Дем Михайлов.

Мир Вальдиры. Вторая трилогия



скачать книгу бесплатно

Короткая беззвучная вспышка вокруг нашего предателя, воздушного кальмара, и его оттаявшее щупальце крайне мягко обхватывает меня и подносит прямо к Баронессе. Мои ноги болтаются над огненной бездной. Сзади слышно сдавленное аханье Кэлен. Мужики сумрачно молчат, только Бом что-то бурчит себе под нос неразборчивое и с хрустом сжимает громадные кулаки.

– Ась? – мрачно отозвался я, поднимая лицо и встречаясь взглядом с главой клана Неспящих.

– Око видело тебя… – очень и очень тихо промурлыкала Баронесса. Так тихо, что ее слышал только я. Ну еще и летучая мышь.

– Я тоже его видел, – хмыкнул я, крутя головой по сторонам.

– И Око увидело в тебе магию… непонятную для него, впервые увиденную, странную и чрезвычайно мощную магию… ну что, здравствуй, Великий Навигатор! Добро пожаловать! Мы рады тебе…

– Твою мать, – тоскливо и почти неслышно прошептал я, задирая лицо к неприветливым серым небесам и черным грозовым тучам.

Глава 4
Юдоль Мрак. Посиделки в Барад-Гадуре. Предложение века

Барад-Гадур был красив.

Нет.

Барад-гадур был очень красив и уютен. С изнанки. Внешний облик цитадели клана Неспящих никак не вязался с уютностью и красотой. А вот внутри… находясь внутри, я не мог поверить, что столь мрачное сооружение скрывало внутри себя подлинный уют. Во всяком случае, так было в том зале, где находилась вся моя бравая компания приключенцев, прямо сейчас празднующая успешное ограбление. И праздновали они не одни. За длиннющим прямоугольным полированным столом сидело не меньше двадцати игроков, причем таких, на чьем фоне мои сопартийцы казались пигмеями.

Сам я в торжестве участия не принимал, хотя находился там же – в огромном овальном зале, разделенном на два сквозных этажа. Верхний этаж был сплошь заставлен книжными стеллажами, креслами и столиками. Библиотека. Внизу – пиршественный стол, огромный камин с пылающим огнем и буйное празднование. Вверху – книги и тишина. Я предпочел верх. Там проще собраться с мыслями, особенно когда никто не беспокоит, а в руке хрустальный высокий бокал со странным пузырящимся малиновым коктейлем – довольно вкусным. И абсолютно не подходящим под окружающую меня обстановку ни цветом, ни содержанием. Остальные отдавали дань вину и какому-то напитку благородного насыщенного янтарного цвета. Я же выбрал дикого малинового вкуса напиток в качестве некоего показного протеста.

Впрочем, яркие одежды собравшихся в зале игроков тоже не слишком гармонировали с мягким окружением.

Что я чувствовал, угодив в ловушку Неспящих? А это была именно она – спонтанная, неожиданная для них, но ими же идеально спланированная в кратчайшие сроки. Они не могли ожидать подобного стечения обстоятельств. Потому что я принял решение ограбить поместье Седри абсолютно спонтанно, обуреваемый злостью к этому наглому коллекционеру. Неспящие среагировали молниеносно и четко, обыграв меня, словно ребенка.

Как ни удивительно – сейчас я чувствовал спокойствие. Гнездившиеся во мне ярость и злость, вызванные словами и поведением наглого местного господина Седри… они исчезли.

Мягко и незаметно. И причиной тому – наше странное ограбление. Крупного урона богатею мы не нанесли, но я чувствовал некое удовлетворение – так, наверное, чувствует себя кот, напрудивший в любимые тапки обидевшего его хозяина. Седри мне не хозяин, но в его тапки я напрудил от души. Мелкая месть. Причем месть странная – ведь глупо мстить ударившему тебя по пальцу молотку. А Седри – это просто программа. Искусственный интеллект. Но факта это не меняло – я чувствовал себя куда радостней и спокойней.

