Бернхард Хеннен.

Небеса в огне. Том 1



скачать книгу бесплатно

Бегство

Бидайн прошептала слово силы. Она прекрасно осознавала, какой опасности подвергает себя, творя заклинание здесь, во дворце бессмертного. Подобно сигнальному огню, оно должно было привлечь девантаров, если просуществует слишком долго. Но ей необходимо было знать, о чем шепчутся эти двое. Будучи невысокого мнения об умственных способностях людей, эльфийка тем не менее обратила внимание на то, что мужчины вели себя крайне необычно, даже с учетом столь низкого порога ожидания.

Эльфийка повернулась к ним спиной, чтобы ее глаза и губы не выдали напряжения и интереса. Молодой воин обнаружил сокровище на крайнем севере Нангога и перепрятал его, причем без свидетелей. Сокровище, позволявшее превращать собирателей облаков из существ, плывущих по воле ветра, в созданий, способных лететь туда, куда им нужно. Этот лед мечты был способен помочь отрастить новую руку, изменить тело в соответствии с самыми потаенными желаниями. Как поступит с этим Золотой? На что будут способны небесные змеи, если завладеют льдом мечты?

Светловолосый парень был прав. Лед мечты изменит судьбу мира. Бидайн в отчаянии посмотрела на затянутый дымом потолок зала. В любой миг могут прилететь орлы. Если эти дети человеческие погибнут во время атаки, сокровище не удастся найти. Нужно остановить убийц!

Бидайн разрушила заклинание и, осторожно выбравшись за занавеску в конце чертога, вышла на улицу. Обе луны Нангога уже поднимались над горизонтом. Девушка торопливо сбежала по лестнице и бросилась к самой северной из якорных башен. Оттуда должны прилететь Асфахаль и другие.

У подножия лестницы, уходившей вверх по внешней стороне башни, стояли два стражника. Светловолосые воины в пурпурных плащах, опиравшиеся на свои копья. Смена караула происходила на закате солнца, они могли только-только заступить в караул. Проскочить мимо них на лестницу было невозможно, а времени на то, чтобы сочинять для них искусную ложь, у девушки не оставалось. Они не пропустят ее на башню вопреки приказу.

Бидайн подошла к ним с широкой улыбкой на лице:

– Ну что, давно у вас бабы не было?

Когда вместо ответа стражники смущенно рассмеялись, эльфийка поняла, что перед ней безобидные дурачки. И действительно, они, не задавая вопросов, подпустили ее вплотную к себе.

– Начнем с поцелуя? – проворковала она, запрокидывая голову. Воины были намного выше нее.

– Давай-ка испробуем твои поцелуи, – отозвался стоявший слева и наклонился к ней.

Бидайн тут же изо всех сил ударила его кулаком в кадык, разбив трахею. Левой рукой она схватила кинжал, висевший у него на поясе, извлекла из ножен тяжелое, плохо сбалансированное оружие и плавным движением метнула его во второго стражника. Клинок вошел глубоко в глазницу.

Страж умер прежде, чем ударился о землю. Первая жертва волшебницы рухнула на колени. Парень хватался руками за горло, хрипел, отчаянно пытаясь вдохнуть. Глаза вываливались из глазниц. Он не сможет позвать на помощь. Бидайн бросилась вверх по лестнице, перепрыгивая через ступеньку.

Сердцебиение почти не ускорилось. Даже поднявшись на платформу, находившуюся на вершине башни, она дышала спокойно. Бесконечные пробежки, которые были частью тренировок в Белом чертоге, спустя столько времени давали свои плоды.

