Ари Ясан.

Дом Тысячи Дверей. Начало



скачать книгу бесплатно

В. ошалело глядел на Мастера А, силясь преодолеть путаницу в своих мыслях. Психиатр, следователь, безумец? Кто такой этот треклятый Мастер А?

– Можете мне ничего не объяснять, – безразличным тоном говорил Мастер А. – Я все это знаю, и уверяю вас, бесценный мой В., что вы не первый и далеко не последний человек, который испытывает подобные чувства. Вам до смерти надоело ваше монотонное бытие и вы решили одним махом с ним покончить, разрушив все, что вас связывало с миром людей. Социальное самоубийство – так бы я это назвал.

Что ж, вы отнюдь не одиноки, хотя вам так, наверное, не кажется. Ваше тогдашнее состояние очень хорошо знакомо миллионам индивидуумов, уникальный мой В., но только не всех оно толкает на подобные в высшей степени странные поступки. Нет, нет, можете мне ничего не объяснять! – Мастер А помахал рукой, словно отгонял назойливое насекомое.

– И, видимо, для того, чтобы окончательно себя уничтожить, – подвел итог своей обличительной речи старикан, – вы, совершили самый странный из всех своих странных поступков. На этом самом месте сожгли свой паспорт, мой неопалимый В.!

Мастер А. извлек из своего кармана обгоревший клочок бумаги с водяными знаками и сунул ее под нос крайне обескураженному В.

– От вашего имени осталась только одна буква. Именно поэтому я к вам так обращаюсь – В.!

В. попытался выхватить из рук Мастера А клочок бумаги, но тот быстро сунул почерневшую бумажку обратно в карман. А после этого он вдруг переменился: стал серьезным, как школьный учитель. Тыча тростью в землю под ногами В., словно указкой в школьную доску, он заговорил:

– Довольно болтовни, перейдем к делу! Буду краток. Несмотря на все ваши недостатки и явную склонность к агрессии, – многозначительно поднял брови Мастер А, – вы мне подходите, мой ошеломительный В.! Я возьмусь за вас, пожалуй, – он замолчал, выжидательно уставившись на В.

В. потерял дар речи. Из-за этого странного старика в его и без того неясной голове окончательно все перемешалось. Похоже, у незнакомца талант выводить людей из себя!

– Ну что, по рукам? – спросил Мастер А, не отрывая глаз от В. – Согласен?

– Согласен на что? – с большим трудом выдавил из себя В.

– Ах да! Забыл сказать! – всплеснул руками Мастер А. – Я предлагаю вам нечто, и оно безусловно есть то, что вы искали, – здесь Мастер А сделал многозначительную паузу. – Хоть вы сами толком не понимали, чего хотите, когда совершали все эти безумные с точки зрения нормального человека поступки. Но я-то знаю, что именно вы так томительно и отчаянно жаждете. Ну, еще не дошло? – грубо спросил старикан.

В. только тупо молчал в ответ. Высказывание Мастера А показалось ему косноязычным и бессмысленным набором местоимений: «нечто… то… что… чего». Конечно же, до него «не дошло». В. совершенно не понимал, о чем идет речь.

– Если вы не можете ясно осознать свою первостепенную и жизненно важную потребность, – заговорил, повышая голос, Мастер А, – так и быть, я скажу за вас: СВОБОДА! От всех и вся, упоительная, головокружительная, бескрайняя свобода! Вот к чему вы стремитесь, ради чего поставили на карту все, что имели, мой неукротимый, непобедимый, непоколебимый В.! Ваше заветное желание – оставить все, быть никем, воспарить над обыденностью! – громко грохотал странный старик; его слова уже звучали как набат.

Мастер А устремил свой взгляд вдаль, вытянув руку над головой В., глаза его снова налились черной пустотой, и он… В.

не верил своим глазам: старикашка действительно «воспарил над обыденностью». Мастер А поднялся вверх и завис неподвижно в метре от земли, вытянувшись к небу, как струна, и простерев руку с зажатой в ней тростью в бесконечность.

Через какое-то время Мастер А мягко опустился на землю, невозмутимо оперся на свою тросточку и, наклонившись к В., громким шепотом произнес:

– Итак, сыграем?

В. совершенно ошалел и потому все так же безмолвствовал.

– Жизнь на помойке против чего-то неизвестного, но крайне привлекательного! Тебе ведь понравилось мое представление, а? – подмигнул Мастер А.

В. молча кивнул.

– Значит так. Даю тебе время на раздумья – до завтрашнего утра, – Мастер А сделал вид, что вытаскивает из нагрудного кармана часы на цепочке и внимательно на них смотрит. – 24 часа! Если ты не согласен, то больше меня не увидишь, если согласен – я буду утром. Чао! – и не дав В. опомниться, Мастер А удалился быстрыми шагами.


После ухода незваного гостя В. никак не мог успокоиться. Он не проглотил ни кусочка из тех объедков, которые раздобыл, только постоянно пил воду, но все равно во рту у него стояла сушь. Еще никогда встреча с незнакомым человеком не выбивала его так из колеи. Пока В. жил на улице, он повидал немало очень странных людей, но никто из них не производил на него подобного впечатления.

«Наверное, у меня крыша едет от недоедания, витаминов не хватает, вот мозги и не работают, а бессонницей нервы расшатаны до предела. На самом деле ничего странного в этом старикане нет, я преувеличиваю», – думал В., и такое объяснение казалось ему разумным. Но стоило ему только вспомнить, как Мастер А парил в воздухе, преодолев законы гравитации, как все разумные доводы рассыпались в прах, а тело В. пронизывала леденящая дрожь ужаса.

«Фу ты, наваждение! – В. затряс головой и замахал руками перед лицом, словно стряхивая невесть откуда взявшуюся паутину. – Тоже мне! Летающий старикашка! Смешно!» В. хотелось рассмеяться, но воспоминания о сверкающих глазах Мастера А вызывали у него не улыбку, а неприятный холодок на загривке.

Мысли В. то сбивались в неразборчивую кучу, то разбегались прочь, как стадо перепуганных овец. Кто такой этот Мастер А? Откуда он столько знает о жизни В, причем не только о фактах его биографии, но о его самых потаенных желаниях? Чего Мастер А хочет? Что он задумал? Зачем ему В.? Множество вопросов подобно жужжащим пчелам роилось в голове В., но отвечая на них и так, и эдак, В. не мог разгадать мотивы поведения таинственного Мастера А. Любые предположения В. было только пустыми домыслами, мало похожими на правду.

Бесцельное существование на помойке казалось В. немыслимым, невыносимым. Но что случится, если В. последует за Мастером А? Вдруг этот старикан – глава саданинской секты? Может быть, он выискивает бесприютного бродягу для принесения человеческой жертвы? Или же так называемый «Мастер А» – это член преступного синдиката, продающего людей на органы? И «мастерски» он вырезает своим жертвам печень и почки, которые потом реализует на рынке черной трансплантологии? Версии одна страшнее другой приходили В. на ум.

Но потом он вспоминал рокочущий голос Мастера А: «Свобода! Вот к чему вы стремитесь, ради чего поставили на карту все, что имели!» И ему казалось, что этими словами говорит его собственный внутренний голос, который теперь словно обрел плоть и кровь в лице незнакомого господина. В. не мог игнорировать этот голос, и уж совершенно точно В. не мог себя убедить в том, что Мастер А – это всего лишь сумасшедший старик, выкрикивающий бессмысленные псевдооткровения.

Но что это за свобода, о которой вещал Мастер А? «Оставить все!» Ха! Что еще В. может оставить? Эти пожелтевшие газеты? В. с раздражением разворошил окружавший его мусор. «Быть никем!» В. вздохнул. А он и так уже никто, но счастья ему это не принесло. «Воспарить над обыденностью!» В. задрал голову и посмотрел на хмурое серое небо, а потом – на свои ноги в грязных ботинках. Он тяжело вздохнул, немного приподнялся и явственно ощутил всю тяжесть своего тела. Нет, полеты – это не для него.

В. слонялся весь день и весь вечер в своем закоулке, погруженный в раздумья. Но все догадки только еще больше разжигали его любопытство, пока наконец В. не признал, что разрешить свои сомнения он может лишь одним способом: ему придется согласиться на предложение Мастера А.

Пожалуй, так он и поступит. Сделает вид, что согласен на всё, а сам будет держать ухо востро, и уже потом по ходу дела разберется, что к чему. С этой успокоительной мыслью В. повалился на коробки и задремал.


– Доброе утро!

В. открыл глаза. Мастер А сидел перед В. на своем картонном кресле и лучезарно улыбался.

– Итак, я здесь, и, стало быть, решено! – бодро проговорил Мастер А, который сегодня был одет в изумрудно-зеленый с искрой костюм, вполне современный, но все же странноватый. На голове его красовалась темно-зеленая шляпа с широкими загнутыми полями.

В., впрочем, уже не удивлялся ни наряду Мастера А, ни его бредовым заявлениям. Однако, чтобы сохранить чувство собственного достоинства и дать понять старику, что В. не намерен подчиняться его распоряжениям, В. хотел пробурчать: «Ничего не решено, не вздумайте давить на меня!»

