Август Гарден.

Буря



скачать книгу бесплатно

© Август Гарден, 2018


ISBN 978-5-4490-4177-7

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1

Кайл поднял руку, задержал ее в воздухе и снова опустил.

Он стоял в пустой приемной уже двадцать минут, не в силах постучать и войти в офис. Ему казалось, что стоит повернуть ручку, как перед ним откроется совершенно новый мир, полный неизвестного. Полный ответов на вопросы, которые мучали его вот уже два месяца. И впервые за это время он не был уверен, хочет ли их знать.

Он посмотрел на часы и вздохнул. Поднял взгляд на дверь. В сотый раз прочитал написанное красивым шрифтом на табличке имя. «Алекс Пирс, частный детектив». Единственный сыщик, который был ему по карману. Кайл сглотнул и прошептал под нос слова старой колыбельной. Он снова заставил себя поднять руку, но в этот раз вложил в нее все силы, и сжатый кулак трижды ударил по отполированному дереву тяжелого монолита двери к истине.

– Входите! – позвал голос с другой стороны.

Голос был женский. Кайл разговаривал с ней по телефону неделю назад. Секретарша Алекса. Кивнув самому себе, Кайл надавил на блестящую ручку и толкнул дверь. Свет из окна напротив ударил ему в глаза, и ушла секунда, прежде чем он смог разглядеть офис.

За столом перед окном сидела молодая девушка. На вид она казалась даже моложе Кайла. Настоящий профессионал – строгий черный костюм, волосы убраны, очки в тонкой оправе сдвинуты на нос. Она улыбнулась, но ее глаза оставались холодными. Кайл не сразу нашел слова.

– Здравствуйте, – наконец выдавил он. – Я звонил неделю назад, насчет встречи с мистером Пирсом…

– Я помню, – кивнула девушка. – Мистер Хэрроу, верно? Садитесь.

Она указала на два удобных с виду кресла перед ней. Кайл огляделся, но не увидел двери в главный офис.

– Мистер Пирс у себя? – спросил он.

Девушка улыбнулась чуть шире, показав два аккуратных ряда зубов.

– У себя. Я – мистер Пирс.

Кайл почувствовал, как кровь фонтаном ударила в его голову, и зимний вечер внезапно стал жарче лета. Он попытался что-то сказать, но слова споткнулись где-то в глотке, и вырвались на волю сильным кашлем. Краем глаза он видел, как улыбка девушки – улыбка Алекс Пирс – превращается в ехидную ухмылку. Он хотел выйти из офиса, вернуться к своей машине и поехать домой, где смог бы принять холодный душ и прогнать все воспоминания об этом моменте из головы.

Но было поздно. Он уже открыл дверь.

– Выпейте воды, мистер Хэрроу, – предложила детектив, и ее голос лезвием ударил по ушам Кайла.

Промямлив благодарность, он подошел к столу и принял стакан ледяной жидкости. Она помогла слегка прочистить его голову, но он все еще не осмеливался поднять взгляд от пола.

– Не волнуйтесь, – сказал голос Пирс. – Многие так ошибаются.

Кайл неловко улыбнулся в ответ. Пожертвовав частью своей души, он посмотрел на сыщика за столом и даже заставил себя не отворачиваться первые пять секунд.

Он решил, что если сможет пережить ее пронзительный взгляд, то все остальное ему будет не по чем.

Он ошибался.

– Итак, мистер Хэрроу. Какое у вас ко мне дело?

Кайл знал, что этот вопрос всплывет рано или поздно. В конце концов, ради этого он и приехал. Но он все равно надеялся на «поздно». Он надеялся, что сможет каким-то образом растянуть время. Надеялся, что Пирс начнет задавать вопросы о нем, о его жизни и происхождении. Но, как назло, она была не из тех, кто попросту тратит время.

– Мой брат, – начал Кайл. – Он… как бы это сказать… пропал.

