Дем Михайлов.

Стремление к звездам



скачать книгу бесплатно

0

– Надеюсь, тебе повезет больше чем мне – прохрипел Пит, судорожно сжал мне руку и… умер, оставив в моей ладони крохотный угловатый предмет. Я не стал смотреть что это, просто поплотнее сжал пальцы. Из заострившегося лица Пита медленно утекали последние капли жизни, превращая лицо в застывшую мертвую маску.

Прощай, старик. Хотя какой старик, ему не было и пятидесяти.

– Покойся с миром, старый пропойца. Ты был неплохим человеком – прогудел стоящий за моей спиной Ротти – толстый одышливый увалень ответственный за наш жилой блок – Тим… у тебя есть еще пара минут, а потом за телом придут. Сам понимаешь. Без обид, ладно?

– Никаких обид, Ротти – не оборачиваясь, ответил я – Никаких обид.

– Все свои вещи он завещал тебе, я тому свидетель. Записано и зафиксировано. Забирай все что хочешь. Только матрас оставь, он на моем балансе числится. И вот эта подушка.

Не успел Ротти закончить фразу, как дверь отсека с завывающим звуком сервомоторов уехала вверх, в комнату ввалилось трое смутно знакомых мне личностей. Знакомых по вечному запаху дешевого алкогольного пойла, неестественному блеску глаз и вонючей грязной одежде. Собутыльники вконец опустившегося под конец жизни Пита. Не друзья – просто собутыльники.

Я бросил на них один короткий взгляд и вновь повернулся к лежащему на жестком матрасе телу.

– Пит! – еще с порога хрипло завопил небритый мужик, потрясая в руке смятым пакетом – Мы тут пожрать нашли! Прикинь, кто-то целый пакет пищевого концентрата выбросил. Совсем чуток просроченный!

– Пит умер – все так же, не оборачиваясь, негромко произнес я.

– А? Умер? – в недоумении просипел мужик – Это… вот ведь… парни, Пит помер!

«Парни» самому старшему из которых давно перевалило за пятый десяток неслаженно заохали, но ни малейшей печали в их голосе не слышалось.

Я молча ждал их следующего шага и не был разочарован.

– Это… Пит нам пару вещичек обещал. Завещал то есть. Ну… из одежды там кое что.

– Убирайтесь, чертовы крысы – в пространство сказал я.

– Да ты чего… мы в своем праве!

Я молча поднялся на ноги, а когда обернулся, троих стервятников в отсеке уже не было. Испарились, оставив после себя тяжелую вонь.

– Прощай, старик – произнес я, медленным жестом опуская покойнику веки.

Стоящий за моей спиной Ротти тяжело вздохнул и попросил:

– Тим, ты бы забрал вещи прямо сейчас. Тело унесут, я их вызвал, да и комната уже сдана. Извини.

– Ничего – качнул я головой – Ничего.

Постояв еще немного над телом, я развернулся, оглядел комнату и, не разбирая, что и где, принялся методично собирать все подряд. Не из жадности – чтобы не досталось никаким охочим для чужого добра ублюдкам. Если не пригодится мне, то отправлю в мусоросборник.

К тому же, самое главное Пит мне передал еще при жизни, за секунду до смерти.

Через десять минут я ввалился в свою комнату с ворохом грязного тряпья в руках.

Сбросил все у самого входа и, шагнув к продавленному матрасу, поднял с него старенький ноут, самую ценную вещь в моей берлоге. Толстый старый корпус из прочного пластика вмещал в себя помимо стандартной начинки еще несколько дополнений, установленных мной самим. Бережно открыв крышку, я вдавил кнопку запуска и выудил из кармана прощальный подарок Пита.

Осторожно раскрыл небольшой прямоугольный футляр и достал из него серый кристалл размером с ноготь указательного пальца.

Дождался пока ноут загрузится и приглашающе мигнет темно-синим экраном, после чего отщелкнул небольшую боковую панель и, вставив в открывшееся гнездо инфо-кристалл, вновь закрыл крышку.

– Добрый день, Тим – сухим и недовольным голосом поприветствовал меня компьютер – Знаешь, я предпочитаю находиться во включенном состоянии как можно чаще. И что за штуковину ты в меня запихнул? Надеюсь, это мой новый модуль памяти, который я выпрашиваю второй год? Или свежий выпуск «ЭроЮниверс»?

– Не сейчас, Лео – отозвался я – Пит умер.

– О… Прими мои соболезнования, Тим – голос Лео сменил тональность на сочувствующую – Я знаю что он был твоим другом.

– Займись делом – попросил я – Изучи информацию на кристалле. Изучи до последнего бита, проверь каждую цифру на достоверность. И только потом выдавай свое заключение. А я пока немного посижу, отдохну.

Усевшись на матрас, я откинулся спиной на стену, прислонил затылок к холодному металлу и закрыл глаза.

Пит был неплохим человеком. Мир праху твоему…

1

Прошло больше часа, когда Лео – скрывающийся в недрах моего старого ноута ИИ – нарушил тишину и привлек мое внимание задумчивым покашливанием.

Я перевел взгляд на ноут и, уловив мое движение, Лео начал выдавать информацию негромким голосом. И с каждым его словом я убеждался все больше – Пит передал мне настоящую бомбу.

Нет…

Пит передал мне настоящую карту сокровищ.

Корабль. Инфо-кристалл являлся старым бортовым журналом с корабля-буксира. Рутинные записи, протоколы связи, маршруты и информация о выполненных работах. Но не это главное. В журнале содержалась информация о рухнувшем на громадный астероид и заваленном каменными обломками неизвестном корабле с указанием точных координат. Корабль был мертв. Ни малейших попыток от бортового компьютера выйти на связь, не было даже сигналов встроенного аварийного маяка.

Судя по торчащим из-под обломков частям корпуса, компьютер с уверенностью опознал корабль – средний автоматический грузовик принадлежащий корпорации «СпэшлДеливери». А эта корпорация была известна на всю галактику доставкой крупногабаритных грузов в любую точку космоса. Как оказался грузовик так далеко от всех трасс? Понятия не имею. Но грузовик там. Лежит под кучей камней и терпеливо ожидает момента, когда кто-нибудь явится за ним.

Если верить зафиксированным координатам, клад был скрыт буквально в нескольких шагах отсюда – по космическим меркам конечно.

Оставалось самое главное – решить, что делать с доставшейся мне в наследство картой.

Пошарив рукой под матрасом, я достал плоскую алюминиевую фляжку и сделал большой глоток, обжигая губы адской крепости самогоном. И вновь откинулся назад, замерев в полной неподвижности и не отрывая взгляда от потолка.

Решение. Мне надо принять решение.

Лео тактично не мешал мне, вновь погрузившись в недра инфо-кристалла и что-то недовольно брюзжа себе под нос. Сам он давно уже принял решение и теперь готовится к ожесточенной схватке умов, к настоящей битве, где каждый из нас будет отстаивать свою точку зрения. Принадлежащий мне ИИ умел и любил спорить, несмотря на свою устаревшую модель.

2

Я стоял перед зеркалом и тщательными неспешными движениями чистил зубы. В день обязательных два раза. Если не следить за зубами, то они быстро придут в негодность, а деньги на услуги зубного врача нужны немалые. Вырвать дешевле, но дырка зуба не заменит. Поэтому позволить себе подобную вольность с гигиеной ротовой полости я просто не мог.

Небольшое прямоугольное зеркало над раковиной отражало лишь мое скуластое лицо с коротким светлым ежиком волос. Серые глаза задумчиво смотрели из-под более темных, чем волосы бровей. Левая бровь наискосок перечеркнута старым шрамом, еще одна отметина на правой скуле.

Закончив ежеутренний ритуал, я закрыл кран, перекрывая тоненькую струйку желтоватой воды. Теперь можно подумать о завтраке.

Сделав всего один шаг, я пересек комнату и склонился над коробкой-шкафом. Год назад я вытащил ее из мусорных контейнеров рядом с механическими мастерскими, где раз в три дня подрабатывал. Успел в самый последний момент, чудом опередив проворно ковыляющего старика Хруста. Ох и наслушался я от него проклятий, но коробка того стоила – из тонкого, но прочного пластика, чистенькая и абсолютно целая. В самый раз для шкафа. Верхнюю и нижние стороны я намертво заклеил, боковую стенку вырезал, получившийся кусок пластика аккуратно разрезал и соорудил две полочки внутри коробки. Получилось на загляденье. И досталось бесплатно – наполненный на треть тюбик с клеем я слямзил из тех же мастерских. Правда клей был рассчитан на металл, но и пластик склеил будь здоров, зубами не отдерешь.

Достал с верхней полки небольшую электро-кастрюлю, кухонный нож выточенный мною самолично и початую плитку прессованного пищевого концентрата категории «С». Неторопливо отрезал от плитки солидный кусок и, опустив его в кастрюлю, щедро залил питьевой водой из бутылки. Бросил туда же пару щепоток соли, сыпанул ароматизатор имитирующий черный перец. Покосился на бутылочку с порошком усилителя вкуса, но добавлять его не стал – его и в самом пищевом концентрате более чем достаточно. Воткнул штепсель в розетку, мрачно взглянув на вмонтированный в стену счетчик. Самое позднее завтра придется пополнять счет, а то хозяин отключит электроэнергию. Накрыл кастрюлю крышкой и готово – через десять минут суп-пюре будет готов. Нехитрая, дешевая, но горячая и сытная пища. Концентрат можно сгрызть и в «сырую», но желудок у меня не каменный, к черту такие испытания. Опять же горячая еда стоит нескольких траты нескольких драгоценных капель электроэнергии.

Мои руки машинально доставали из шкафа тарелки и стакан для суррогатного кофе, но мыслями я был далеко. Сейчас мой мозг медленно перерабатывал и прокручивал перед собой события прошлого.

ТехТранзит218.

Старая станция болтающаяся посреди космического пространства. Старая калоша, давно изжившая свой век, многократно латанная и перелатанная, пережившая все мыслимые и немыслимые события. И полностью соответствующая негласному названию «Невезуха».

Несколько столетий назад этот сектор космоса считался крайне перспективным. Человеческая цивилизация стремительно расширяла границы обитаемого пространства. Колонизация планет, разработка астероидных полей, разведывание дальнего космоса – все это требовало огромных денег и самое главное – локальных точек, узловых станций, где экипаж может передохнуть в относительном комфорте, а не менее усталый корабль пройти техосмотр, получить запас топлива и необходимый ремонт. Космостанции типа ТехТранзит полностью соответствовали этим условиям. Огромный шар висящий в космосе был испещрен причальными площадками, шлюзами и ангарами для принятия судов. Жилые сектора изобиловали барами, борделями, казино и прочими необходимыми местами, где усталые экипажи могут оставить излишек денег и спустить пар.

Нашей толстухе Невезухе в этом плане не повезло. Едва стацию построили и заселили, одна за другой начали приходить неутешительные новости – находящиеся поблизости планеты не годились для колонизации, содержимое болтающихся неподалеку астероидов не представляло собой ценности для рудодобывающих корпораций. В общем полный пшик. Станция оказалась практически в тупике. И некогда мощный поток кораблей превратился в жиденький ручеек зачастую надолго пересыхающий.

Немного спасали удручающую ситуацию одна единственная колония, куда изредка направлялись корабли с товарами и колонистами, да иногда сюда заглядывали поврежденные суда требующие незамедлительного ремонта или залетала шальная яхта с прожигающими жизнь кутилами на борту. Совсем уж большой удачей было появление на радарах полицейских или военных судов. Платили они по сниженной таксе, но все же платили и даже заглядывали в местные бары. В таких случаях на станцию проливался благословенный денежный дождик.

Как бы то ни было, люди выживали. Заводили семьи, детей… здесь же они умирали.

Двадцать два года назад я родился здесь. Невезуха мой родной дом.

А три года назад пьяный пилот решил полихачить и на спор облететь станцию ради нового скоростного рекорда. Облететь на раздолбанном корыте при выключенном автопилоте и на ручном управлении. Поспорил в одном из баров на две бутылки местного пива. И не справившись с управлением, на полной скорости протаранил станцию.

Аварийные системы безопасности сработали вовремя, количество жертв не перевалило за сотню. Правда в этой сотне оказались и мои родители. Последствия аварии в быстром темпе ликвидировали. Состоялся суд. Посадили всю бригаду дежуривших в ту злосчастную смену диспетчеров. Бар прикрыли, его владелец отделался крупным штрафом, хотя подобные пари заключались в каждой забегаловке. Пилот погиб, превратившись в замороженную кровавую кашу, толсто размазанную по пилотскому креслу. Правление станции предупредило, что защитные турели активированы, и любой лихач решивший прибавить скорости, тут же схлопочет горячий подарок в борт. Вот и весь итог инцидента. Виновные наказаны, а душе от этого не легче.

Таким как я, сиротам, пришлось выживать собственным умом и силами. Меня спас уже далеко не подростковый возраст. И желание выжить.

Я подрабатывал в ремонтной мастерской, мыл полы, брался вообще за любую работу. Обслуживал соседей на дому. Они волокли ко мне свои компьютеры и коммуникаторы, я с помощью Лео подшаманивал их до рабочего состояния, устанавливал программы или игры по требованию заказчика. Софт полностью пиратский, конечно, но откуда взяться лицензионному?

Зарабатывать удавалось, но львиную долю Лео спускал на оплату сети – постоянно что-то оттуда скачивал, читал, изучал и прочее. Да уж… как в космос выбрасывал. А доказать ему ничего не получается – сразу начинает кричать о необходимости скачать новые драйвера к тому-то и новые заплаты к тому-то… Мой брюзгливый цифровой друг Лео был единственным кому я делал подобные поблажки.

Да, деньги даются нелегко, но опять-таки, как-то удается выживать. Жилье есть, еда есть. Есть и пара девушек считающих меня довольно завидным женихом. Еще бы – я работящий, пью крайне редко, не забываю принимать душ и регулярно чищу зубы. По меркам нашей станции – я чуть ли не идеал.

Вздохнув, я снял крышку с кастрюли и тщательно перемешал начавший закипать суп. По комнате разлился манящий запах и в животе у меня невольно забурчало. Желудок требовал перестать наслаждаться ароматами и приняться за еду.

Спокойно поесть мне не дали.

Едва я проглотил первую ложку густого супа, из ноута донесся ворчливый голос:

– Ну?

– И тебе доброе утро, Лео – пробурчал – Хочешь поблагодарить за то, что не отрубил тебя на ночь?

– Ты уже принял решение, Тим – не поддался на провокацию Лео – Я не понимаю эту людскую склонность к промедлению. Есть всего три возможных и основных варианта развития событий. Ты далеко не гений, но даже твой мозг способен обработать и выбрать наилучший вариант.

– Отсюда я могу дотянуться до кнопки выключения – сообщил я, искоса взглянув на компьютер.

– Политика давления! Но я сделаю вид, что не заметил угрозы и самостоятельно озвучу имеющиеся варианты. Первый – выбросить и забыть. Должен заметить, что это самый глупый и не приносящий прибыли вариант. Но он же является самым легким в исполнении и абсолютно безопасным.

– Не пойдет. Давай дальше.

– Второй вариант – послушно продолжил Лео – Продать. Минимальная сумма сделки составит около пяти сотен, возможно дотянуть до тысячи. Если организовать сетевой аукцион я прогнозирую многократное повышение суммы, вплоть до пяти тысяч кредитов. На правах страдающего искусственного разума напомню, что конфигурация этого компьютера находится далеко от идеальной. Задействовано не больше десяти процентов моей мощности и это действует на мои логические связи крайне угнетающе…

– Не сейчас, Лео – страдальчески поморщился я – Я тебе только неделю назад установил новую видеокамеру.

– Потому что старая вышла из строя! К тому же, установленная тобой камера не является новой! Ты ее где-то скрутил и скорей всего незаконно!

– Если тебе не нравится, я могу отключить ее – предложил я и Лео настороженно замолк. Помолчал несколько секунд и круто сменил тему – Второй вариант изложен. Добавлю, что опасность нежелательного и насильственного исхода дела возрастает строго пропорционально растущей сумме. Выражаясь твоим примитивным языком: пришибут.

– И третий вариант? – внешне безразлично поинтересовался, зачерпывая еще одну ложку супа.

– Отправиться по указанным координатам самостоятельно – коротко ответил ИИ. Подумал и добавил – Самый опасный вариант из всех. Несколько возможностей. Арендовать грузовой корабль. Войти в долю с надежным владельцем грузового корабля. Угнать корабль, что является полностью незаконным действием и преследуется по закону. Это основные три варианта. Я расположил их по экспоненте нарастания прибыли и опасности. Зная твой характер, рискну предположить, что ты предпочтешь второй вариант. Скорей всего попытаешься войти в равную долю с владельцем судна и вместе с ним отправишься по заложенным в кристалле координатам.

– Не совсем – мгновенно ответил я – Да, я сам отправлюсь по этим координатам, но отправлюсь на собственном грузовике! Доберусь до места и выгребу все без остатка! И при этом не собираюсь делиться ни с кем!

– Повторяю – угон космического средства передвижения классифицируется как средней тяжести преступление со всеми вытекающими последствиями. Тим! Не делай этого!

– Я не сказал, что собираюсь угнать корабль! Я сказал – на собственном грузовике.

– Перегрев теплового контура – констатировал Лео.

С легким жужжанием установленная у самого потолка беспроводная камера повернулась ко мне, сухо блеснув линзой. Черт… электроэнергию она жрет будь здоров. Но не оставлять же Лео слепым?

– Я серьезно, Лео.

– Если ты разрешишь мне подключиться к информационной сети, то в течение трех минут я предоставлю тебе перечень доступных к продаже судов. Но даже сейчас могу прогнозировать примерную сумму в пятнадцать-двадцать тысяч кредитов за самую дешевую развалюху с ржавыми двигателями, подтекающим реактором и практически не работающей системой жизнеобеспечения. Про поддержание искусственной гравитации можешь не спрашивать – наверняка генераторы не работают или полностью отсутствуют. А длительная невесомость пагубна для твоего биологического вида. На нашем счету сейчас находится ровно триста семнадцать кредитов плюс твоя карточка с суммой в… Тим? Я же сказал – с суммой в…?

– С суммой в семнадцать кредов – вздохнул я – Из них как минимум десятку надо скормить счетчику электроэнергии. Или отключат. А электричество это твоя кормежка.

– Вот! – поучительно изрек Лео, на экране ноута появилась схематический набросок длиннобородого старца с жалостливым выражением лица – Мне жаль наступать на мечту своего друга, но у тебя нет ни малейших шансов купить даже самый дешевый корабль. Во всяком случае в обозримом будущем.

– Согласен – кивнул я, чем поставил Лео в ступор.

– Согласен?

– Да. У меня нет двадцати тысяч кредитов. Но!

– Как я боюсь твоих «но» – сокрушенно пробормотал динамик компьютера, а висящая под потолком камера обреченно поникла – После каждого твоего «но» появляется очередная безумная идея.

– Не идея, Лео – замысел! Ты прав, я не смог купить корабль, но скажи – почему я не могу его построить?

– Ха-ха-ха! – нарочито механическим голосом изрек вредный ИИ и я вновь подумал об физическом отключении его динамиков. Программно отключать смысла не было – обживший мой ноут Лео мгновенно включал его обратно. Молчать это зловредное создание не любило.

– Дослушай – попросил я, отставляя в сторону опустевшую тарелку – Мы живем на станции технического обслуживания. По сути – в огромной ремонтной мастерской. Долгие-долгие годы здесь ремонтировались всевозможные корабли начиная с крохотных курьеров и заканчивая огромными грузовыми шаттлами и крейсерами.

– Никогда на этой станции не ремонтировались крейсеры и грузовые шаттлы – мгновенно опроверг меня Лео – Это абсолютно невозможно, так как станции серии ТехТранзит не предназначены для работы со столь огромными судами.

– Это я образно говоря. Суть не в этом. Станция переполнена огромными запасами запчастей, обломками и даже целыми блоками. Я лично видел в мастерской полностью целый двигатель в рабочем состоянии. Капитан принял решение полностью заменить износившийся движок на новый и более совершенный. Старый движок извлекли из гнезда и поставили на склад, попросту прикрыв куском пластика.

– Ключевое слово – износившийся. А так же – поврежденный, дефектный, неработоспособный, опасный в применении и устаревший. Но я уловил суть – ты предлагаешь собрать функционирующий грузовой корабль из имеющегося на станции технологического мусора. Это… хм…

– Не забудь – я и тебя собрал из такого же мусора – изрек я, кивая на старый ноут.

Это была чистая правда. Изначально Лео находился в корпусе хромированного робота советника. Старая модель, купленная отцом за бесценок как подарок на мое пятнадцатилетие. Позже от робота остались лишь кусок торса и голова. Ни рук не ног, как говорится. Со временем оставшаяся электронная начинка начала давать сбой за сбоем и я «переселил» Лео в обычный ноут, предварительно существенно усилив его стандартные мощности. Дополнительные блоки памяти, более мощный процессор, контуры охлаждения и еще много-много чего из того что удалось купить или слямзить.

– Ты собрал не меня, а лишь мое вместилище, которое никак не отвечает моим потребностям – возразил Лео.

Не обращая внимания на его слова, я продолжил развивать свою мысль:

– Многие блоки и детали являются унифицированными. Еще больше блоков являются самостоятельными структурами, которые нужно просто подключить к соответствующим разъемам в корпусе корабля и дать на них питание. Например, малый блок обеспечения жизнедеятельности «ЛайтЛайф 400» в локальном и герметичном помещении. Его использует большая часть местных судов. Люди побогаче в свои комнаты на станции ставят. Обычный ящик в мой рост. Поглощает углекислоту, подает из специального баллона свежий воздух, следит за влажностью…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6