Антон Кротков (Аэрс).

Сфера. Мир обречённых



скачать книгу бесплатно

Глава 2

Доверенный человек великого Джамая – бывший герцог – негодовал. Какой-то безусый мальчишка, изгнанный из своей гильдии Мастеров Стали, бродяга, нищий философ и смутьян, смеет разговаривать с ним, правой рукой будущего верховного правителя Сферы, поучительным тоном!

Мангрейд не мог не видеть по багровому от злости лицу собеседника, что тот едва сдерживается, чтобы не приказать своим стоящим неподалеку нукерам привычным им способом переломать позвоночник нахалу. И тем не менее философ продолжал ровным вкрадчивым голосом наставлять, словно неразумное дитя, разряженного в меха и парчу полнощекого вельможу.

– Я никогда не сомневался, досточтимый герцог, что твой господин – великий полководец. Но без моего ученого слова его тумены (один тумен – тысяча воинов) станут легким кормом для степных падальщиков. Только я могу пробить брешь в стане врагов великого Джамая и сделать их уязвимыми для смертоносного кавалерийского наступления.

– Не смей называть меня моим прежним титулом герцога, – раздраженно передернул пухлыми плечами важный сановник. – С тех пор, как я имел счастье быть принятым на службу к Его Солнечному Величеству Царю царей Джамаю, мне был пожалован титул «малый хан».

– Хорошо, впредь я буду тебя так называть, – кротко согласился Мангрейд.

– Но почему ты так уверен, что один сможешь обеспечить победу моему господину над могущественными магическими гильдиями?

На этот вопрос Мангрейд ответил все с той же мягкой улыбкой на нежном, словно у девушки, лице:

– А разве ты не слышал, досточтимый малый хан, что я уже сумел в одиночку подчинить себе секту ассасинов. Теперь эти лучшие в Сфере наемные убийцы служат святому делу освобождения нашего мира от ига Ткача и его прислужников. Кстати, вчера один из них по моему приказу покарал доверенного посла презренного Даригаша. Это случилось на секретном совете в замке инквизиторов.

Эта новость поразила посланца Джамая. Во-первых, совершить убийство в надежно защищенном замке инквизиторов еще не удавалось никому и никогда. А во-вторых: слыханное ли дело, объявлять себя победителем неуязвимых ассасинов! Конечно же, до степной ставки великого предводителя кочевых народов давно доходили туманные слухи, что некая тайная организация сумела подчинить себе представителей самой таинственной и опасной из гильдий Сферы. Но в это трудно было поверить, ведь ловкость ассасинов еще много веков назад стала легендарной.

Тайные агенты ассасинов постоянно рыскали по деревням и городам в поисках младенцев с редкими способностями. Обнаружив очередного чудо-ребенка, пришельцы покупали его у родителей за любые деньги или выкрадывали и доставляли в один из своих замков. Долгие годы с помощью изощренных тренировок мальчиков превращали в совершенные боевые механизмы.

Таинственная способность быть невидимым, особая философия, выражающаяся в готовности к самопожертвованию, и одновременно практически религиозное отношение к приказам командиров, а также владение всеми секретами ремесла тайных убийц делали типичного ассасина смертельно опасным врагом для любого могущественного правителя.

Многие сильные люди мира Сферы были уверены, что если тебя приговорили к смерти ассасины, то никакая охрана и власть тебя уже не спасут. Именно поэтому короли и маги предпочитали заискивать перед ассасинами, любыми уступками добиваясь их расположения. И вдруг находится человек, заявляющий, что в одиночку сумел подчинить себе могущественный орден тайных убийц!

Тем не менее это была чистая правда. Причем Мангрейду не пришлось нанимать войско, чтобы штурмовать неприступные замки ассасинов, прилепившиеся к отвесным скалам, подобно орлиным гнездам. Это было бы совершенно бесполезным предприятием и, наверняка, привело бы к быстрой смерти организатора сей глупой затеи.

Мангрейд добился успеха, действуя изнутри ордена, то есть в какой-то мере переняв дьявольскую тактику своих противников. Его проповеди возымели действие на некоторых из влиятельных членов ордена убийц, а в итоге тайные союзники помогли скромному проповеднику бескровно подчинить себе могущественную гильдию. Таким образом, в руках еретика оказался мощный инструмент для продвижения своих мятежных идей.

– Что же ты хочешь от моего господина?

После откровений Мангрейда про ассасинов посол повелителя кочевников говорил уже гораздо менее надменным тоном. Во взгляде свежеиспеченного малого хана уже не было прежнего ледяного высокомерия. Даже его красивая серебряная борода не топорщилась так важно, как в начале их беседы.

Зато во внешности и тоне Мангрейда ничего не изменилось. Мелодичный голос его по-прежнему звучал вкрадчиво и мягко, а на миловидном лице играла кроткая улыбка. Человек, впервые видящий этого ангела во плоти, не мог догадаться, какие демоны обитают в столь мирной телесной оболочке.

– Грядет день решающей битвы, и я спешу собирать силы, – спокойно ответил на вопрос вельможи бывший Мастер Стали. – Поэтому я очень рассчитываю, досточтимый малый хан, что легендарный бунчук (царское знамя) твоего повелителя, изготовленный из хвостов больших гелийских волков-оборотней, в утро дня кровавого заката поднимется на моей стороне.

– Тебе нужны солдаты моего повелителя? – хитро усмехнулся в бороду посол. При этом унизанная перстнями холеная рука его машинально потянулась к золотому ордену в форме парящего орла, висящему на массивной золотой цепи поверх черного атласного камзола. – Так купи их у моего господина: три золотых за всадника и полтора за пешего воина. Для человека, подчинившего себе ассасинов и получившего доступ к золотым хранилищам их замков, это не слишком высокая цена. Или не захотевшие подчиниться тебе вожди ассасинов до сих пор едят крыс, держа оборону в главной башне последнего замка, не пуская тебя в свою подземную сокровищницу?

Сказав так, посол некоторое время с оценивающим прищуром рассматривал философа, пытаясь оценить его кредитоспособность. Слишком строгий черный костюм книжного человека не вязался с теми несметными богатствами, которыми он должен владеть, если только слова о подчинении ассасинов были правдой.

И все же было в облике философа нечто такое, что заставляло посла верить ему. Поэтому душу аристократа, который давно превратился в виртуозного дельца, щекотало желание погреть руки на соглашении своего нового господина с этим фанатиком. Правда, это было небезопасной затеей. В лагере кочевников царили звериные порядки. Несколько раз бывший герцог наблюдал за тем, как по приказу Джамая проворовавшихся чиновников живыми медленно погружали в котел с кипящим маслом, растягивая мучительнейшую казнь. Но желание хорошо заработать на посредничестве пересиливало страх. Поэтому, выдержав небольшую паузу, бывший герцог осторожно намекнул:

– Впрочем, если цена для тебя слишком высока, я могу постараться ее уменьшить. Правда, жизнь в кочевой орде дороже, чем в королевском замке. Чтобы решить сложный вопрос, приходится втридорога покупать нужное решение у жадных и тупых ханских чиновников.

– Я не собираюсь покупать солдат, – пресек всякую торговлю Мангрейд. – Мне нужно присутствие твоего господина в решающий день рядом. А в воинах у меня недостатка нет. Смотри сам.

Мангрейд вытащил из поясного кошелька небольшой пузырек зеленого стекла и побрызгал из него на землю вокруг себя.

Этот разговор происходил на старом купеческом кладбище. Когда-то расположенный неподалеку процветающий торговый город из-за глобальных потрясений последнего времени обезлюдел. Проходящий в пару лье отсюда древний караванный путь опустел из-за постоянных набегов монстров. Землетрясения, извержения вулканов, постоянные разломы материков привели к обнищанию прежде богатых сел и городов, так что торговля в Сфере постепенно пришла в упадок. Старое купеческое кладбище – вот все, что напоминало о былом величии этих мест.

Посланник великого степняка с самого начала недоумевал, почему Мангрейд выбрал для их встречи столь мрачное и удаленное место. В какой-то момент посол даже подумал о том, что свихнувшийся на своих религиозных идеях философ таким образом хочет намекнуть ему, заядлому грешнику, о суетности этого мира, а также о том, что не стоит слишком увлекаться погоней за деньгами и высоким положением, ибо всех ожидает один и тот же финал в виде гробовой доски.

Вид прежде великолепных, а ныне полуразрушенных временем купеческих надгробий на фоне руин заброшенной церкви действительно навевал какое-то мрачное настроение. И все же бывший герцог был далек от мысли забыть о земных наслаждениях, дабы посвятить себя подготовке к встрече с вечностью. Пока Сфера не погибнет в муках Армагеддона, лично он будет процветать, благодаря своему уму и удивительной ловкости вовремя покидать потерявших силу хозяев и находить себе новых – более успешных покровителей.