Последнее слово он почти прошептал. Пирс ответила не сразу. Улыбка медленно сошла с ее лица, в глазах появилось что-то похожее на тревогу. Нет, ему показалось. Он просто видит, что хочет.

– Мне нужны все детали, – ровно сказала Пирс. – Его имя, возраст, профессия. Где вы видели его в последний раз.

– Эрик, – со вздохом начал Кайл. – Эрик Хэрроу, тридцать один год. Мы… мы редко виделись в последнее время, так что я не совсем уверен, чем он занимается. Он часто меняет работы, много путешествует.

– Если он путешественник, откуда вы знаете, что он пропал?

Кайл заметил, что снова смотрит на стол, и поднял взгляд на Пирс. Ее лицо смягчилось, в глазах была надежда. Кайл решил бы, что просто видит отражение своих мыслей, если бы не знал правду. Его собственная надежда растаяла уже давно.

– Эрик связывается со мной каждый месяц. И навещает наших родителей по праздникам. В начале месяца у отца был день рождения, и Эрик даже не позвонил. Я сам от него ничего не слышал уже с октября.

– Вы звонили ему?

Кайл не мог не усмехнуться. Конечно звонил. Механический голос, беспощадно повторяющий слова «номер не существует», и привел его сюда.

Пирс едва заметно побледнела, услышав эту часть истории. Она достала из кипы бумаги на столе помятую школьную тетрадь, схватила ручку, удобно лежащую под рукой, и начала яростно писать на случайно открытой странице. Кайл рискнул посмотреть, но ее почерк был слишком сложным для него.

– Что еще? – резко спросила она, не отрываясь от тетради.

– Это все, что я знаю, – от этих слов в груди Кайла загорелась злость. – Эрик никогда много о себе не рассказывает, в основном звонит узнать, как у меня дела. Я не знаю, были ли у него какие-то проблемы или что…

Кайл прикусил язык и вцепился пальцами в колени. Это была ложь. Но он не собирался в этом признаваться. Не сейчас. Не ей.

Пирс закончила делать заметки и кивнула. Она посмотрела на Кайла и одарила его механической улыбкой. «Все в порядке, сэр, я этим займусь». Ее глаза рассказывали другую историю.

– Хорошо, мистер Хэрроу, – сказала она все тем же спокойным голосом. Кайл хотел спросить, как долго она тренировалась, чтобы его достичь. – Можете записать мне номер Эрика и ваших родителей? И, если можете, в каких округах он был, какую машину водит… как можно больше деталей. Это сделает поиск гораздо проще.

Кайл кивнул, все еще не позволяя себе открыть рот и заговорить. Принял тетрадь с ручкой и начал записывать все, что приходило в голову. Пирс отвернулась и смотрела в окно. В офисе висела тяжелая тишина, не считая шуршания ручки на бумаге.

Наконец, он закончил, и медленно выпустил дыхание, задержавшееся в легких. Пирс немедленно повернулась обратно и схватила его записи. Пробежалась по ним взглядом. Отложила в сторону. Снова улыбнулась – тень той ухмылки, что встретила его на входе.

– Спасибо, мистер Хэрроу, – сказала она. Ее профессиональный голос дал трещину. На секунду Кайл услышал уже заработавшие шестеренки в ее голове. Это его немного успокоило, хоть и недостаточно. – Я свяжусь с вами, когда у меня что-то будет, или если мне понадобится ваша помощь. Сейчас можете ехать домой. И будьте уверены, я вас не подведу. Три года в бизнесе и ни одной жалобы!

Никто не усмехнулся. Кайл кивнул. Поблагодарил ее. Молча покинул офис и вернулся к своей машине. Включил радио погромче в надежде заглушить внутренний голос, и поехал домой. У него в груди неприятно скреблось плохое предчувствие. Дорога была почти пустой, не считая старого синего хэчбека позади него, и это никак не улучшало ситуацию. Весь город словно застыл вокруг него. В его голове возникла картина снежной бури, готовой вот-вот обрушится на спящий и спокойный городок. Он понимал, что как только он открыл дверь офиса Алекс, его старая жизнь разбилась на тысячи осколков. Что бы она ни выяснила, Кайлу это не понравится.