Ну и самое главное – я, наконец, разобрался, откуда растут рваные уши лысого эльфа. Орбит, Орбит… братишка Черной Баронессы. Опустив взгляд вниз, я прошелся глазами по нижнему залу и не сразу обнаружил скрюченную фигурку лысого эльфа. Орбит сидел у пылающего камина и, обняв руками тощие колени, завороженно смотрел в огонь. Больше его ничего не интересовало. Ни сам пиршественный стол, ни веселье… на застывшем лице никаких эмоций.

Без особого удовольствия отхлебнув свой странный напиток, я покрутил бокал в пальцах, с трудом удерживаясь от желания уронить его вниз – я стоял у края верхнего балкона, опираясь на дубовые резные перила и глядя на веселящийся внизу народ. Наблюдал и ждал хозяйку сего милого дома.

И Баронесса повела себя правильно – не заставила меня ждать и, что удивило меня еще больше, появилась без всякой помпезности. Ни внушительной свиты за плечами, ни кокона из многочисленных защитных и усиливающих аур, ни оружия. Не было даже столь привычного мне по последним встречам облегающего костюма из черной кожи. Вместо жесткой и агрессивной кожи – мягкий бархат цвета какао с молоком, вместо сапожек – домашние тапочки с белой пуховой оторочкой, в руке зажата пузатая чашка с веселым орнаментом. Баронесса в домашней обстановке. Черный Властелин в мягких тапочках… Все правильно – она дома и вольна вести себя как пожелает. Это я здесь в гостях. Правда, я по-прежнему не мог увидеть, какого она уровня. И ни малейшего намека на класс персонажа. Ну да – а как определить? Человек в домашнем платье, тапочках и с чашкой кофе в руках. Она может быть кем угодно.

– Нравится? – кивнула девушка на малиновую отраву у меня в бокале.

– Так себе, – признался я, ставя напиток на низкий столик с резной столешницей. – Богато тут у вас.

– Марку надо держать, – хмыкнула Баронесса, грациозно опускаясь в глубокое кресло и поджимая под себя ноги. – Ну… как дела, Навигатор?

– Как-то странно ты меня называешь, – криво улыбнулся я. – Словами всякими нехорошими. Сначала заманила, затем похитила, теперь обзываешься. Что следующим номером? Пытки? Сразу говорю – я очень боюсь полуорков в балетных пачках и синих носках. Как увижу такого – сразу начинаю тихо визжать и рассказывать все что знаю.

По губам девушки скользнула улыбка – тонкая и искренняя.

– Смешно, – признала она. – Даже представить себе не могу. Надо попросить одного из полуорков-сокланов переодеться как-нибудь. Только что придумал?

– Ага, – кивнул я.

И вновь замолк. Дергаться я не собирался. Изливать душу, кричать и грозить – тоже. К чему?

– Знаешь, а я на тебя немного зла, – поведала мне Баронесса. – Даже больше чем немного.

– Да что ты? – удивленно приподнял я брови. – Похититель недоволен поведением похищенного?

– Сам знаешь, что нет никакого похищения, – фыркнула Баронесса. – Не надо этой дешевой ерунды. Я просто хочу поговорить. Тихо и спокойно. Без болотной грязи вокруг и без грязи в наших словах. Потом, сразу после беседы, – наш телепорт полностью к твоим услугам. Доставит в любую точку Вальдиры… кроме что, пожалуй, затерянного материка Зар’граад…

– А если я не захочу говорить? – вопросительно приподнял я бровь.

– Тогда наш телепорт сразу к твоим услугам, – усмехнулась девушка. – Но… может, все-таки поговорим, Рос?

– Ой… – удивленно ойкнул поднявшийся по широкой дубовой лестнице Док. – А вы тут это…

– Мы тут это, – мягко кивнула Баронесса. – А ты? Тоже хочешь «это»?

– Н-нет. Я книги посмотреть хотел, – смущенно признался лекарь. – Вдруг тут есть что-то… особенное!

– По лекарской части? – уточнила глава клана.

– Ага!

– Есть и особенное, – произнесла Баронесса, указывая пальчиком на противоположную сторону верхнего зала. – Тебе туда. Подарить не могу, а вот почитать можешь свободно. Там много интересного… особенно книги с коричнево-зелеными корешками.

– Спасибо! – воодушевленно кивнул Док и мгновенно испарился в указанном направлении.

– Ты такая добрая, – покачал я головой, пальцем стирая со щеки воображаемую слезу. – Я даже прослезился.

Девушка лишь хмыкнула и вопросительно на меня уставилась, явно ожидая ответа на недавний вопрос.

– Ладно, – сдался я, усаживаясь поудобней. – Поговорим. Так почему же ты так на меня зла, Черная Баронесса?

– Из-за брата, – ответила Баронесса, и я невольно поперхнулся.

– Из-за него? – ткнул я пальцем вниз. – Орбит?

– Точно, – прищурилась девушка. – Из-за него. Мне пришлось втемную использовать любимого братишку, чтобы добраться до твоей мягонькой шкурки. – Баронесса хищно согнула пальцы, имитируя кошачьи когти. – Я своего добилась… только вот братишка не дурак и сразу понял, что к чему. Теперь он со мной не разговаривает. Вообще.

– Не надо использовать родственников, – нравоучительно произнес я, старательно скрывая свое удивление. – Чревато. Родственников надо холить и лелеять. Погоди, хочешь сказать, что он не «засланец в стан врага»? И думаешь, я поверю?

– Хочу. Орбиту плевать на цели клана. Он в нем даже не состоит. Просто так получилось, – короткими и сжатыми фразами ответила собеседница. – Он просто играет. Живет Вальдирой. И ищет «интересных людей».

– А поподробней? Что значит «так получилось»? Это тебе не внезапная беременность, – хмыкнул я.

– Смешно, – фыркнула девушка и протянула: – А ты и пра-а-авда интере-е-есный…

– Мне это уже говорили, – парировал я.

– Орбит хоть и не в клане, но периодически здесь появляется, – вздохнула Баронесса. – Все двери для него открыты. И как-то попал он на одно совещание – в этом самом зале, за тем столом, где сейчас пируют твои друзья. Мы разговаривали, рассматривали карты, а он сидел вверху и, свесив ноги, наблюдал за нами сквозь прутья перил. А обсуждали мы как раз тебя. Обсуждали вдумчиво, с ругательствами, с угрозами, зловещим скрипом зубов и клацаньем клыков. В общем – обычное рабочее совещание.

– Интересные у вас совещания, – признал я. – И?

– Ну и Шепот – ты его уже знаешь, – брякнул про тебя что-то вроде: «интересный он тип».

– Шепот… – протянул я. – Помню.

– Совещание закончилось, – продолжила Баронесса. – Я вверх глянула – а Орбита и нет. Испарился по своим таинственным делам, как это всегда и бывает. Не придала значения. Ушел и ушел. А вскоре после этого приходит мне поразительное сообщение: «угадай, кто сейчас с Росгардом на пару огород вскапывает». Тут я и села…

– Складно складываешь, – поощрительно кивнул я.

– Это правда. Повторюсь – при всем желании я бы не смогла использовать Орбита как «агента вражеской разведки». И никто бы не смог. Потому что он следует только собственным желаниям. А они у него меняются каждый день и при этом не поддаются никакой логике. Один день он медитирует, глядя на обычный камень, другой день пытается командовать муравьями, на третий увлекается резьбой по тыквам. А чаще всего бездумно слоняется по разным локациям. Использовать его «втемную» получилось, как только он заявился телепортом сюда и попросил помочь ограбить особняк Седри. Наши аналитики и тактики чуть головы себе не сломали, пытаясь в краткие сроки разработать операцию типа «и вам и нам». Вам – ограбление, а нам – беседа с донельзя таинственным и не желающим общаться Росгардом, игровой легендой и покорителем виртуальных сердец.

– Слишком сложно. Ты могла открыть массовый телепорт рядом со мной в любое время и могла приказать любому своему прокачанному бойцу схватить меня в охапку и прыгнуть вместе со мной в телепорт.

