Ярослав Васильев.

Зеркало миров



скачать книгу бесплатно

– Рассказывай теперь ты, – обратился Ислуин к боцману.

Моряк рассказывал мучительно долго, с бесконечными подробностями. Как в последнее плавание они наняли двух незнакомых моряков и взяли пассажира.

– Похожий на вас, только очень смуглый и волосы чёрные. А потом я видел, что это краска. А так кожа у него чёрная…

– Шэт бы его побрал! – в голос ругнулся Ислуин. – Всё-таки sarff. Ты его хорошо рассмотрел? Его левое ухо…

Боцман склонил голову.

– Да. Откуда вы знаете, господин? Мочка левого уха у него чуть раздвоена, словно её когда-то разрубили и плохо срослось.

Знакомых с древним наречием гномов заинтересовало другое. Штурман уточнил:

– Вы уверены? Народ тёмных эльфов истреблён полностью ещё сто лет назад во времена Первого вторжения орков.

Ислуин тяжко вздохнул.

– Вы в плену распространённого заблуждения. Тёмные эльфы, или sarff – это не отдельная раса. Некоторые из нашего народа в поисках могущества готовы извратить свою природу. Новая структура магических потоков внутри тела даёт доступ к огромной силе и главное – к стихии Смерти. Способность пить энергию напрямую из убийства. Как вампиры… Только тёмные остаются живыми существами.

Ислуин помолчал и добавил:

– Всё это сильно уродует сознание. Действительно, рождается ночной демон. Иначе sarff уже не назовёшь. Что теперь скрывать? Домин Яуднгейр, прошу прощения. Но обманул я вас не очень сильно. Попросивший вас взять меня на борт Глоди – и в самом деле мой давний друг. В юные годы я плавал десятником на его драккаре.

Яуднгейр на это хмыкнул, вспомнив, как Ислуин изображал морскую болезнь.

– И я и в самом деле преподаю в Академии Киарната. Магистр Ислуин с факультета боевой магии. Ясный Владыка Финтанн сто лет назад истребил всех адептов, уничтожил книги, по которым можно узнать ритуал перехода… Оказалось, где-то эта пакость сохранилась. А жадные до дармовой, как им кажется, силы найдутся всегда и у всех.

Сантошу звание ничего не сказало, как и боцману. Гномы же просветлели лицами. Звание магистра означало, что перед ними один из сильнейших боевых магов Академии. А если вспомнить, что престижнейшее учебное заведение обитаемых земель собирало лучших специалистов континента… Неудивительно, что в погоню за тёмным эльфом отправили именно Ислуина.

По просьбе остальных боцман закончил рассказ. Стоило берегу скрыться, в каюте капитана, где он и штурман обедал вместе с пассажиром, послышались крики. Вскоре тёмный выбрался на палубу, показал всем голову капитана и заявил, что теперь он тут хозяин. Половина матросов забилась в кубрик, вторая попыталась убить sarff. Тот лишь рассмеялся, из каюты вышел мёртвый штурман и голыми руками перебил непокорных. А двое новых матросов со смехом ему помогали. Связывали раненым руки и ноги и ещё живыми сбрасывали в воду. Утром к кораблю подплыла шлюпка, где сидели ещё семеро помощников тёмного. А дальше «Золотая лента» двинулась к Архипелагу.

– Но если вы специально его преследовали… – закончил боцман.

Магистр задумчиво подобрал камушек, подбросил и поймал в ладонь.

– Если бы всё было так просто.

Я отправился наугад, отступника ищут на континенте. И он очень силён. Как минимум – равен мне.

– И затеял всё ради моей «Чайки», – подвёл итог гном. – На ней он спокойно может заниматься разбоем на Архипелаге, не боясь погони. Только вот ему, – показал он кукиш. – Или не быть мне гномом.