Внезапно Бидайн почувствовала, что за ней наблюдают. Взгляд был интенсивным, как прикосновение. Молодая женщина обернулась. Может быть, за ней пошел третий стражник? Неужели он, двигаясь совершенно бесшумно и так же быстро, как она, сумел подняться на вершину башни? Нет. Здесь никого нет. Взгляд прилетел от соседней якорной башни! Странный собиратель облаков наблюдал за ней. Он отличался от остальных не только внешне. Он был внимательнее небесных гигантов, которые всегда казались ей немного не от мира сего. Его щупальца беспокойно шевелились. Некоторые даже тянулись в ее сторону. Длинные чувствительные волоски, насчитывающие более шестидесяти шагов, могли достать что угодно на середине двора.

Движение слева заставило ее забыть о собирателе облаков. Орлы приближались. В когтях они несли огромные кольца, на каждом из которых на вытянутых руках висел воин. Благодаря такому способу передвижения они могли очень быстро спрыгнуть вниз, а в сражениях такого рода, как то, что предстояло им, на счету было каждое мгновение.

Подняв руки, Бидайн энергично замахала, пытаясь подать знак, чтобы они остановились. Крупные орлы, летевшие в первом ряду, замедлили полет. Только самая первая птица продолжала лететь в том же темпе. Солнцелов был самым сильным из орлов. Никто не мог подняться выше к небу, никто не мог нанести более сильный удар клювом, никто не мог поднять более тяжелые грузы.

Эльфийка расслабилась, прыгнула, ее руки сомкнулись вокруг обруча, который нес в когтях Солнцелов. И вот она уже парит над пропастью по ту сторону якорной башни. Сильная птица опустилась чуть ниже, ощутив ее вес, но быстро набрала высоту. Она летела за остальными, теперь став последней в ряду, который только что вела. Бидайн задумалась, правильно ли поступила. Как отреагирует Золотой на то, что она не выполнила его приказ и не совершила убийство? Ей придется убедить его в том, что тайна льда мечты гораздо важнее жизни бессмертного. Володи можно будет убить и в другой день.

Крупные орлы летели навстречу двум лунам, висевшим в небе, когда первый орел вдруг закрутился на месте. Его правое крыло задрожало. Перья брызнули в разные стороны. Орел и его груз, кружась, стали падать во двор дворца.

Сбитый орел

Асфахаль увидел, что двор освещен лишь несколькими факелами. Было достаточно темно, и, казалось, почти не было стражи. Возможно, удастся уйти. Крепколап отчаянно пытался удержаться в воздухе, но, похоже, ему сломали правое крыло. Что-то вылетело из темноты и нанесло крупному орлу удар смертоносной силы. Хищная птица издавала негромкие хриплые звуки. Его сражение было проиграно. Они летели к земле все быстрее и быстрее. Еще десять шагов до удара. Семь…

Асфахаль выпустил кольцо, благодаря которому держался за Крепколапа. Несмотря на то что эльф совершил перекат, удар о землю оказался больнее, чем предполагалось. Боль в колене и лодыжке была настолько сильной, как будто кто-то вонзил туда раскаленные гвозди. Эльф с трудом поднялся, но у него тут же подкосились ноги. Левая лодыжка. Подвернул, а может быть, и сломал. Нагружать ее стало невозможно.

– Тревога! – раздался низкий голос где-то над Асфахалем.

Крепколап лежал на земле рядом с эльфом. Орел был выше его на целый фут. Правое крыло было неестественно вывернуто, птица прижимала его к себе. Асфахаль чувствовал страх товарища. Крепколап понимал, что живым ему отсюда уже не уйти.

С башни к югу от них сбросили факел. И тот кометой пролетел над двором, осыпая ночь искрами. Асфахаль выхватил меч. Следовало бы вонзить его в горло орлу. Бидайн сделала бы это, не колеблясь ни единого удара сердца. Возможно, это помогло бы ему, Асфахалю, скрыться в темноте. «Это не мой путь», – подумал эльф. Он не был способен поступать разумно в сложной ситуации, дабы любой ценой выбраться из нее.

– Мы будем сражаться вместе, – произнес эльф и провел рукой по растрепанным перьям Крепколапа. – Дети человеческие еще долго будут помнить нас.