– После чего ты бы сразу же послал меня так далеко, как только возможно, – улыбнулась Баронесса. – Твой характер я уже знаю. После такого ты бы предпочел плыть к Зар’грааду на дырявом корыте, используя вместо весла столовую ложку, но ни за что не согласился бы примкнуть к нам. А так получилось все мирно и добровольно. И до сих пор так – в любой момент можешь уйти отсюда.

– Какой еще Зар’граад? Первый раз слышу. А насчет «послать тебя»… Так я уже, – пожал я плечами, – послал… мне Шепот так и сказал – поздравляю, мол.

– Шепот? Поздравил? Хм… ну-ну…

– Но он в хорошем смысле слова, – невольно улыбнулся я. – Ладно. Предположим, насчет Орбита я верю. Он не при делах. Возможно.

– Слово даю, – веско произнесла Баронесса. – Орбит не при делах. Он просил лишь помочь – я помогла.

– Слово главы клана Неспящих? Хм… И что ты от меня хочешь? Я про Орбита Хрустилиано.

– Если он вновь появится рядом с тобой, относись к нему как прежде, – взглянув мне прямо в глаза, попросила девушка. – То, что ты оказался здесь, – это моя вина. Он ни при чем.

– Понял, чего ты хочешь, – неопределенно протянул я. – Кстати, а почему это братишка главы богатейшего клана Неспящих щеголяет столь маленьким уровнем, рваными обносками, странным именем и дикой внешностью?

– Если хочешь знать, я расскажу, – кивнула Баронесса. – Потом. А сначала… давай поговорим о затерянном материке Зар’грааде и будущем походе к нему под предводительством Великого Навигатора. Какого цвета парус ты бы хотел видеть на флагманском судне под твоим командованием?

– Цвет паруса? – не сразу въехал я. – Ну… я не капитан, уважаемая глава клана Неспящих. Я просто игрок. А учитывая мой уровень – вообще не попаду ни на один из кораблей. Даже в качестве юнги. Так что…

– Рос, может, хватит уже, а? – Баронесса смотрела на меня прямо, строго и немного устало. – Я знаю, что ты Навигатор. Я уверена. Мы потратили столько ресурсов и сил, чтобы выяснить это… я уверена на все сто процентов. Ты Навигатор. Так, может, прекратишь вилять, и мы просто поговорим?

– Ладно, – сдался я и, набрав в грудь побольше воздуха, медленно выпустил его, одновременно выговаривая заветную фразу: – Я Навигатор. Что дальше?

– Поговорим, – повторила Баронесса, не выразив никаких эмоций. – Например, о твоем присоединении к нашему флоту. Я готова выслушать твои условия, требования и прочее. Причем заметь – я не прошу тебя присоединиться к нашему клану. И не прошу отдать уникальное заклинание. Все честно. Флоту нужен Навигатор, а ему нужен флот.

– Кланов много, – заметил я. – Почему мне присоединяться именно к вам?

– Уже конструктивный разговор, – одобрительно отозвалась Баронесса. – По прогнозам наших клановых аналитиков, основанным на разведке и информации из разных надежных источников, наш флот в данное время является пятым по величине в Вальдире. И первым по качеству. Это очень весомый довод в пользу того, что наш флот успешно дойдет до берегов Зар’граада. Дойдет своим ходом, а не в виде разбитого мусора, вынесенного прибоем на прибрежные скалы.

– Пятый по величине? – уточнил я просто ради интереса, одновременно кляня себя на все корки, что не удосужился заранее узнать все подробности и быть в курсе событий. – А кто лидирует?

В любом случае сейчас я сижу рядом с одним из самых осведомленных людей мира Вальдиры. Грех не послушать и не расспросить.

– Ахилоты, – коротко ответила глава Неспящих. – Первые три места у них. Но это и понятно – они флот выращивают, а не строят, плюс он у них изначально был, сейчас они просто модернизируют и выращивают новые виды кораблей… а по сути, не корабли, а огромных чудовищ. Подводных монстров. На четвертом месте Архитекторы. Но если Неспящие сойдутся в морской битве с Архитекторами, то победа будет за нами. После нас флоты идут по уменьшению, а дальше вообще скатываются чуть ли не до простеньких торговых шхун, прошедших небольшую модернизацию, надеющихся прийти на Зар’граад следуя нашему кильватерному следу. Шансов у них практически нет.

– Спасибо за информацию, – от чистого сердца поблагодарил я, с трудом удержавшись и не спросив, на каком месте идут Альбатросы. Ни к чему привлекать внимание Неспящих к этому клану. Как минимум трое людей знают, кто я и где я в «реале».

– Пожалуйста, – усмехнулась Баронесса. – Я понимаю, что у тебя могут быть знакомые и дружелюбные тебе кланы. Возможно, ты хотел бы отправиться в путешествие именно с ними… но вместо этого ты окажешь им медвежью услугу, Росгард. Из-за тебя они потеряют флот, экипировку и собственные жизни. И не попадут на затерянный материк. Ты угробишь их одним своим присутствием.

– Это почему? Я вроде как не проклят.

– Как раз таки проклят, – не согласилась собеседница. – Проклят с того момента, когда стал Навигатором!

– О-о-о… – протянул я. – Ну… спасибо!

– Я серьезно. Как ты видишь морское путешествие через громадный океан? Думаешь, это будет что-то вроде мирного морского конвоя с разноцветными флажками над мачтами и веселыми криками радостной команды? Хотелось бы! Будь оно так – мы бы не строили военные корабли. Я тебе скажу, Росгард, как все будет. Как только Навигатор взойдет на борт и корабли один за другим покинут мирные порты, тут же начнется страшное месиво. Топить и брать на абордаж будут всех подряд! Уверена, что первые двадцать морских миль преодолеют от силы две трети от общего количества отправившихся в поход кораблей. Ты хотя бы представляешь, сколько игроков и кланов окажется у разбитого корыта? Сотни! И это в самом начале похода! Когда еще берег видно за кормой! Дальше – хуже. Слабаки и одиночки отсеются, некоторые будут ждать на берегу в безопасности, ожидая, пока страсти улягутся. Затем стартуют и они – идя по кильватерному следу. А ядро армады будет идти дальше к затерянному материку, следуя «пунктиру спасения».

– Следуя чему? – перебил я, с трудом выгнав из головы непрошеные красочные мысли о сходящихся встречным курсом враждебных фрегатах. Идущих на абордаж под всеми парусами…

– «Пунктир спасения», – с недоумением повторила Баронесса, глядя на меня. Заметила мое короткое замешательство, и ее зрачки резко расширились. – Росгард… только не говори, что ты еще не прочел «Заповеди Навигатора» и прочую литературу о предстоящем походе!

– Не скажу, – кивнул я.

– Ты не читал!

– Да, не читал, – пожал я плечами. – Как-то времени не нашлось, знаешь ли.

– Да ты шутишь!

– Не-а.

– Да-а-а, – пораженно протянула девушка. – А ты и правда интере-е-есны-ый…

– Да, – прозвучал знакомый голос, и на верхнюю ступеньку лестницы ступил лысый эльф во всей красе. – Интере-е-есный. Сестра…

– Братишка…

– Хочу телепорты для ме-еня и мои-их дру-узей, – медленно, но предельно серьезно протянул Орбит. – Сейча-а-ас. И я на тебя оче-е-ень зол. Оче-ень!

– Понимаю, – мягко кивнула Баронесса, пребывая в явном замешательстве и столь же явно она не хотела ухудшать отношения. – Братишка, я не хотела тебя так… обижать. Просто мне очень надо было поговорить с Росгардом о важных вещах. И он не против беседы. Правда, ведь, Росгард? Ведь мы друзья?

– Я в семейные дела не лезу, – открестился я.

Одарив меня обжигающим взглядом, Баронесса вновь посмотрела на своего, мягко говоря, странноватого брата – похоже, он и правда им являлся.

– Братишка…

– Бу-у-уся… – с чувством произнес лысый эльф, но закончить не успел.

– Не называй меня так! – рыкнула его сестра, ударив ладонью по подлокотнику кресла.

– Вы не-е-е дру-узья, – словно бы и не заметил ее окрика Орбит. – То-огда-а… ты назвала его наглы-ым отмо… м-м-м…

– Не говори!

– Отмо-оро-озком! – чуть не по складам выговорил эльф. – Наглы-ым!

– От оно как, – сокрушенно произнес я. – В глаза улыбаетесь, а за спиной хаете, как можете, да? Эх…

– Я была немного расстроена тем, как мы м-м-м… поговорили в прошлый раз, – широко улыбнулась Баронесса, бросив на братишку просто испепеляющий взгляд. – Ведь ты меня послал, милый Росгард. Да еще как послал!

– Но ведь ты не пошла, – усмехнулся я и, вздохнув, попросил: – Орбит, дай нам немного поговорить. И я на тебя не в обиде. Она уже сказала, что ты не при делах. Буся плохая, а ты хороший.

– Хорошо, – просветлел лицом лысый эльф и вновь развернулся к лестнице. – Го-ово-орите.

– Буся плохая?! – прошипела Баронесса, едва лысая голова с рваными ушами скрылась с наших глаз. – Знаешь…

– Так что там было о «пунктире спасения»? – поинтересовался я, делая вид, что ничего не произошло.

– Тебе обязательно надо о нем прочесть все, что только можно, – успокаиваясь, фыркнула Баронесса. – Вот ты не прочел документы и пожалуйста – опять сломал мне весь план разговора. Как с тобой обсуждать дела, если ты об этих самых делах ничего не знаешь? Тебе что, совсем плевать на будущий поход? Или это такой специальный трюк?

– Отнюдь, – ввернул я одно из словечек отца. – Жду поход с нетерпением. По мере сил готовлюсь. Поверь, у меня, помимо похода к Зар’грааду, есть еще целая куча неотложных дел. А «Заповеди Навигатора» – прочту их обязательно. Сегодня же, как только выйду из Вальдиры и вылезу из кокона. В любом случае при чем здесь я и все эти ваши морские битвы ради устранения конкурентов? И при чем здесь мои теоретические друзья, с которыми я бы мог отправиться на затерянный материк? И почему я проклят?

– На эскадру, возглавляемую Навигатором, нападут обязательно, – ответила Баронесса. – Например, мы – Неспящие. Потому что, милый Росгард, ты уникален. Особенно твои особые умения Навигатора, дающие своему флоту положительные эффекты. Одним из которых является увеличение скорости всего флота, возглавляемого тобой! Сам понимаешь… кстати, а ты знал, что в океанской и морской воде ты больше не можешь утонуть? – неожиданно спросила глава клана Неспящих. – Наверняка нет. Ведь ты не читал заповеди.

– Не знал, – с оторопью признался я. – Вообще не могу утонуть?

– Навигатор нужен и ахилотам, – мило улыбнувшись, пояснила Баронесса. – Их флоты тоже будут рваться к Зар’грааду любой ценой. И обязательно попытаются забрать Навигатора себе. Посадят тебя на спину какого-нибудь подводного чудища – и вперед! Так что да – до тех пор, пока не открыт затерянный материк Зар’граад, ты можешь по океанскому дну хоть пешком ходить. Только слишком глубоко не заходи – давление есть давление. В темные глубины могут спускаться только ахилоты. И то не все, а обученные в специальных гильдиях. Поэтому подводный флот ахилотов тоже не по дну будет красться, а идти в нескольких десятках метров от поверхности. А над ними будут рыскать корабли «наземников» – поверь, глубинные бомбы есть и в этом мире. И не только глубинные бомбы, а и много чего похлеще! Но вернемся к нашим делам корабельным. Прямо говоря – ты словно большой кусок мяса, опущенный в заводь с голодными громадными акулами и стайками мелких пираний. Каждый захочет урвать тебя себе. Просто так Навигатора не забрать и не украсть. Корабль ты можешь покинуть только по своему желанию… но корабль можно утопить… и как только несущий тебя кораблик отправится в последнее путешествие к океаническому дну, тебя телепортирует на ближайшее дружественное судно, автоматически сразу становящееся флагманом. А если дружественных кораблей поблизости уже не будет? Если, скажем, вся наша армада обрушится на твой флот и пустит его ко дну весь до последней шхуны и баркаса?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19