Ночью Сантош увел боцмана к убежищу, где прятались островитяне. С ними ушёл и Яуднгейр. Утром они вернулись, вместе ещё с шестерыми мужчинами. Все тащили за спиной мешки, и заметно было – груз у них тяжёлый. А дальше Сантош повёл гномов, эльфа и двоих островитян через перевал. Не только лучший пловец, но и скалолаз, он знал на острове даже самые недоступные тропы. Потому пообещал провести отряд на запирающие бухту скалы второй, тайной тропой – её не видно с моря. Идти приходилось очень осторожно, иногда взбираясь по почти отвесной скале, и осторожно передавая наверх свой груз. В одном месте Ислуин шел по узкому карнизу и вдруг увидел, что ему не на что опереться руками, и, несмотря на все свой горный опыт, растерялся. Яуднгейр на это, словно у него за спиной не висел мешок с грузом, быстро обошел его с краю тропы, и на ходу ударил по спине, чтобы привести в чувство.

Опасность того стоила. С площадки на скалах вдоль выхода из бухты четыре лучника могли превратить в ежа любого на палубе и в проливе. Яуднгейр заодно распаковал и сложил в углу площадки стальные шары диаметром в полметра. Нежно погладил один из них и со злым весельем произнёс:

– С помощью этой штуки я утоплю любого, кто попытается выйти из бухты.

То, что занявшие скалу теперь хозяева пролива, Яуднгейр и Ислуин доказали уже на следующее утро, когда разбойники попытались сбежать в море. Впереди шла «Золотая лента», которую вела на буксире шлюпка. Гребцами на нем были матросы вперемешку с обоих судов. Увидев надзиравшего зомби, Яуднгейр заскрежетал зубами – это был один из его людей.

На носу «Ленты» на мгновение мелькнул один из пиратов, выглянул из укрытия – и тут же захрипел. Ислуин всадил в него стрелу, не отстал и Сантош. Ещё несколько стрел задрожали в надстройках, островитянам не повезло. Безразличен к стрелам оказался и зомби. Ислуин попытался ударить магией. Без внешних эффектов, товарищи ничего не увидели… «Искра гнева», которая разложит воду на составляющие, потом подожжёт – враг развеял структуру чар раньше, чем набралась критическая масса. Попробовал ударить сверхзвуковой волной – но sarff изменил плотность и некоторые другие параметры воздуха, так что до шхуны добрался лишь слабый ветерок. И тут же тёмный попробовал ударить в ответ «тёмным лезвием», комбинацией Стихий Огня и Смерти – Ислуин на лету поменял полярность связок и компоненты проклятия сожгли друг друга. Затем последовал новый обмен чарами… Товарищи увидели, как от напряжения магистр закусил губу, по лбу стекла струйка пота.

– Не могу. Мы равны. Вот если бы сойтись в рукопашную…

Слабый ветерок и начинающийся прилив загоняли воду внутрь залива, и судно продвигалось медленно. Яуднгейр выглянул и зычно крикнул на всю бухту:

– Поворачивайте обратно или я взорву вашу шхуну. А лучше сразу вешайтесь.

Снизу ответил издевательский хохот. Тёмный похоже специально его усилил, пытаясь заставить противника понервничать. Гном на это равнодушно пожал плечами:

– Сами напросились.

Взял один из шаров. Играючи, хотя Ислуин сам видел, как вчера их с трудом тащили взрослые мужчины. Примотал к выступу на шаре верёвку, второй конец которой был привязан к намертво вбитому в скалу крюку. Выглянул. И кинул шар вниз. Пару секунд спустя следом полетел импровизированный факел – несколько таких лежали и тлели в небольшом костерке под защитой скалы.

Взрыв грохнул так, что его ощутили даже на скале. Ислуин и остальные выглянули вниз. По «Золотой ленте» словно прошёлся огненный ветер. Паруса горели, верхушки мачт снесло.

– Шнур коротковат, – сам себе сказал Яуднгейр и кинул следующий шар, затем факел.