Он сделал радио еще громче.

Вернувшись домой, он не стал принимать душ. Слишком много времени наедине с самим собой. Вместо этого он включил телевизор и провел несколько часов за просмотром мультфильмов. Иногда они даже заставляли его улыбаться.

Кайл помнил, когда ему нравилось жить в одиночестве. Он съехал от родителей, как только смог себе позволить. Ушла пара лет на то, чтобы наконец пустить корни в одном месте. И жизнь была прекрасна. Он мог заботиться только о себе. Никаких ответственностей, никаких связей, никаких надуманных долгов и обязанностей. Каждый день он приходил с работы и сидел в пустой квартире, наслаждаясь одиночеством, тишиной и покоем. Но даже для него иногда наступали дни, когда хотелось с кем-то поговорить. Посмеяться. Посмотреть в глаза. Рассказать истории с работы. Рассказать о семье, об Эрике. О числе «20», все еще парящем рядом с иконкой для пропущенных звонков на его телефоне. И как все они, до единого, были от Эрика.

У него не было причины не брать трубку. В ту ночь он ходил в бар. Выпил чуть больше нужного. Пришел домой, лег на диван и тут же уснул. Оставив телефон в кармане куртки в прихожей.

Он уснул, и теперь его брат пропал и его номер больше не существует.

Мелодия на его мобильном прозвучала громче обычного, и Кайл чуть не упал, бросаясь к нему. На секунду его переполнила надежда, но лишь на секунду. Номер был ему не знаком. Он был не из Англии. Дрожащей рукой Кайл нажал на кнопку «принять вызов».

Говорят, что после хорошего вечера в традиционной русской бане некоторые люди бросаются в холодный снег снаружи. По их словам, это очень приятное ощущение. В будущем, Кайл сможет сказать, что однажды испытал это, и ничего приятного в этом нет. От горячего к холодному.

От надежды к ужасу.

– Хэрроу? – спросил незнакомый голос на другом конце линии.

Кайл молчал дольше, чем хотел, и голос снова его окликнул. В этот раз, Кайл смог ответить:

– Кто это?

Голос что-то произнес, но слова были не английскими. Звуки были грубыми, сухими, резкими. Рычащими. Когда же Кайл снова промолчал, в трубке послышалось другое предложение, и Кайл отчетливо услышал имя Эрика. А затем – гудки. Звонок оборвался.

Он долго стоял с телефоном у уха. Звуки телевизора глухо звучали в нескольких милях от него. Он медленно положил телефон на стол, но не осмелился сделать шаг в сторону – он не чувствовал ног. Его губы пересохли, и он рефлексивно облизнул их. Соленый привкус. Кайл поднял руку и дотронулся до своих щек.

По ним текли слезы.


***


– Хорошо, спасибо.

Алекс повесила трубку, сняла очки и протерла глаза. Было уже далеко за полночь, а она даже не ужинала. Она решила заказать пиццу, когда вернется домой.

Тетрадь с заметками об Эрике Хэрроу все еще была перед ней. Вот уж будет интересное дело, подумала она. Завтра она получит список звонков со старого номера Эрика и сможет приняться за поиски по-настоящему. Но не это мешало ей трезво думать.

Алекс встала из-за стола и прошла к книжной полке у дальней стены. Взяла старый томик «Войны и Мира» и открыла страницу с закладкой. Печальная улыбка невольно проскользнула по ее лицу, когда она увидела потрепанную фотографию внутри.

На ней были трое детей, двое одного возраста и третий чуть постарше. В середине была сама Алекс. Совсем еще крошечная, с растрепанными волосами и грязными пятнами на лице. По обе ее руки стояли двое мальчишек, такие же грязные, один из них с порванными штанами, другой держал в зубах дубовый лист. Они играли в лесу в тот день, лазали по деревьям. В те времена они постоянно ходили в лес. Там всегда можно было найти приключений на свою голову.