Факел упал на землю рядом с ними. Крепколап спрятал голову под здоровое крыло, как напуганный птенец.

– Что?… Да ты шутишь! Ты что, огня боишься? Ты пытаешься провести меня! Не притворяйся маленьким петушком. Только не сейчас!

Орел поднял голову, хитро подмигнул ему, а затем издал боевой клич.

Шутка! Еще несколько недель назад Асфахалю пришла в голову мысль о том, что Крепколап, в отличие от остальных орлов, обладает определенным чувством юмора.

Асфахаль не умел находить с птицами общий язык, как это делал его товарищ Лемуэль. Эльф даже не знал, как у него это получается. Лемуэль не говорил с животными. Он вообще почти все время молчал. Но ему достаточно было посмотреть на орла, чтобы между ними установилось взаимопонимание.

Во двор бросили второй факел, и вот уже совсем рядом послышались взволнованные крики. Асфахаль стал оглядываться в поисках пути к отступлению. Однако на широком дворе не было ничего, кроме примитивного чертога, нескольких маленьких домиков и леса. Ворот он не нашел. Какое-то странное дворцовое сооружение.

«Если бы удалось забраться на одну из якорных башен, возможно, я сумел бы продержаться довольно долго», – подумал он. Там наверняка не найдется мечников, которые сумеют одолеть его в бою один на один. Вот только Крепколап не сможет подняться по узкой лестнице.

Отблески факелов замелькали на бронзе. К ним приближалось несколько воинов, прятавшихся за массивными щитами и державших в руках копья. А копья-то длинные. Они могут нанести орлу серьезную рану. Вот уже сомкнулись щиты. Они находили друг на друга, словно рыбья чешуя, образуя вал из дерева и бронзы.

Асфахаль увидел, что ноги воинов ниже колена не защищены. Нужно разозлить их, чтобы они сломали строй. Но для этого придется подойти еще ближе. Эльф вспомнил, как Бидайн рассказывала о странных оскорблениях, которые используют дети человеческие. Бессмысленные утверждения о животных, матерях и фекалиях – если правильно подобрать слова, люди зачастую реагируют на них совершенно безрассудно. К сожалению, он выучил лишь несколько ломаных фраз на их языке. В конце концов, в эту ночь они должны были принести им смерть, а не болтать с ними.

На темном дворе появилось еще несколько воинов, которые пристроились к валу из щитов.

– Я спать с собака вашей матери! – крикнул Асфахаль в лицо друснийцам, надеясь вызвать дикую вспышку ярости.

Но слова произвели совсем иной эффект. Стена щитов замерла. Асфахаль услышал, как воины принялись перешептываться.

Больше ждать было нельзя. Количество воинов, которые становились в строй, неумолимо увеличивалось. Они просто окружат их с Крепколапом, если он ничего не предпримет. Эльф бросился вперед, прыгнул, разведя ноги в стороны, и вонзил свой меч под щиты. Копья дрогнули, устремились к нему, пока его клинок резал плоть и кости. Двое воинов с криком рухнули навзничь. В строю появилась брешь. В этот миг орел, несмотря на подбитое крыло, издал воинственный клич, поднялся и, покачиваясь, тоже бросился на друснийцев. Его массивный клюв колотил по бронзовым шлемам, когтистые лапы с силой опрокидывали воинов на землю. Орел прорывал строй врагов, а Асфахаль следовал за ним.

Они бежали бок о бок в сторону широкой террасы, на которой стоял длинный чертог. Там собирались люди с факелами. Стрела пролетела совсем рядом с эльфом, Крепколапу повезло меньше: в него попало несколько стрел. Орел хватал попавшие в него стрелы клювом и вырывал их из себя. Асфахаль обогнал его, пытаясь защитить от летящих стрел. Несколько стрел он отбил мечом в воздухе, но из-за этого сам превратился в мишень для лучников. Копьеносцы, образовавшие стену из щитов, оправились от испуга и снова пошли на них.

Когда они были уже совсем рядом, Крепколап опять ринулся в атаку. Однако на этот раз бронзовая стена устояла. Воины опустились на колени и направили копья в грудь крупной птицы, которая больше не могла взмыть в небо.

– Нет! – крикнул Асфахаль, увидев, как Крепколап, презрев смерть, бросился прямо на острия копий.

В этот момент стрела царапнула его по спине, вторая задела волосы. Из ночной темноты выступили новые лучники и принялись обстреливать его с двух сторон.

Прежде чем Крепколап дошел до строя детей человеческих, в его груди уже торчало несколько копий, но, несмотря на это, птица продолжала валить воинов на землю. Даже будучи смертельно раненным, орел снова и снова терзал клювом теплую плоть врагов.

С неба, прямо в толчею вокруг умирающей птицы, рухнула тень. Лунный свет преломился на серебряном клинке, вонзившемся Крепколапу в левый глаз и глубоко вошедшем в его голову. Паника охватила детей человеческих, опять послышались изумленные вскрики. А затем ночь породила новые тени и сверкающие клинки.

Как в старые добрые времена

– А где же лед мечты?

Коля холодно улыбнулся ему.

– Если я скажу, то какой прок тебе будет оставлять меня в живых? Я надеялся, что ты сможешь простить меня. Как я уже говорил, именно благодаря моему предательству тебе удалось стать тем, кем ты стал. Теперь ты бессмертный, у тебя есть жена и ребенок.

Володи тяжело вздохнул. В принципе, прощать Колю не следовало, но все же этот пройдоха вновь сумел завоевать его расположение. Лед мечты был подобен своему имени. Он окрылял, даруя великие мечты, и в то же время пугал Володи до чертиков. Володи знал, что он сам отнюдь не тот человек, который создан для того, чтобы изменить мир с помощью этих чудесных кристаллов. А вот Аарон, если доберется до льда мечты, воспользуется им, чтобы раз и навсегда изгнать демонов и даровать мир всем трем мирам! Бессмертный вспомнил о пернатом змее с золотой головой, который поднялся из кровавого пруда рядом с пирамидой. Может быть, цапотцам тоже известна тайна этих кристаллов? Может быть, именно таким образом они создали то чудовище?

– Ты создал этого странного собирателя облаков по своему желанию? – после довольно продолжительной паузы спросил он.

Коля покачал головой:

– Нет. Я думаю, таково было его собственное желание. Как у меня. Я каждый день горевал о лице, которого лишился, о своей руке…

Володи по-прежнему с трудом узнавал Колю в этом мужчине с золотистыми вьющимися волосами и выразительным лицом. Знакомыми были только глаза. И чувство, что ему нельзя доверять. Коля был надежным товарищем только до тех пор, пока ты шел тем же путем, что был нужен ему. Но стоило приблизиться к цели, как он становился опасен. У этого человека напрочь отсутствовала способность делиться. В данный момент Володи даже не мог сказать, какую цель преследует наемник.

– Чего ты хочешь на самом деле?

Коля широко усмехнулся:

– Вот таким ты мне нравишься. Не ходишь вокруг да около! Я хочу вернуть свой бордель. А еще я хочу, чтобы ты поклялся жизнью своего сына, что никогда не станешь мне мстить. Я хочу собрать вокруг себя оловянных и быть хозяином над всеми публичными домами города. Для начала…

– А потом?

Белокурый гигант пожал плечами:

– Пока не знаю. Ты же меня знаешь, я не тот, кто станет сидеть сложа руки. Появятся новые цели. Возможно, мне потребуется поддержка других бессмертных.

Володи почувствовал, что Коля лжет ему.

– Всего лишь парочку увеселительных заведений? За сокровище, способное изменить мир?…

– Я могу предложить и больше. Я знаю, где прячется Таркон Железноязыкий. Как думаешь, другие бессмертные отнесутся ко мне лучше, если я помогу им прогнать с неба эту чуму?

Неужели Коля надеется занять место пирата в случае, если объединенными усилиями бессмертных удастся победить Таркона? Неужели он настолько дерзок, чтобы мечтать о том, чтобы стать правителем? Может быть, восьмым бессмертным? Снаружи послышались тревожные звуки рогов.

– Я изменился! – воскликнул Коля. – Изменилось не только мое тело. Я отринул тьму, которую носил в своем сердце. Она поселилась там, когда мое лицо разорвали в клочья. Я хочу творить добро! Идея с публичными домами, которая пришла нам в голову, была просто отличной. Мы хорошо обращались с женщинами, не так, как те чертовы сутенеры из Трурии. Мы предлагали мужчинам, которые рисковали ради нас своими жизнями, хорошую пенсию. От такого решения все только выигрывают. Почему же ты колеблешься? Мы могли бы…

Володи почти не слушал его. Он прекрасно помнил все те благородные речи, которые они оба вели. Не забыл он и о том, как Коля утопил в крови трурийцев, пытавшихся помешать оловянным занять публичные дома. Бессмертный прислушался к шуму, доносившемуся с улицы.

Снова зазвучали рога. Кто-то бил тревогу. Что это, неужели звенят мечи?

Теперь замолчал и Коля. Ночную тишину нарушил громкий, пронзительный крик. Крик, который Володи не раз слышал на полях сражений, пока вел жизнь наемника. Предсмертный крик!

Володи вскочил и бросился к трону. Там стоял, прислоненный к возвышению, один из стальных мечей, подаренных ему Аароном. Мужчина схватил оружие, отодвинул в сторону занавес за троном и бросился бежать по узкому коридору, ведущему на террасу. Он еще не успел приблизиться к двери, когда ее распахнули снаружи и навстречу ему во дворец вбежал Олег.

– Дворец атакуют! – с трудом переводя дух, крикнул капитан. – Они похожи на ожившие тени…

– Демоны, – с твердой уверенностью в голосе произнес Коля, последовавший за ним. Сейчас он стоял рядом с ним, словно так и было нужно. Как прежде.

В голове Володи лихорадочно метались мысли. Нужно увести Ваню и Кветцалли в безопасное место, но в то же время нельзя бросать на произвол судьбы своих людей. Они – та стена, которая защищает его семью.

– Дай чужаку свой меч, Олег, а затем беги к Кветцалли, они с Ваней в наших покоях, здесь, в доме. Позаботься о том, чтобы моя семья была в безопасности. Их обоих нужно увести из дворца. Убийцы будут искать их повсюду внутри этих стен. Воспользуйся туннелем для снабжения, по которому возят на склады амфоры. Демоны не могут знать о его существовании!

Вынув из ножен меч, Олег протянул его Коле рукояткой вперед. Светловолосый гигант помедлил некоторое время, прежде чем принять оружие.

– Я буду защищать твою семью ценой своей жизни. – Капитан отдал честь и исчез.

Володи выбежал на террасу и быстро огляделся по сторонам. Лучники уже собрались. Во двор несли железные корзины с раскаленными углями, чтобы можно было поджечь стрелы. Широкий двор заполнился криками сражавшихся и звоном оружия. Напряжение наконец оставило Володи. Будучи хорошим командиром и воином, он никогда не мучился сомнениями на поле боя, где для него все было предельно просто, не так, как в тронном зале.

«Нужно принять Колю милостиво, это будет разумно», – подумал Володи, хотя в душе все восставало против такого решения. Когда-то он считал кулачного бойца своим другом, но прежние отношения остались в прошлом. Тем не менее, как правитель, он должен поступать, опираясь на рассудок. Его чувства при этом не столь важны.

Бессмертный окинул двор внимательным взглядом. Увидел похожие на тени фигуры, устроившие резню среди его воинов и двигавшиеся при этом, словно танцоры на празднике. Им даже удавалось отбивать на лету выпущенные в них стрелы. Проклятые демоны! И как нормальному человеку драться с этими чудовищами?

– Никаких горящих стрел! – звучным голосом приказал он.

Лучники замерли, с удивлением уставившись на него. Они хотели осветить двор, чтобы лучше видеть цели.

– Этим убийцам намного легче отражать стрелы, похожие на раскаленные хвосты!

Володи сознательно не говорил о демонах, чтобы не сеять в душах людей паники и страха. Убийцы – это плохо, но их можно победить. А вот демоны – совсем другая история. Слишком много рассказывают о них страшного! Говорили, будто нужна сотня воинов, чтобы одолеть одного из них.

Володи знал, что это все чушь. Они могут истечь кровью и умереть, эти демоны, как самые обыкновенные мужчины и женщины. Он покажет своей страже, как убивают этих тенеподобных существ.

Бессмертный встал на ограду террасы. До двора оставалось немногим более трех шагов. Чтобы дойти до лестницы, ему нужно было бежать на другой конец террасы, а времени на это не оставалось. Его воины во дворе уже отступали. Их отчаяние в любой миг могло превратиться в панику и бездумное бегство.

Мужчина обернулся к Коле:

– Бок о бок? Как в старые добрые времена? А потом все будет забыто.

Вновь обретенная юность, казалось, лишила Колю былой напористости. Гигант, прежде не боявшийся никакого риска, медлил.

– Ты теперь бессмертный. Разве тебе не нужно наблюдать за происходящим и руководить битвой с высокого холма?

Володи презрительно фыркнул:

– Что я буду за правитель, если не помогу своим людям в трудную минуту?

– Мудрый правитель! – решительно отозвался Коля.

– Подонком я буду. – Володи отвернулся, спрыгнул во двор и бросился навстречу призрачной фигуре, сражавшейся двумя мечами. Сейчас существовали только этот демон и он сам.

Володи услышал, как за спиной у него спрыгнул на утоптанный глинистый грунт Коля.

– Чертов идиот! Ты убьешь нас обоих! – выругался великан, затем догнал Володи и, подняв меч, приготовился драться.

Бегство во тьму

Бидайн извлекла меч из глаза Крепколапа и плавным движением перерезала горло одному из сынов человеческих. Орла было уже не спасти. Лучше, если он погибнет и перестанет влиять на рассудок Асфахаля. Возможно, в том числе и по этой причине ее товарища изгнали из Белого чертога. Его добросердечность. В такой битве, как эта, она только мешает.

Эльфийка пригнулась, уходя от удара копья, и с силой вонзила свой клинок в щит. И насладилась выражением ужаса, мелькнувшим в глазах воина, когда он понял, что ни щит, ни доспех не защитили его и оружие демоницы вошло прямо в сердце.

– Я думал, мы прерываем миссию. – Асфахаль, все еще стоявший рядом со своим орлом, говорил тихо, но, несмотря на звон оружия, его было хорошо слышно.

– А я думала, ты понял мой приказ и отступишь без боя.

Бидайн увидела, как на щеке Асфахаля внезапно появился глубокий порез. Должно быть, его задело стрелой. Пора что-то делать с лучниками. Здесь, во дворе, они превратились в слишком хорошие мишени.

– Двигайтесь! – крикнула она своим спутникам.

Находившаяся справа от нее Кира взмахнула своим посохом с клинками, заменившим бамбуковую палку, которой она сражалась во дворе в Уттике. Сестра Асфахаля просто гнала детей человеческих перед собой, но слишком мало внимания обращала на стрелы, которые летели уже отовсюду. Лемуэль, молчаливый маураван, связавшийся с гигантскими орлами с Головы Альва, отбросил двумя короткими мечами в сторону стрелу, которая в противном случае попала бы в спину Кире.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное