David Space.

Твердь. Наследие Дартруина



скачать книгу бесплатно

– Да едем. – Я сухо ответил.

Машина тронулась с места и всю дорогу, около часа езды, мы слушали какой-то веселый шансон. Водитель то и дело охал и подпевал некоторые фразы из песен, что, честно сказать, раздражало. Я не был любителем такой музыки, но с другой стороны, все могло быть и хуже. Пусть он будет в хорошем настроении, судя по его криминальному прошлому, лучше с ним не связываться. Возможно, я и ошибаюсь, я не знаю, какой он человек, и мои предположения слишком стереотипны, но пусть лучше все остается на своих местах.

Наконец-то музыкальное приключение окончилось, и мы уже у назначенного места. Я расплатился и вышел. Водитель пожал мою руку и протянул мне визитку, мол, обращайтесь. Я взял ее и кивнул в знак признательности. Но, если на чистоту, звонить ему, даже если приспичит, мне не хотелось.

Машина уехала и я осмотрелся, как следует. Вокруг меня вдоль дороги, что на данный момент представляла собой путь усыпанный щебнем, открывался очень даже неплохой вид. На первый взгляд, все выглядит очень даже по-богатенькому, и я не прочь был бы поселиться в одном из них: моя квартира и рядом не стояла с таким жильем. Многоэтажные дворцы, дома с красивыми балконами и мансардами, ухоженные территории дворов с аккуратно постриженным газоном, красивыми садами и клумбами. Кое-где были очень красивые беседки, все это ограждено невысоким забором. Необычно, ведь в наше время все строят ограждения под два метра, как крепости, а тут наоборот, видимо люди не боятся, и забор тут, только для разделения территории, так формальность, или чтобы владельцы мерялись нажитым добром между собой, у кого дом и двор красивее.

Первое время я был увлечен оценкой достопримечательностей, в конце концов, было на что посмотреть, а не искал адрес, что следовало сделать в первую очередь. Без особого труда я нашел первый дом; он был сразу через дорогу, от того места, где меня высадил таксист. Подойдя к калитке, я нашел кнопку звонка и без колебаний нажал на нее. Через пару секунд из колонки, которую грамотно спрятали, зазвучал серьезный мужской голос:

– Молодой человек, чем я могу вам помочь?

Где-то тут стоит еще и камера, и я не удивлюсь, если окажется, что на всех домах этой улицы, стоят подобные устройства. Видимо, вся их беспечность с красивыми заборами, это всего-навсего иллюзия.

Я сразу ответил:

– У меня посылка, для Инессы Вайтис.

Ответа не последовало, только раздался щелчок замка. Войдя во двор, в глаза бросились все детали, что не были видны снаружи: красивая узорная каменная кладка, ведущая прямо до входа в дом, садовые скульптуры, приятный цветочный аромат от насаждений вдоль забора. Подойдя к входной двери, обратил внимание на красивый кованый козырек над крыльцом. Дом был трехэтажным из красивого белого камня. Строение было великолепным и необычным: редко где увидишь настолько чистое и белое как снег здание. Я не эксперт в архитектуре, но на мой вкус, дом показался мне старомодным: плавные элементы фасада, высокие большие окна, открытая мансарда с колоннами.

Необычное ощущение, дом вроде бы новый, все материалы в идеальном состоянии, но меня не покидает чувство, что этому строению намного больше лет, чем кажется.

Собрался было постучать в красивую, с резными узорами, деревянную дверь, как двери открылись сами. Я увидел у входа мужчину строгой наружности: черные короткие волосы, аккуратно уложенные на бок, невозмутимое выражение лица, белая рубашка, серый джемпер, черные наглаженные брюки. Неужели прислуга? Первый раз в жизни вижу прислугу. Хотя чему я удивляюсь? Вспомнить только на какой улице я нахожусь. Судя по всему, по домофону, я говорил именно с этим человеком.

– Входите, молодой человек, Инесса Вайтис примет вас в ближайшее время. – Довольно гостеприимным тоном сказал человек. Отойдя в сторону, мужчина предложил мне войти.

Пройдя вовнутрь, я был очень приятно удивлен. Гостиная была необыкновенная: почти все, включая все элементы интерьера, были выполнены из различных сортов дерева. Теплый паркет, круговая лестница на верхние этажи, красивая винтажная мебель и разные другие элементы. Изнутри дом кажется еще старше, а если представить, сколько это все стоит, то ко всему страшно даже прикасаться. Свет был тусклый. Даже скорее не тусклый, а мягкий или теплый. Из-за такого освещения кажется, что здесь очень уютно и тепло. Находясь снаружи, где дует сильный осенний ветер, и, глядя, на холодные белые стены, никогда не подумаешь, что внутри он именно такой.

Дворецкий, именно так я для себя решил, увидел мое замешательство и деликатно прервал мое музейное любопытство.

– Пожалуйста, пройдемте в гостиную, там намного лучше ожидать, а если желаете, могу предложить вам чай.

– Ага. – Я кивнул, и послушно, даже не посмотрев на него, прошел в гостиную, осматриваясь по сторонам.

В гостиной мне предложили сесть за мягкий и уютный диванчик, дворецкий ушел и через некоторое время вернулся с двумя чашками и небольшим горячим чайничком; спросив, нуждаюсь ли я еще в чем-то, пожелал мне приятного чаепития и ушел.

Я остался сам, почувствовал приятный цветочный аромат, доносившийся из чайника. Сделав глоток, был очень приятно удивлен: такой мягкий и сладкий вкус, никогда не пробовал ничего подобного, странно прозвучит, но вкус очень подходит к теплой и приятной атмосфере этого дома. Напротив меня был еще один диванчик, предназначенный моей собеседнице, которой я принес посылку. Должен признаться, что как-то много внимания для персоны посыльного, это странно. Обычно, вся процедура: получите – распишитесь.

Неизвестно сколько еще ждать, и я с любопытством начал рассматривать комнату. У противоположной стены был большой из черного камня камин. Над ним весел, большой портрет девушки в старинном пышном платье, семнадцатого или восемнадцатого века. У нее были черные, как уголь волосы, бледный цвет кожи, как у аристократов, очень милые и красивые черты лица, а ее зеленые глаза смотрели прямо туда, где сидел я, от чего мне стало немного не по себе. Красавица, в таких девушек влюбляются все. Наверное, у нее было очень много поклонников. Странно и я задумался, красивая внешность не всегда дар, как правило, это повод для зависти или ненависти для соперниц или поклонников, что услышали отказ. Да и человек, которому все легко дается, благодаря внешности, нередко теряет верный путь, забывая главные качества жизни человека, превращаясь в кукол, что давно позабыли о самом главном, постоянно тонущих в иллюзорных секундах песочных радостей жизни, и затем медленно тлея в океане одиночества.

Задумавшись, пристально рассматривая портрет, я не заметил, как в комнату кто-то зашел. Услышав шаги, оглянулся, и, увидел девушку, от неожиданности привстал неуклюже, приветствуя. Она кивнула в ответ и присела передо мной на диван. Я обратил внимание, как она шла так сдержано и грациозно, скованно и высокомерно одновременно. На ней было красивое скромное платье. На вид ей лет двадцать пять, но ее взгляд был намного старше ее внешности. Вот какая ты, Инесса Вайтис. Поразительное сходство с девушкой с портрета: зеленые глаза, роскошные черные волосы, скорее всего, аристократка в нескольких поколениях, а девушка на портрете ее дальняя родственница.

Какое-то время я глупо молчал. Честно признаюсь, я не ожидал увидеть такую молодую и привлекательную девушку, ведь почему-то я представлял себе даму в годах, Иннеса звучит очень по-взрослому.

– Я могу вам чем-то помочь? – Почтительным тоном она нарушила неловкую тишину.

Такая вежливая, ах да, я совсем забыл, зачем я здесь. Развернувшись, я достал сверток, что должен передать лично в руки. В комнату зашел дворецкий и налил даме чай.

– Меня зовут Денис Темный, я выполняю задачу курьера, и должен передать посылку лично Инессе Вайтис. – Я говорил серьезным деловым голосом, старался выглядеть, как можно более представительным. Также я должен убедиться, хотя бы формально, что это именно та личность, которая ждет доставку. Но сомнений, признаюсь, что это именно Вайтис, учитывая отправителя и оценивая все происходящее, у меня не было.

– Да, это я. – Девушка еле заметно улыбнулась – и я почувствовал себя немного неловко, наверное, я все таки переигрываю, я не аристократ и не персона высшего общества, пытаясь выглядеть, как они, я смешно выгляжу со стороны.

– Значит эта посылка вам. Отправитель Олдвуд, надеюсь, это имя вам о чем-то говорит.

Я достал сверток и положил его на стол перед девушкой. Ну вот, дело сделано. Признаюсь, что я никогда не вел себя робко в присутствии девушек, но сейчас я испытываю неподконтрольную робость, и не понимаю, что со мной происходит. Попытки взять себя в руки, ничем не увенчались. Я говорил себе: неужели мне семнадцать лет, ведь это всего лишь красивая девушка, но все было тщетно, и я уверен, что она это почувствовала.

– Интересно, что такого мистер Олдвуд нашел в вас? – Она скрывала свою улыбку, хотя что-то во мне или в происходящем ее явно смешило.

Вот и мне интересно, что мистер Олдвуд такого нашел? Мне пришлось утром просто так, ехать на работу, и в результате связь с моим босом пропала. Но вслух, естественно, я этого не сказал.

– Мне не известно. Я всего лишь доставил этот сверток, и затрудняюсь ответить. – Не знаю, нравится ли кому-то, как над ним так откровенно насмехаются, но яот этого не получаю удовольствия, чувствую себя глупо.

– Вы говорили, вас зовут Денис?

Она, что издевается?

Да какая вам разница? Я и это не сказал вслух, ведь не смотря на поведение получателей, я должен соблюдать профессиональную этику. Мне сразу захотелось уйти, ведь здесь моя работа окончена. Я ничего не ответил.

Инесса посмотрела на дворецкого, после чего он подошел и распаковал сверток. Там была записка с сообщением и книга. Судя по ее внешнему виду, она достаточно старая. Обложка выполнена из кожи неизвестного мне происхождения, но по зеленоватому оттенку и большим чешуйкам похоже на крокодила или змею. Пожелтевшая от времени бумага и какой-то символ на передней обложке, издалека не разобрать.

Инесса принялась за прочтение записки. Я вот не могу понять, почему я все еще здесь, не то что бы я был не терпелив, но все обязанности курьера уже выполнены и я, не знаю, что тут делаю.

– Очень любопытно. – Спустя какое-то время Инесса сказала вслух.

Отложив записку, взяла книгу в руки и пристально начала на нее смотреть. На какое-то мгновение она подняла глаза и посмотрела на меня, но через секунду вновь уставилась в книгу. Мне показалось странным, почему она ее не открывает и лишь рассматривает ее внешний вид. Но с другой стороны, какая мне разница. Меня больше заботит только, как я буду добираться домой с окраины города, и было бы неплохо связаться с шефом и сообщить, что миссия выполнена.

– Действительно, так будет правильно. – Она снова говорит сама с собой, не отводя глаз от книги. И вдруг она смотрит на меня и протягивает книгу мне. – Значит Денис, верно? Полагаю, это принадлежит вам.

– Мне? – Я опешил. – Вы, наверно, не поняли, я всего-навсего доставил вам посылку, где получатель вы и ошибки быть не может.

– Вы не пугайтесь, успокойтесь, пожалуйста, это не ошибка, эта книга действительно ваша. – Она посмотрела на дворецкого, он взял книгу и протянул ее мне.

Я с опаской посмотрел на книгу, а затем оглядел присутствующих. Мне одному кажется, что все, что тут происходит, мягко говоря, выглядит абсурдно, если не попахивает безумием вообще. Все лишено логики, зачем я вообще нес сюда эту книгу. Сложилось впечатление, что сейчас появятся ведущие из какого-то шоу про розыгрыши с криками: «Вас разыграли!», но секунды шли, а никто не появлялся. Мой взгляд вновь упал на книгу: такая странная, никогда не видел ничего подобного. И рисунок, что наконец, мне удалось рассмотреть, очень похож на закрытый глаз какого-то существа. Это явно не человеческая форма глаза, вокруг него неизвестная мне пентаграмма.

– Ну же смелей, в конце концов, я и Себастиан брали эту книгу в руки. И как видите, с нами ничего не произошло. – С долей ехидства в голосе она попыталась меня подбодрить.

– Да нет, дело не в этом. – Я хотел сделать вид, что все в порядке.

Я протянул руку и прикоснулся к книге. В ту же секунду почувствовал, что-то неладное. Невидимый груз сковал все мое тело, книга необыкновенно теплая и приятная на ощупь. Еле заметная черная дымка исходила от нее и медленно, неспеша, приближалась к моему телу. Меня опоили или что со мной происходит? Мое тело больше мне не подвластно: я не могу пошевелиться, даже ресницы медленно опускаются. Пелена тьмы окутала мой разум, и я начал терять сознание. За секунду до того, как я окончательно отключился, рисунок на книге, или это не рисунок, возможно, это уже была галлюцинация, желтоватое око, с узким черным зрачком открылось. Нервно подрагивая, оно уставилось на меня.

Глава 3. Настоящая реальность

Огромные большие черные руки набросили на меня мешок, и я перестал видеть все вокруг. Не могу пошевелиться; безысходность давила на сознание, отчаиваться не хотелось. Меня куда-то несут, а в голове вертелись мысли, что же я такого и кому успел сделать, неужели мои опасения на счет работы подтвердились, и меня теперь ждет расплата. Попытался закричать, но без толку, рот залеплен скотчем. Что же мне делать? Я должен цепляться за жизнь хоть как-то, нельзя сдаваться. Внезапно яркий свет лампы сквозь мешок, и я увидел огромный силуэт человека. Он подошел к столу и, взяв что-то в руки, подошел ко мне. Не сказав не слова, он размахнулся и в свете я увидел огромную секиру, направленную в мою сторону. Постой, не делай этого! Я пытался закричать, но увы, лишь громкое мычание. Удар, секира громко вошла в древесину, о нет, я совсем не чувствую своих ног.

С криком поднялся, в ужасе осмотрелся вокруг, и оказалось, что я дома в постели. Рот ничем не занят и руки свободны, хотя ног я по-прежнему не чувствовал. Бес лежал на моих ногах, и они затекли, поэтому я их не чувствовал. Приснится же такое: я с облегчением вздохнул. Кажется, недавно жаловался, что мне ничего не снилось, так вот, я беру свои слова назад.

Минуточку, постойте, если с мешком на голове был сон, тогда, что же было в доме на улице Белых Роз. Тоже сон? Да нет, я все отлично помню, только не помню, как я вернулся домой. Все ценные вещи на месте, не похоже, что меня кто-то опоил. Я помню ту девушку, помню дворецкого, и эту странную книгу, и это все. Нужно позвонить на работу, а то такой бардак в голове. Холодный освежающий душ должен мне помочь, и я отправился в ванную. Холодная вода, что может быть лучше. Я поставил чайник и заварил кофе покрепче, приятный аромат наполнил комнату. У ног начал вертеться кот.

– Погоди чуть-чуть, сейчас я тебя покормлю. – Кот понял, что я сказал и ускорился, в сторону миски.

По-прежнему чувствую усталость, понятия не имею, сколько я спал. Открыл холодильник, и удивился, корм закончился. Странно, как будто недавно ходил за покупками или попросту кто-то слишком много ест.

– Придется потерпеть еще полчасика. – Кот смотрел на меня большими зелеными глазами и не понимал, почему я еще его не кормлю. – Да, да, ты все сожрал. Ничего не поделаешь.

Накинул куртку и выбежал на улицу. На улице дул приятный теплый ветер, все вокруг успело пожелтеть, а я, как обычно, этого и не заметил. Рутина мешает нам жить, но никто не хочет на это обращать внимания и принимает все, как есть, пока жизнь несется где-то впереди и нам никогда не угнаться за ней, а когда мы очнемся, почти все жалеют об утраченных годах.

Мне очень повезло с расположением жилья, так как супермаркет находился достаточно близко, в пяти минутах ходьбы. Но всю дорогу я пытался вспомнить и понять, что же со мной случилось, чувствую себя хорошо, проблем со здоровьем у меня нет, находясь в неизвестности, чувствовал себя, мягко говоря, паршиво.

Прошло пять минут, и я уже был у дверей супермаркета. К моему удивлению, он только открылся, сейчас ровно десять. В магазине не было никого, кроме кассира и охранника, поэтому я быстро прошелся по супермаркету и взял все, что мне нужно. Приятно так оперативно затариваться: терпеть не могу стоять в очередях, особенно по утрам.

По дороге домой, на пересечении улиц, прямо на углу дома, я приметил магазинчик, на вывеске написано «Земные Травы». Следуя этим маршрутом с завидной регулярностью, я ни разу его раньше не замечал, наверно, недавно открылся. Не могу вспомнить, что тут было раньше, по-моему, ничего тут и не было, или было, не припоминаю. Да что со мной такое? Я подошел ближе, и увидел, что белый фон вывески давно выгорел и пожелтел, а ручка входной двери была изрядно исцарапана и потерта. Не похоже на новый магазин.

Минуту спустя из магазина вышла пожилая старушка, у которой седые белые волосы скрывались под платком, повязанным на голову, в теплой зимней шубе она зло посмотрела на меня, развернулась, и поспешила дальше по улице. Глядя на нее, мне стало немного не по себе: на улице очень тепло, и могу себе представить, как ей хорошо. Я проводил ее взглядом и признаюсь, не смотря на ее почтительный век, она двигается достаточно резво и быстро. Чем дальше она шла, тем больше ее образ казался мне размытым, как будто между мной и ней, какая-то серая пелена. Я протер глаза и вновь посмотрел в ее сторону, но старушка уже успела скрыться за каким-то из переулков.

У меня сразу появилось желание зайти в магазин, но перед глазами возник образ моего домашнего, главное голодного, любимца. Ладно, что я изверг какой-то, зайду в следующий раз.

Позабыв про сон и вчерашние события, я медленно поднимался по лестнице и думал про этот удивительный магазинчик, все гадая, какие именно травы или снадобья там продаются. Вполне возможно, окажется, что это все лишь банальная аптека, и следом за интригой придет разочарование, но тут уже ничего не поделаешь.

Поднявшись на очередную лестничную площадку, я остановился, сердце в груди начало сильно и ритмично стучать о грудную клетку, казалось, что оно со всех сил пытается вырваться наружу. Тело пригвоздило к полу, руки стали ватные, и я обронил пакет с покупками. Второй рукой кое-как ухватился за поручень, чтобы не упасть и не потерять сознание. На пролет выше, перед моим лицом, стояло существо, очень похожее на большого волка: размером с человека, тело все в шерсти, морда волка, но при этом стоит на двух ногах, вернее сказать лапах, подобно человеку. Странность была в том, что на нем была человеческая одежда, а точнее домашний халат. Но оценивая все увиденное, дикий звериный взгляд и волчий оскал, это все ничуть не умиляло увиденное. Думаю, что я мало похож на красную шапочку, но не мне сейчас решать, стоял как вкопанный и боялся пошевелиться.

На удивление, с полным равнодушием во взгляде, волк посмотрел на меня и молвил человеческим голосом:

– Денис, но нельзя же быть таким неуклюжим. Что стоишь? Давай поднимай пакет и можешь проходить, ведь я уже все тут убрала.

Ее голос, очень знакомый, женский, я точно слышал раньше. Волк развернулся и зашел в соседнюю квартиру, что находится напротив моей. И тут я вспомнил, что это голос тети Вари, что живет по соседству. Ошибки быть не может. И это существо вошло именно туда, где она проживает. Вот только в голове не укладывается: это она или это существо ее сожрало и теперь говорит ее голосом.

Думать было некогда: ее двери закрылись, и в туже секунду я схватив свои вещи, ворвался к себе домой, при этом заперев двери на все замки, что у меня были. Прижавшись спиной к двери, тяжело дыша, я свалился с ног, пытаясь переварить все то, что происходит. Утро, мягко говоря, что-то не задалось. Может быть, я под какими-то препаратами, и это все галлюцинации, или еще вариант, я попросту выжил из ума, что вполне себе все объясняет. Верить во все мне не хотелось, потому что, если кто-то узнает, мне пройдется сменить место жительства и род деятельности с курьерского на собирание кубиков и ношения смирительной рубашки. С другой стороны, может так лучше, представляете себе картину: я просыпаюсь, иду утром в магазин, а на кассе мне пробивает покупки пасхальный кролик, охранником там будет медведь, контролер сурок, а женюсь на лисе. Так, достаточно, я теряю над собой контроль, в конце концов, быть запертым в зоопарке-лечебнице, особо не изменишь всей картины происходящего. Нужно глубоко дышать, говорил я себе, и истерика начала понемногу покидать меня. Приходя в нормальное состояние, я поймал себя на мысли, что это объясняет тот факт, почему мой кот так не любит соседку, он всегда шипел на нее как ненормальный без причины, и это меня немного развеселило.

Внезапно раздался дверной звонок. Меня передернуло от неожиданности.

– Ну, кто там? Друг-бобер? – Я ехидно произнес вслух, и начал медленно подниматься к дверному зрачку.

По началу, у меня не выходило разобрать кто этот, темный силуэт, но уже через секунду взор сфокусировался и я увидел бледного мужчину с длинными седыми волосами. Это же тот самый мужик, с появлением которого в моей жизни и начался этот дурдом. Олдвуд, его вроде бы так зовут, а ведь странное имя и странный человек. Что ему от меня нужно, я же выполнил его поручение. Хотя у него могут быть ответы на все вопросы, что до сих пор не дают мне покоя.

Раздался еще один звонок в дверь – и я услышал монотонный, но достаточно громкий голос:

– Денис Темный, я знаю, что вы дома, пожалуйста, откройте, мне нужно только с вами поговорить.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8