Поэтому первой реакцией посла на странные манипуляции собеседника с пузырьком была снисходительная ухмылка – это слишком походило на символическое начало какой-нибудь занудной проповеди.

И вдруг бывший герцог, к своему изумлению и ужасу увидел, как в голубоватом свете выглянувшей из-за тучи полной луны тут и там из земли стали вылезать костистые руки и черепа. Древние мертвецы выбирались из своих могил, избавлялись от пут полуистлевших саванов и направлялись в их сторону. Постепенно все кладбище ожило, словно растревоженный муравейник. Длинные цепочки перепачканных в земле скелетов, гремя костями, маршировали к главной кладбищенской аллее. С каждой минутой вокруг Мангрейда и герцога собиралось все больше жуткого вида местных обитателей. Мертвецы плотным кольцом окружили чужаков, явно недобро рассматривая их своими пустыми глазницами.

Бывший герцог лишь чудом оставался стоять на ослабевших от ужаса ногах. В оскалах черепов было столько кровожадного злорадства и предвкушения бойни, что вельможе хотелось опуститься на четвереньки и устремить взгляд в землю, лишь бы только не видеть происходящего вокруг. Ей-богу, так бы он и поступил, если бы не больные колени и не врожденная аристократическая привычка несмотря ни на что сохранять гордую осанку.

Побелевшими от напряжения руками герцог сжимал рукоять совершенно бесполезного при данных обстоятельствах кинжала, висящего в богатых ножнах у его пояса. Охрана посла малодушно сбежала при появлении из– под земли первых же покойников.

Зато Мангрейд имел торжествующий вид. Он с удовлетворением смотрел на прибывающих солдат своей новой армии. С тех пор, как мятежник заключил тайную сделку с вождями некромантов, в его распоряжении оказались миллионы пока еще мирно лежащих в своих гробах покойников со всех кладбищ Сферы. Тысячи кузнецов и оружейников по всему миру теперь день и ночь без перерыва трудились, чтобы обеспечить оружием и доспехами бесчисленных вояк, которых он скоро разбудит для решающей битвы с теми, кто рискнет поддержать Даригаша.

Глава 3

Они уже минут двадцать двигались по темному коридору, а галерее все не было конца. Время от времени идущая впереди Такима останавливалась. В этот момент Денис натыкался на ее спину и слышал тихий шепот возлюбленной:

– Дух предупреждает – впереди опасность.

Вскоре выяснилось, что мрачный коридор буквально нашпигован ловушками, о большей части которых Денис так и не узнал. Лишь однажды девушка с облегчением сообщила своему спутнику, что только что они благополучно миновали хищную стену, которая при случайном соприкосновении с ее поверхностью мгновенно втягивает жертву в себя и десятилетиями переваривает ее в своей каменной утробе.

Неожиданно в галерее появился слабый свет. Непонятно, откуда он шел. Видимо, где-то над головами Дениса и Такимы имелись хитро устроенные вентиляционные отверстия. Через них в туннель просачивалось немного дневного света.

И тут Денис впервые заметил духа-хранителя своей спутницы. Впереди, шагах в десяти прямо посреди коридора, в воздухе плавало маленькое белое облачко. Оно дрожало и постоянно меняло форму. Молодой человек сделал несколько шагов, чтобы потрогать его рукой, и в этот момент наступил на что-то мягкое. Откуда-то снизу донеслось громкое проклятие, затем угрожающее рычание. Денис опустил глаза и, к своему ужасу, обнаружил прямо под собой толстую решетку, за прутья которой держалось мощными лапами жуткого вида существо с широкими приплюснутыми ноздрями, красными горящими в темноте глазками летучей мыши и густо заросшими черной шерстью конечностями гориллы. Еще мгновение, и эта тварь схватила Дениса за ногу и распахнула клыкастую пасть. Но тут раздался властный окрик Такимы:

– Захотел кнута. Скрад?

Монстр тут же пристыженно отпустил свою добычу и нырнул в тень.

– Я не заметил вас, моя госпожа, – донесся откуда– то из непроглядной глубины оправдывающийся голос уродца.

– Не ври мне, Скрад, – тоном строгой учительницы прикрикнула на провинившегося монстра Такима. – Своим звериным чутьем ты почувствовал меня, еще когда мы стояли у входа в туннель. Нет, видно, твоя благодарность – скоропортящийся товар.

– Он сам виноват, хозяйка. Этот невежа наступил мне на руку и даже не извинился.

– Это правда? – повернулась к Денису Такима.

– Я сразу не понял, что это рука, – признался молодой человек.

– Ты слышал, Скрад, – снова обратилась к спрятавшемуся монстру девушка. – Мой спутник просит у тебя прощения.

– Я сразу не понял, что это рука, – признался молодой человек.

– Ты слышал, Скрад, – снова обратилась к спрятавшемуся монстру девушка. – Мой спутник просит у тебя прощения.

В ответ снизу послышалось только ворчливое рычание.

– Он принимает твои извинения, Дэнис, – не тратя время на долгие сюсюканья с обиженным мутантом, сообщила спутнику Такима.

Только теперь молодой человек вдруг заметил, что в руке его спутницы откуда-то появилась короткая толстая палка, верхняя часть которой была обмотана тряпкой. Это был факел, который девушка туг же зажгла одним коротким заклинанием. Теперь в мерцающем свете пламени Денис смог детально рассмотреть многочисленные ниши в полу, охваченные толстыми прутьями решеток. За многие из этих прутьев держались когтистыми лапами, клешнями и хвостами существа, вид которых разве что мог привидеться алкоголику в самой жестокой белой горячке.

– У моих братьев из Трибунала Святой инквизиции своеобразное чувство юмора, – между тем мрачно рассказывала Такима. – Они уверены, что, даже выполняя самую суровую работу, надо уметь улыбаться. Все пространство под этим полом представляет собой одну большую камеру. Потолок этого узилища расположен на высоте чуть более метра, так что узникам приходится годами мечтать о том, чтобы выпрямиться в полный рост. Но сделать им это удается только на допросах. Поэтому судьи Трибунала называют каждый вызов в пыточную комнату «милосердным вызовом», ведь только там заключенный может стоять в полный рост и дышать не таким смрадным воздухом, как в этой каменной яме.

– Веселенькое место! – присвистнул Денис. – Лично я готов обойтись без такого милосердия.

– Да уж, в пыточную нам действительно лучше не попадать, – с готовностью поддержала возлюбленного Такима. – Помнишь ту когтистую стальную лапу, которой Кипт рассек себе горло?

– Такое не скоро забудешь!

– Это лишь самая невинная штучка из богатого арсенала комнаты для допросов. С ее помощью мои братья по гильдии пытаются отыскать пятнышко на теле оборотней и еретиков, ибо считается, что зло проникает в человеческую плоть через крохотное отверстие размером с небольшую монетку и запечатывает за собою вход родимым пятном. Если такое пятно находят, специально обученный человек запускает в тело жертвы железную лапу и часами роется в нем, пока не вытащит адскую тварь наружу. Правда, изгнать зло удается далеко не всегда, зато никому еще не удавалось дожить до завершения сего ритуала.

– И ты гордишься принадлежностью к этому зверскому сообществу садистов, называющих себя гильдия инквизиторов?! – возмущенно воскликнул Денис.

На это Такима ответила очень торжественно:

– Мы не только полностью посвятили себя учению Ткача, но и взвалили на себя обязанность по изучению и искоренению всякого зла в Сфере.

– Понятно, «санитары леса», значит, – неслышно для девушки со злой иронией констатировал Денис.

За разговором они подошли к люку с несколькими массивными запорами. Инквизиторша попросила Дениса помочь ей отодвинуть засовы. Молодой человек медлил. В данной ситуации в нем совершенно естественно срабатывал нормальный человеческий инстинкт самосохранения. С тех пор, как его в первые же дни пребывания в Сфере чуть не сожрал во время купания огромный паук, Денис постоянно чувствовал себя чьим-то потенциальным обедом или ужином. Но именно теперь это чувство обострилось до предела.

– Послушай, детка, – обратился он к Такиме в надежде все-таки воззвать к ее разуму, – этот подвал буквально кишит существами, для которых обычные люди примерно то же самое, что для нас гамбургеры.

– Что такое гамбургеры? – Перестав возиться с тяжелыми засовами, девушка вскинула на мужчину непонимающие глаза.

– Ну, это хорошо обжаренное мясо с хлебом, а впрочем, это не имеет сейчас никакого значения. Я хочу сказать, что нам не стоит принимать необдуманных решений. – И тут Денис услышал в той стороне, откуда они сюда явились, голоса и грохот стальных доспехов. Получив столь веский аргумент, он тут же снял куртку и аккуратно отодвинул подругу в сторону, чтобы самому поскорее справиться с засовами.


Грузная поступь облаченных в тяжелое железо воинов постепенно затихала где-то в районе выхода из туннеля. Это удалялся патруль стражников, раз в три часа совершающий обход территории Трибунала. Такима сразу поспешила успокоить Дениса: им не стоит бояться, что патрульные обнаружат открытый люк в темницу, ведь данным ходом давно уже не пользовались. Когда-то давно через этот люк на веревке опускали в подвальный каземат еду, а поднимали отхожее ведро. Но теперь для этих целей мастеровые люди придумали хитрые механизмы, исключающие всякую опасность для тюремщиков подвергнуться нападению свирепых узников.

– Я уверена, что никому и в голову не придет, где мы спрятались, – озорно посмеивалась Такима, как будто они забрались под кровать одного из главных инквизиторов, а не сидели в зверинце для опасных хищников, которых природа одарила не только силой, клыками, когтями и рогами зверей, но еще и человеческим интеллектом.

Между тем многие обитатели темницы удивленно принюхивались к аппетитному запаху новых постояльцев. Со всех сторон Денис слышал шумное жадное дыхание и нетерпеливый скулеж существ, не привыкших упускать верную добычу. Мощные силуэты здешних обитателей постепенно начинали тесниться ближе к стене, у которой находились Такима и Денис…

* * *

Даригаш появился в главном соборе гильдии инквизиторов внезапно. Вообще-то, это место было надежно защищено от нежелательных гостей, использующих телепортацию, но преемнику Ткача достались в наследство от создателя Сферы совершенно особые возможности для совершения путешествий. Поэтому появление нового Бога застало врасплох участников Совета, и без того обескураженных вероломным нападением на Кипта. Впрочем, всеобщее удивление быстро переросло в ожидание справедливого возмездия для сбежавших из-под стражи подозреваемых.

– Им удалось укрыться от нас, но от твоего божественного суда им не уйти, – громко, чтобы все находящиеся в огромном храме люди его услышали, обратился к Даригашу один из влиятельных инквизиторов.

В ответ на это новый Бог слегка кивнул головой. Получилось очень внушительно. При этом Даригаш изо всех сил гнал прочь терзающие его сомнения. Никто из присутствующих в зале магов не должен был прочесть его мысли. Если бы это случилось, хрупкому согласию тут же пришел бы конец. Ведь едва наметившееся единство гильдий держалось только на непререкаемом авторитете божественной власти. Но если вдруг выяснится, что Даригаш не способен толком контролировать Узел мира, его как Бога перестанут воспринимать всерьез и воцарится хаос,

А горькая правда заключалась в том, что наследник Ткача пока еще не умел управляться с миллиардами нитей Узла. Поэтому он не только не ведал об истинной подоплеке покушения на Кипта, но и о самом преступлении узнал, только оказавшись непосредственно на месте событий.

Вряд ли кто из магов догадывался, что Бог прибыл в замок инквизиторов отнюдь не для расследования и наказания злоумышленников, а чтобы своим эффектным появлением поддержать своих послов. Только увидев лежащего в луже крови Кипта, Даригаш понял, что вместо триумфа его ожидает серьезный экзамен на способность поддерживать свой статус в глазах обитателей Сферы. Прояви теперь Даригаш хоть тень сомнения, выдай словом или жестом собственную растерянность, и ему конец. Среди присутствующих магов обязательно найдется несколько честолюбцев, которые решат, что, раз новый Бог не всемогущ, значит, его можно попытаться сместить и взять высшую власть в собственные руки.

– В твое посольство хитростью затесались злодеи – молодой мужчина в странном одеянии и наша бывшая сестра по гильдии, – сообщил стоящий перед Даригашем рыжебородый инквизитор. – Они околдовали Мастера Кипта так, что он открылся для удара. Это очень ловкие маги. Также им удалось улизнуть от конвоя. Теперь преступники скрываются где-то в замке. Сейчас злодеев разыскивают.

После этих слов наступила долгая пауза. Все с нетерпением ждали реакции Бога. Сам же Даригаш все еще не знал, как ему следует поступить. Конечно, он не верил в виновность человека из Главного мира, но, с другой стороны, иной подходящей кандидатуры на роль козла отпущения у него сейчас не было.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5