Бронислава Вонсович.

Лорийская гидра



скачать книгу бесплатно

– Не переживайте так, – сказал Иван. – Может, этот король завтра сразу определится с невестой, тут же женится, а вас отправят по домам.

– Да, – мечтательно сказала Ксюша, – хорошо бы он эту, Кристину, выбрал.

– А Кристина – это кто? – заинтересовался маг.

– Это которая «ну чо за дела», – любезно пояснили ему.

– Ну вы и гады, – потрясенно сказал Марио, – такое нашей стране желать. Да наш монарх вообще ничего об этом дурацком Отборе не знал, его маги перед фактом поставили. А так он и не согласился бы никогда. Он такой, такой… Да за него любая девушка согласилась бы выйти, если бы…

– Если бы что? – спросила Лиза, когда молчание ну очень уж затянулось.

– Если бы не то, о чем ваши друзья пообещали никому не рассказывать, – спохватился Марио.

Глава 6

Король Марко смотрел на своего Верховного мага и не мог подобрать слов, чтобы выразить отношение к тому, что тот натворил. Нет, слова у него были, более того, они усиленно рвались наружу, но вот незадача – никак не подходили к монаршим речам. А старый маразматик напротив буквально лучился счастьем, серьезно полагая, что то, что они вытворили, идет исключительно на благо короля, а, значит, и государства.

– Лорд Фоти, – наконец совершенно ледяным голосом сказал король Марко, – почему вы не поставили меня в известность? Вам не кажется, что такого рода действия должны в первую очередь получить мое одобрение?

– Но как же, Ваше Величество, – опешил верховный маг, – вы сами просили решить вопрос с вашей женитьбой.

– Не путайте, – раздраженно бросил король. – Я просил, чтобы вы определили причину, по которой произошли смерти моих супруг, ибо священники утверждают, что ни о каком божественном проклятии речь не идет. А вы что устроили? Сделали из меня посмешище!

– Но, Ваше Величество, гадкая сплетня про орочий гарем весьма отрицательно влияет на ваш образ как в нашей стране, так и за рубежом. С этим надо было что-то срочно делать.

– И вы посчитали, что сплетня о гареме из иномирянок предпочтительней? – ядовито сказал Марко.

– Почему вы думаете, что такая сплетня появится? – с легкомысленной улыбкой спросил маг.

– Потому что она уже появилась и активно обсуждается во всех соседских государствах, – зло ответил король. – И в отличие от мифического орочьего гарема, имеет вполне определенное физическое подтверждение. А если еще учесть, что в число невест у вас каким-то образом затесался парень, то появились просто изумительные возможности для насмешек как надо мной лично, так и над Лорией в целом.

Маг пристыженно промолчал. О таком развитии событий он не подумал. Плоховато оказалось с секретностью, если девушки только появились, а вести о них уже разошлись по всей округе.

– Так объясните же наконец, как это получается, что о вашей инициативе я узнаю от разведки? Что, Магический Совет мне уже не подчиняется?

Король был в ярости и не скрывал этого. Лорд Фоти, несмотря на свой весьма почтенный возраст, чувствовал себя как проштрафившийся школьник.

– Мы хотели вам устроить приятную неожиданность, – проблеял он и вытер выступивший на лбу пот.

– Спасибо, устроили.

Правда, приятной ее назвать нельзя. Поэтому выплачивайте девушкам компенсацию из казны и отправляйте по домам. И чтобы в следующий раз таких неожиданностей не устраивали!

Верховный маг с тоской глядел на своего монарха, пытаясь подобрать для ответа слова, которые не очень расстроили бы Его Величество, ибо правда была слишком неприятна и жестока. Так ничего и не придумав, он с тяжелым вздохом выдавил:

– Увы, Ваше Величество, это совершенно невозможно.

– Что значит невозможно? – уже не сдерживая ярость, спросил Марко.

– Видите ли, прекращение магического контракта завязано на ваш брак. Девушки не смогут покинуть наш мир до тех пор, пока вы не женитесь.

– Можно как-то это обойти?

– Что вы, Ваше Величество! Артефакты же делал Ланца, он предусмотрел абсолютно все. Единственное, что может отменить контракт, – это поступление в Магический университет.

– Пусть он их возьмет, потом отчислит.

– Если не закончить обучение, контракт на Отбор опять вступит в силу, – смущенно пояснил маг.

Король Марко прикрыл глаза, надеясь, что это просто дурной сон, и когда он закончится, окажется, что нет никаких девиц, озабоченных матримониальными планами в его отношении, а Магический Совет во главе с лордом Фоти дружно отправился в монастырь святого Аквилегия, замаливать все накопившееся за долгую грешную жизнь. Но, увы, это оказались лишь мечты, а в жизни надо было что-то делать с так некстати возникшими проблемами.

– То есть как-нибудь просто от девушек не избавиться? – решил он все же уточнить.

– Да и не надо, Ваше Величество. Любая из них будет счастлива стать вашей избранницей, – пафосно сказал Верховный маг.

– Так-таки любая? – насмешливо поднял бровь король.

– По крайней мере, восемь, – честно признался маг. – А остальные вас пока не видели.

– А эти восемь, я так понимаю, просто не знают о судьбе моих прежних жен.

– И говорить не надо. Скарпа уверен, что магичка сможет за себя постоять.

– Это необученная-то? – скептически сказал Марко.

– Мы ее обучим. В ускоренном режиме, – оптимизму лорда Фоти можно было только позавидовать. – Вы, главное, определитесь с той, на ком женитесь.

– Да не собираюсь я жениться! – взорвался король. – Я вам уже давно сказал, что пока не выяснится причина смерти королев, о следующем браке и речи не может быть.

– Если уж граф Валле ничего не нашел, то что мы сделаем? – вяло запротестовал Верховный маг. – У него на вооружении самые лучшие специалисты, и маги в том числе. Если бы что-то было по криминальной линии, он нашел бы точно. Он вам так предан, как это редко бывает в наше время.

– Предан – это не то слово. Он и Сильвия заменили мне родителей, – заметил Марко. – Мне иногда даже кажется, что Маттео любит меня больше своего сына. Да, вы правы, если там что-то есть, он это непременно найдет.

– Найдет, конечно, – закивал головой Фоти. – А вы пока сходите, с девушками познакомьтесь. Мы им сказали, что вы после обеда их навестите, так что они в предвкушении встречи.

– Настолько в предвкушении, что одна другой волосы выдрала со словами «А королевой ты только через мой труп будешь, курица общипанная!»? – ехидно спросил Марко.

– О, вам уже донесли? – стушевался маг. – Это только одна такая, не очень сдержанная, девушка. Остальные совершенно нормальные, уверяю вас.

– Удружили вы мне, нечего сказать, – недовольно протянул Марко. – Придется навестить этот ваш курятник. Хотя бы для того, чтобы принести извинения и сообщить иноритам, что они задерживаются в нашем мире на неопределенное время.

Они обсудили с Верховным магом проживание участниц Отбора и время монаршего визита, после чего король сухо попрощался со своим подданным, и лорд Фоти сразу заторопился по делам. А к королю Марко зашел новый посетитель, уже некоторое время ожидавший его в приемной.

– Извините, что заставил вас ждать, – сказал Марко. – Разговор с Верховным магом выдался сложным и занял намного больше времени, чем я рассчитывал.

– Положим, я не так долго ждал, – усмехнулся гость, туранец средних лет и худощавого телосложения. – Более того, и ожидание мое было в большей степени вызвано тем, что я пришел несколько раньше назначенного срока. Но все это неважно. Важно то, что вы согласились меня принять.

– Мне передали вашу просьбу, – медленно, взвешивая каждое слово, сказал король. – Не скрою, она меня удивила. Я даже поначалу собирался вам отказать. Но положение изменилось, ваша просьба больше не кажется мне невыполнимой, и я склонен согласиться, – он помолчал и так же медленно продолжил: – Но я хотел бы просить вас об ответной услуге.

– Я вас слушаю.

– Зная ваш талант к расследованиям, я хотел бы привлечь вас к проблеме смерти моих жен, – не стал ходить кругами король. – Иногда свежий взгляд бывает весьма полезен.

– Что ж, – задумался гость, – ваша просьба понятна. Вы хотите, чтобы я занимался расследованием вместе с вашей Тайной Канцелярией?

– Нет, гм… инор Хэмптон. В графе Валле я не сомневаюсь, но ведь он и сам не может поручиться за всех своих подчиненных. Эта история длится слишком много лет. Я хотел бы, чтобы вы занимались втайне от моей службы. Все нужные материалы предоставлю. Итак?

– Но вы понимаете, что я могу ничего не найти? – уточнил туранец. – Вашим подчиненным за столько лет не удалось найти ни одного подтверждения тому, что смерти неслучайны, а я тоже не всемогущ.

– Я не жду от вас невозможного, – грустно улыбнулся Марко. – Я хочу, чтобы вы оценили проделанную работу и сделали свои выводы.

– Но если я ничего не найду, буду чувствовать себя обязанным, – заметил гость.

– Что ж, тогда, возможно, чтение лекций по различным расам в нашем Магическом университете пару раз в неделю в течение семестра поможет вам избавиться от этого неприятного чувства, – хитро усмехнулся Марко. – Да и к вашей цели будете намного ближе.

– Мне? Читать лекции в вашем университете? – пораженно спросил инор Хэмптон и расхохотался. – Ну вы и нахал!

– Я так понимаю, вы согласны?

– Вы мне предлагаете поселиться в Ровене?

– Зачем же? Как мне недавно доложили, ваши умения в сфере телепортаций очень велики. Думаю, для вас не составит труда перемещение из Турана в Ровену и назад.

– Это очень энергозатратно, – поморщился гость. – Не могу сказать, что это не составит для меня труда.

– Снимите у нас жилье, – предложил Марко.

– Разве что для конспирации, – усмехнулся инор. – Вы же прекрасно понимаете, что в настоящее время я не могу надолго оставлять Туран.

– Так вы не согласны?

Инор Хэмптон задумался. Молчал он долго, видимо, взвешивал все аргументы «за» и «против».

– Почему же? – наконец ответил он. – Вы правы, это отвечает и моим интересам.

– Вот и замечательно, – улыбнулся король Марко. Улыбка делала его обаятельным просто до неприличия. – Тогда все сообщения передаем друг другу через лорда Ланца. Вот уж кто будет счастлив заполучить вас преподавателем.

– Да уж, – усмехнулся туранец. Его улыбка была не столь хороша, но довольно искренняя. – Надеюсь только, ваш ректор умеет держать язык за зубами.

– Он его даже проглотит, если этого потребуют интересы вверенного ему учебного заведения, – уверил его собеседник. – Кстати, Ланца вам может выделить жилье в преподавательском корпусе.

– Я подумаю. Возможно, лучше снять квартиру где-нибудь поблизости. Будет возникать меньше вопросов.

– Что ж, вам решать. Главное, что мы договорились по основным моментам. А незначительные несогласованности легко решаемы уже в процессе.

– Вы правы. Не буду отнимать больше ваше время.

Инор Хэмптон ушел, а король Марко еще долго смотрел на дверь, за которой скрылся его гость. Честно говоря, он не ожидал, что их встреча пройдет так спокойно и буднично – слухи о его собеседнике оказались не более правдивы, чем о гареме из орчанок. При воспоминании о гареме Марко передернулся. Да, слухи слухами, а обещание, данное Верховному магу, надо выполнять, а, значит, встреча с иномирянками неизбежна. Да, он как монарх обязан отвечать за все глупости, устроенные его подданными, но какие же это неприятные обязанности.

Король даже не подозревал, насколько они будут неприятными, до того момента, когда, входя в здание, отведенное Магическому Совету, где поселили в настоящее время девушек, услышал доносящийся со второго этажа голос.

– Не, ну чо за дела? Мне сказали, что ваш королек жениться хочет. Я, как дура, согласилась, все бросила. И чо? Чо, я тебя спрашиваю? Где он? И почему здесь еще куча этих?

– Вас предупреждали о том, что будет отбор, – послышался обреченный голос.

– Какой еще отбор? Ты чо, тупой? Я же сказала, что согласилась, и, значит, отбор уже закончен.

Да, Марко еще никогда не был так близок к тому, чтобы развернуться и позорно бежать. Но он был король, а, значит, пришлось свои желания и страхи засунуть подальше и храбро шагнуть внутрь здания.

Глава 7

Когда утром принесли одежду, подходящую, с точки зрения местных жителей, для представления королю, Юля впала в ступор. Подобное она видела исключительно в исторических фильмах, как такое носить, а, главное, надевать, она понятия не имела. Единственное, с чем не возникли вопросы – это панталоны, но натянуть их даже под страхом смертной казни девушка бы не согласилась.

– Такой кошмар даже моя прабабушка не носила, – возмущенно заявила она Марио, который неосмотрительно принес этот предмет женской одежды вместе со всем остальным. – Вы что, думаете, это кто-то из нас наденет?

– А что вам не нравится? – осторожно уточнил маг, выглядевший весьма удивленным. – Натуральный шелк. Кружева. Вышивка.

– Кружева. Вышивка, – передразнила его девушка. – Как такое вообще можно носить? Это же жутко неудобно.

– Жутко неудобно – это появляться перед королем в таких штанах, которые сейчас на вас, – сухо ответил Марио. – И вообще панталоны – это такой предмет одежды, который дамы скромно прячут под платьем, а не трясут им перед носом малознакомых мужчин.

– Извините, не подумала, что это вас шокирует, – смутилась Юля. – Возможно, будет лучше, если я ничего не надену и даже не пойду на встречу с вашим королем.

– Если у вас и появляются такие мысли, то советую о них забыть. На все подобные мероприятия вы будете перемещаться в назначенное место вне зависимости от того, хотите или нет. И даже – одеты или нет. Магический контракт, понимаете ли.

– О-о, – только и смогла протянуть Юля. – Это что получается, и из душа выдернут?

– Именно, – подтвердил маг. – Только будет ли заклинание выдергивать вас из душа, зависит исключительно от вас, поскольку обо всех мероприятиях предупреждают. Появление из душа будет эффектно и привлечет королевское внимание, только мне почему-то кажется, что вы в этом не заинтересованы.

– Да, в чем в чем, а в привлечении вашего монарха я точно не заинтересована, – Юлю аж передернуло.

– Значит, одеваетесь, как принято у нас, и становитесь где-нибудь в сторонке. А это, – Марио ткнул пальцем в предмет одежды, так и удерживаемый девушкой, – можно не надевать. Все равно под платьем не видно.

Юля расстроенно промолчала. Одеваться в антиквариат и знакомиться с туземным корольком. Бред какой-то! Сгребя в охапку принесенную одежду, она направилась к Ксюше – вдвоем легче разбираться. Та уже, хихикая, вертелась перед зеркалом в местном варианте нижнего белья, и ее не смущали ни натуральный шелк, ни кружева, ни вышивка.

– Знаешь, – немного смущенно призналась она подруге, – всегда мечтала хоть недолго поносить что-нибудь этакое. И сейчас мне кажется, что я попала в исторический фильм.

– А мне кажется, что я попала в дурдом, – проворчала Юля. – Будем надеяться, что король сразу определится с невестой, и нас отправят назад.

– Не боишься, что тебя выберут? – хитро спросила Ксюша.

– Не может же быть настолько глуп местный король, – ответила ей Юля. – Хотя, если учесть его способ женитьбы, ожидать можно чего угодно.

– Да уж, интересно, почему он среди местных девушек жену не нашел.

– Нас с Ваней Марио заставил слово дать, что не расскажем, но поверь, стремиться за него замуж может только идиотка.

– Он настолько страшен?

– Понятия не имею, как он выглядит. Дело совсем в другом. Мне даже Кристину будет жалко, если она станет его женой.

– Понятно, значит, садист.

– Да нет же! – Юля была в растерянности, как объяснить подруге и при этом не проговориться. – Марио им восхищается, если ты не заметила.

– Тогда я совсем ничего не понимаю, – честно призналась Ксюша. – Не урод, не садист, но никто не хочет за него выходить. Думаю, если бы он был голубым, то все равно нашлись бы желающие заполучить корону. А он был женат?

– В точку, – отметила Юля. – Только вот ты об этом спрашивай Марио, а то здесь как раз начинается запретная тема.

– Значит, был, – заключила Ксюша. – И скорее всего, не единожды. Что же случилось с его женами, если он такой весь из себя белый и пушистый?

– Давай лучше оденемся, – жалобно предложила Юля. – А то этот гадский Марио предупредил, что если не успеем подойти на встречу, то нас выдернут в том, в чем будем. Мои джинсы еще ничего, а вот на твой эффектный вид точно обратят внимание. Но нам лучше пройти незамеченными и затеряться на фоне Кристины. А у меня проблема с этим костюмом. Я-то никогда в исторический фильм попасть не мечтала.

И девушки занялись самым естественным женским делом – примеркой нарядов. Ругаясь себе под нос, Юля сумела под руководством подруги затянуть корсет, без которого нельзя было носить принесенное платье. От так потрясших ее воображение панталон она все-таки отказалась, хотя и признала, что в сочетании с корсетом они выглядели что надо. Но надеть на себя? Бр-рр. Достаточно, что на ней сверху это жуткое старомодное одеяние, в котором ни нагнуться, ни повернуться. Сразу проявилась еще одна неприятная особенность данной одежды. К платьям совершенно не подходила ни короткая Ксюшина стрижка, ни Юлины кудряшки до лопаток. Девушки с сожалением пришли к выводу, что нужна соответствующая прическа. Но так как обольщать местного монарха они не собирались, то просто махнули на это рукой и отправились к Лизе – себя показать и на подругу посмотреть, ну, и помочь, если она тоже не знает, что со всем этим делать.

Но на Лизе платье лежало, будто шилось столичным портным с многочисленными примерками. Укладывать длинные густые волосы в пышную прическу она не стала, просто заплела косу, а сейчас сидела перед зеркалом и думала, не нарисовать ли круги под глазами, что сразу и озвучила гостьям.

– Интересная идея, – заметила Ксюша. – Но мы не знаем, какой типаж нравится «жениху». Может как раз такой, замученный.

– Можно встать за шторкой, – предложила Юля. – Формально контракт не нарушим, думаю.

– Достаточно будет сесть где-нибудь сзади. Вдруг этот контракт выдернет из-за шторки и выкинет прямо перед королем. А за Кристиной нас точно не заметят.

Да, Кристина однозначно привлекала внимание. Ее густо накрашенное лицо навевало мысли о Диком Западе и индейцах, вышедших на Тропу Войны, что, в некотором роде, отвечало действительности – на Тропу Войны девушка вышла сразу после попадания в этот мир. Шанс вступить в брак с королем выпадает не каждый день, и она собиралась использовать его полностью. Кристина затерроризировала не только соперниц, стремясь по максимуму превратить их в «общипанных куриц», но и магов, ответственных за содействие прибывшим. Уж она-то не согласилась на первое попавшееся платье. Ей предложили вариантов десять, и только окончательно убедившись, что в местной моде не приняты короткие платья, а разрезы на юбке считаются чем-то из ряда вон выходящим, она милостиво согласилась принять принесенное. Девушка попробовала сделать разрезы сама (надо же как-то привлекать внимание) и убедилась, что ткань обычными ножницами не режется, пришлось как можно ниже опустить вырез лифа и этим удовлетвориться. Неудача привела ее в ужасное настроение, которое не исправило даже то, что она села прямо напротив кресла, предназначенного монарху, а все остальные «невесты» постарались устроиться от нее подальше. Да, Кристина сидела, как настоящая королева, только короля пока не было…

– Не, ну чо за дела? – выразила она свое возмущение. – Мы уже час здесь сидим, и где ваш король?

– Не преувеличивайте, инорита, – пожилой маг был сама вежливость. – Вы сидите не больше пяти минут.

– И чо? Я-то уже здесь, – резонно возразила Кристина. – Значит, и королю вашему пора появиться. А то ведь я и уйти могу.

На лице мага появилось выражение «Какое это было бы счастье», но вслух он только сказал:

– Король подойдет к оговоренному времени. Не волнуйтесь, инорита.

– Я не Рита, я – Кристина. Мог бы уже запомнить, как меня зовут.

– Инорита – это вежливое обращение к девушке, принятое в нашей стране.

– Тогда ладно, – милостиво махнула рукой Кристина, вживаясь в королевский образ. Иногда подданных нужно уметь прощать, особенно если они не виноваты.

– Кажется, она уже уверена в том, кого выберет король, – со смешком сказал Иван подруге, рядом с которой уселся в ожидании венценосного «жениха». – Думаю, такой выбор устроил бы всех. Главное, чтобы эта хрень побыстрее закончилась.

– Тебе ее совсем не жалко? – осуждающе поджала губы Юля.

– Ни капельки, – тихо ответил парень. – Она сама – то еще проклятие. Может, на нее местное не сработает, родственную душу почует. А король точно заслуживает именно такой жены, чтобы там про него Супер Марио не говорил.

На деле король оказался весьма приятным мужчиной лет тридцати пяти. Темноволосый, черноглазый, с замечательной улыбкой. Правда, монарший подбородок был тяжеловат, но это Марко не портило. Во всяком случае, при первом взгляде на него не возникало желания закрыть глаза и больше никогда не видеть. После краткого приветствия король несколько смущенно сказал:

– Я должен извиниться за моих магов. К сожалению, об их инициативе я не знал, в противном случае нынешняя ситуация была бы невозможна.

– Так, – грозно сказала Кристина, привставая с места и пытаясь привлечь остальных девушек. – Чо за дела? Это он жениться отказывается, чо ли? Он нас за дур держит?!

– Инорита, успокойтесь, пожалуйста, я сейчас все объясню. Жениться я не отказываюсь, но, боюсь, после того, что я расскажу, у вас пропадет желание выходить замуж.

– Валяй, – успокоилась девушка.

Марко недоумевающе-вопросительно посмотрел на Верховного Мага. Ведь тот утверждал, что одним из критериев отбора было наличие ума. Лорд Фоти только смущенно отвел взгляд в сторону, он уже сам неоднократно ругался со Скарпой из-за этого «подарка» его учеников.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7