Дарья Кандалинцева.

Куда не ведёт дорога



скачать книгу бесплатно

Тайна – это отклик на всё,

что было, всё, что есть, и всё,

что когда-нибудь будет.


Ральф Уолдо Эмерсон

Пролог


Закат есть нечто волшебное. Нельзя передать то состояние души, когда наблюдаешь за солнцем, медленно заходящим за горизонт и окутывающим тебя и весь окружающий мир своим теплом. Что может сравниться с разливающейся в тот миг по небу сумеречной безмятежностью?..

Анна стояла на берегу, не в силах оторвать глаза от солнечного диска, зависшего над самой кромкой воды. Он горел как дремлющее пламя. Казалось, ещё доля секунды, и пламя погаснет. Исчезнет. А вместе с ним исчезнет и всё вокруг.

Навеки погрузится в беспросветный мрак.

Но пламя не гасло, продолжая покоиться на морской глади, и Аня продолжала смотреть. И как ей посчастливилось оказаться здесь? Коралловое небо, подсвеченное золотыми лучами, растворялось в сгущающемся тумане, и небосвод становился единым целым с безграничными водными просторами. Вот она, магия природы.

Неподалёку начинался лес, над ним уже мерцали первые звёзды. Где-то в его неизведанных чащах журчал родник, отважно прокладывая себе путь меж камней. Время здесь будто остановилось, и только всплески воды оживляли гипнотизирующую тишину.

Не это ли то самое место, которое втайне каждый когда-то искал? Место, где можно не вспоминать о проблемах, побыть наедине с собой, а может, даже потеряться и не пожалеть об этом.

Вдохнув полной грудью, Анна, наконец, оторвала взгляд от почти скрывшегося в ночи солнца и двинулась вглубь леса. Она не знала точно, куда идёт, но боялась испортить момент тревожными мыслями. Да это было сейчас и не важно. Душа, переполняемая покоем, уверена в правильности пути. Иногда следует позволить ей решать. Если не доверять своей душе, то кому или чему вообще можно доверять?

Идти было на удивление легко. Морской берег вскоре скрылся за спиной, и Аню обступили величественные кроны деревьев. На небе засияла луна, очерчивая их чёрные силуэты. Несмотря на то, что ветви сплетались, образуя замысловатые узоры, ночь продолжала оставаться светлой.

Девушка и не заметила, как добралась до пруда. Природа теперь была уже окутана глубоким сном, звенящую тишину разбавлял лишь мягкий шелест листьев. На мгновение Ане захотелось остановиться здесь, забыть о суете городской жизни, о мелких повседневных проблемах. Забыть навсегда или хотя бы на одну ночь. Ночь, которая бы длилась…

– …вечно, – прошептала она.

Неожиданно её размышления прервала чья-то тень, быстро промелькнувшая на другой стороне водоёма. Анна настороженно вгляделась вдаль, но ничего необычного не привлекло внимания, и она успокоилась. Разве кто-то ещё мог найти этот необитаемый уголок гармонии? Нет. Конечно же, нет. Это было только её убежище.

Однако вскоре тень вновь проскользнула между деревьями, на этот раз совсем близко. Аня в замешательстве замерла, не веря своим глазам. Всего в нескольких шагах от неё, у самой воды, стояла высокая мужская фигура.

Девушка поспешно скользнула назад в лесную чащу и затаила дыхание в надежде остаться незамеченной.

Сердце забилось сильнее, но причиной этому был вовсе не страх, а скорее волнение. Возможно, даже любопытство. Человек показался знаком, но чтобы сказать наверняка, нужно было подойти ближе.

Она осторожно двинулась вперёд, стараясь ступать как можно тише. Сделать это оказалось не так-то просто – из-за овладевшего ею беспокойства ноги словно налились свинцом. Для каждого шага теперь приходилось прикладывать уйму усилий. Спустя несколько секунд, тянувшихся целую вечность, Ане всё-таки удалось приблизиться к незваному гостю. Ещё пара шагов, и она сможет взглянуть на его лицо.

Вдруг под ногами хрустнула ветка. В звенящей ночной тишине этот звук раздался так громко, что на соседних деревьях проснулись птицы и, захлопав пернатыми крыльями, унеслись прочь в темноту. Аня задрожала, проклиная себя и свою страсть к авантюрам, но было уже поздно.

Она была замечена.

Каким-то невероятным образом молодой человек в мгновение ока очутился прямо перед ней. На его лицо упал лунный свет, и на Анну устремился взгляд медно-карих глаз, пронзающий насквозь, кажется, всё её естество. Она застыла в оцепенении, не в силах найти слова, чтобы объясниться.

– Я… – в конце концов выдавила из себя Аня, потирая ни с того ни с сего замёрзшие руки. – Простите, я наверно… Нет. Мы не знакомы?..

Парень на миг удивлённо вскинул брови, но не произнёс ни слова, а затем с недоверием прищурился, продолжая её изучать. Он был на голову выше Анны и стоял всего в полушаге от неё, отчего девушка, глядя снизу вверх, чувствовала себя совершенно беспомощной.

Выждав пару минут, кареглазый юноша наконец-то что-то спросил, но Аня была настолько обескуражена, что смысл слов ускользнул от неё. Лишь его голос в её ушах прозвучал властно и уверенно.

– Ка твам? – вновь повторил свой вопрос незнакомец, не дождавшись ответа.

– Что? – совладав с волнением, переспросила Аня.

– Не понимаешь меня, верно? – усмехнулся тот. – Ты что, с Земли? Как ты здесь оказалась?

– А где я оказалась?

– Ты не знаешь? Не может быть. Я никогда не…

Незавершённая фраза оборвалась на полуслове. В уши резко ударил возникший из ниоткуда режущий звон. Всё смешалось у Ани перед глазами, и в следующую секунду мир канул в небытие.

Часть первая. Знакомство

Глава 1. Весь мир – театр

Анна открыла глаза.

В полуметре от её головы настойчиво звонил сотовый телефон, разрушая царящую в комнате тишину своей банальной мелодией. Тонкие занавески на окне развевались от прохладного предрассветного ветра, заставляя кожу покрываться мурашками, а из кондитерской внизу доносился аромат свежей выпечки.

– Если только не начался конец света… – сонно пробурчала девушка и потянулась за телефоном, не желая выбираться из постели.

У разбуженных по утрам людей нет потребности в том, чтобы с кем-либо разговаривать. Хочется лишь хоть на минуту продлить своё пребывание в мире грёз. И кто решил, что день должен начинаться с восходом солнца? И что спать нужно именно ночью? Кто вообще придумал, что должны быть какие-то правила?

Пока Аня, не отрывая головы от подушки, пыталась нашарить мобильный, звонить перестали, а экран замигал, намекая на новое смс-сообщение:


Генеральная репетиция в 14.00.

Не опаздывай!

Vi.


«Vi.» было не чем иным, как сокращением от Виктории, имени режиссёра театральной студии, где занималась Аня с раннего детства. Это была добрая, но требовательная женщина, которая очень любила свою работу. Необычную подпись сама она объясняла тем, что её имя происходит от слова «Victory» – победа, и таким образом письмо программирует своего получателя на успех.

Лениво потянувшись, Анна взглянула на часы. 06:53. До будильника было чуть больше получаса. Она бросила телефон обратно на стол и накрылась с головой одеялом. От неоконченного сна, как от недочитанной книги, на душе осталась лёгкая неудовлетворённость.

Недосказанность.

Однако как бы ни хотелось вернуться в ночное забвение, момент был упущен. Реальность требовала активных действий.

Аня поднялась с постели и, потирая заспанные веки, поплелась в ванную. Бодрящая ледяная вода сделала своё дело, мир вокруг снова стал чётким и обрёл краски. Аня взглянула в зеркало. В ответ на неё вопрошающе уставились серо-голубые глаза. Девушка смотрела на себя, но словно видела со стороны. Это было странное, смешанное чувство. Может, она всё ещё спит? Пришлось ещё пару раз брызнуть в лицо холодной водой, чтобы отогнать неопределённость. На грядущий день предстоит много работы, а для этого нужен ясный рассудок.


– Никк, ты уверен, что это была она? – недоверчиво спросил Ирней, проследив направление взгляда своего товарища. Через дорогу молодая девушка раскладывала журналы на витрине книжного магазина.

– Конечно, уверен. У меня хорошая память на лица, – кивнул Никк, не отрывая задумчивых глаз от девушки. Он немного помедлил и добавил: – Даже во сне.

– Не знаю, выглядит… как обычный человек, – пожал плечами Ирн, жмурясь. Солнце было уже в зените, его лучи отражались в окнах возвышавшихся рядом домов и слепили глаза, не позволяя разглядеть объект наблюдения как следует. – Как она могла оказаться в твоей проекции?

Лето выдалось знойным, и в городе стояла невыносимая жара. Только с шумом проносящиеся мимо автомобили периодически тормошили воздух, создавая иллюзию ветра.

Собеседник Ирна стёр пот со лба, но не ответил, продолжая сосредоточенно следить за крутящейся у прилавка сотрудницей.

– Думаешь, одна из них?

– Это я и собираюсь выяснить, – произнес, наконец, Никк и направился к магазину, не обращая внимания на сигналящих ему вслед водителей, в чьих лицах читалось всё, что они думают о самоуверенном пешеходе.

– Светофор-то недалеко! – послышался за спиной голос друга, поспешившего следом. Его соломенного цвета кудри тут же растрепались, и он старательно пытался пригладить их на бегу. – За столько лет на Земле мог бы привыкнуть!..

Оказавшись у дверей магазина, Ирней остался снаружи и со скучающим видом достал сигарету. Никк же зашёл внутрь и притворился, будто увлечённо рассматривает обложки бестселлеров на одном из стендов, но сам краем глаза стал изучать интересующую его особу.

Короткие чёрные волосы чуть ниже плеч, живые глаза, впрочем, как у любой молодой девушки, джинсы и футболка.

Ничего примечательного.

В разгар рабочего дня людей в книжном почти не было, и новый посетитель сразу привлёк внимание одной из сотрудниц.

– Чем могу вам помочь? – к Никку любезно подскочила рыжеволосая «продавец-консультант Софья», как гласил её бейдж.

– Я ищу-у… – Парень замялся, не сразу придумав, что ответить. – Где у вас книги по истории?

– О, вам туда, – широко улыбнулась Софья и к неожиданности Никка указала прямо на ту, за кем он следил. – Анна вам всё подскажет.

Услышав своё имя, брюнетка в джинсах оторвалась от работы и вопросительно обернулась. Её взгляд без тени любопытства скользнул по гостю, она его явно не узнала.

– Что вы ищите? – приветливо, но равнодушно спросила Анна, подходя ближе.

– Книгу судеб, – пожав плечами, ответил Никк и заглянул ей прямо в глаза.

– Хм, не припомню такой в отделе по истории… – девушка сконфуженно отвела взгляд. – А кто автор?

– Не знаю, к сожалению, – признался Никк, по-прежнему пытаясь уловить хоть какую-то перемену в лице брюнетки.

На улице Ирней, кинув окурок в урну, уже барабанил указательным пальцем по запястью, намекая, что им пора идти. Его худощавая двухметровая фигура, маячившая у входа, вызвала недоумение пожилой женщины, выбиравшей рядом открытки, и она указала на висевшие над кассой часы. Ирн в ответ растерянно кивнул и, бросив недовольный взгляд на Никка, двинулся к перекрёстку.

– Если желаете, мы можем заказать через интернет, – продолжала попытки угодить потенциальному покупателю Софья.

– Нет, спасибо, как-нибудь в другой раз, – отрезал Никк и поспешно вышел, напоследок обернувшись на Анну, которая, уже позабыв о нём, снова взялась за свои обязанности.

Как только Никк завернул за угол здания и поравнялся с Ирнеем, друг вопросительно повернул голову.

– Моя сестра ведь просила тебя выкинуть эту дрянь, – сказал он, намекая на упаковку сигарет в руках Ирна.

– А тебя она просила сообщать ей о любой подозрительной личности в округе, тем не менее мы здесь вдвоём, – парировал тот, но спрятал пачку в карман.

Несколько минут парни молча шагали по проспекту. Ирней делал вид, что его не интересуют подробности. Он достал всё из того же кармана запутавшиеся наушники и начал усердно их ковырять.

Однако терпения хватило ненадолго, вскоре он не выдержал, и на Никка один за другим посыпались вопросы:

– Ну так что? Кто она такая? Что-нибудь знает? Узнала тебя?

Позволив другу вдоволь выговориться, Никк глубоко вздохнул и произнёс в ответ лишь одну-единственную фразу:

– Она обычный человек либо необычайно хорошо притворяется.


Дни до спектакля прошли однообразно и быстро, как это обычно бывает, когда ждёшь, но в то же время боишься какого-то события. Наступил летний вечер той самой даты.

Анна торопливо шагала по улице, мысленно подводя итоги первого серьёзного этапа своего существования. Итак, этим летом она окончила школу, и сегодня последний выход на сцену в родной театральной студии. Осенью нужно поступать в университет, и от прежней жизни останется лишь подработка в книжном магазине.

В лицо дул прохладный ветер, спутывая её тёмные волосы и играя со складками шифоновой юбки. Перед глазами мелькали лица прохожих, даже после трудового дня спешащих по делам. Над головой мерцали жёлтые фонари.

Девушка ускорила шаг, а вместе с ним и мысли в голове стали крутиться быстрее.

Пока Аня не видела в своей жизни ничего, чем стоит гордиться, о чём захочется с ностальгией рассказывать спустя много лет. Может, всему виной настроение? Бывают периоды, когда устаёшь от всего и не понимаешь, чего действительно хочешь. Жизнь становится рутинной и скучной? Или сам человек?

Когда завершается какой-то этап, следует радоваться – долгожданная свобода, целая жизнь впереди, и все дороги открыты.

Иди, куда нравится.

Но на деле всё не так. Когда есть всё – нет ничего. Ты боишься сделать неправильный выбор и топчешься на месте. Должно произойти что-то, что скажет: это дорога твоя. Но ничего не происходит.

Решив срезать через парк, Анна свернула с освещаемой центральной аллеи. Оказавшись среди деревьев, она невольно замедлилась и вдохнула свежий воздух. На небе уже появлялись первые звёзды. А ведь где-то кто-то сейчас так же смотрит в ночное небо. На соседней улице, на той стороне Земли… На другой планете, возможно? Аня такая не одна. Эта мысль разлилась теплом по всему телу, придав новые силы и желание двигаться вперёд.

Откуда-то на душе появилось странное, незнакомое чувство тревоги. Не страх, но волнение. А потом лёгкое чувство дежавю. В сознании почему-то всплыло воспоминание об одном посетителе книжного, который искал…

– Книга судеб, – пробормотала себе под нос девушка. Она даже глянула впоследствии в интернете, но не нашла ничего вразумительного об этом трактате. Поисковик лишь выдал бесчисленное количество сомнительных онлайн-гаданий.

– Наверное, выпалил первое, что пришло в голову, – заключила тогда Софья, проводив парня взглядом. – И зачем такие люди только приходят в магазин?

– Убить время, – предположила Аня и направилась в подсобку, по пути пытаясь отцепить надоедливый бейджик от своей футболки.

– А куда это ты собралась? – удивилась рыжая подруга.

– Я же говорила, у меня сегодня генеральная репетиция, – напомнила брюнетка, пытаясь найти в крошечном помещении, выделенном для персонала, свой рюкзак. Вокруг были нагромождения коробок с недавно поступившими книгами, которые сотрудницы магазина должны были разобрать ещё несколько дней назад.

– И как ты всё успеваешь? Школа, магазин, театральная студия…

– Я умею путешествовать во времени, – отшутилась Аня, взглянув на часы. Если бы! Она опять придёт на репетицию вовремя, а точнее как раз во время того, как Виктория будет отчитывать опоздавших. – Так, тебя ждать?

– Где?

– На моём спектакле. Я же тебя приглашала, забыла?

– Ой, не люблю я все эти театры, – отмахнулась Софа, краем глаза следя за опустевшим залом. – Может, как-нибудь в другой раз.

– Хорошо, – кивнула Аня и ушла не прощаясь. Другой раз вполне бы её устроил, не будь это последний спектакль перед выпуском, о чём Софе неоднократно напоминали.

Наконец впереди показались прожекторы, подсвечивающие афишу театра, которые заставили Анну вернуться в настоящее. Она быстро обогнула толпящихся у входа людей и зашла через служебную дверь.

Сегодня девушка не могла усидеть дома и пришла даже рано. В гримёрке уже суетились те, кому выпала честь начинать представление.

– Ты какая-то невесёлая, – произнесла Кристина, заметив коллегу по сцене в дверях. – Сказала отцу, что не хочешь поступать на исторический?

– Нет ещё, – слегка улыбнувшись, покачала головой Аня, – но экзамен по истории я провалила, так что его мечтам о дочери-этнографе не суждено сбыться в любом случае.

– Я уверена, он тебя поймёт, – заверила Крис, заплетая пышные волосы в косу. – Подай, пожалуйста, реквизит.

В углу гримёрки возвышался огромный шкаф, буквально доверху забитый костюмами и другим барахлом, которое требовалось для увеселения зрителя. Здесь было всё, начиная пластмассовыми дровами и заканчивая потрёпанной мишурой, оставшейся ещё после новогоднего празднества. Вокруг к тому же сновали взволнованные артисты, и стояла неимоверная духота.

– Пойду, прогуляюсь по залу, чтоб тут не мешаться, – сказала Аня, протягивая Кристине колчан с картонными стрелами. – Мой выход всё равно только после антракта.

Постановка была до ужаса банальной – «Робин Гуд». И Анне досталась далеко не главная роль, впрочем, как и обычно. Ей предстояло лишь пробежать пару раз по сцене с луком и спеть песню с толпой остальных горожан. С чего она вообще решила, что когда-либо добьётся успеха в актёрской карьере?

С этими удручающими мыслями девушка вышла в фойе и слилась с гостями. Всюду мелькали однообразные фигуры женщин в вечерних платьях и мужчин в наглаженных костюмах. Аня успела рассмотреть несколько картин с изображениями квадратных облаков, носящих громкое название «Современное искусство», и пожилую женщину, устало продающую буклеты, прежде чем услышала за спиной знакомый голос:

– Привет! – Это был Макс, которому тоже посчастливилось выходить на сцену только во втором акте. – Притворимся придирчивыми зрителями?

– Слышала, большинство ролей здесь исполняют непрофессиональные актёры, – с шутливой надменностью начала разговор Аня.

Друг усмехнулся.

– Считаешь, об этом ведут светские беседы?

– Тогда мы можем поговорить о погоде, – предложила девушка, именно это почему-то пришло ей в голову при виде огромной очереди за мороженым.

– Нет. Это уж слишком банально, – Макс проследил за её взглядом и добавил: – Мы можем поговорить о снах!