Но все возражения В. потонули в холодном взгляде Мастера А и его резких словах:

– Не трать попусту время, дуралей!

Мастер А словно догадался, что В. намерен возмущаться. Однако В. и сам знал, что все дальнейшие пререкания бессмысленны и что он, В., принял решение ввязаться в эту непонятную и, скорее всего, очень опасную авантюру. Странно, но чудаковатый старик непостижимым образом уже был осведомлен об этом.

Мастер А пронизывал В. взглядом и несколько мгновений имел весьма грозный вид, но затем его облик вдруг быстро переменился, как уже бывало много раз до того. Мастер А весело подмигнул В. и вальяжной походкой направился прочь. А В. не оставалось ничего другого, как последовать за ним.

В. едва успел кинуть прощальный взгляд на свое пристанище под открытым небом. Сильный порыв ветра поднял пожелтевшие листы газет в воздух. С печальной улыбкой В. недолго наблюдал, как они кружатся над его головой, а потом поспешил за Мастером А. Когда В. шел прочь от грязного закоулка, ему показалось, что чудовищно тяжелая ноша упала с его плеч и осталась лежать неподъемным камнем где-то там, за его спиной. Он даже ощутил в теле непривычную легкость.

В. улыбнулся, вспомнив о вчерашней левитации незнакомца в фиолетовом костюме. Странно, сегодня его совсем не пугал этот факт – никакой холодной дрожи в руках или коленках, никакой странной суши во рту. В. чувствовал себя бодрым и сильным, готовым к приключениям.

А Мастер А не обращал на В. никакого внимания, он шагал с довольной улыбкой, насвистывая себе под нос веселенькую мелодию и временами бормоча что-то вроде: «Солдаты в строй! слоны в упряжь! по коням!» – и еще какую-то чепуху, которую В. не мог разобрать.

Несмотря на то, что решение пойти за Мастером А принесло ему явное облегчение В. чувствовал себя собачонкой на привязи, следуя за стариком неведомо куда. Получается, что Мастер А заставил-таки В. плясать под свою дудку, а В. не желал ему подчиняться. Ну уж нет! Скорее В. оттяпает себе руку, чем позволит какому-то старикану манипулировать собой…

А старикан между тем свернул в переулок и нырнул в маленькую дверь в кирпичном заборе. Еще одна странность! В. много раз бывал в этом месте, но никогда не видел тут двери. Впрочем, об этом ему уже некогда было размышлять, поскольку они, похоже, достигли цели своего путешествия.

Мастер А и В. стояли перед входом в один из подъездов серого пятиэтажного здания, воплощенного архитектурного уныния. Здание казалось заброшенным, темные окна выглядели очень мрачно. Мастер А постучал по белой двери с облупившейся краской, после чего дверь медленно, с жутким скрипом, открылась. Мастер А вошел в эту белую дверь, а В. последовал за ним.

Глава 2. Там утешение и обновление


Ноги В. сразу же окунулись во что-то мягкое. В. опустил глаза и увидел яркий шелковистый ковер. Судя по блеску нитей и сложности замысловатого рисунка, этот ковер был настоящим произведением искусства. При мысли о том, что его грязные ботинки уже целую вечность не встречались со щеткой, В. смущенно затоптался на месте.

Открывшийся его взгляду просторный холл, пол которого весь без остатка устилал восхитительный ковер, являл собой не меньшее великолепие. В. ожидал увидеть крошечную лестничную площадку, загаженную кошками, но вместо этого он узрел зал, достойный дворца эмира. Все здесь блистало золотом: гобелены на стенах, занавеси с пушистой бахромой, тяжелые рамы картин.

«Что-то не похоже на жилище того, кто «оставил все», – усмехнулся про себя В. и посмотрел на Мастера А. А тот, похоже, снова впал в игривое настроение. Он весело подмигивал В. и, склонившись в полупоклоне, поводил рукой перед В., словно был привратником и смиренно приглашал В. войти. «Опять издевается», – пронеслась в голове В. мысль, не вызвав уже, впрочем, за собой привычных последствий в виде вспышки гнева. Видимо, В. начинал привыкать к своеобразным манерам Мастера А. Тяжко вздохнув, но гордо вскинув голову, В. зашагал вперед.

Они вошли в лифт, на вид довольно старый, но тем не менее тоже роскошный – даже кнопки на панели были позолочены. Мистер почему-то ткнул не в одну кнопку, а сразу в несколько, как будто открывал сейф.

Они прошли через холл и оказались перед дверью лифта. Мастер А нажал на кнопку в стене – и металлические створки разошлись в стороны. Тусклый свет озарил довольно-таки тесную кабину лифта. Кнопок на панели управления было не пять, а гораздо больше, хотя насколько помнил В., в этом здании было всего пять этажей.

Мастер А почему-то ткнул пальцем не в одну кнопку, а сразу в несколько, будто открывал сейф, а не намеревался прибыть на другой этаж. Лифт оглушительно заскрежетал, немного подрожал в раздумьях и потащился куда-то вверх. По ощущениям В. они ехали неестественно долго, ему показалось, что они поднялись на самый верх небоскреба, миновав этажей сорок. Но наконец они прибыли на место назначения, дверь лифта открылась и обнажила внутренности длиннющего коридора.

Мастер А и В. долго шли по этому коридору, мимо дверей с золотыми ручками, похожих одна на другую, как близнецы. Здесь также имелся ковер на полу, но не чета тому, что лежал внизу. Здешний ковер скорее был похож на потертый старый палас. Однако шагать по нему было не менее приятно, причем эти шаги сопровождал странный, но явственно ощущаемый В. эффект – не было слышно никаких звуков при шагах. Ни шороха, ни стука. Если не смотреть под ноги, можно было подумать, что Мастер А и В. ступали по мягким невесомым облакам.

Кинув взгляд на стены, В. неизвестно почему подумал, что эти стены сродни странному ковру. Украдкой он дотронулся до них рукой и внезапно понял, что касается чего-то мягкого и воздушного – будто ухватил пальцами тающую в воздухе вату. Это странное ощущение В. понравилось, ему непреодолимо захотелось приблизиться к стене и прижаться к ней всем телом… протянуть руку и сделать один шаг, только шаг… погрузиться в эту манящую мягкость, растаять…

Но тут кто-то грубо схватил В. за локоть – это был Мастер А. Он вцепился своей клешней в руку В. и грозно сверкал глазищами из-под насупленных бровей. Ничего не сказав, но и не отпуская В., Мастер А потащил его дальше по коридору. Они неслись чуть ли не бегом мимо множества дверей, В. едва успевал переставлять ноги. Здесь, в коридоре, царила полная тишина, но иногда из-за закрытых дверей до ушей В. долетали странные звуки. В. почудился в одном месте крик мартышек и трубный рев слонов, в другом – звуки симфонического оркестра, а в третьем – раскаты грома.

Мастер А не позволял В. остановиться ни на минуту и тащил его за собой до тех пор, пока они не оказались у громадного зеркала в конце коридора. Старик проделал перед зеркалом ряд странных взмахов руками, а в конце даже изобразил небольшое танцевальное па.

Тотчас отражения В. и Мастера А начали расплываться, как будто В. и Мастер А смотрелись в колеблющуюся гладь озера. Зеркальные Мастер А и В. колыхались и таяли, пока не исчезли окончательно. А в то время, когда все это происходило, случилась еще одна странность: в зеркале рядом с ними появился кто-то другой.

Это была женщина, молодая, стройная и, насколько успел разглядеть В., очень красивая. Красное платье алело ярким пятном на ее груди и бедрах. Она прикрывала рот ладонью, и В. показалось, что она хихикает. В. быстро обернулся назад, но никого за своей спиной не обнаружил. Он опять глянул в зеркало, но зеркала уже не существовало, вместо него зиял дверной проем, в котором скрылся Мастер А.

Едва только спина Мастера А исчезла в проеме, как дверной косяк подернулся инеем. Иней таинственно мерцал в полутьме, но ледяные кристаллы росли и плели в воздухе замысловатое кружево, напоминая В. индевеющее на морозе стекло. Пока он стоял с открытым ртом, глазея на чудную дверь, ледяной узор занял уже половину дверного проема, и В. сообразил, что рискует остаться за порогом. Тогда он быстро проскочил за «дверь» (если этот индевеющий проем можно было так назвать).


В. обнаружил себя внутри просторного кабинета. Как и следовало ожидать, кабинет оказался богато обставленным. На первый взгляд всё здесь было совершенно обычным, хоть и роскошным: письменный стол из красного дерева, шкафчики с книгами, кофейный столик и пара мягких кресел. Убранство кабинета выглядело изысканным, но немного портила впечатление серая бетонная стена, возле которой в одном из кресел уселся Мастер А.

Он небрежно махнул рукой В., что, вероятно, означало приглашение присесть. В. послушно плюхнулся в кресло. Мастер А невесть откуда достал толстую сигару и закурил. Клубы дыма окутали фигуру старика и вскоре подобрались к В., которому поневоле пришлось вдохнуть дым. Но в дыме не было ничего неприятного, ничего общего с едким табаком. Напротив, запах скорее напоминал ванильные пирожные. Впрочем, В. уже не удивлялся. «С этого так называемого «Мастера А» вполне станется курить пирожные и есть сигары!» – подумал он.

Однако его беспокоило другое. Все происходящее казалось ему странным сном. Эти стены, двери, ковер, зеркало… Да чего только стоит сам Мастер А! «Во что же я вляпался?» – вертелось в голове у В. Наверное, странный старик заманил его в какое-то нехорошее место, где все вошедшие страдают галлюцинациями. Хотя, скорее всего, дело не в месте, а в самом Мастере А. Ведь только рядом с ним у В. случается расстройство чувств: зрения, слуха, осязания.

А что если В. попал в лапы умелого гипнотизера? У него перехватило дыхание. Он ничего не знал о гипнозе, и уж тем более он не знал, как противостоять такому воздействию. Липкий ужас подкрадывался к В., но он постарался не поддаваться панике. Оставаться внешне невозмутимым и сохранять хотя бы видимость спокойствия, пожалуй, это единственное, на что В. был в данной ситуации способен, да и то с превеликими усилиями. Что ж, будь что будет! В. поудобнее устроился в кресле и стал ждать.

Мастер А продолжал наслаждаться сигарой, дым от которой висел над ним тяжелой тучей и медленно расползался по всей комнате. Старик пристально, слегка прищурившись, смотрел на В. А тот хотел отвести глаза, хотел противиться притяжению взгляда Мастера А, но не мог даже моргнуть. От напряжения у В. заболела голова, в глазах начало темнеть. Его тело отяжелело и обмякло. В. попробовал шевельнуть рукой, но не смог. Ему казалось, что он падает в темноту, в бездну, где что-то притягивает его с неимоверной силой, и только два горящих глаза сияют перед его взором…

Наконец В. упал, или достиг дна, или опустился на что-то. Голова стала проясняться, В. очнулся и обнаружил себя в том же кресле в кабинете Мастера А. Дым исчез. Мастер А улыбался В., как ни в чем не бывало. Все было по-прежнему, только на бетонной стене за головой Мастера А появилось большое чернильное пятно, которое росло, меняя свои очертания, словно стена была не стеной, а большой промокашкой, на которую кто-то незримый капал чернила.

Пятно расползалось, пока не заволокло всю стену. Оно на минуту замерло, а потом стало распространяться дальше – на шкафы с книгами, на ковер, на кресла, на светильники на стенах, гася их один за другим… В. невольно съежился, когда пятно подобралось к нему, но тьма аккуратно разлилась за пределами кресла, в котором сидел В. Чернота сгущалась вокруг В. и Мастера А. Всё исчезло и погрузилось во мрак, но только В. и Мастер А в своих креслах остались тут, их фигуры таинственно светились, будто темнота поглотила светильники, но не тронула свет, которые они проливали на Мастера А и В.

За головой Мастера А вспыхнуло что-то крохотное, вроде светлячка. Затем другой такой же огонек засиял рядом, потом еще и еще. С невероятной быстротой светлячки засыпали всю окружающую тьму. В. огляделся кругом и судорожно вдохнув, вцепился в подлокотники кресла. Они с Мастером А парили в бездонном звездном небе! В. различил даже Млечный путь над головой Мастера А справа. Иллюзия была такой достоверной, что В. невольно вжался в кресло и уцепился покрепче за подлокотники.

– Подходяще, а? – заговорил вдруг Мастер А, ткнув пальцем в черное небо. Он все так же улыбался и весело глядел на В.

– Для чего подходяще? – растерянно спросил В.

– Для разговора, для чего же еще!

– А будет разговор?

– Угу, – буркнул Мастер А и опять замолчал.

В. пробормотал в ответ что-то маловразумительное и тоже замолчал. Он чувствовал себя очень уютно, чего в данных обстоятельствах никак нельзя было ожидать. Тишина и покой вокруг действовали умиротворяюще, а Мастер А рядом светился приятным молочным светом. «Да ведь это только имитация», – подумал В. и расслабился. По крайней мере, он никуда уже не падает, и голова у него более-менее ясная.

– Знаешь, что мне напоминает человеческая жизнь? – заговорил Мастер А. – Темную комнату! – Мастер А наставил палец на В. и обвел им вокруг него, как бы рисуя очертания воображаемой комнаты. – Уж извини за банальное сравнение, но маленькие комнатушки – это именно то, к чему ты привык, как и миллионы других городских жителей.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7