Dari A.V..

Она просила спасти вас



скачать книгу бесплатно

Катрина пришла в восторг от инициативы мужа. Первый раз он приготовил что-то, кроме яичницы и блинов. Она и не знала, что из-под его ножа может выходить такое разнообразное меню. Алекс поблагодарил Ребекку за рисунок. По дороге в школу она подробно рассказала отцу, что с ней происходило последние два дня. Напоследок, перед тем, как поцеловать его у дверей школы, она вспомнила ещё одну новость.

– А сегодня ночью мне снился ангел! Такая красивая женщина! Ты видел ангелов, папочка?

– Увижу, если ты нарисуешь его для меня.

Они попрощались, и Алекс медленно побрёл к машине через двор. Откуда Ребекка знает, что сегодня в их доме ночевал ангел? У детей с ними в самом деле какая-то ментальная связь что ли? Попытался вспомнить себя в её возрасте. Да, легенды Древней Греции, которыми он зачитывался, чтобы отвлечься от тоски после похорон Калеба, буквально сходили к нему со страниц книг. Он тоже часто видел во сне богов и их слуг. Однако Ребекка, кажется, ничем таким не интересуется.

Алекс вспомнил и ночные слова о том, как именно может отразиться его карьера и вся эта связь с гаргульей на его жене и дочери. А вдруг всё не так радостно и безопасно, как ему кажется? Наверняка, боги, пославшие вестницу предупредить его и избавить мир от глобальной войны, позаботятся о том, кто выполняет их волю. Ведь даже когда Калеб и Гару действовали в тайне, все, кто мог, помогал им. Даже сам Зевс не стал чинить преград. Алекс чувствовал себя под защитой. Даже если со стороны это противоречило здравому смыслу. Что уж там, сам факт существования Полины ему противоречил. Но она реальна. Так почему бы не допустить вероятность самых безумных идей?

В кабинете его ждал доклад экспертов. Со всей божественной суетой Алекс совсем забыл о нём. Самое время углубиться в чтение, до начала рабочего дня есть несколько минут. В докладе содержалось много терминов, формул, расчётов и прочих теоретических умозаключений. Но имя убийцы, конечно, цифры и графики сказать ему не могли. Нужно поговорить с детективами.

Однако все планы пришлось отложить, когда в кабинет ворвалась Дона Рихард. А за ней бесцеремонно ввалились оператор, стилист и визажист. На ходу Дона заявила, что из своих тайных источников узнала, что Эванс собирается поступить на службу в ООН, а в следующем календарном году стать её Генсеком. “Ага, из тайных”, – язвительно подумал Алекс. Он вытерпел создание укладки на своей голове и с героической стойкостью позволил нанести себе освежающий макияж. Интервьюируемые Доной всегда должны иметь свежий, вдохновляющий вид! Даже если говорят об упадке. Она поставила оператора в нужную точку и уселась в кресло напротив Алекса. Стала задавать вопросы, касающиеся его политической программы. Какие идеи он хочет донести до всего мира? Чем планирует сплотить народы в случае нового недопонимания? Какие уроки прошлой войны усвоил он для себя?

– Предыдущие войны и есть то звено, которое должно соединять правительства всех стран в случае, если кому-то захочется доказать свою правоту силой.

Нам надо брать пример с религий. Они сумели объединиться. XXI век стал золотым для мечтателей прошлых столетий. Мы избавились от лжепророков. Признали, что ветви наших верований растут от одного корня. Усвоили, наконец, смысл призыва: “не обряды ваши нужны мне, а доброта по отношению к ближнему”. Не могу отрицать, что после войны не произошло важных, значимых для очень многих людей перемен. Тибет стал свободным. Национальная самоидентичность всех других не признаваемых десятилетиями стран и областей подтверждена. Мой отец сражался за право любой общины людей, пожелавшей независимости, обрести её. И что же мы видим? Государства стали распадаться? Мир погряз в хаосе? Ничего подобного. Все, кто хотел, обособились и занялись свалившейся на них грудой проблем. Некоторые в первые же годы стали проситься обратно. Историки и мы, политики, с горечью признаём, что война велась, в итоге, за идею. Не за территории или ресурсы. Всего-навсего за обладание правом чувствовать себя свободными. Разве мы все не к этому стремимся? Большинству привольно живётся в созданных условиях. Но кто пожелает, должен иметь шанс обрести комфортное существование для себя и группы своих единомышленников. С какой идеей я пойду в Организацию? С идеей о том, что невзлюбившим свой дом нужно дать право уйти из дома и создать собственный. Это лучше, чем годами угнетать и быть ненавистными, чем игнорированием толкать людей на крайние меры: революции и теракты. Чем тратить налоги патриотично настроенных граждан на борьбу с теми, кто так и рвётся отбросить своё гражданство куда подальше. Принимая эту идею за основу миропорядка, а не как вынужденную меру за столом переговоров во время кровавых боёв, мы обеспечиваем гармонию в отношениях, экономим множество средств, которые, если больше некуда их деть, можно отправить в качестве гуманитарной помощи новообразовавшимся республикам. И, самое главное, избегаем конфликтов в будущем. Главное – не допустить повторения войны. Если в XXI веке наши боги обрели покой, то моя цель – сделать XXII век тишайшим за всю историю человечества. Если я займу кресло в Ассамблее, то буду призывать стран-участниц изучить свои территории, опросить своих граждан. Соберите всех, кто пожелает высказать собственное мнение, и выслушайте их. Не принижайте, не клеймите. Беседуйте друг с другом. Взгляните на все доводы с двух сторон, сообща. Большинство возражений получится пресечь в кабинете. Кто же останется непреклонен, не делайте из того внутреннего врага. Но и не гоните с позором, а отпустите с миром. Сделайтесь добрыми соседями. Глядишь, область расцветёт и станет приносить больше пользы. А нет, так всегда можно держать двери выхода открытыми.

Он остановился и почувствовал, что устал. Визажист промокнула пот со лба. Оператор ждал команды прекратить съёмку. Дона ещё несколько секунд посидела в кресле неподвижно, после чего махнула оператору и наклонилась к Алексу.

– Восхитительно, Эванс! Ты такой красавчик! Это лучшее интервью за долгое время. Мой рейтинг взлетит до небес. А знаешь, что это значит? Что и твой тоже. Мы сегодня порвём аудиторию! Спасибо тебе. Ребята, на выход, – последние слова она адресовала своей команде. Те вышли из кабинета. Наедине Дона заговорила тише: – Что это на тебя нашло? Никогда раньше не слышала такой импровизации. Ты был просто супервозбуждён.

– Всю ночь размышлял над будущим, которого хочу. Да и в прошлом ещё много такого, что давит на мозг. Я понимаю, что хочу утопии, но вот, какая мысль посетила меня по дороге на работу. Может быть, чтобы стать лучше, миру нужен наивный мечтатель с непоколебимой верой? Который будет вещать перед большой аудиторией, дозированно пуская в её сознание корни добрых идей. Пусть меня воспримут, как шута, как простака. А я буду стоять на своём и указывать на свою правоту всякий раз, когда кто-то в очередной раз налажает. Буду слагать на основе этих прецедентов притчи. И в другой раз, перед тем, как наступить на те же грабли, тот, кто слушал меня, подумает дважды.

– Эванс, последние события тебя здорово утомили, – Дона почти ничего не поняла из его слов. Но запомнила и дала себе обещание подумать, с какой стороны красивее будет преподнести их массовой аудитории. – Единственное, что мне сейчас приходит на ум, это нарядить тебя в тогу и отправить читать проповеди. Но восторга это не вызовет, так что думаю дальше. С тобой я пока закончила. Увидимся на похоронах.


В 13 часов на кладбище собралась тысяча людей. Алекс был в числе читающих речи. Его слова были проникновенны, многие из ранее сдерживавшихся, стали плакать. Засвидетельствовав своё почтение родным и сказав ещё одну речь на поминках, Алекс вернулся домой. В честь короткого дня Катрина попросила его о прогулке для всей семьи. Никаких развлечений. Всего лишь поездка по городу и ужин в ресторане.

– Видела твоё интервью на вашем сайте. У него полно просмотров, число перевалило за шесть цифр. Плюс репосты.

– Количество не важно. Что пишут в комментариях?

– Ветераны войны и те, кто потерял родных, хвалят. Пишут, что не хотят больше умирать за чьи-либо разногласия. И детям своим не позволят это делать. Но есть и аргументы против, конечно. Хочешь, отберу для тебя полезные отзывы? Примерно половина там – всякие глупости и оскорбления.

Алекс отказался от помощи. Сказал, что для такой рутинной работы он нашёл себе человека. Рональд (56 лет, убеждённый консерватор, сочувствующий либералам, прикладывающим реальные усилия, чтобы изменить мир) согласился войти в его команду. Признался, что взглядов нового патрона не разделяет. Но это и побуждает его к совместной работе. В этой череде безумных идей Алексу и команде понадобится мудрый голос, который будет возвращать их в реальность. Постоянный заместитель от всей души благодарил нового помощника.

Позже, когда они читали сказку на ночь, Ребекка достала из-под подушки альбомный лист. Сказала, что хочет показать папе ангела. Алексу понравился рисунок. Действительно, детали схвачены верно. Красивые волосы, пышные золотые крылья. Он поблагодарил дочь и добавил портрет в свою коллекцию её работ.

По дороге в спальню ему пришла смс. “Встретимся завтра перед работой?” – писал неизвестный номер. Не успел он напечатать “кто это?”, как пришло ещё одно сообщение: “Это Аполлинария”. Конечно, он с ней встретится, с радостью! Предложил в 6 утра, в его кабинете. “Ты сможешь попасть туда самостоятельно?” – спросил на всякий случай. Да, без проблем. Последнее сообщение от неё гласило: “Можешь сказать жене, что тебя вызвали так рано, потому что расследование сдвинулось с места. Подробнее при встрече”. Заинтересованный, Алекс старался сохранять спокойствие, болтая перед сном с Катриной. Вскоре оба крепко уснули.


Сегодня у Ребекки выходной, так что жена планировала поспать подольше. Эванс попросил её не вставать и не провожать его. Как только сам узнает, что за срочное дело выдернуло его из кровати, позвонит ей. Джек включил в машине новостной канал. Ничего сенсационного утренние ведущие не передавали. Что же припасла для него гаргулья? Сегодня Алекс оказался самой ранней пташкой в Министерстве. Даже напугал охранников своим внезапным появлением. Сослался на большой объём работы, поднялся на свой этаж. У Джо Виолетт тоже выходной. Так что, не дозвонившись до секретариата, никто не станет беспокоить постоянного заместителя. Весь день в их с Полиной распоряжении.

Она ждала за столом.

– Мне нравятся твои идеи, – указала она не несколько открытых программ на его мониторе. Видимо, читала его проекты. Эванс не стал спрашивать, как она узнала супер надёжный пароль от его компьютера. Это казалось само собой разумеющимся. Полина продолжала: – Видео тоже хорошее. На мой взгляд, много наивности. Но ты там не переигрываешь. Видно, что говоришь искренне. Долго придумывали речь?

– Я всего лишь ответил Доне на её вопросы. Выложил всё, что накипело, – повторил Алекс слова, которыми комментировал своё интервью со вчерашнего дня.

Гаргулья задумалась. Она смотрела также, как Рональд, будто не верила в возможность осуществления ничего из сказанного им. Но эта невозможность странным образом подкупала даже противников. Полина объяснила, почему так происходит.

– Приятно, когда вы ставите себе цели и выполняете их. Мелкими шагами идёте от одного пункта к другому. Отмечаете галочки, получаете премии. Ты же поставил цель, к которой прийти нельзя. Слишком задрал планку. Преодолеть её твои оппоненты не смогут. Твои слова потому нашли так много последователей, что стали маяком, ориентиром не на ближайшее время, а на всю жизнь. Грамотный ход – заявить себя идеалистом. Впредь ставь мелкие задачи, ориентированные на твой маяк. Тогда люди поймут, что ты не собьёшься с курса, и на тебя можно рассчитывать.

Алекс признал важность этого совета. Они уселись друг напротив друга за рабочим столом, так, будто гаргулья пришла к чиновнику с докладом. Он пожелал знать, что она выяснила о расследовании. Её слова он найдёт в докладе, который курьер принесёт ему сегодня днём. Но, раз она узнала об этом первой, то хочет рассказать как можно скорее. Смерть Робина Гарета имеет смысл только в одном случае. На терабайтнике у него дома нашлась папка с проектами, в которой, среди множества повседневных документов, был любопытный зашифрованный текст. Эксперты расшифровали его. Незадолго до смерти Робин написал доклад, не предназначенный для посторонних глаз. Иначе не стал бы прятать его так далеко, тем более дома. В докладе обосновываются причины, почему Великобритания и другие ведущие державы обязаны отказаться от оружия массового уничтожения. Не просто заморозить программы, а буквально всё сломать и переплавить. Далее говорится, что начинать нужно с себя. Акт саморазоружения призван подать пример мира и доброй воли. Он искренне надеялся, что другие страны последуют его примеру. Привёл очень много аргументов, как для выступления в Парламенте, так и для выступления на саммите 2096 года.

– Его могли убить из-за этого документа? – Спросил Эванс. Полина, как и эксперты, считала, что больше нет ни одной причины. – Оказывается, Робин был ещё тот идеалист! Даже мне со своей утопией до него далеко, – признал Алекс. И взволнованно добавил: – Если его убили для того, чтобы он не обнародовал свой доклад, выходит, кто-то считал, что это не такая уж бессмыслица. Ты сама его читала? Неужели он настолько убедителен?

– Он больше похож на предсказание. Вряд ли ему бы поверили, как и ты не поверил моим словам о грядущей войне. Но именно благодаря тому, что я лично видела этот доклад и считаю его правдоподобным, я хочу подтвердить догадку МИ5. Это и есть причина убийства. Когда сегодня прочтёшь их заключение, не сомневайся в его верности.

– Я так понимаю, полиция больше не участвует в расследовании?

– Сведения, которыми апеллировал Министр, слишком секретны. Это уже дело разведки. О твоём праве доступа им известно. Но другие твои коллеги также отстраняются от этого дела. В понедельник тебя вызовут в Темз-Хауз88
  Штаб-квартира МИ5.


[Закрыть]
и проведут с тобой беседу. У тебя попросят подписку о неразглашении. Предупредят, и я подтверждаю это, что дальнейшие сведения получать небезопасно. Так что есть время подумать, хочешь ли ты держать руку на пульсе. Твой пропуск даёт право знать многие вещи, но не обязывает это делать.

У Алекса есть ещё два дня на размышления. Хотя ответ очевиден: он должен участвовать в дальнейшем расследовании. Всего-то надо держать язык за зубами и не выдавать свою связь с МИ5. Дона распространит информацию, что дело передано в руки специальных агентов, и все посторонние лица отстранены.

– Будь по-твоему, – согласилась Полина. Доклад постоянному заместителю окончен. Здорово, что в его команде есть собственный шпион.

Они продолжили разговоры о политике. Алекс пытался подвести её к мысли призвать на помощь олимпийских родственников. Полина ещё немного приоткрыла завесу своей секретной миссии на земле. Родственники послали её сюда, чтобы подтолкнуть людей к верным шагам и решениям. Но применять физическое воздействие она не имеет права. Смертные сами должны урегулировать проблемы, грозящие изменению их численности. У них нет другого выбора. Либо дипломатия, либо смерть. И если они выберут второе, только тогда боги вмешаются. Причём сделают это не ради людей. А для спасения планеты. Гера так и заявила: она не против, если люди перебьют друг друга. Главное, не погубить при этом всё живое. Природу она в обиду не даст. Слова о матери олимпийцев вскружили Алексу голову. Полина ведь жила среди них, общалась с ними. Она посредник между ним и богами. Эта мысль часто отходила в его сознании за ширму повседневных забот, потому что, возникая внезапно и заполняя воображение, действительно могла свести с ума. В такие моменты он напоминал себе, что он – Эванс. В его крови и генах заложена способность общаться с внеземными формами жизни. Становилось легче, но ненамного. Чтобы отвлечься, он отправил с часов сообщение на телефон Полине. Она открыла документ.

– Ребекка нарисовала после твоего визита к нам. Решил, тебе понравится.

Полина рассматривала на экране фотографию рисунка. Факт его появления её не удивил. Но было приятно, что маленькая мисс Эванс неравнодушна к мистическим существам. Алекс попросил гаргулью об одолжении. Помог ей подняться с кресла, а сам встал сзади, разглядывая аккуратно сложенные крылья. Она не шевелилась. Разрешила ему прикоснуться. Он погрузил пальцы в нежные перья. Они приятно щекотали кожу и ласково окутывали бархатистой вуалью. Тогда Полина расправила крылья. Они простёрлись от стены до стены его кабинета. От восторга Алекс чуть не впал в религиозный экстаз – такое величие и такой свет разлились вокруг, захлестнув и его. Гаргулья знала, какой эффект производит её красота, поэтому в душе смеялась над смертным. Но их идиллии пришёл неожиданный конец. Дверь кабинета бесшумно открылась. Полина увидела это и в мгновение ока сложила крылья. Алекс тоже в следующий момент сообразил, что они не одни, поэтому инстинктивно прижался к спине гаргульи, обхватив её плечи, стараясь закрыть своим телом блеск золота.

В дверь просунулась голова мисс Виолетт. Она позже всех сообразила, что к чему, так как спала на ходу. Осмотрела их сквозь слипающиеся веки и пробормотала:

– Сэр, простите, сэр. Не знала, что вы не один. Я зайду попозже?

Алекс подался вперёд, отстраняя девушку. Он велел секретарше приготовить себе и ему кофе. А его гостье? Нет, она не хочет. Когда дверь снова закрылась, они не смогли сдержать смех. Пока Джо готовит кофе, у них есть время найти для Полины какой-нибудь плащ. Хорошо, что в одну из стен его кабинета встроен гардероб. Не переставая смеяться, они возились с одеждой.

– Что она могла подумать! – Переживала гаргулья. – В своё нерабочее время ты принимаешь у себя незнакомку, да ещё и обнимаешь её.

– По-моему, она ничего не поняла от неожиданности, – весело ответил Алекс. – А если и решила, что происходит что-то странное, я переубежу её. Меня больше интересует, зачем она пришла сегодня, да ещё в такую рань.

Оставив подругу наедине со своим компьютером, Алекс вышел из кабинета, чтобы за чашечкой кофе поболтать с подчинённой. Оказывается, когда она мирно спала, в 6:10 утра её разбудил телефонный звонок. Охранник Билли, её парень, взволнованно сообщил, что её шеф на работе. Не знает, важно ли это, но решил предупредить Джо на всякий случай. Мисс Виолетт тоже не поняла, важно это или нет. Но вскочила с кровати и примчалась на работу. Вдруг Алекс решил сегодня заняться делами, и ему понадобится помощь. Мистера Эванса до глубины души тронул этот рассказ. Он слушал её, преисполненный отеческой любви. Полина права, его секретарша – золотой человек. Не показывая своих истинных чувств, он ответил:

– Не знал, что вы с Билли пара. Ему повезло, – подмигнул он Джо. – Сожалею, что тебе пришлось пойти на такую жертву ради меня. Сегодня я здесь по личным делам, и ты можешь смело возвращаться домой.

Закончив фразу, Алекс осознал, что совершил оплошность, и мысленно расхохотался. При этом лицо его не утратило деловой серьёзности. Девушка посмотрела на него с сомнением. Она боялась говорить. Но и делать вид, что всё в порядке, глупо.

– Ваша гостья… – начала она. Алекс сжалился и сам всё разъяснил.

– Ты, должно быть, слышала, что я собираю команду для своего марш-броска в Женеву? Эта женщина – мой советник. С этого дня мы работаем вместе. Она редко будет здесь появляться, но она моя правая рука. Кстати, Джо, мы обсуждали других возможных кандидатов в команду, и пришли к выводу, что ты крайне необходима для нас.

– Правда?

Вовремя поданная информация сработала. Секретарша забыла обо всём, сосредоточившись на последней новости. С довольным лицом она бросилась пожимать руку постоянного заместителя, уверяя, что он никогда не пожалеет о своём решении. Она абсолютно предана ему. Алекс ответил на рукопожатие и сказал, что всегда знал это. Теперь он бы хотел представить Джо и Полину друг другу официально и отпустить девушку домой. Что он и сделал. Мисс Виолетт стеснялась смотреть на гаргулью, которая была на две головы выше неё, и постоянно опускала глаза, так что крыльев под плащом тем более не различила. У Билли заканчивалась ночная смена, и Джо дождалась его в холле, чтобы вернуться домой вместе.

– Как же глупо получилось, – сказал Алекс, когда она ушла. – Забыл закрыть дверь.

– Да уж, вполне могла нас застукать.

– Не представляю, как я объяснил бы ей, кто ты такая.

– Неподготовленному человеку такое не переварить, ты прав. Нам не стоит забывать об осторожности.

Гостеприимный хозяин предложил гаргулье позавтракать с ним и отправился в буфет. Полина же с его позволения стала просматривать рабочую почту, отвечая на письма в духе их новой политической линии. Когда Алекс вернулся с подносом, она отметила, что континентальный завтрак британцев – самая стабильная вещь на свете. Они принялись за еду. Во время трапезы человек не прекращал задавать вопросы, которые его сознание генерировало ежеминутно. Настоящие гаргульи не нуждаются в комфорте, тепле, пище, сне. А она? Полина может обходиться без всего перечисленного долгое время, но это лишь дело практики. Спать и есть ей приходится. И если в ней нет нужды кому-то из родственников, старается вести размеренную жизнь с распорядком дня и режимом питания. В случае необходимости, закалка позволяет ей преодолевать куда более тяжкие невзгоды, чем способен вынести обычный человек.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7