– Почему о снах?

– Мне недавно снился наш спектакль, – пожал плечами тот. – Правда, постановка была совсем другой, и мы ели на сцене мороженое. Ты любишь ананасовое?

– Не знаю, никогда не пробовала, – призналась Аня. – А что была за постановка?

– Ну… – Макс вдруг замялся. – Могу рассказать, но ты подумаешь, что я сумасшедший.

– Да ладно, во снах всегда происходит что-то сумасшедшее, давай! – воодушевилась подруга.

– В общем… во сне это казалось очень важным, – смущаясь, начал он. – Я был детективом и… расследовал дело об инопланетянах. Которые, кстати, улетучивались через потолок. Там ещё была Леди Смерть, которая просила меня найти бессметного писателя. А потом психотерапевт что-то говорил про слонов… А ещё я нашёл красного воробья! И…

Анна в изумлении уставилась на Макса, давясь от смеха и с трудом представляя услышанное.

Тот, очевидно, заметил это и замолчал.

– Я же говорил, полный бред, – после недолгой паузы добавил он, натянуто улыбнувшись. – Видимо, я слишком часто читаю детективы перед сном.

Аня хотела было его заверить, что всем снится бред, и в этом нет ничего зазорного, но вдруг почувствовала на себе чей-то взгляд. Она обернулась, ища глазами причину своего беспокойства, но поиски не сразу увенчались успехом. Спустя несколько долгих секунд, виновник был обнаружен в кресле на другом конце зала.

Их глаза встретились.

Парень, совершенно не смутившись, продолжил пристально смотреть на Анну. Его высокие скулы обрамляли светло-каштановые волосы, подчёркивая тем самым и без того тонкие черты лица. Он был по-другому одет и сидел достаточно далеко, но память Аню не могла подвести. Это был тот самый странный тип из книжного магазина.

Неужели он её узнал?

Под тяжестью взгляда у девушки на мгновение всё перевернулось внутри. Она непроизвольно схватила Макса за руку, испугавшись, что у неё сейчас закружится голова, и заставила себя разорвать зрительный контакт.

– Что случилось? – обеспокоенно спросил друг.

– Э-эм… Ничего. Может, сходишь за мороженым?

Перед тем как уйти, Макс сказал что-то ещё, но подруга лишь машинально кивнула, не пытаясь уловить смысл сказанных слов. Всё её внимание переключилось на загадочного знакомого.

Девушка быстро отошла к одной из колонн, откуда можно было отлично видеть всё, что происходит вокруг, оставаясь при этом незамеченной, и продолжила наблюдать за парнем. Почему он так на неё посмотрел? Словно знал о ней что-то, что сама Анна забыла. Может, подойти? «Привет! Давно не виделись!» А если она всё-таки перепутала, и они незнакомы?..

Вдоль одной из стен стояли искусственные цветы неестественно яркого лимонного цвета. Их покрытые слоем пыли листья отбрасывали причудливые тени на паркет. И неожиданно Аню осенило. Они с этим парнем уже прежде встречались… во сне?

– Да нет же, глупость какая, – отмахнулась от этой мысли Аня. – Каковы шансы встретить плод своего воображения наяву?

Пока девушка спорила сама с собой, какая-то молодая пара остановилась посреди зала как раз на пути её взгляда. Двое о чём-то спорили. Мужчина быстро говорил, постоянно поправляя ворот тёмно-синей рубашки, а его спутница в красном платье отрицательно качала головой, крутя на пальце прядь огненных, как сам наряд, волос.

Теперь за ними, как ни повернись, ничего не было видно. Возмутившись про себя, Аня мысленно прочертила им путь к выходу. Временами таким образом ей действительно удавалось добиться желаемого результата. Была ли это сила мысли или просто совпадение? Иногда желаемое оказывается действительным. Хотя и не так часто, как хотелось бы. Эта пара не сдвинулась с места.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное