один человек, купец Довган Красноносый, большой любитель выпить. У него нужно изъять его значок и личные бумаги. Больше ничего. Деньги и вещи не трогать! Сделать все нужно тихо и быстро, крайний срок два дня. Все понятно?

– Абсолютно, – улыбнулся Борх самыми уголками рта. – Не извольте беспокоиться, все будет сделано в лучшем виде.

– Посмотрим. Если облажаешься, то я тебе помогать не стану, сам понимаешь.

– Конечно.

– Все. Иди, найдешь меня на "Морской Зубатке" в порту, если справишься. И постарайся чтобы тебя до этого видело как можно меньше людей.

– Это ясно.

Позже, лежа в шатре Ио, Андрей тихонько курил сигару (на острове помимо прочего, оказывается, выращивали прекрасный табак), прислушивался к тихому дыханию спящей подруги, измотанной бурными ласками, и думал, думал. Сквозь дыру в потолке были прекрасно видны звезды. Красивые, хоть и чужие. Сна не было ни в одном глазу, что было, конечно, странно. Поспать довелось буквально пару часов. Шуточки Аша, который всерьез обеспокоился угрозами отца Илая? Впрочем, Андрей был уверен, что по-настоящему им с магом ничего не угрожало. Он слышал, как Лаэр пригласил Кольвиниуса к себе в дом, и Андрей был почти уверен, что дело было не только в простом желании обеспечить законы гостеприимства. Наверняка хитрый рыбак (а по совместительству один из вождей Совета) воспользуется удобным поводом завести разговор на тему морского волшебства, а также собрать побольше информации об мутантах и их Диких Королевствах. Ну и пусть. Чего только в Южном пределе не встретишь. А другой вождь, Галапердион, отдал кое-какие распоряжения насчет охраны. Рядом с палаткой шаманки вдруг стали периодически проскальзывать смуглые воины с копьями. Воины, которые прекрасно умели сливаться с ночной тьмой и вдобавок ступали бесшумно, как кошки. Правда, если хорошо подумать, на месте Седого Трувальда, обозленного тем, что его сына искалечили, Андрей не стал бы устраивать расправу прямо здесь и сейчас, гораздо проще было бы подослать к Андрею "подарочек" позже, когда их здесь уже не будет, и имидж островов в таком случае не пострадает. Придется, пожалуй, держать ухо востро и долгое время тщательно присматриваться ко всем окружающим людям. "Вот так постепенно я и обзавожусь здесь врагами, – подумал Андрей, выпустив дым в виде кольца. Кольцо качнулось и плавно вылетело в дыру сверху, растворившись в звездном небе. – Это плохо. Все это отвлекает от цели". А ведь он толком даже не начал выяснять, где ему начать свои поиски Сумеречных врат, которые теоретически могли вернуть его на Землю. Он банально закрутился, попал в водоворот повседневных событий. С кем бы поговорить? Аш, его персональный демон-инвайдер, скотина, наверняка что-то знает, но адски торгуется за каждую крупицу информации, да и толком не было удобного случая с ним тщательно все обсудить, постоянно что-то отвлекало. А Лаэр лишь сказал уверенно, что на островах прохода нет и больше он ничего не знает. Конечно, верить никому нельзя, может быть он и знает, но всё равно ничего не скажет. Оставалась еще Ио. К сожалению, и здесь тоже толком ничего узнать не удалось.


– Скажи, – спросил её Андрей за ужином несколько часов назад, начиная разговор издалека, – ты ведь шаманка, а что это такое, ты умеешь предсказывать будущее?

– Нет, милый, – засмеялась она, – будущее предсказывают провидцы. Я постоянно ловлю себя на мысли, что объясняю тебе какие-то вещи как ребенку. Если вкратце, то смотри – в нашем мире есть шаманы, жрецы, маги, провидцы, целители и знахари. Кто такие такое маги ты и сам, наверное, знаешь. Специализация у мага, как правило, может быть только одна. Самые сильные из них – это маги времени, Древние. Но их давно уже никто не видел, о них лишь ходят легенды. Провидцы могут видеть будущее, точнее варианты будущего, обычно это проявляется спонтанно и управлять этим даром нельзя. Иногда их еще называют Оракулами. Целители сродни магам, но они могут управлять лишь жизненной силой. Знахари управляют тем же, только с помощью природных сил, обычно, отваров трав, цветов и тому подобное. Жрецы могут впадать в транс и получать от божественных сил особые способности, например, дар благословления. А умения шаманов весьма скромны, мы работаем с человеческой душой.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное