Бронислава Вонсович.

Лорийская гидра



скачать книгу бесплатно

– Вы что, совсем идиоты? Неужели здесь нельзя было найти кого-нибудь вашему монарху? Или он настолько страшен, что девушки от него шарахаются?

– С внешностью у него полный порядок, – недовольно сказал Марио. – Просто он уже был женат шесть раз, и все его жены погибли.

– Ты с ума сошел! – заорал его друг. – Мы не должны это говорить!

Юля только глаза закрыла от нахлынувших чувств. Как ее угораздило попасть в невесты к местной разновидности Синей Бороды?

– Девушка, вы же никому не расскажете? – умоляюще спросил Марио. – Поверьте, это в ваших интересах. Ведь остальные будут пытаться привлечь его внимание.

– А остальные – это сколько? – осторожно поинтересовалась Юля, пытаясь понять, как же ей выбраться из этого дурдома без особых потерь.

– Четверо. Одна – из вашего же мира, остальные – из других.

– Негусто, – подвела итог девушка. – Освободите моего друга, и мы попробуем договориться. Вань, не лезь в драку, пожалуйста.

– Да понял я, что это бесполезно, – пробурчал парень, освобожденный из магического захвата. – Ребята, согласитесь, глупо пихать нас на ваш отбор. Король вас за это по голове не погладит, особенно за меня.

– Он вообще никого по голове не гладит, – удивленно ответил Марио. – Он король. А у королей такие поступки не приняты. Или в вашем мире это не так?

– В нашем мире это выражение означает «не похвалит», – пояснила Юля. – Если вы ничего не решаете, то я хотела бы встретиться с вашим начальством.

– Верховный маг ни с кем по отдельности не будет разговаривать. И появится, только когда прибудут все невесты, – пояснил Марио. – То есть либо когда все артефакты раздадут, либо через неделю.

– Твою мать! – не выдержал Иван. – Это мне здесь целую неделю в невестах ходить? Вернете вы нас хотя бы в то же время, когда взяли?

– Разве такое возможно? – удивился первый встречающий. – Доказано, что нельзя перемещаться во времени назад. Вы не волнуйтесь, всем выплатят компенсацию.

– Вот спасибочки, – ядовито сказала Юля. – Всю жизнь мечтала компенсацию хоть с кого-то поиметь, а тут такое счастье!

– Мечты должны сбываться, – сделав вид, что ничего не понял, ответил ей Марио. – Давайте покажу ваши комнаты. Переход между мирами вещь сама по себе нелегкая, а на вас еще и языковое заклинание сработало…

Иван и Юля переглянулись. Похоже, они застряли надолго, так что действительно стоило подумать о ночлеге. Можно, конечно, здесь на диванчике поспать, раздражая дежурных, но это не приблизит ни на минуту возвращение домой. Лучше уж провести время со всеми возможными в этом мире удобствами.

– Вечно ты, Ванька, всякую дрянь цапаешь, – недовольно сказала Юля по дороге.

– Я хотя бы не знал, к чему это приведет, – заметил парень. – А с твоей стороны это была форменная глупость. Что если король тебя выберет?

– Я за тебя знаешь, как испугалась, когда ты исчез? – возмутилась девушка. – А что касается этого дурацкого отбора, то я сделаю все, чтобы не стать местной королевой.

Комнаты были не очень большие, но достаточно уютные даже с женской точки зрения, как сразу признала Юля.

Приятной неожиданностью для обоих оказался отдельный душ за неприметной дверкой. Душ не сильно отличался от земного аналога. Нужная температура выставлялась с помощью кристалла, а сила потока регулировалась нажатием ногой на планку в нижней части устройства.

– Так, а unitaz где? – недовольно спросил Иван. – Что, душ отдельный, а остальные удобства – общие?

– Unitaz – это что? – осторожно поинтересовался Марио.

– Предмет такой, для отправления естественных надобностей.

– А-а, – обрадованно протянул маг, доставая из-под душевого поддона горшок. – Так вот же он.

Очень красивый горшок. С растительным узором и ярко горящим зеленым кристаллом в одном из нарисованных цветов. С крышечкой, ручка которой напоминала полураспустившийся бутон. Но несмотря на всю неземную красоту данного изделия, это было совсем не то, на что рассчитывал Ваня.

– Это что? – с искренним возмущение в голосе сказал он.

– У нас это называется не unitaz, а горшок, – вежливо пояснили ему.

– У нас это тоже называется горшок. И им пользуются только маленькие дети. Мне надо что-то помасштабней.

Марио с сомнением посмотрел на невоспитанного нахала. С одной стороны, приказали по возможности удовлетворять все капризы прибывающих, а с другой стороны, не слишком ли много хочет этот парень, которого-то и «невестой» назвать – значит, оскорбить своего монарха.

– Разве что, – наконец решился он. – Пойдемте. Но должен предупредить, что у нас так поступают только очень некультурные люди.

– Я на культуру и не претендую. И Юлька тоже. Правда, Юль?

Девушка согласно кивнула. В ее планы тоже не входило восстановление давно утраченных навыков по пользованию столь замечательным девайсом, как бы красиво он ни был оформлен. Маг недовольно посопел и повел к выходу из здания.

– У них еще и удобства во дворе, – возмутился Иван. – Отсталые люди, даром что маги.

– Просили помасштабнее – пожалуйста, – оскорбленный в лучших чувствах маг широким жестом показал на расстилающийся за домом парк. – Выбирайте любой куст или дерево. Для вас ничего не жалко, – и едко добавил: – Может, мы и отсталые, но у нас в парках гадить не принято.

– У нас тоже не принято, – недовольно ответила Юля. – Лучше мы вашими горшками воспользуемся. Куда их потом выносить?

– Зачем? – недоуменно спросил маг.

– Затем, что горшки маленькие, быстро наполнятся, еще и вонять будут.

– На них накопители целиком заряжены, с чего бы им наполняться?

– Ты мысль свою мудрую нам, убогим, под деревья желающим гадить, поясни, – спаясничал Иван. – У нас горшки накопителей не имеют. Если, конечно, сам горшок за накопитель не считать.

– Я все забываю, что в вашем мире не используется магия, – снисходительно бросил Марио. – Эти горшки являются простейшими бытовыми артефактами. То, что в них попадает, переносится в другое место. Ни следов на горшке, ни запаха не остается. Зеленый цвет кристалла означает, что накопитель полон энергией. Как только он начинает краснеть, нужно как можно быстрее его зарядить.

– Куда переносится? – заинтересовался парень.

Места, где время от времени выпадает дождь из фекалий, нужно знать, чтобы случайно там не оказаться в неподходящее время. Или отправить кого в подходящее.

– Это знают только настраивающие артефакторы, – пожал плечами маг. – Говорят, крестьяне им неплохие деньги выкладывают, чтобы переносилось, куда нужно.

– Понятно, – резюмировал Иван. – По полям ходить не будем. А где эти накопители заряжать, когда сядут?

– Куда сядут? – не понял Марио.

– Когда заряд в них закончится.

– Для этого есть специальные люди, – туманно пояснил маг. – Но при желании вы сами их зарядите.

– Всю жизнь мечтал горшки заряжать, – проворчал парень. – Еще с того возраста, когда на них сидел.

– С вашим Даром это мелковато, – ехидно сказал маг. – Но кто я такой, чтобы запрещать человеку воплощать мечту в жизнь?

– С моим Даром? – заинтересовался парень. – То есть я тоже маг?

– Как бы иначе вы смогли использовать артефакт переноса?

– Значит, и я, и Юля – маги? – уточнил Иван и, дождавшись снисходительного кивка, продолжил. – А что нужно, чтобы использовать Дар?

– Учиться, – лаконично ответил Марио.

– И как долго?

– Простенькие заклинания вы и без всякого обучения сможете использовать. А более сложные… Слушайте, я же говорил, что после окончания отбора вам предложат пойти в Магический Университет.

– Слушай, Юль, а давай тут задержимся? Мы маги и это звучит гордо, особенно если есть возможность выучиться.

Девушка мрачно посмотрела на друга. Магии учиться она не хотела, она хотела вернуться домой и сдать последний экзамен, единственное, что отделяло ее от повышенной стипендии. Да, идея последовать за другом была совсем не гениальной. Ваньке здесь ничего не грозит, а вот ей… При мысли о том, что она может стать седьмой женой местного монарха, Юле поплохело. И пусть не говорят, что семь – счастливое число.

Марио посмотрел на успокоившуюся парочку и возликовал в душе. Похоже, это самый сложный случай, с которым они столкнутся. Вряд ли остальные перенесутся сюда без желания, а значит, и проблем больше не возникнет. Но то, что надеждам его не суждено сбыться, он понял сразу, как вернулся. Напарник затравленно озирался, пытаясь угомонить нескольких весьма агрессивных девиц и, лишь только друг появился в дверях, заорал:

– Марио, черт возьми, где тебя носит? Быстро отправляйся за Скарпа – у нас серьезные проблемы!

Глава 5

Ректору удалось успокоить всех новоприбывших, а большую часть даже заинтересовать своим монархом. В конце концов, когда им еще представится случай познакомиться с настоящим королем? Венценосные особы просто так по улицам не ходят и на обочинах не валяются. Собственно, ропщущих на статус «кандидата в невесты» осталось всего четверо. Ваня вообще слабо представлял себя в таком качестве. А вот по поводу остальных недовольных у лорда Ланца были вполне понятные сожаления. Собственно, если бы от него зависело, то их будущей королевой стала бы одна из тех трех, кому это абсолютно не нужно. Хороши они были все, каждая по-своему, да и причина нежелания участвовать в Отборе у каждой была своя.

Темноволосая кудрявая Юля не обладала правильностью черт, которые так любят воспевать поэты во всех временах и мирах, но именно это – чуть высоковатые скулы, крупноватый рот, вздернутый носик – и придавало ее лицу ту выразительность, что невольно притягивала взгляд. Но, увы, девушка была влюблена в свою биологию и проблема престолонаследия какого-то непонятного государства волновала ее крайне мало.

Светловолосая Лиза показалась бы несколько блеклой, если бы не выразительные серые глаза в обрамлении длиннющих черных ресниц, так редко встречающихся у блондинок. Осанка и движения у нее были поистине королевские. Только вот через неделю у Лизы намечена собственная свадьба, она смотрела на подаренное женихом колечко и постоянно горестно всхлипывала. Менять своего Тошу на кого-либо другого она не хотела, даже если этот кто-то был королем.

Ксения не была столь стройной, как предыдущие две девушки, она обладала той уютной незначительной полнотой, которая навевала мысли о теплом доме, в котором тебя давно ждут и любят. Несмотря на внешнюю мягкость, поступки и суждения ее были довольно жесткими и решительными. Девушка была уверена, что ничего хорошего из затеи с принуждением к браку не выйдет. Досадовала на себя, что попалась в ловушку, когда решила попробовать вывести жуликов с кольцами на чистую воду.

Все три хотели вернуться домой как можно скорее, и никакие намеки ректора, что он был бы рад видеть их в своем учебном заведении, не находили у них понимания. Лорду Ланца удалось добиться только того, что они смирились со своим вынужденным заточением в чужом мире, но принимать участие в этой брачной гонке отказывались наотрез. На прямой отказ ректор ехидно заметил, что участвовать они будут вне собственного желания в соответствии с условиями магического контракта, затем вздохнул и сказал, что все могут расходиться по своим комнатам. Ивана же попросил задержаться. Юля встревожилась, но друг лишь беспечно махнул рукой.

– Юль, не волнуйся ты. Уж хуже, чем сейчас, вряд ли может быть, – усмехнулся он.

– Может, – серьезно ответила девушка. – Если ты окажешься в одном месте, а я – в другом. Или если они решат убрать тебя из Отбора самым радикальным способом.

– Юль, я не брошу тебя здесь одну. Если бы меня хотели убить, сделали бы это раньше, до представления королю. Но если захотят убрать меня из Отбора, моим условием будет – только вместе с тобой.

Девушку это обещание не успокоило, уходила она весьма встревоженной, постоянно оглядываясь на лорда Ланца.

– Да, молодой человек, вы правы – убивать вас никто не собирается, – начал разговор ректор, еле дождавшись, пока из комнаты выйдут все потенциальные невесты. – Но вам не место, что вы и сами прекрасно понимаете. Увы, прекратить участие можно только одним способом, о котором я вам расскажу. Но прежде вы поклянетесь, что никому об этом не расскажете.

– А Юля? – настороженно спросил Иван. – Без нее я не уйду.

– Увы, ваша подруга останется здесь, – твердо ответил лорд Ланца. Нет, он с большим удовольствием взял бы и девушку, но пренебрежение прямым запретом Верховного мага было чревато большими проблемами. Впрочем, намеки никто не запрещал. – Хотя этот способ для нее тоже подходит. Именно поэтому я и прошу вас дать клятву – не в интересах Магического Совета, чтобы невесты разбежались еще до начала Отбора.

– Я отказываюсь. Без Юли я никуда отсюда не пойду.

– Что ж, это ваш выбор. Но если вы вдруг передумаете, попросите кого-нибудь из местных магов передать это мне, ректору Магического Университета, – слова «Магический Университет» он выделил интонацией и выразительно посмотрел на парня.

– О-у, – заинтересованно посмотрел Иван, – я как раз хотел узнать, смогу ли я туда поступить.

– Конечно! – энтузиазм ректора прямо-таки бросался в глаза. – Мы будем очень рады видеть вас в наших стенах. Давайте так. Вы подумайте, а я завтра утром зайду. В обед у нас предполагается знакомство с королем Марко, и будет очень неловко, если среди девушек он увидит вас.

– Это ваши проблемы, – ехидно заметил парень. – Не хотите меня там видеть – вытаскивайте вместе с Юлькой. Без нее не уйду. Она и попала-то сюда из-за меня. Вашему королю еще целых десять невест останется.

– К сожалению, от моего желания ничего не зависит. До завтра, молодой человек.

Итог разговора Ивана не расстроил. В жены местный королек его все равно не выберет, но зато из слов ректора понятно, что у Юли есть шанс покинуть Отбор, не дожидаясь его конца. Знать бы только, что это за способ! Вариант, когда он дает клятву, а потом нарушает, парень даже не рассматривал – не то чтобы ему сильно претил обман, на войне, как говорится, все средства хороши, но ведь ректор явно имел в виду не обычную клятву. А с магией Иван решил пока не связываться. Зайдя в комнату подруги, он обнаружил там еще двоих девушек.

– Заседание клуба недовольных в полном разгаре? – с порога спросил парень.

– Вань, ты пришел, – обрадовалась Юля. – Что он хотел?

– Сказал, что есть способ покинуть Отбор, не дожидаясь его конца.

– Какой?! – слаженности тройного вопля позавидовал бы даже многократно репетировавший хор.

– А вот этого не знаю. Он потребовал клятву, я ее отказался давать. Но, думаю, если способ есть, то мы его непременно найдем, – оптимистично закончил парень, глядя на приунывших при его первой фразе девушек.

– Возможно, местное законодательство? – предположила Ксения. – Не может быть, чтобы там не нашлось какой-нибудь лазейки с этими магическими контрактами. Здесь есть библиотека?

О наличии или отсутствии библиотеки никто не знал. Не до книг было девушкам, перенесшим телепортацию в чужой мир и потрясение от намечающегося мероприятия. Но библиотека нашлась на удивление быстро. Не пришлось даже обращаться к встречающим магам. Там компанию ожидало страшное разочарование. Книг оказалось много, и среди них, несомненно, были тома по праву, но ни одного знакомого символа на корешках никто не увидел. Обучение иномирному языку свелось исключительно к разговорному варианту.

– Вот халтурщики! – возмутился парень. – Ничего нормально сделать не могут! И как мы это прочитаем?

– Если у них есть заклинание, обучающее языку, то должно быть и обучающее чтению, – предположила Юля.

– Точно, – согласился Иван. – Пойдем к этому Супер Марио, и пусть он учит. Им же сказали выполнять все наши просьбы. Пусть работает.

Юлька невольно фыркнула. В самом деле, молодой маг очень напоминал героя компьютерной игрушки, в которую они с Ванькой так любили резаться в детстве, – плотный, приземистый, большеголовый. Эх, кепочки ему не хватало для полного соответствия образу. Кепочки и комбинезона. Как выяснилось, магу не хватало еще и совести.

– Нету такого заклинания, – зевнул он прямо в лицо компании, пришедшей к нему с просьбой.

– Как это нет? – возмутилась Юлька. – Обучающее языку есть, а обучающего письму нет? Да быть того не может.

– Необходимости в этом не было, – пояснил Марио. – У нас знаки в письме на разных языках общие. Вот и не занимался этим никто. У орков только письмо другое. Да кому они нужны, эти орки.

– Так, – сказал Иван, – тогда идешь с нами и переводишь.

– Еще чего, – оторопел маг. – Я здесь не для этого сижу.

– А для чего? – требовательно спросила Юля.

– Чтобы оказывать прибывшим всяческую помощь, – гордо ответил Марио.

– Вот и оказывай, – недовольно сказал Иван. – И вообще, у меня к тебе деловое предложение. Ты нам помогаешь, а мы молчим в тряпочку о том, о чем ты проболтался.

– Смысл? Если вы будете молчать только в тряпочке?

– Это образное выражение. Означает «молчим везде и всюду». А если отказываешься, то прямо сейчас идем и всем рассказываем, – пригрозил Иван.

Марио покосился на напарника, который смотрел на него с укоризной, мрачно вздохнул и пошел в библиотеку.

– Может, я вам буквы нарисую, а дальше вы сами? – предложил он.

– Буквы ты нам тоже нарисуешь, – согласился Иван. – Но сами мы будем искать то, что нам нужно, аккурат до окончания Отбора.

– А что вам нужно-то?

– Книги по праву, – пояснила Ксюша. – Хотим узнать, как можно расторгнуть магический контракт.

– Да я вам и так могу сказать – никак, – сказал Марио и остановился. – Ради этого в библиотеку идти бессмысленно.

– Способ точно есть, – не согласился Иван. – Не зря же ректор вашего университета сказал. Или он любит приврать?

– Ректор, говоришь, – задумался маг. – Я могу предположить, что он имел в виду. Но боюсь, что этот вариант вам не понравится.

– Ты скажи сначала, а мы уж решим, понравится или нет.

– Поступление в Магический университет снимает все обязательства, магические и не только, – объяснил Марио. – А он явно заинтересован в тебе.

– Звучит не очень страшно. Можно поступить, а потом отчислиться, – заметила Ксения.

– Нельзя, – возразил маг. – Поступив, вы заключаете магический контракт и сможете покинуть университет только по окончании обучения, вне зависимости от того, сколько оно продлится. Правда, иногда ректор каким-то образом отчисляет явных бездарей. Но вам на это рассчитывать не стоит.

– Почему?

– Должно пройти не менее десяти лет. Если нормально учиться, то за это время можно не только закончить обучение, но и отработать его стоимость.

– Если ректор нас может принять, а потом отчислить, – ухватилась за идею Юля. – То нужно попробовать его уговорить. Заинтересовать чем-то.

– И чем вы его можете заинтересовать? – скептически спросил Марио. – Денег у вас нет. Тайнами никакими не владеете. Мир у вас не магический, значит, и заклинаниями не поделитесь.

– Зато у нас есть технологии, – гордо сказал парень. – Нужно предложить ему что-нибудь из этого. Poroh, например.

– Poroh – это что?

– Вещество, с помощью которого делают большие взрывы.

– Можно подумать, ты состав знаешь, – недовольно посмотрела на друга Юля.

– Я помню, что в его составе есть selitra, – гордо сказал Иван.

– А selitra – это что?

– Nitrat kalia, – пояснила Юля, которая с химией дружила больше чем Иван.

– Очень все понятно, – ехидно сказал Марио.

Девушки и парень переглянулись. Да, в заклинании изучения языка явно были прорехи. Вон уже сколько слов оказалось неясными для собеседника. Они устроили короткое совещание. Рецепт пороха был с сожалением отброшен – что там еще входит в его состав, кроме злополучной селитры, никто не помнил. Как ни странно, никому из четверых ни разу не приходилось его изготавливать. Все другие варианты тоже не выдерживали никакой критики. Маловато оказалось у ребят знаний для торга, даже для несерьезного.

– Нормальные попаданцы, – проворчал Иван, – всегда помнят рецепт пороха. Сталь дамасскую делать умеют. И еще куча всякой хрени у них в голове. А если вдруг чего-то не помнят, так у них с собой справочники или образцы. А мы даже простенький учебник по математике для пятого класса не взяли. Да что там учебник, пакетик семян, и тот бы сейчас пригодился.

– Скорей, пакетик удобрений, – заметила Юля. – Selitra как удобрение продается.

– Ну что, – вмешался в их разговор Марио, тихо простоявший все время обсуждения, что же можно впарить ректору местного Университета за свободу, – я вам больше не нужен?

– Как это не нужен? – не согласилась Ксюша. – А литературу по праву читать кто будет? Вдруг ты что-то упустил. Да и буквы обещал показать.

Маг от обещания открещиваться не стал, и скоро каждый из четверки стал счастливым обладателем листочка с начертанием местных букв.

Большая библиотека была тесно заставлена стеллажами с книгами вполне земного вида. Порадовало, что читали местные жители слева направо и сверху вниз, так что обучение чтению не заняло много времени. О бойком оттарабанивании текста речь, конечно, не шла, приходилось постоянно сверяться с листочком, девушки и парень путались, поправляли друг друга, напоминая себе первоклашек на уроке чтения. Ваня даже съехидничал, что нынешние первоклашки читают намного быстрее. Но бойкость набирается опытом. Глядишь, через пару дней тренировок затруднений не возникнет.

От чтения книг по праву Марио попытался отвертеться, утверждая, что это совершенно бессмысленное занятие. Но не тут-то было. Пришлось ему доставать свод законов и читать все, что касалось магических контрактов. Как он и говорил ранее, лазейка оказалась только одна: поступление в Магический университет. Девушки приуныли, ни у кого из них не было желания застревать в этом мире на такой долгий срок.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7