Она закрыла книгу и усмехнулась. Кайл совсем не изменился. Все такой же молчаливый. Эрик всегда был их лидером.

Алекс подошла к окну и закурила. Почему Кайл ее не узнал? Даже если они и сильно изменились за все эти годы, он должен был узнать ее имя. Она отказывалась верить в то, что он мог ее просто так забыть. И куда мог внезапно пропасть Эрик? Ведь они виделись всего месяц назад.

– Что здесь происходит? – пробормотала она самой себе.

У нее было плохое предчувствие. Она должна была найти Эрика и как можно скорее.

Глава 2

Кайл посмотрел в зеркало заднего вида. Пустая дорога тянулась на много миль, серая и мокрая. Большую часть своей жизни он прожил в этом городе, пока Эрик путешествовал по стране и даже летал на континент. Сколько дорог повидал Эрик? Может, он и сейчас на такой же дороге, мокрой, пустой, давящей на сердце, пока снег спиралями падает с тяжелого неба? Кайл посмотрел на свой телефон. Двадцать пропущенных звонков. Двадцать. Что-то в этой цифре ему не нравилось, и он не был уверен, что.

Встряхнув головой, он вышел из машины и запер ее на ключ, прежде чем двинуться в сторону офиса Алекс. Она позвонила ему этим утром и попросила приехать. Очевидно, она что-то нашла, и в ее голосе слышался азарт сыщика. Кайл же не позволял себе надеяться на лучшее. Какая-то часть его начинала думать, что было бы лучше, если Эрик так и останется ненайденным. Кайл ненавидел эту мысль.

Алекс была не одна. В одном из кресел сидел крупный мужчина с неопрятной копной черных волос и широчайшей улыбкой, какую Кайл когда-либо видел. Услышав открывающуюся дверь, мужчина повернулся и приветственно кивнул. Кайл проигнорировал его и занял место напротив. Он надеялся, что мешки под глазами не так заметны, как ему казалось утром.

– Мистер Хэрроу, это Джозеф Колоколов, – Алекс указала рукой на второго гостя. – Он – мой старый друг, и он будет важной частью поиска вашего брата.

Кайл оглянул Джозефа с головы до ног. Парень сиял жизнью. Полная противоположность самого Кайла. Они пожали руки, и ладонь Джозефа была теплой и сильной. Кайл невольно сжался внутри от его прикосновения.

– У меня очень хорошие новости, мистер Хэрроу! – радостно объявила Алекс. – Я напала на след Эрика!

Впервые за последние несколько дней Кайл почувствовал, как его сердце забилось быстрее от чего-то, кроме ежедневных кошмаров. Он наклонился вперед, жадно глотая каждое слово.

– Он сменил дюжину номеров и машин за последние два месяца, – начала детектив. – Иногда номер держался у него всего день, иногда и меньше. Так что пришлось хорошенько покопаться, позвонить некоторым должникам, но я выяснила, куда он исчез! Последний раз его видели в аэропорту, на рейсе в Россию. Он приземлился в городе Воркута и спрашивал дорогу в деревню Кудра. Это все, что у меня есть.

Кайл молчал. Возможно молчал дольше, чем ему казалось. Алекс и Джозеф переглянулись, не зная, как реагировать. Кайл прекрасно их понимал.

Россия? Но зачем? Эрик всегда был путешественником, но это было чересчур даже для него. Что-то здесь не так. Он не думал, что время возвращаться придет так скоро.

– Что дальше? – спросил Кайл. Его голос звучал слабо, хрипло. Он давно не разговаривал вслух.

Алекс сглотнула и снова попыталась улыбнуться. Вышло хуже обычного, но ее голос не дрогнул.

– Джозеф сам родом из Кудры и говорит по-русски. Я предлагаю нам троим отправиться туда на следующей неделе и найти наши ответы. Джо уже связался со своим дедом из деревни, и тот позволит нам пожить у него, пока мы не найдем Эрика. Или не узнаем, куда он поехал дальше.

Логично. Отправиться по следам Эрика. Найти его. Узнать все ответы. Другого выхода и не представишь. Но Кайл не торопился соглашаться. В его груди тяжелым камнем парило плохое предчувствие, задерживая дыхание и больно толкая ребра с каждым ударом сердца. Он чувствовал, как неприятное ощущение начинало пускать корни, и те отдавались покалыванием в кончиках его пальцев.

Кудра. Такое знакомое слово. Где он его слышал?

Нигде. Он знал его, хоть никогда не встречал раньше. Словно маяк, внезапно загоревшийся ярким светом в его голове.

– Я согласен, – быстро выпалил Кайл, в надежде избавиться от этой мысли. – Когда летим?

– Нам нужно еще кое-что закончить, – ответил Джо. – Так что, думаю, в среду можем отправляться. Ты передохни до тех пор, дружище.

С этим предложением было сложно поспорить. Кайл должен был отдохнуть. Он не мог вспомнить, когда в последний раз проспал целую ночь. Кошмары не давали ему покоя. В них он был взаперти, а вокруг были только лед и серые тучи над головой.

Но теперь у них есть след. Может быть, теперь ему удастся выспаться.

– Езжайте домой, мистер Хэрроу, – нежно улыбнулась Алекс. В этот раз ее улыбка была искренней, человеческой. Кайлу она понравилась. – Я позвоню вам завтра и мы все обсудим.

Он кивнул. Немного посидел, глядя в окно. Он должен был рассказать о звонке. О странном голосе, требующем знать, где Эрик. О незнакомом иностранном номере. Должен был.

Кайл снова кивнул и быстрым шагом вышел из офиса. У него кружилась голова.

Он вышел на улицу и почти бегом бросился к машине, но немедленно замер, не успев даже достать ключ из кармана. Потому что в ключе не было нужды. Дверь была открыта. Кто-то взломал его машину.

Кайл кинулся внутрь и открыл бардачок. Кипа мусора. Помятая пачка сигарет. Квитанции от штрафов. Разряженный пистолет. Все на месте.

Нет. Не все. Кайл почувствовал, как кровь покидает его лицо, и руки начинают дрожать.

Он вышел из машины и огляделся вокруг. Пустая дорога. Мокрая. Серая. Ни души. Кто бы здесь ни был, он действовал быстро.

Кайл достал телефон и набрал номер. Отсчитал три гудка. Сбросил. Набрал снова. В этот раз трубку взяли.

– Хэрроу? – сухой голос. Старый. Сонный. – Чего тебе?

– Брайан, они вышли на меня, – на удивление ровно сказал Кайл. – И забрали флягу.

Брайан какое-то время молчал. Когда он ответил, в его голосе звучала тревога.

– Ты свободен?

– Да. Приехать сейчас?

– Как можно скорее. Надо поговорить.

Не отвечая, Кайл сбросил вызов и закурил. Посмотрел в сторону офиса Алекс.

Он не хотел в это верить. Думал, что все это всего лишь совпадение. Что он может сбежать от всего этого. Но у судьбы были другие планы.

Эрик пропал, а теперь кто-то украл флягу. Дело было плохо. Но куда больше его пугали два вопроса, готовые вот-вот вызвать приступ мигрени.

Кто такой Брайан, и откуда у Кайла его номер?

Глава 3

Он знал куда ехать. Какая-то часть его разума всегда знала дорогу, и теперь она решила проснуться. Та часть, в которой до сих пор существовал знакомый ему Кайл Хэрроу, все еще не могла прийти в себя от страха перед потоком необъяснимого знания, внезапно пробившегося через дамбу, о которой он даже и не подозревал.

Кто-то его нашел, и они забрали что-то очень важное. В его голове застыло изображение простой черной фляги, в которой плескался напиток с сильным и неприятным запахом. Даже сейчас аромат проник в его ноздри, вызвав слезы на глазах. Но что может быть такого важного в какой-то фляжке? Кайл не мог отбросить чувство, что она как-то связана с исчезновением Эрика. Но как?

К страху в его груди примешалась нарастающая злость. Он что-то знал и чувствовал, как ответы назойливо давят на края его сознания, где явь сталкивается со сном, но никак не мог за них ухватиться. Словно мелкие рыбешки, мысли ускальзывали от него, и он ненавидел их. Кайл бросил взгляд в зеркало заднего вида, и собственные глаза показались ему неправильными, словно он смотрел не в зеркало, а в окно в чужой, залитый темнотой дом.

Он надеялся, что этот Брайан сможет пролить хоть какой-то свет на происходящее. Старик явно знал, в чем дело, и Кайл начнет с вопросов. С каждым днем их становилось все больше, и он хотел избавиться хотя бы от двух.

Наконец, инстинкт приказал ему остановиться у многоэтажного здания, в котором, очевидно, и жил Брайан. Кайл не сразу вышел из машины. Он выкурил сигарету. Подумал, что, может быть, лучше будет просто вернуться домой. Забыть обо всем этом. Проигнорировать этот чужой голос в его голове. Но он знал, что не сделает этого, так что просто выкурил вторую сигарету и направился к зданию.

Четырнадцатый этаж. Квартира 1478. Красная дверь, позолоченный номер. Кайл сделал глубокий вдох и заставил себя надавить на кнопку звонка.

Брайан открыл почти сразу. Он был высоким и крупным, его голова была полностью обрита, и в глазах блестели огни тревоги, помятая футболка неуклюже облегала внушительные мышцы. Его щеку рассекала уродливая полоска шрама.

– Господи, Кайл, тебя грузовик переехал? – воскликнул Брайан, пропуская гостя в квартиру. – Что случилось?

Хороший вопрос, подумал Кайл. Он прошел вслед за хозяином квартиры в кухню, где Брайан немедленно налил два бокала виски и указал на стул напротив.

– Рассказывай, – прохрипел старик.

Кайл долго всматривался в лицо столь знакомого незнакомца и молчал. Он надеялся, что хоть что-то в его голове всплывет на поверхность и поможет найти смысл в происходящем. Когда же у него не получилось, он решил пойти напролом.

– Кто ты? – спросил он.

Снова тишина, на этот раз со стороны Брайана. Тревога в его глазах стала настоящим страхом, его лицо потеряло цвет.

– В смысле? – переспросил он.

– Кто ты такой? – повторил Кайл. – Откуда я тебя знаю?

– Кайл, ты издеваешься? Сейчас не время для шуток! Если он украл воду, у нас серьезные проблемы!

Кайл молчал. Рано или поздно этот человек поймет, что все это не шутка. Что у них были большие проблемы с самого утра. Его план сработал, и Брайан, ругнувшись себе под нос, одним глотком прикончил свой бокал и протер губы ладонью.

– Я – старый друг вашего с Эриком отца, – пояснил Брайан. – Мы с ним вместе работали. Когда старик помер, я пообещал за вами присматривать. Про воду-то ты помнишь?

Кайл молча покачал головой. Он внимательно ловил каждое слово, пытаясь сложить их в единую картину. Но в его голове била тревога, требовала, чтобы он обратил внимание на одну деталь. Одну маленькую деталь.

– Вода – очень важная штука. Эндрю передал ее мне, когда умирал. Велел отдать тебе на хранение, он в тебя по-настоящему верил. Я не знаю точно, как это все работает, но если они забрали воду, то у нас остается только один выход!

Едва заметный кивок. Кайл не осмеливался разорвать зрительный контакт с Брайаном. Он должен был знать больше.

– И что нам теперь делать? Раз они ее забрали?

Брайан покачал головой, налил себе второй бокал и также быстро опустошил его.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4