Дем Михайлов.

Тернистый путь вниз



скачать книгу бесплатно

– Ого.

– Размах у них как всегда – грандиозный. Семьдесят процентов состава Неспов все время на строительстве. Отбивают атаки, помогают мастерам, занимаются черной работой. Кэлен уже поместила в газету фото Злобы с лопатой и Шепота с киркой. Элитные убийцы копают канаву. И старательно улыбаются на камеру. Хотя по лицам все же видно, где они видали кирки и лопаты. Но их меняют – бросают то на исследование, то на строительство. По соседству с Неспами обосновались несколько кланов, застолбили территорию. Это и понятно – чем ближе к будущему порталу, тем лучше. Многие альянсы перессорились друг с другом. Раскололись. Мелкие осколки примкнули к другим крупным кланам. И к Неспам тоже.

– Неплохо – качнул я головой, особо не удивляясь. Я успел неплохо изучить Неспящих и многому от них научиться. Можно смело сказать – этот клан оставил глубокий и вечно зудящий рубец в моем мозгу, что уже никогда не станет прежним – Кстати. У нас там дом!

– Где?

– А рядом с порталом. Трех или четырехэтажный дом. Я и Бом вырвали территорию под него у ЧБ за доставку сюда подозрительно крупных ящиков.

– Класс! В центре города?

– Ага. Недвижимость. Правда пока только в проекте. Но ты можешь смело прямо там разбивать палатку. Только узнать бы сначала где именно наша территория.

– Я узнаю! – твердо пообещала Кира – Сегодня же! Безопасней места трудней найти – к месту строительства портала Неспы не пропустят никого. Отличная инфа. А контракт подписали? Эта лиса…

– Подписали – невольно улыбнулся я – Бом рычал и плевался, ЧБ все же поставила подпись. Территория наша. И к ней я хочу еще клочок земли – если повторится доставка нужных Баронессе частей портала.

– Просто супер. Вот честно. Кэлен наверняка там же устроит временную типографию и офис.

– Да и пусть. Все в безопасности.

– Ты уже читал последние два выпуска ВВ?

– А что там?

– Статья о том, как всего пара бойцов клана Героев Крайних Рубежей со скромной помощью «местных» в пух и прах раскатали агр-клан Злое Пламя, не только выиграв войну, но еще и лишив их всех трофеев и прогнав с территории приозерного мирного городка. В этой же статье ругают гадких агров, что посмели во время боевых действий разрушить старинную часовую башню. А в целом – Слава Героям! Поделом Злому Пламени! А еще – неужто Росгард, широко известнейшая игровая легенда, бывший Великий Навигатор, один из первооткрывателей нового материка, вернулся домой, чтобы навести порядок на охваченных войной братоубийственных землях?

– Твою так…

– Твою так что? – переспросила Роска.

– Да ничего, милая. Черт! Нет, приятно, конечно. И еще как! К тому же правда! Да и башню часовую жалко. Но лишняя известность нам сейчас как-то ни к чему.

– Этого не избежать. Начинай-ка ты срочно набор рекрутов, Рос. Прямо срочно.

– И кто ими будет заниматься?!

– Это проблема. Разбей ее на части и делегируй, ты же лидер.

– Делегируй – шепотом повторила Роска.

– Делеги-и-ируй – шепотом повторил и Орбит.

– Идите рыбачьте! – рыкнула паладинша и двух шутников как мамонт слизнул по направлению к бережку.

Воспитала их Кира, ничего не могу сказать.

– Поясни – попросил я.

– Для начала найди к примеру пару игроков алхимиков. Чаще всего эти бедолаги тусуются около алхимических лавок принимающих сырье от игроков. Там они клянчат у добытчиков лоскутки кожи, слизь, глазные яблоки и травы. Прямо настоящие попрошайки. Сами они такие ингры добыть пока не могут, вот и клянчат. Спешат прокачать алхимические скиллы. Их отведи к Храбру – пусть он их натаскивает, обучает. А ты снабдишь их ингредиентами для обучения. Пусть привыкают к клану, пусть осваиваются. Если нам повезет – им у нас понравится, мы подружимся, они останутся. Но гарантии нет. После алхимиков отыщи пару лекарей. Дока ты ведь с собой забираешь?

– И Орбита. Роска на тебе день или два.

– Справлюсь. Так вот, находишь пару лекарей. Таких, чтобы потом пошли разными путями, разными классами. Лекарей отдашь Доку. Пусть он ими займется. Для начала в теории – расскажет им чего ожидать, какие сюрпризы ожидают боевых лекарей, какие заклинания и ауры изучать следует в первую очередь. Когда Храбр и Док не смогут ими заниматься – например с тобой в вылазку какую уйдут – новички пусть читают. Им по профессии положено. Я дам тебе список начальных книг. Купишь и бросишь в клановую библиотеку – а она есть у каждого клана и каждый клан старается ее пополнять изо всех сил, не жалея денег и времени. Как вернетесь из похода, чтобы начитавшаяся молодежь не заскучала, сделаете им боевую встряску рядом с Альгорой. Да так, чтобы у них адреналин аж из ушей тек. И чтобы видели, как вы помогаете и защищаете. Как страхуете их, предупреждаете о опасностях и вообще держите ситуацию под контролем.

– Ты меня перегрузила…

– Это наука, Рос! Клан должен давать то, что соло кач не даст! Иначе какой смысл в клан вступать? Ты их приведешь, они пару деньков посидят, подучатся, а затем им станет скучно и они уйдут.

– А зарплата?

– Само собой. Но какой смысл предлагать зарплату тем, кто пока ничего не делает на благо клана? Тогда бы и детям в детском саду каждый месяц платили бы.

– Взять в рекруты игроков постарше?

– Растить сокланов надо с яйца! – нравоучительно заявила Кира – С куриного! И чтобы скорлупу ты сам разбил – ведь кого первого цыпленок увидел, тот и мама.

– Что-то у меня зубы заныли. И нос шмыгает. Можно я сегодня не пойду в школу?

– А ты как думал, Рос?

– У нас новая война. Клан Темнейшая Сила.

– Ты говорил. И что?

– Так может погодить с набором рекрутов?

– Война будет всегда. Какая-нибудь да будет. А затем и осады. Как только я вернусь – возьму часть забот на себя. Еще есть Бом.

– Он вечно занят на аукционе.

– И что? Выставил все на аукцион, начал торги. И пусть возвращается в кланхолл. Нужна защита. Каждый боец на счету. Ты принял войну – которую принимать не следовало – а у нас даже воевать некому.

– Я уже частично решил эту проблему.

– Наемники?

– Угу. Гильдия Наемников уже ждет меня. Я возьму десятерых.

– Кого?

– Шесть бойцов ближнего боя. Все шесть живучие. Еще два лучника. Один бард. И один лекарь. Боевая магия с меня. С Храбра взрывы. Док добавит магию исцеления. Еще Строгос с помощниками.

– Уже что-то. Наш кланхолл в городе. Если вражеский клан не хочет проблем с кучей злобных жителей – они не станут использовать массовую магию, могущую зацепить кого-то по соседству. Они просто воспользуются правом клановой войны, вломятся и попытаются вырезать всех подчистую.

– Это Дорт Видеррр. Поверь – он и массовую магию может использовать. А город пока в руинах.

– «Местные» строятся быстро. Отстраиваются еще быстрее. Были бы времся и строительные материалы – поэтому помоги с этим. Время ты им не дашь, а вот кирпичей отвалить можно.

– Так и собирался. Тишку надо восстанавливать. Часовую же башню отстроим мы сами. Что бы там не писала Кэлен – это я ее подорвал вместе с аграми. Крику и пыли было много…

– Злодей.

– Война это война – нарочито басовитым голосом изрек я, вставая – Пойду Бому помогу.

– Рос! Мы толком не обговорили! Я даже не начала!

– Время – вздохнул я, разводя руками – Пора прыгать обратно. Я сделаю как ты сказала. Что смогу – добавлю сам. И буду ждать, когда всем этим ты займешься. Кстати… поможешь ящики таскать? Я слабенький маг. А у тебя мощные волосатые бицепсы размером с мою голову.

– Рос! Нагнись! Я тебе ласково врежу!

– Да нет у тебя бицепсов волосатых – торопливо исправился я – Я же знаю. Поможешь с ящиками и тюками? Надо еще Доку сообщить. Пусть собирается. И Орбит. А через денек прилечу за тобой и дочерью.

– Хороший план. И плохой. Я про Роску.

– Почему?

– Если она отсидится здесь еще пару недель – останется простой девчонкой. Ну или почти простой. Война Богов отгремит быстро. Новые боги займут престолы, старые падут. И никто из пантеона пока даже не смотрит в эту сторону. Ведь верующих здесь нет, если не считать гигантских зайцев. Игроки и «местные» – они верят своим старым богам и менять веру пока не собираются. Здесь спокойно. А вот сможем ли мы защитить Роску от врагов там?

– А чего она сама хочет? – после короткого молчания, спросил я.

– Кто знает? Но она часто смотрит на звезды в ночном небе. И часто поднимается на самые высокие холмы. Опять смотрит в небо и на далекий-далекий горизонт. Да и Орбит…, по-моему, он уже отравил ее душу, Рос. Мечтами о высоком, о главном, о почти недостижимом. Так что это я так – просто переживаю. Роска свой выбор давно сделала – она хочет быть там, у звезд. Хотя ты можешь ее заставить смотреть в землю и не поднимать головы. Тебя послушает. Ведь ты отец.

– Я отец – согласился я – Поэтому никогда не буду заставлять Роску что-то делать против ее воли. Никогда.

– Тогда все предрешено.

– Да. Я подготовлю базу. Немного укреплю ее. Наводню защитниками. А затем вернусь за тобой и дочерью. И у нас появится еще одна великая миссия. Но мы справимся.

– Мы справимся – улыбнулась Беда и сжала стальной кулак – Еще как справимся. Вали отсюда. И раз уж начинаем возвышать Роску – пора подумать о храме.

– Это второе здание в Тишке, которое мы восстановим сами – кивнул я – Расчисткой там займутся уже сегодня. Обещаю.

– И своих волков она здесь не оставит. Уже завтра их стая станет больше на пару голову. Это минимум.

– Заберем и их. Потесним пару ящиков и пару пассажиров.

– Отлично. Завтра жду тебя здесь, сегодня жду тебя дома. И сегодня тебе придется выбраться из кокона пораньше – семейный ужин. Плюс парни из охраны.

– А в течении пары часов я получу остаток суммы за навигаторство.

– Еще один повод для празднования. Увидимся вечером.

– Ага.

Мы стукнулись кулаками – у меня отнялась жизнь – и я поспешил наверх по склону холма, наводясь на густой рык Бома, воюющего с грузами. Поразительно, но полуорку помогало немало игроков, старательно укладывающих ящики аккуратной пирамидой, затягивая все веревками и обматывая цепями. Сверху ставили клетки с живыми зверями. Неподалеку величественный Тарниус, держащий в руке короткий список. За спиной могущественного мага стояло несколько металлических клеток и железных ящиков с узкими прорезями. Ящики тряслись, изнутри доносилось шипение, рычание, пронзительное мяуканье и яростный хрип. От пары ящиков исходил вонючий серый дым.

Помогающие Бому игроки личности непростые – те, кого я знаю. Тут два помощника клановых глав тащат большой ящик, а здесь полководец переносит тюк. А там кто-то из технических и корабельных спецов укладывает на плечи охапки ветвей. Удивительное желание помочь прямо-таки брызжет ослепительными лучами. Но я не прельщаюсь. Самая правдивая в своих желаниях фигура – это Тарниус. Он явно ждет меня. Ждет спокойно. Готов к переговорам. Остальные тоже ждут. Но больно уж хитровато они улыбаются. Сейчас начнется – непрошенные помощники ужом совьются, но сумеет договориться о паре новых пассажиров, о небольших скидках взамен на обещание будущей помощи, если таковая понадобится, о одном-двух ящиках нуждающихся в срочной переброске и не содержащих в себе ничего заморского. И я уже знаю, что соглашусь перебросить пассажиров и дать скидку, но не позволю перевозить ящики, пока мне не покажут их содержимого – а на это они не пойдут. Чувствую себя матерым таможенником, что готов пойти на небольшую сделку, но при этом еще не совсем потерял берега и совесть.

Перед тем как начать переговоры, я кивнул Бому, после чего подошел к Тарниусу. Тот меня сумел удивить. Оглядел меня с ног до головы, хмыкнул:

– А ты я вижу следишь за магией. Заклинания и умения держать стараешься на высоте.

– Делаю что могу – скромно принял я похвалу.

– Кроме одного заклинания заморского. Красная оса.

– В Гильдии Магов Альгоры эту магию поднять не сумели.

– Это пока. Передам с тобой пару бумаг и шкатулок. Отдашь в Гильдию Магов. И некоторые заклинания станут доступны для изучения и совершенствования.

– Сделаю – легко ответил я – Взамен ничего не прошу. Рост и процветание Гильдии Магов и нам на пользу.

– Твоя мудрость растет вместе с тобой, Росгард. Истинно так! Мало магией владеть – надо ее растить денно и нощно, постигать все новые и новые высоты, стремиться к большему! И где как не в Гильдии Магов сумеешь ты получить всю необходимую помощь в сем деле?

– Истинно так – поддакнул я, использовав фразу архимага.

– Прими вот это в знак моей благодарности – архимаг коротко повел ладонью.

У меня появилось сообщение, что заклинание «красная оса» превратилась в «три красные осы».

– Спасибо!

– И вот эти клетки. Тут зело опасные твари, что вчера своим ядом, огненной слюной и живыми шипами-занозами умертвили немало чужеземцев. И по сию пору не существует противоядия и противодействия. Это великое упущение! Тварей также следует доставить в Гильдию Магов. На исследование.

– Сделаю незамедлительно. И тоже ничего не попрошу взамен.

– Гильдия Магов начинает считать тебя своим другом, Росгард. Хвала таким как ты! Хотя дочь твоя зело своенравна… входит она в силу! Ты ведь понимаешь, кем возможно суждено стать твоему чаду?

– Вы видите?

– О да. Даровано мне сие умение. Я вижу сокрытое. И дочь твоя… счастье твое и тяжкое бремя твое. Все разом. И навсегда.

– Ведаю. Пусть так. Я готов.

– Ой ли, Росгард? Куда проще изничтожить серебряного оборотня, чем воспитать дочь. Поверь! Ну да ты еще будешь иметь возможность убедиться в этом. Хорошего пути, Росгард.

– Благодарю, архимаг Тарниус. Желаю и вам удачи в делах.

Суровый старик удалился, а я расслабился, глядя на его прямую как палка спину. Вот вроде мы и друзья, но все равно архимаг заставляет меня нервничать. Идеальный глава Первого Лагеря на новом материке. Именно при таком лидере орала перековываются на мечи, подчистую вырезаются первые туземные деревушки и выжигаются колосистые поля, разрушаются памятники чужой культуры, раздвигаются границы и строятся новые храмы на месте старых. А уже потом, после того как Тарниус уйдет, другие лидеры станут налаживать мирные отношения с чудом уцелевшими туземцами и показывать чудом уцелевшим детишкам как хорошо учиться в школе, где висит портрет Тарниуса. Если же туземцы взбунтуются – Тарниус вернется, покарает их и снова удалится. Я себя ощущал если не туземцем, то важным позолоченным винтиком некой большой сложной машины, чья мощь направлена на Зар’граад. Ну или меня можно назвать позолоченной шестеренкой. Но как назови – а вертеться приходится вовсю. А за рычаги дергает Тарниус.

И какой отсюда вывод? О, вывод прост – если на новом материке имеются пока не встреченные нами туземцы, мне не стоит с ними знакомиться, проникаться их бедами и желанием помочь бедолагам. Если шестеренку заклинит – ее вынут, если шестеренка упрется – ее выломают и раздробят. Так что к местному лешему этих туземцев, а мне надо срочно валить с Зар’граада. Я не желаю ссориться с таким человеком как Тарниус, равно как и испытывать на себе всю силу его гнева.

Едва архимаг ушел, ко мне подскочило сразу несколько сановитых игроков и дружно принялись говорить, отчего их голоса слились в вибрирующий проникновенный рев-стенание о невероятно срочных и важных нуждах их несчастных кланов, чье незавидное положение может спасти только немедленная межконтинентальная переброска груза. И нельзя ли наконец сделать существенную скидку? Сумма больно уж велика, к тому же ходят упорные слухи, что телепортация далеко не безопасная и жизням пассажиров угрожает нешуточная опасность. Если уж берете такие деньги – давайте гарантию на доставку пассажиров и оплачиваемых грузов. Это справедливо.

С последним утверждением я не мог не согласиться, однако ничуть не проникся их трудностями. У меня лимит на прыжки. Два прыжка уже исчерпаны. Не знаю, как там с постройкой гигантского портала у Неспящих, но вряд ли они закончат его в ближайшие дни. На помощь мне тяжелой поступью подошел массивный полуорк Бом. Вместе с ним мы убедили, уломали, немного уступили, приняли во внимание чужие доводы, привели свои аргументы, указали на уникальность предоставляемых услуг. И как результат – сошлись на меньшей сумме в золоте, но в добавлении к деньгам некоторых материальных благ, вроде алхимического сырья, качественного продовольствия, неплохого, но стандартного оружия и доспехов, причем все вышеперечисленное должно будет доставлено в течении часа после прибытия на старый континент путем грузовой телепортации в славный город Тишка.

Да, как-то не слишком хотелось раскрывать местонахождение нашего кланового холла со смешным названием. Но сколько времени им понадобится, чтобы выяснить это самостоятельно? Тем более, я не предпринял никаких усилий по сокрытию информации. Уже сейчас говорливые «местные» разносят по дорогам и тропам Вальдиры сведения о добром клане ГКР, чей холл находится в небольшом городке на берегу Найкала. И болтовню «местных» у ночного костерка слушают не только другие «местные», но и умные игроки.

Когда завершили последние приготовления к отбытию, явился Орбит, следом бежал радостный и одновременно грустный Док. Его печаль объяснялась просто – он уже собирался в небольшой боевой поход в составе сплоченной пати из полутора десятков игроков. Но тут его выдернул мой приказ, и он поспешил явиться на зов главы. Приключение сорвалось. А радость – ну, тут и понятно, встреча с нами, плюс наверняка намечается новое приключение.

Отведя сокланов в сторону, я произвел несколько манипуляций. Объединил всех нас в группу, заранее включил запись видео и им велел, предупредил, что на этот раз может случиться что угодно – третий раз все же летим. Поэтому надо быть готовым к чему угодно. Например, к смерти при «взлете» или падении с огромной высоты на твердую землю. При себе надо иметь свитки телепортации, зелья здоровья и маны, активную магическую карту для привязки к местности – выкинуть может где угодно, даже на еще неисследованной части материка. И если так – домой придется пробиваться с боем. Это то же самое что оказаться в тылу врага – меня серьезно напугали рассказы о диковинных монстрах и растениях, что все как один настроены против вторгшихся в их затерянный мир чужеземцев. Напоследок я предупредил, что всем из увиденного и пережитого делиться только со своими. Чужие же с нами не делятся. Вот и начались грязные клановые игры, и я как-то незаметно для себя самого влился в число игроков.

Баронессы и вообще никого из Неспящих среди пассажиров не было. Но Док передал мне толстый запечатанный пакет – ЧБ попросила отдать его одному из пяти названных ею членов клана Неспящих, но ни в коем случае кому еще из их же сокланов. Вот это я понимаю паранойя.

Закончив беседу, я окликнул пассажиров и повторил им урезанную версию предупреждения – случиться при старте и полете может что угодно, вплоть до выбрасывания и смерти. Надо быть готовым к одиночному соло выживанию на вражеской территории. Или к одинокому заплыву до берега, до которого десяток морских миль, а вокруг тебя кружат и кружат улыбчивые акулы. Вкладывать в свои слова чувства не собирался, смотрел бесстрастно и спокойно – причем не играл, просто на всякий случай предупреждал всех о грозящих опасностях и надеялся, что они готовы к неприятным сюрпризам. А перед моими глазами в это время стоял туманный облик исполинской звезды-стража, закованной в чудовищной толще материка. Эта тюрьма может и почище божественного ада будет.

Надо отдать должное слушателям – мне внимали с не напускным интересом. После короткого спича пассажиры принялись проверять содержимое инвентарей, состояние карт и количество зелий. Вот что называется игровые ветераны – никакой небрежности, ничего не оставляют на волю случая. И с каких пор я начал такое замечать? Впрочем, если вспомнить меня самого, игравшего ранее таким классом, что небрежностей в экипировке просто не прощает, я и сам был до тошнотворности дотошен перед каждой новой вылазкой.

Еще через пять минут мы стартовали. Стоя с воздетой к небу рукой, я испытывал только страх – ощущение такое, будто самолично выдергиваю чеку из гранаты зажатой между моими ягодицами и надеюсь, что детонатор не сработает.

Вспышка…

И вот они последствия турбулентности – безумные события начались сразу после вспышки. Нас бросало и подкидывало так, будто мы ковбои на родео. Короткая заминка, благословенная пауза, случилась только над облаками, на этот раз не так высоко над землей. Далеко-далеко вдалеке я увидел неприветливые горы и горные долины, что подернулись дымкой и стали полупрозрачными, обнажив под своей толщей мрачную черную «гирю» придавившую корчащегося исполина. И там же я увидел других звезд-стражей – что висели в пробитых пещерах и изо всего оружия били разноцветными лучами по черному грузу, не дающему их колоссальному собрату освободиться. Смертоносные лучи ударяли по черном монолиту, но бесследно в нем растворялись или безвредно отражались. Простой фейерверк и не более того.

Долгий протяжный рев измученного больного зверя. Ленивая тень сгустилась у горизонта и мрачной гигантской тенью понеслась к нам через луга и леса. Зажегшиеся внутри тени фиолетовые сгустки энергии яростно мигнули.

Вспышка…

– Обошлось – несколько непослушными губами выдавил я.

– А где Витто?! – невольно охнул басовито один из гномов пассажиров, оглядываясь и не находя напарника.

– Витто надо было выйти – развел руками Бом – Его право! Не нам судить! С вас штраф за разгерметизацию салона!

– Да я серьезно! Витто где?!

– Его снесло – ответил кто-то другой – Я сам видел. Будто невидимой оплеухой снесло и отбросило. А затем он с пронзительным плачем упал в бездну.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6