Дарья Буданцева.

Хроники Щита и Меча. Серебряный ошейник



скачать книгу бесплатно

Пролог

2 года назад

Руслана, надвинув на глаза кепку и спрятавшись от света, дремала на подоконнике в школьном коридоре. Бесшумная сфера, заклинание которой Рустик когда-то ей сплел, надежно защищала от гомона и визга младшеклассников, носившихся по школе. Рядом, опершись о стенку, стоял он сам с Игорем. Ростислав читал учебник, когда Игорь со странным выражением лица начал отсчитывать секунды.

– Пять, четыре…

Рустик недоуменно оторвался от книги.

– Три, два, – с мрачным удовлетворением продолжал парень. – Один! Пуф!

По школе пронесся трехкратный колокольный звон, оповещая юных магов об окончании перемены. С подоконника, беззвучно чертыхаясь, свалилась Руслана. Рустик, сдерживая смех, помог подруге встать. Игорь же бессовестно ржал в голос, наблюдая за все еще сонной, но уже изрядно злой одноклассницей.

Руслана сняла Сферу, поправила кепку и с боевым кличем кинулась на ухмыляющегося парня. Игорь попятился и, по дуге обойдя разъяренную Руслану, встал рядом с Рустиком. Тот укоризненно на него посмотрел:

– Опять ты за свое?

– А что я? – вздернув нос, поинтересовался Игорь. – Между прочим, не для себя старался, а для этой твоей, неблагодарной! А то проспала бы еще ненароком…

– Ну ты!.. – Руслана еле удержалась от ругательства. – Я тебе уши поотрываю в следующий раз, ясно?

– Ой, подумаешь! По ночам спать надо, а не бродить по городу, тогда и на переменах засыпать не будешь.

– Не твое дело, умник, – уже остывая, рыкнула Руслана.

– Скажи спасибо, что я громкость звонка всего лишь удвоил. Ты ведь оценила мою доброту?

– Да пошел ты!

Руслана, гордо взмахнув рыжей копной волос, направилась в кабинет. Парни последовали за ней – у восьмиклассников вот-вот должен был начаться урок по Основам безопасности магии.

– Ты как вообще умудрился в мое заклинание влезть? – с типичным интересом ученого спросил Рустик у друга. – Я ж сферу на непроницаемость будь здоров закалил! Она не то что звонка –землетрясения не заметила бы.

– Да я все твои плетения наизусть знаю, – небрежно ответил Игорь. – Мне оставалось только найти точку силы и добавить к ней еще один исход.

– А, так ты просто лишнюю нить сплел, да? – догадался Рустик.

– Угу, исключение называется. Причем не одноразовое, – похвастался парень.

– И вот не лень же тебе было возиться, ты ж наверняка часа три угробил, – Рустик покачал головой.

Игорь только фыркнул.

***

Они подошли к нужному кабинету, возле дверей которого уже толпились одноклассники.

– А чего, Пелагея еще не пришла? – удивился Рустик.

Послышалось дружное отрицательное мычание.

Софья, русоволосая девочка с пушистыми ресницами и пронзительными зелеными глазами, что-то шепнула Михаилу, своему мечу, крупному парню с бритым черепом и наивным детским взглядом.

– Сонька говорит, Пелагея уволилась, – пробасил Миша.

– На пенсию вышла, – деликатно поправила его Соня.

– Ну, наконец-то! – Руслана вскинула вверх кулаки. – Господа, я вас всех поздравляю с этим знаменательным событием! С этой минуты объявляю пытку ОБМ законченной! Всем спасибо, все свободны… – она чинно раскланялась.

– Погодите радоваться, юная леди, – откуда-то сбоку до ребят донесся звонкий мальчишеский голос.

Руслана удивленно округлила глаза: «леди» ее еще никогда не обзывали.

К восьмиклассникам подошел молодой запыхавшийся парень, с короткими черными волосами, уложенными гелем, с красными щеками, в зеленом костюме и галстуке в горошек. Школьники тут же замолкли и с интересом принялись рассматривать новоприбывшего.

– Позвольте вам представиться, – тяжело дыша, но не теряя попытки сохранить достоинство, начал парень. – Меня зовут Краснопольский Сергей Викторович. И я ваш новый учитель по такому замечательному предмету, как основы безопасности магии. Прошу, проходите в класс.

Он взмахнул рукой, и дверь со скрипом отворилась, словно нехотя впуская толпу перешептывающихся подростков.

– Какой молодой! – краснея, прошептала Софья.

– Интересно, он к нам сразу после института?

– Странный он какой-то, этот Краснопольский, – буркнул Миша.

– Да уж, опоздать на свой первый урок – это что-то!

– Такой милаш…

– Новенький! Кто бы мог подумать! – с горькой иронией провозгласила Руслана и рухнула на свое место – за самую последнюю парту.

– Сочувствую, – одними губами проговорил Рустик, оборачиваясь на нее. Они с Игорем, как отличники, сидели за первой партой, как раз напротив учительского стола.

Руслана только отмахнулась и застонала, закрыв лицо руками. Другие ученики с интересом на нее поглядывали, уже предвкушая отличное развлечение. Урок, когда приходил новый учитель, каким бы опытным он ни был, всегда превращался в фарс.

«Ладно, может, еще все и обойдется…» – подумала Лана.

– Итак, кто у вас старосты? – деловым тоном спросил Краснопольский, мимоходом оглядывая учеников.

Игорь и Ростислав поднялись.

– Павлищев Ростислав, щит.

– Голубоглазов Игорь, меч.

– Отлично, – с воодушевлением воскликнул Сергей Викторович. – Тогда скажите мне, на какой теме вы остановились с вашей бывшей учительницей, Пелагеей Павловной?

– Мы только начали раздел о безопасном использовании стихийных заклинаний третьего порядка, – отчитался Игорь.

Руслана мысленно присвистнула: «Ишь, даже в тетрадь не заглянул». Она сама и близко бы не вспомнила, какую нудятину выслушивала на прошлом уроке.

– О, это же потрясающе! – восхитился Краснопольский, потирая руки.

Восьмиклассники непонимающе посмотрели на учителя, явно не разделяя его любви к стихийным заклинаниям третьего порядка.

– Что ж, думаю, всю требуемую теоретическую базу вы уже усвоили?

– Да! – единогласно крикнули ребята, опасаясь, что новенький станет вещать им конспект по второму кругу.

– В таком случае, перейдем к практике.

Школьники радостно зашушукались.

– Отлично, – сухо прокомментировала Лана. – Лучше просто не бывает, – и испустила еще один горестный вздох.

Надежда на беспроблемное знакомство испарилась.

«Практика – это плохо, это очень-очень плохо», – уныло констатировала Руслана.

– Вы уж меня простите, но я все же позволю себе вам напомнить самые азы стихийных чар. Предметно-пространственная аура сама по себе не может относиться к какой-то одной стихии. Однако, чем ППА объекта податливее, тем легче на нее воздействовать определенным стихийным заклинанием. Тем меньше энергии тратит маг и тем ниже порядковый номер заклинания. Проще всего водным заклинанием воздействовать на жидкости – значит, в этом случае требуется заклинание четвертого порядка. Если вы хотите поджечь свечу или спичку – стихийное заклинание третьего порядка вам в помощь. Магия второго порядка будет эффективна при воспламенении воздуха. Ну а уже в старших классах вы будете изучать, как поджечь, к примеру, камень или воду – заклинания первого порядка.

Сергей Викторович широко улыбнулся, блеснув ровными белыми зубами. Потом неловко переступил и чуть не упал, ухватившись за край стола.

– Восхитительно, – буркнула себе под нос Руслана и громко обратилась к учителю. – Простите, Сергей Викторович, мне вдруг стало очень плохо! В глазах потемнело, голова кружится… Кажется, меня сейчас стошнит! – доверительно сообщила она ему. – Можно я пойду в медпункт? Мне о-очень плохо, наверное, это грипп! Меня лихорадит!

Краснопольский растерялся и в поисках подсказки оглядел класс. Одноклассники Ланы сидели все как на подбор с таинственными выражениями лица, некоторые весело ухмылялись, кто-то перешептывался, и все ждали развязки представления. Руслане так и хотелось подойти и врезать кому-нибудь из них, чтоб не зубоскалили.

«Тоже мне, нашли аттракцион».

– Ой, как знобит! Зубы дергает, глаза болят… То есть наоборот!

– Знаете, юная леди, если это грипп, то все может быть очень серьезно, – наконец решился на что-то Сергей Викторович.

– Да-да, – спешно подтвердила Лана и сильно закашлялась.

Сейчас она готова была хоть зеленой сыпью покрыться, только чтобы отвязаться от практического занятия.

– Нас в институте обучали первой медицинской помощи, – с энтузиазмом продолжал Краснопольский. – Давайте-ка я сейчас немного поколдую, и мы тут же определим, что с вами приключилось? Вдруг это какой-нибудь опасный вирус?

– Да нет, спасибо, – увильнула Лана. – Я все-таки хотела бы обследоваться у медиков, вы не против?

– Да ты что, мне совсем не сложно! Одно заклинание, и нам будет ясен твой диагноз.

– Вы не подумайте, я не сомневаюсь в ваших медицинских чарах, но мне действительно было бы лучше…

– Я настаиваю.

Несколько секунд Лана думала, как ей поступить.

– Благодарю, – выдавила она. – Я почувствовала, что мне уже лучше.

Девочка с досадой села обратно за парту.

– Точно лучше? – участливо поинтересовался Краснопольский.

«Вот жук! – со злостью подумала Руслана. – С-студентишка…»

– Да, да! – раздраженно буркнула она. – Просто отлично себя чувствую, полна сил и энергии, что б вас всех…

– Как я рад! – вполне искренне сказал учитель. – В таком случае, может, с вас и начнем наш практикум?

– Трансференсиа да пеза де трабалло, – Краснопольский проговорил заклинание. На каждом столе появились чаши с водой и высокие витые свечи.

– Один маг будет зажигать свечу, а его партнер – тушить. Потом меняетесь. Только давайте договоримся: безопасность – самое главное! Обуглиться должен только фитиль, а не парта, и чтоб ни капли воды не было вне чаши. Начнем, пожалуй. Думаю, юная леди желает пойти к доске?

– Эм… Нет, знаете, не желаю, совсем не желаю.

– Ну уж нет, такой ответ не принимается! – Сергей Викторович покачал головой. – Во-первых, представьтесь вы уже, наконец, и во-вторых, где ваша пара? На больничном?

После этих слов в кабинете воцарилась такая тишина, что был слышен даже шорох тяжелых штор на окнах. Все, затаив дыхание, ждали ответа Русланы.

– Руслана Тимофеева, меч, – девочка прямо смотрела на Краснопольского, не отводя взгляда, хотя любопытные взоры одноклассников, казалось, выжигали ей лицо. – И у меня нет пары.

Дружный вздох, чей-то нервный смешок, снова перешептывания. Софья посмотрела на рыжую магичку почти со страхом и прижалась к плечу Михаила. Тревожно переглянулись Рустик с Игорем. Руслана не хотела видеть, но видела, как все ее одноклассники невольно пододвинулись каждый ближе друг к другу: меч к щиту. Руслана часто заморгала и сглотнула ком в горле.

– В смысле? – не понял Сергей Викторович. – Что это еще за шутки?

– Разве вас не предупредила Пульхерия Гориславовна? – нарочито спокойным голосом спросила Руслана. – У меня. Нет. Пары.

– Ты имеешь в виду, что твой щит болеет? Если нет, то что же, прогуливает? И ты просто не хочешь его выдавать?

– Простите, уважаемый Сергей Викторович, у вас все в порядке со слухом? – сдержанно, как только могла, спросила Руслана. – Повторяю в третий раз, вам придется иметь дело со мной одной!

– Я понятия не имею, что у вас происходит, зачем ты врешь и покрываешь свою пару, но твое поведение просто…

– Что вы за болван! – не выдержала Лана. – Я же сказала – я одна!

– Что ты себе позволяешь, Тимофеева? – возмутился преподаватель. Но возмутился как-то вяло, неуверенно. – Быстро признавайся, где в данный момент находится твой щит? Имей в виду, прогулы уроков без уважительной причины ему с рук не сойдут! Да и твоим родителям мне придется позвонить, уж слишком ты вызывающе себя ведешь…

– Нет, вы точно болван, – резко перебила его Руслана.

Девочка схватила сумку и быстро пошла к выходу. Ударилась плечом о дверной косяк, потому что перед глазами было уже мутно от слез. Она тяжело дышала, сдерживая рвущиеся наружу рыдания. Лана всегда старалась скрывать слезы, плачущей ее видел только Рустик. И тут вдруг какой-то придурок, называющий себя учителем, лезет к ней в душу своими грязными ручками.

– Тимофеева, вернись на свое место!.. – срывающимся голосом приказал Сергей Викторович.

– Да пошли вы все! – крикнула Руслана.

И тут же пожалела об этом: всхлип сотряс ее грудь и вырвался на волю. Горестный, жалобный всхлип. Руслана, уже не оборачиваясь, помчалась по коридору, прочь от этого кабинета, прочь от всех одноклассников, которые были свидетелями ее слабости, прочь от этого учителя-болвана, который теперь наверняка предвкушает, как будет отчитывать нерадивую ученицу перед директором. А Пульхерия? Как она могла не объяснить ему все заранее? Как она посмела оставить это ей? Стиснув зубы, чтобы изо рта больше не вырвался ни один предательский всхлип, девочка пронеслась по лестнице на второй этаж. Влетев в свою комнату, Лана закрыла дверь и в изнеможении опустилась на пол, скользя спиной по дереву. И только сейчас она позволила себе заплакать по-настоящему, в голос. Грудная клетка ныла, легкие готовы были разорваться от рыданий. Почему-то болели ладони. Руслана заметила на них кровь – наверное, слишком сильно впилась ногтями в кожу…

Лана не знала, сколько времени прошло, прежде чем в дверь требовательно постучали. Она, не говоря ни слова, отодвинулась от прохода, давая дорогу Рустику и Игорю. Молча поднялась с пола и пошла в душевую. Включила холодную воду и плеснула в лицо, смывая слезы и заглушая ледяным потоком огонь в висках. Потом вернулась к парням и уставилась на них, ожидая, что они скажут. Но Игорь почему-то молчал и все отводил взгляд. Ростислав подошел к подруге и без лишних слов обнял. Руслана, утыкаясь носом в колючий свитер, в очередной раз подумала, насколько ее друг высокий.

– Что там было без меня? – дрогнувшим голосом спросила Лана, высвобождаясь из крепких объятий.

– Ничего интересного, – немедленно отозвался Рустик. – Этот придурок стоял у доски, хлопал глазами, как индюк, а потом, весь красный и преисполненный праведного негодования, объявил, что урок окончен и умчался куда-то. К Пульхерии, наверное.

– Зря ты так его, – выдавил из себя Игорь. – Он же не знал. Никто не знал бы.

– Его проблемы, – парировала Лана.

Она скинула обувь и забралась с ногами на кровать. Потом подумала и залезла под одеяло.

– Эй, ты чего? – заволновался Игорь. – У нас же сейчас Астрономия!

Девочка подняла на него тяжелый взгляд:

– Сейчас – это когда?

– Ну, если учесть, что нас раньше отпустили, то через двадцать пять минут.

– Ну, вот видишь, у меня есть еще полчаса, чтобы поспать.

Руслана потянулась и смежила веки. Потом открыла один глаз и посмотрела на друзей:

– Надеюсь, в своей спальне мне нет нужды воздвигать Бесшумную сферу? Вы же и так будете молчаливыми паиньками, верно?

– Ага, еще чего! – взвился Игорь. – Сто раз тебе говорил, по ночам надо спать, а не ерундой разной маяться!

– Голубоглазов, заткнись! – велела ему Лана из-под одеяла.

Тот задохнулся от возмущения:

– Ну, знаешь ли!.. Это уже слишком!

– Ух ты, какие мы ранимые! – сонно хмыкнула магичка.

Рустик обвел своих вечно бранящихся друзей ласковым взглядом. Потом выудил заклинанием книгу и, удобно усевшись на второй кровати, вернулся к чтению.

Глава 1

Наши дни

Ослепительно яркое солнце играло своими лучами на белокурых локонах девушки, танцующей на пристани. Она ловко ступала стройными длинными ножками, будто совсем не боялась застрять каблуками между булыжниками мостовой. Девушка двигалась по кругу, находясь в узком кольце зрителей. Неподалеку от нее стоял белобрысый худой парень с гитарой на шее и бубном в руке. Он бойко тряс им, задавая такт танцовщице. На земле лежала коробочка, уже наполовину заполненная мелкими монетами.

Публика собралась самая разномастная. В основном это были обычные отдыхающие, которых в курортном городишке Крестнево не мало. Матросы, вернувшиеся из длительных рейсов или только в них отправляющиеся, лавочники, купцы, пляжные торгаши… Один парень, держащий в правой руке кружку пива, а в левой – сушеную воблу, громко засвистел, когда девушка особенно красиво изогнулась, обнажив бедро чуть больше, чем следовало.

– Эй, Лейла! На пароме прокатиться не хочешь?

– Не хочет! – грубо оборвал его стоящий рядом мужчина восточной внешности. – Сегодня эта красавица идет со мной, ведь правда, Лейла? – он заговорщицки подмигнул девушке.

Публика заливисто захохотала.

– У тебя и так уже в гареме восемь жен, из них три – старшие. Куда мне с ними тягаться! – мелодичным голосом ответила Лейла.

– Уберите свои лапы загребущие от моего сокровища! – из первого ряда прозвучал надменный голос купца в разноцветных одеждах. – Лейла, скажи, у тебя уже есть изумрудные серьги? Если что, у меня одна пара завалялась…

– Больно ей нужны твои серьги! – не очень уверенным голосом огрызнулся парень с воблой.

Несмотря на заманчивые предложения, на которые зрители не скупились, мелочь в коробочке увеличивалась далеко не в геометрической прогрессии. Поэтому Лейла лишь усмехалась, да и щедрые кавалеры особо в своих посулах не усердствовали. Девушка выступала на пристани уже много месяцев, но еще никто не видел ее вместе с кем-то из восторженных зрителей. Лейлу вообще нигде никогда не видели, кроме как на этой пристани. Артистка приходила всегда в одно и то же время вместе со своим спутником. Они устраивали представление и исчезали.

Лейла сделала еще один умопомрачительный пируэт и остановилась, раскинув руки. Она глубоко дышала, ее грудь прерывисто поднималась, волосы развевались на ветру. Девушка выровняла дыхание и что-то сказала напарнику. Тот кивнул и, отложив бубен, перехватил поудобнее гитару. Послышались первые аккорды. Зрители одобрительно зашумели. Голос Лейлы был известен не меньше, чем ее гибкое тело.

На этот раз она пела романс. Песня рассказывала об одиноком моряке, жену которого заманил дьявол, пока муж был далеко от дома. Своим низким голосом Лейла выводила ноты трепетно и осторожно, как будто рисовала кистью на холсте. Обычные слова известной песни становились какими-то особенными, значимыми для каждого.

Выражение лица певицы изменялось вслед сюжету романса. Женщины прослезились, сочувствуя хрупкому девичьему счастью. Мужчин песня тоже тронула: коробочка с деньгами стала куда более увесистой. Последние аккорды романса были встречены бурными аплодисментами. Лейла изящно поклонилась.

– Ай, девка! Хороша! – оценил один из моряков, пытаясь матроской вытереть выступившие слезы.

– Еще! Давай еще! – потребовали люди, посвистывая и продолжая хлопать.

Лейла благосклонно улыбнулась и что-то опять шепнула своему спутнику. Тот вновь взял бубен – грянула веселая мелодия, зовущая пуститься в пляс. Девушка запела что-то народное, мгновенно возвращая погрустневших зрителей в бодрое расположение духа. Пиво полилось рекой, девушки тут же схватили своих кавалеров и увлекли танцевать.

Всеобщее веселье нарушил внезапный звук хлыста и свист. Разрезая толпу зрителей, как нож масло, три стражника на конях появились перед артистами. Лейла тут же выпрямилась, прекратила петь и выжидающе уставилась на них. Музыкант, поняв, что делать тут им больше нечего, поспешно взял собранные деньги и встал рядом с подругой.

Один из стражников, мужчина лет сорока с тонкими усиками и кудрявыми белесыми волосами, выглядывающими из-под шлема, смерил девушку презрительным взглядом. Та не замедлила ответить ему тем же. Они встречались далеко не в первый раз, и обе стороны прекрасно знали, чем все закончится.

– Имперский Дом Служителей Закона, капитан Подковкин. Я так понимаю, что с момента нашего последнего разговора разрешение на ведение развлекательной деятельности у вас так и не появилось? – злорадно поинтересовался он.

– Вы абсолютно правильно все понимаете, – хладнокровно отозвалась девушка.

– Вы уже который раз совершаете злостное административное нарушение, милочка! Штрафы вы платить отказываетесь, – он символично глянул на коробку с мелочью в руках у парня. – Хочешь не хочешь, но мне придется тебя арестовать! – Подковкин вздохнул с наигранной горечью.

– Но ведь в прошлый раз мы вам отдали половину! – возмущенно воскликнула Лейла. – Ты пообещал, что следующую неделю мы сможем выступать спокойно!

– Остынь, милашка. В следующий раз изволь посчитать, сколько конкретно жалких подаяний ты собрала. Тот штраф оказался ничтожно мал… – Стражник окинул Лейлу липким взглядом. – Но у тебя есть кое-что еще, чем ты можешь заплатить государству за свои позорные деяния. Этот штраф я приму.

Толпа вокруг заволновалась, посыпались грязные ругательства, угрозы в адрес стражников.

– Ну, попадись ты мне! – прошипела Лейла. – Смотри, встретимся мы где-нибудь в темном переулочке, я…

– И что же ты сделаешь, малышка? – ухмыльнулся он. – Ты весишь, как мой котенок. Но симпатичный котенок, черт возьми! Да и вообще, что это за тон, что за выражения? Перед тобой, между прочим, златоярский офицер. – Он обернулся к своим подчиненным. – Уведите их, девку потом запрете в одиночке, у меня будет с ней важный разговор. Личный, так сказать.

– Красавица, не трать на него время, – закричал тот самый восточный мужчина, звавший Лейлу в свой гарем. – Бегите быстрей, мы с этими шавками-законниками сами разберемся, правда?

В ответ ему раздался дружный согласный гул. Артисты, переглянувшись, бросились с пристани вглубь города. Стражники хотели было побежать за ними, но толпа резко сомкнулась, заключая служителей закона в живое кольцо.

Вперед вышел тот самый парень с воблой, за ним купец, гаремщик и еще несколько мужчин. Стражники нервно переглянулись.

– Тьфу ты, что с пьяными иметь дело? Силы много, ума мало. Ладно, на сегодня будем считать операцию законченной… – Подковкин уныло посмотрел вслед убегающей парочке.

***

Артисты долго петляли по узким улочкам Крестнево, пока не зашли в небольшой парк. Прохладное море обещало лучшее спасение от жары, чем горячие скамейки под редкой тенью, поэтому парк был безлюден.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6