Опять грохнуло. Когда Ислуин ещё раз посмотрел вниз, «Лента» с проломленной кормой и разбитым рулём потеряла управление, ударилась левым бортом о риф и, кренясь, начала уходить под воду. Оба прятавшихся на корабле пирата попытались добраться до «Чайки». Одному воткнули в спину две стрелы, и, оставляя кровавый след, он затих, пошёл на дно. Второй сумел вскарабкаться на борт идущей следом «Чайки», и очередная стрела ударила в защиту тёмного, вспыхнула. Ислуин же, пользуясь неразберихой, кинул в зомби искру стихии Жизни. Нежить мгновенно расплылась и стала распадаться, в тканях мёртвого тела ускоренно начались процессы разложения. Гребцы тут же ударили вёслами и припустились вперёд, в океан.

Яуднгейр довольно кивнул:

– Хорошо. Они знают остров. С обратной стороны есть место, где можно причалить в прилив. А погода тихая. Шлюпку там не поднимешь, разобьёт в отлив… Ну и демоны с ней. Всё равно мы держим их за горло.

Посмотрев на магистра, с любопытством глядевшего на шары и ждавшего объяснений, гном сказал:

– Самый обычный водород и кислород. Недавнее изобретение. Тут долинка есть. Там если прожаривать кофе, вкус у него очень необычный. Идёт такое втрое дороже. Но дров никаких, приходится на себе таскать из долины. Вот и привёз я в этот раз горелку. Топить собирались водородом из баллонов. Он под жутким давлением, и чтобы не разорвало или не взорвался гремучий газ, стенки с магическим усилением и блокировкой. А питающий амулет на выпуске. Дальше просто. Верёвка ломает крепёж амулета…

Остальное Ислуин понял и так. Давление рвало баллон на части, а факел поджигал облако гремучего газа.

Позиция на скале имела недостаток: там не было ни воды, ни пищи. Взятый с собой запас был невелик, «Чайка» же после попытки прорыва бросила якорь на редкость неудачно. С нынешней стоянки горная дорога в одном месте просматривалась снизу. Тёмные эльфы видели в темноте словно кошка, стоит попробовать пройти – и ловкача играючи собьют из арбалета. Поэтому когда на следующий день усиленный магией голос озвучил предложение начать переговоры, защитники острова согласились немедленно.

Парламентёр поднимался удобной дорогой со стороны моря, поэтому всего через час уже был на скале. Он был высок ростом, строен и хорошо сложен. Хотя и покрытая глубоким загаром, светлая кожа выдавала в нём уроженца какого-то Северного королевства людей. Широкий лоб, крепкий подбородок, тяжелые челюсти и выдающиеся скулы. Глаза смотрели властно и проницательно, выйдя на площадку, пират огляделся – сколько защитников, как им удалось пробить защиту тёмного… В глазах мелькнул огонёк недовольства. Шары спрятали заранее. А четверо лучников и два гнома в кольчугах и с секирами обрекали на провал любую попытку атаковать снизу по суше.

– Я пришел предложить условия, – дерзко сказал он.

И тут Ислуин, который до этого скрывался в тени скалы, сделал шаг вперёд. На освещённую солнцем часть. Пират замер на полуслове. Даже сквозь загар видно было, как он весь побелел.

– Т-ты!..

– Не ждали? – оскалился Ислуин.

Пират невольно сделал шаг назад.

– Джучи!

– Надо же, – усмехнулся магистр. – Даже запомнил моё прозвище. – И пояснил для остальных. – Так меня прозвали ханжары из Великой степи. На языке живущих там людей это означает «незваный гость». Ну что, Райди? Вспомнил, что я и в самом деле имею привычку заглядывать, когда меня не ждут?

Ислуин ткнул в сторону пирата пальцем. Не коснулся, но Райди шумно выпустил воздух, словно его ударили в живот.

– Позвольте вас познакомить. Райди, из королевства Кинросс. У себя на родине приговорён к четвертованию за попытку государственного переворота. У ханжаров – к разрыванию лошадьми. Продолжать? Но душегуб он скользкий, везде вывернулся и бежал.

Парламентёр всё-таки попытался исполнить поручение. Хриплым голосом он заговорил:

– Мы предлагаем вам разойтись…

– Не стоит, – всех словно окатило холодом, таким тоном это было сказано. – Не стоит тратить наше время. Вы убили Сову. Помнишь светловолосую девушку, которая сражалась с твоим хозяином? Она была моей женщиной. А мои боги Сарнэ-Туром и брат его Уртегэ требуют крови виновного в смерти родича и родичей невесты. Впрочем, – Ислуин фыркнул, – нам торопиться некуда. Неделя, самое большее две – и сюда приплывут мои товарищи. Не думаете же, что я охочусь за sarff в одиночку? Я бы тебя убил… Но хочу, чтобы ты донёс мои слова, и эти дни вы дрожали от страха. Ты меня знаешь, и знаешь, что я умею. Каждый из вас будет умирать не меньше недели. А теперь пшёл отсюда.

Когда пират скрылся на дороге к морю, Ислуин печально рассмеялся.

– Вот что значит репутация. Он даже на минуту не усомнился в моих словах. А ведь моя поездка сюда – самостоятельная авантюра. Тёмный обманул всех… Да и я на Архипелаг отправился наугад. Был я когда-то с ним знаком, пока эта сволочь не переродился. Вот и вспомнил, как студентом он любил читать про море.

И умолк. Несколько минут спустя Сантош рискнул спросить:

– А про Сову…

Ислуин поднял на него взгляд полный боли. И тихонько ответил:

– Да. Первая девушка в моей жизни, которую я хотел бы ввести хозяйкой в свой дом. Я обязательно уговорил бы её поехать со мной на обратной дороге. Потому, – он сжал кулак, – клянусь богом моим, Красным ликом Уртегэ – я не успокоюсь, пока хоть один из её убийц стоит под солнцем или под луной.

На рассвете из своего орлиного гнезда на утесе защитники острова увидели «Чайку», направлявшуюся к проходу. Напуганные встречей с Ислуином, пираты решили вырваться любой ценой. Как и в первый раз, шхуна шла за шлюпкой, и гребли на ней пленные матросы. Но было и отличие – в этот раз на палубе выставили пленных островитян. Тёмный скрывался в каюте, но часть пиратов во главе с Райди стояли на палубе, привязав к себе как живой щит девушек и женщин.

– Доброе утро, Джучи, – крикнул Райди, глядя вверх.

Откликнулся им зычный голос Яуднгейра.

– А вас ведь предупреждали, что живыми остров не покинете.

– Вы не посмеете убить всех людей на борту, – ответил Райди. – Ведь это же ваши люди.

«Чайка», подвигавшаяся очень медленно, рывками, в такт со взмахами весел на шлюпке. Вот лодка оказалась почти под самой скалой. Магистр тут же создал тонкую полосу горячего воздуха между шлюпкой и судном – она на несколько секунд полностью погасила звуки. Упивающийся силой sarff на такую мелочь не обратил внимания. Яуднгейр, воспользовавшись тем, что экипаж на языке гномов говорил, а никто из пиратов нет, тут же начал отдавать приказы:

– Как только «Чайка» окажется возле скалы, грести как можно медленнее.

Матросы продолжали взмахивать вёслами как ни в чём не бывало, но едва шхуна поравнялась с позицией защитников острова, стали заметно слабее налегать на весла. Надзирающий зомби встал, приготовился ударить кого-нибудь из ослушников…

Первый огненный взрыв ударил неожиданно и совсем не так, как ждали пираты. За ним другой. В этот раз Ислуин и Яуднгейр договорились заранее. Пробить магическую защиту тёмного магистр не мог, но вот создать из воздуха над скалой рефлектор – запросто. Потому две направленные ударные волны проломили купол защиты. Мачты затрещали, переломились будто спички и повисли на такелаже. И тут же зомби замер неподвижно. Никак не отреагировал даже когда один из матросов вырвал весло из уключины и со всей силы ударил тварь в грудь. Каменной статуей нежить пошёл на дно.

– Лево руля! Еще лево руля! – крикнул Яуднгейр.

Капитан шхуны тут же, не обращая внимания, что стоявший рядом пират ткнул его ножом, ударом кулака превратил лицо бандита в кровавое месиво. Затем со всей силы ударил ногой второго. Тем временем матрос-рулевой быстро перехватил ручки штурвала, и «Чайка» пошла прямо на скалу. И тут же прогремел третий взрыв, который ударил в ту часть судна, где в каюте прятался отступник.

Борт шхуны был пробит, она стала быстро тонуть. Матросы, островитяне, пираты посыпались в воду… И тут же раздался ещё один громкий всплеск. Это прямо со скалы, рискуя промахнуться и вместо глубины разбиться о рифы, вниз спрыгнул Ислуин.

Вот над водой остались лишь верхушки мачт… «Чайка» всё погружалась и, наконец, исчезла в бездонной глубине кратера. А в воде свершалось мщение. Двое матросов помогли раненому капитану добраться до берега. Остальные вместе с островитянами, умевшими плавать, как рыбы, быстро рассекая воду, устремились туда, где мелькали головы пиратов. Сверху было видно, как оставшихся разбойников схватили, утащили под воду и утопили там, как котят.

Когда защитники острова спустились со скалы на пляж к причалу, их встретила шумная и радостная толпа. На песке сидел Ислуин и как раз заканчивал отрезать у трупа тёмного эльфа голову. Увидев товарищей, магистр поднял за волосы свой трофей и обратился к Яуднгейру:

– Не расстраивайтесь насчёт «Чайки». Как только доставите вот это в любой из городов Великого Леса, на награду сможете построить два новых судна. Только, – он вздохнул. – Надо бы залить её чем-нибудь, чтобы не стухла. А то чувствую, сидеть нам тут месяца два. Не меньше. Пока про меня не вспомнят, или ещё какое судно набрать пресной воды не заглянет.

Шаг первый. Зеркало миров

Столица Великого Леса – Киарнат. Сентябрь, год 115 от первого вторжения орков.

Лес казался бескрайним, нетронутое буйство дикой природы. И это на самой окраине Киарната! Дети стихии Жизни, эльфы не желали запирать свою столицу в холодный камень стен, выкорчёвывать рядом с городом деревья под скучные поля. Поэтому, в какую сторону не пойдёшь – дома спрячутся в буйной листве высоких деревьев, незаметно уступят место древесным великанам. Каменные мостовые превратятся сначала в мощёные плитками дорожки, затем и вовсе станут натоптанными тропинками, которые лес согласился терпеть из милости.

Очередной поворот тропинки вывел Ислуина к озеру, и тут магистр не удержался, раздражённо сплюнул. Окружавшие столицу парки его бесили. Это только жителям города они казались слегка облагороженными кусками дикой природы. Опытный следопыт с одного взгляда замечал всю неестественность, искусственность. Ну не растут в одном месте, пусть и небольшими островками, ели, берёзы, лиственницы, сосны, дубы и кедры. Да и озеро, к которому он вышел, было большое, круглое – будто кто-то вычертил его циркулем. Над зеркалом воды слишком уж живописно таял рассветный туман.

Наверняка архитектор-дизайнер нарисовал озеро на плане будущего парка, затем маг-иллюзионист изготовил макет, а строители добросовестно его воспроизвели. И вода тёмная, якобы пруд бездонный… Хотя даже студенту Академии издали видно – глубиной озерцо меньше одного роста. Вдруг отдыхающий свалится ненароком? Вот только другого леса возле столицы не найти.

Ислуин сошёл с тропинки, отыскал, где в озеро впадал небольшой ручеёк, и огляделся. Подходящее место, рядом с текучей водой. И вроде бы никого поблизости… Хватит с него и взглядов, которыми его провожали сегодня на улице! Да, про неправильного эльфа, который полжизни провёл у лихих всадников Великой Степи – людей племени ханжаров, ходит много слухов. Но это не даёт зевакам права смотреть на него, как на диковинного зверя мастодонта из северных пустошей. Пусть даже сегодня Ислуин вырядился не в обычную тунику, а в заменявшие лёгкий доспех куртку и штаны из чёрной кожи дикого дракона… Стоит городским неженкам увидеть мужчину с оружием, как обшарят взглядами сверху донизу, только не оближут и не обнюхают. Ещё и объяснять, что он собирается делать, и почему за спиной лучшие мечи – сейчас выше его сил.

Ислуин опустился на колени, кинжалом быстро вырезал несколько полосок дёрна и сложил из них маленький алтарь. Во всех городах эльфов павших батыров народа ханжаров, которые сто пятнадцать лет назад спасли Великий Лес, помогли сдержать первое и самое страшное нашествие орков, будут вспоминать и чествовать сегодня на закате. Но воины, избравшие степных богов, обязательно возносили молитвы за погибших героев обязательно до полудня. Поэтому Ислуин скрестил на земле перед алтарём оба «Сына битвы» и негромко начал:

– О владыка мира мёртвых, чёрный Уртегэ. Прояви милость к детям своим, унеси их души к новому рождению и новым подвигам…

Закончив, Ислуин сбросил алтарь в ручей, собрался и бегом кинулся в обратном направлении. Мысленно поморщившись от предстоящей встречи с ректором. Мессир Хевин обычно прощал своему самому молодому магистру многое, но опоздания терпеть не мог. И оправданий никогда не слушал. Да и не собирался Ислуин оправдываться. Поэтому дело наверняка кончится скандалом, не спасёт даже то, что обещанные экспонаты – две головы подземных драконов – Ислуин привёз куда раньше, чем обещал.

По-хорошему, стоило забежать домой, переодеться и оставить клинки. Всё равно несколько минут роли бы не сыграли. Но расстаться с мечами для Ислуина сейчас было как отрубить себе руку. Не просто клинки из чешуйчатой стали – хоть и за огромные деньги, но купить такие ещё можно. А вот мечи, сохраняющие свойства даже внутри «крика тишины» – там, где гибнет любая магия, а волшебные предметы теряют свои наговоры и свойства… Он мечтал о таких мечах уже лет пятьдесят, но купить «Сынов битвы» нельзя ни за какие деньги и ни по каким рекомендациям. Лишь как сейчас, в благодарность от Совета Горных Мастеров. Очень уж беспокоила власти Республики пара драконов, не только сожравших всё золото в одной из шахт, но и перебивших и покалечивших четыре команды ловцов подряд. Как только стало ясно, что драконы вознамерились обосноваться во владениях гномов надолго и обчистить весь золотоносный район, а желающих поохотиться на тварей не наблюдается вовсе, Совет объявил за голову драконов награду «по желанию победителя». О том, что Ислуин приехал по настоянию ректора, которому для чего-то понадобились редкие экспонаты, магистр попросту умолчал…

Заходить домой и переодеваться Ислуин не стал. Вместо этого мрачным ураганчиком пронёсся по сонным окраинам Киарната и выбежал к холму, на котором расположилась Академии. Охрана ворот была самая обычная для начала семестра – два стражника и четверо новичков первогодок. Магистр мысленно сделал пометку: на обратной дороге забежать в учебную часть. Среди первокурсников один гном и один человек, значит, в этом году много приезжих. Людей же завкафедрой обычно старался скидывать на Ислуина, потому… На этом он тут же себя оборвал. Сначала надо закончить дела с ректором.

Ислуин приложил к воротам медальон преподавателя, в воздухе на секунду моргнуло изображение духа воздуха – сильфа, запахло грозой. Знак, что войти собирается преподаватель кафедры Воздуха. Решётчатые створки неторопливо поползли в стороны, а челюсти студентов вниз. Магистр на это только хмыкнул. Скоро оторопь пройдёт, и ещё четверо учеников примутся сплетничать про странного эльфа-преподавателя. И как им не надоедает год за годом?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное