Антон Агафонов.

Путь в Черный город



скачать книгу бесплатно

– Ну, костлявый, чего тебе надо?

Скелет в ответ вновь щелкнул челюстью и глянул на меня. Удивительно, как много эмоций я увидел на голом черепе. Сейчас у меня создалось впечатление, что он смотрит на меня со смесью злости и жалости.

Он что, правда думает, что мне станет его жалко, и я спущусь? Глупый скелет.

Нежить протянула ко мне руку, словно желая схватить, но расстояние было непреодолимо. Его костлявая ладонь то сжималась, то разжималась, как будто от этого я окажусь в его лапах.

– Не достанешь ты меня, – вздохнул я. – Шел бы ты своей дорогой.

Щелк. Щелк.

– Ты со мной говорить пытаешься?

Щелк.

– Пойди поговори с другими скелетами, я тебя не понимаю.

Щелк. Щелк.

– И хватит ко мне тянуться! Не достанешь! – Меня его поведение начало немного нервировать. Я почему-то думал, что скелеты должны внушать ужас. Он должен молча стоять и пялится на меня, а этот нет. Переваливается с ноги на ногу, руки ко мне тянет, при том с таким видом, что сейчас расплачется.

Щелк. Щелк.

– Не проси, не спущусь.

Щелк. Щелк. Щелк.

– Нет, я не люблю обнимашки. По крайней мере, с грудой костей. Мне нужно хоть какое-то мясо!

Щелк. Щелк.

Скелет недоумевающе склонил голову немного набок, а я поудобнее устроился на ветке. Чувствую, сидеть тут придется долго.

***

Уже была середина дня, а скелет и не думал уходить. Небо немного распогодилось, и я временами видел солнце. Оно нехотя пробивалось через густую листву, но надеяться, что это хоть немного подсушит болота, не приходилось.

Зато, я смог относительно неплохо осмотреть скелета. Он был одет в нечто вроде балахона, точнее в нечтобывшее балахоном. Сейчас это больше напоминало куски ткани, грязные и рваные. Но что меня заинтересовало, так это сумка, переброшенная через плечо. Такая же старая и рваная как балахон, но в то же время все ещё целая. И… кажется, в ней что-то было.

– Костлявый, что в сумке?

Щелк.

– Может еда?

Щелк. Щелк.

– Нет? А что тогда?

Щелк. Щелк.

– Да ну тебя… вот говорю с тобой по-человечески, а ты все «щелк», да «щелк». Неужели нельзя что-нибудь нормальное сказать?

Щелк.

– Щелк. Щелк. – Пробормотал я, вновь устроившись на ветке. Был я сонный и недовольный. Поспать с нежитью под боком я так и не смог. Казалось, только засыпаю, как слышалось его «щелк», «щелк», и сон как рукой снимало. – Вот что ты ко мне пристал? И так жизнь не сахар, так и ты ещё тут.

Щелк.

– Да, да…. Судя по всему, ничего другого я от тебя не услышу. Слушай…. А давай договоримся?

Скелет заинтересованно щелкнул челюстью.

– Отдай мне свою сумку, и я затем спущусь.

Скелет недоверчиво посмотрел на меня, затем на свою сумку. Судя по всему, он действительно меня понимает. Нежить неуклюже сняла с себя сумку и осмотрела её, словно прикидывая её ценность.

– Ну, так что, отдашь? – спросил я, едва сдерживая смех. Неужели этот идиотский план сработает?

Держа сумку в одной руке, он поманил меня.

– Не-е-е-ет, друг.

Ты мне её кинь, а уже потом я спущусь.

Скелет недоверчиво взглянул на меня.

– Честное эльфийское! – как хорошо, что я не эльф.

Нежити предстояло нелегкое решение: доверится мне или так и стоять в ожидании, пока я устану сидеть там. Видимо решил, что, в крайнем случае, он все равно сможет вернуть эту сумку, когда я все-таки спущусь.

Он бросил мне сумку, я ловко подхватил её. А затем скелет вновь поманил меня.

– Прости, но я не эльф, так что…

Нежить топнула костлявой ногой. Даже удивительно, как он не развалился от этого. После чего оживший мертвец попробовал попинать дерево ногой.

– Слушай! – Крикнул я ему. – Если отдашь мне свои боты… я спущусь.

Невольно на моем лице появилась улыбка. Зло глянув на меня, скелет отрицательно покачал головой.

Щелк. Щелк. Щелк.

– Не такой глупый, да? Больше на этот трюк не купишься, и «эльфийскому» слову не поверишь?

Он кивнул.

Ну и ладно.

Я устроился поудобнее и открыл сумку, которую отдал мне этот любезный неживой. Первое что попалось под руку – книга. Большая и очень старая. Даже удивительно, что она не развалилась и не сгнила в этих болотах. Открыв её, я перелистнул пару страниц.

Книга была написана на каком-то странном языке, мне не знакомом. Похоже, скоротать досуг за чтением не судьба.

Бесполезный хлам.

Когда я собрался уже отложить книгу, из неё неожиданно выпала небольшая свернутая бумажка. Я поднял её и с интересом развернул.

Я минут пять изучал эту бумажку, пытаясь понять написанное. Там определенно были знакомые буквы и слова, правда, их смысл от меня ускользал. Ещё раз открыв книгу и положив бумажку рядом, стал их сравнивать. И с каждой мгновением я все больше осознавал, что именно попало мне в руки.

Я не смог прочитать книгу вовсе не потому, что не знал языка. Это был не язык, а шифр! А бумажка – нечто вроде пособия для дешифровки.

– Эй! Костлявый! – Крикнул я, немного свесившись. Тот задрал голову, раздраженно глядя на меня. – Скажи, откуда у тебя эта книга? Она зашифрована похоже. Что в ней?

Скелет недовольно покачал головой и погрозил мне кулаком.

– Что, не трогать её?

Он кивнул.

– А если я хочу её трогать?

Нежить очень нехорошо на меня глянула…. И… ушла?

Я даже глазам своим не поверил. Скелет действительно стал удаляться, чем меня удивил. Может попробовать сбежать? Я быстро сунул книгу в сумку, и аккуратно стал двигаться с одной из ветвей к стволу.

Бах!

От удара я чуть не рухнул вниз. Плечо взорвалось сильной болью, а краем глаза я уловил, что здоровье просело на пять единиц.

Скелет вернулся, и в его костлявых пальцах была горсть небольших камней.

Вот он сволочь! Решил меня камнями закидать!

Еще один камешек пролетел в неприятной близости от моей головы. Кажется мне, попади такой в висок, пятью единицами я не отделаюсь.

В меня полетел третий камень. Но опять мимо. И тут меня посетила довольно интересная идея. Получится или нет, не знаю.

Первым делом я лег на ветку, весьма большую, так что достать меня в таком положении скелет не сможет. Затем использовал Малое исцеление и восстановил здоровье. Следом стянул с себя рубаху и выставил её перед собой.

– Ну, костлявый, все? – крикнул ему я, и тут же получил камнем. Тот ударил мне в грудь и снова отнял пять единиц, зато, благодаря рубахе я смог поймать камень до того, как тот рухнет на землю.

Взяв камень, я швырнул скелету прямо в черепушку. Камень ударил чуть выше глазницы нежити, отчего та рухнула на землю. Недовольно поднявшись, мертвец вновь погрозил мне кулаком и принялся подбирать камни. Судя по всему, для того, чтобы устроить мне повторный обстрел.

Я, наблюдая за этим, довольно ухмылялся. В отличие от него, я могу восстанавливать здоровье. Не очень часто и не очень много, но могу! А вот насчет моего соперника сильно сомневаюсь. Правда голод уже дает о себе знать…

Очередной камень я вновь поймал и вернул скелету, в этот раз я попал ему в ногу. Затем сделал перерыв на восстановление. Все-таки я не знаю, какой будет урон от попадания в голову. Так что, чем больше здоровья, тем лучше.

Мы ещё пару раз перебрасывались камнями, пока передо мной не выскочило сообщение.

«Поздравляем!

«Ваша точность поразительна! Вы получаете пассивный навык «метательное оружие» первого уровня.

Бонусы умения: точность броска +2, урон броска +2, +0,5% к шансу вызвать критический урон с помощью метательного оружия».


Хо-хо-хо! Вот так удача. Впрочем, мне бы лучше выносливость повысить или интеллект, но и так неплохо.

Похоже, скелета мое веселье стало раздражать, и он решил больше не кидаться камнями. Его можно понять, ведь на черепушке уже красовалась небольшая трещинка. Ещё пара точных ударов и там будет дырка.

– Может, миром разойдемся, костлявый? – поинтересовался я. – Я ведь ничего плохого тебе не делал. Желудка у тебя нету, так что смысла меня есть тоже. Если просто уйдешь, сумку я тебе верну.

Он отрицательно покачал головой.

– Убьешь меня?

Кивок.

– Почему?

Скелет пожал плечами.

– Сам не знаешь?

Кивок.

Мда… тупик. Ну и что мне с этим делать? Позволить ему осуществить задуманное я явно не могу. Что остается? Остается сражаться или убегать…

Сражаться у меня не выйдет – нет оружия. Да и каким оружием можно убить ожившую груду костей? Возможно, каким-нибудь большим молотом. Раздробить его косточки и нет проблем. Остается бежать, но как показала практика, убежать от него не так уж и легко, не говоря о том, что бежать сломя голову тут попросту опасно.

– Больше кидать камни не собираешься?

Нежить отрицательно покачала головой.

Очень спорно, хорошо это или плохо. С одной стороны, больше не надо бояться, что что-нибудь прилетит в голову, с другой, теперь у меня нет ни малейших мыслей, как можно убить или хотя бы ранить это существо.

– Слушай… а ты случайно не знаешь, где находится ближайшее поселение людей?

Скелет внимательно посмотрел на меня, повертел черепушкой, посмотрел на небо и сделал нечто удивительное. Он указал рукой в какую-то сторону.

– Эм… ну это… спасибо, что-ли…. – я почесал макушку, не найдя что ответить.

Похоже, что поселение находится где-то на северо-востоке. В принципе, если небо будет чистым, то я смогу покинуть эти злосчастные болота.

– Костлявый, ну, будь другом, отпусти, а…? Мне жить ещё охота.

Отрицательный кивок.

– Понятно… – вздохнул я.

Книгой я решил заняться позже, все равно никуда не убежит. А пока вновь занялся потрошением сумки. Второй находкой оказалась фляга, в которой что-то плескалось. Открутить крышку оказалось сложновато, туго её закрутили, ничего не скажешь. Возможно, банально не хватает сил. Две единицы силы это не так уж и много.

Понюхал. Запаха как такового нет, возможно, это вода. Нахмурившись, решил все-таки глотнуть. Даже если она затхлая – не важно. Главное вода. Сейчас и так я ощущаю на себе эффекты голода и жажды.

Отхлебнув из фляги, я поморщился. Это определенно была не вода, а вот что именно – непонятно. Судя по всему, какая-то настойка и весьма ядреная.

И тут же рядом с панелью бодрости вспыхнула новая иконка. Недолго думая, я развернул информацию о ней.


«Бодрящее зелье. Скорость восстановления бодрости +25%. Скорость передвижения +5%. Время действия: 1 минута».


Вот так подарок! Да с этим зельем у меня, возможно, есть шанс убежать от скелета, если буду периодически им заправляться. К тому же, благодаря этой глупой груде костей я знаю, где находятся люди.

А что, если он меня обманывает? Впрочем, не вижу смысла ему лгать. Будь он поумнее, непременно придумал бы способ меня отсюда достать.

– А давай, ты отойдешь подальше, и я спущусь? – предложил я скелету. Первым делом я сделал не это, а примерно наметил свой будущий путь. Болото обманчиво, но с высоты при дневном свете я приметил все кочки и участки земли, которые возвышались над водой. Остается надеяться, что это действительно земля, а не какие-нибудь водоросли.

Если все удастся, я смогу прилично удрать от скелета. Только бы выбраться на твердую землю. К тому же, теперь у меня есть фляга с этой странной жидкостью.

Оживший мертвец тем временем уходить не спешил. Скрестив руки на груди, он недоверчиво поглядывал на меня.

– Что? – спросил у него я. – ты залезть не можешь, я не могу спуститься. Мы так и будем тут торчать. Если я спущусь, у тебя появится шанс меня догнать.

Разумеется, в моей логике были дыры, притом гигантские. Медлительному скелету нет необходимости гоняться за мной, достаточно дождаться пока я не умру от голода и жажды. Но он был глупой нежитью, мыслительные способности которой были весьма сомнительные.

Щелк. Щелк.

– Давай, давай. Отходи, – я помахал ему рукой.

Скелет потоптался на месте, пару раз глянул на меня и в итоге стал отступать. Ну и я соответственно приступил к медленному спуску, не спуская глаз со скелета. И как выяснилось, не зря. Когда до земли оставалось метра полтора, тот неожиданно сделал несколько шагов вперед.

– Эй! А ну назад! – Крикнул я и стал вновь лезть наверх. Мой мертвый противник сообразил, что его уловка не сработала, потому вновь отступил.

От него до меня было метров тридцать, может чуть больше. Мы стояли друг напротив друга ожидая, кто первый сделает шаг. В итоге, его сделал я, поудобнее закинув сумку за плечо, рванул со всех ног в сторону, что некогда указывал скелет.

Тот не растерялся, словно ожидая этого, бросился за мной. Не очень быстро, но все также настойчиво.

Глава 3. Первая работа

Я все-таки смог оторваться от скелета на приличное расстояние. Возможно, он по-прежнему плетется за мной, но так далеко, что его не видно. Я даже позволял себе время от времени переходить на спокойный шаг и собирать ягоды с кустов. Раз после первого раза ничего не случилось, значит, они не ядовиты.

Меня ждал и другой приятный сюрприз. Уже после первого получаса бегства от нежити, я таки смог ступить на твердую землю. Скорость моего перемещения заметно повысилась, не говоря уже о том, что теперь мне не приходилось беспокоиться о трясинах.

Да и лес постепенно становился более светлым. Так что настроение сразу поползло вверх.

Прошагав ещё час, я вышел прямиком к дороге. Та оказалась довольно узкой и больше напоминала широкую тропинку, чем полноценную дорогу. Если её и использовали, то не часто. Теперь мне предстоял выбор, куда идти: налево или направо?

Я лишь примерно шел в ту сторону, куда указывал скелет, так что понятия не имел, где тут ближайший населенный пункт. С другой стороны, куда бы не пошел, рано или поздно выйду в какой-нибудь город или село. В крайнем случае, встречу какого-нибудь путника, способного сказать, где я нахожусь.

В итоге решил пойти налево. Все равно нужно было выбирать, так почему бы и нет? Ведь никаких предпосылок к выбору верного направления не было.

Солнышко приятно пригревало. От спокойного шага усталость не появлялась, так что настроение все повышалось и повышалось. Пройдя так по пыльной дорожке, я вдруг заметил, что лыблюсь как идиот. И самое забавное, что причин для этого никаких. Я не знаю, кто я, где я и куда иду. Еды нет, денег нет, нормальной одежды нет. Зато есть чувство небывалой свободы.

Я волен идти, куда хочу, никому ничем не обязан. Ну, разве что тому скелету, но так как он пытался меня убить, буду считать содержимое сумки своей компенсацией. Кстати о ней, все никак не разберу её содержимое.

Решив немного передохнуть, уселся на одно из поваленных деревьев неподалеку. Первым делом сразу выложил книгу и флягу. С первой надо потом повозиться. Раз зашифрована, возможно, там есть интересные вещи.

Но остальное содержимое сумки меня разочаровало – в основном там был всякий хлам. Пара инструментов неизвестного мне назначения, десяток медных монет.

– А это что…? – пробормотал я, нащупав нечто странное. Похоже, в сумке есть потайное отделение, я его обнаружил совершенно случайно. Если бы так активно не прощупывал дно, точно не заметил бы небольшой бугорок. Найдя зазор, я извлек из потайного кармашка на свет небольшой черный камень в виде ромба.

Подняв его на свет и присмотревшись, нахмурился. Внутри его черноты что-то двигалось, словно кружились в танце тени. Видимо он магический, недаром его так прятали.

«Поздравляем!

Ваша удача и наблюдательность позволила найти тайник. Вы получили пассивный навык «поиск сокровищ» первого уровня

Шанс найти тайник увеличен на 1%».

Неплохо, неплохо. Я, впрочем, предпочел бы бонус к магии или выносливости, но это тоже неплохо.

Я ещё немного покрутил этот камешек в руках, но в итоге вернул обратно в потайной кармашек. Неспроста его прятали, так что лучше пусть по-прежнему лежит в сумке. Возможно, в этой зашифрованной книжке я могу что-нибудь найти о нем.

Сделав ещё глоток из уже изрядно опустевшей фляги, я двинулся в путь.

***

Ближе к закату появились первые признаки поселения, а в скором времени я заметил над лесом дым. Сомневаюсь, что в таком захолустье будет город, возможно, это какая-нибудь деревня. До нее, судя по дыму, пара километров, доберусь туда минут за двадцать.

Но добирался я почти час. Видимо ошибся с расчетом расстояния.

Это действительно была небольшая деревенька, в двадцать домов. Народу на улице было мало, судя по всему, они уже заканчивали свои дела и пошли готовиться ко сну. Одним из этих немногих людей был старичок дряхлого вида, сидевший на лавочке возле самого входа в деревню.

– Привет, отец, – поздоровался я с ним. Он смерил меня недоверчивым взглядом, что неудивительно, учитывая, что одет я был как самый настоящий бродяга. Одежда грязная, сам чумазый, даже обуви нет. Вероятно, у любого увидевшего меня, первое желание будет окатить водой.

– И тебе привет, – выдал старик прищурившись. – Ты кто будешь?

– Дирен, – ответил я.

– Ужасно выглядишь, Диран.

– Дирен, – поправил его я.

– Как скажешь, Диран. Но тебе бы помыться надо, и одежду нормальную. Я вначале подумал, что очередной мертвяк с болот приперся.

– И часто они приходят?

– Периодически, но войти не могут. Вокруг деревни стоит защитный барьер, ограждающий нас от монстров. Но раз ты прошел, значит не мертвяк.

– И на том спасибо… – почесал я затылок. – Послушай, отец, а ты мне вот что скажи. Ты меня раньше не видел тут?

– Да если б видел раньше такое чудо, то в век не забыл! – он взмахнул тростью.

– А есть тут трактир или постоялый дом? Чтоб переночевать, помыться и перекусить.

– Как не быть? – сказал старичок и указал на один из домов впереди. – Трактир Толстого Пина. Там тебя и накормят, и напоят… и отмоют. Обязательно отмоют.

– Очень на это надеюсь…. – пробормотал я и направился к указанному зданию.

Вблизи таверна ничем особо не выделялась. Двухэтажное здание, разве что несколько больше остальных. Внутри стояло несколько столиков, нынче пустовавших. А в одном из дальних углов на стуле храпел крупный мужчина.

– Эй! – крикнул я ему. Тот продрал сонные глаза и непонимающе уставился на меня. – Это ты Толстый Пин?

– Ты кого толстым назвал!? – взвыл тот и вскочил на ноги. Толстым его и правда называть язык не поворачивался, он был крупным и мускулистым. Жирок был, но не так много. К тому же, он был выше меня на целую голову. Гнев немного начал спадать, и теперь уже он непонимающе рассматривал меня. – А ты кто вообще будешь?

– Дирен.

– А чего такой грязный?

– Накормишь – расскажу, – пожал я плечами.

Он сузил глаза, и задумчиво глянул на меня.

– Ты только есть остаешься, или переночевать тоже?

– Желательно тоже.

– А деньги есть? – с сомнением спросил он.

– Немного.

Он хмыкнул.

– Комната стоит 2 медяка за ночь. Баньку я тебе натоплю бесплатно, заодно и постираешься. Обычно я беру по медяку, но ты такой грязный, что без бани тебе никуда. Ужин обычно стоит медяк, но если твой рассказ мне понравится, так и быть в этот раз за мой счет.

– Идет, – кивнул я.

У меня было десять медяков, этого было достаточно, чтобы переночевать и поесть. И очень удачно, что баньку он мне бесплатно предоставил.

Баньку он топил около часа, все это время я был вынужден провести на улице. Солнце к этому времени давно село и я наслаждался звездами. Видимо, оставлять грязного меня внутри таверны ему не хотелось.

Сама баня находилась прямо за таверной и являлась небольшой пристройкой. Я хорошенько пропарился и выстирал свои вещи. Как оказалось, в бане была магическая сушилка, как раз на такой случай, так что в таверну я вернулся чистый, выбритый, и в приятно пахнувшей одежде. Вид у неё по-прежнему был ужасный, но всяко лучше, чем раньше.

Внутри меня уже ждала чашка с горячей похлебкой, которую я умял за считанные минуты.

– Ну, парень, рассказывай, – устроился напротив Пин. – И это… Толстым больше меня не называй. Кто тебя надоумил?

– Да старик один, у въезда сюда.

– Вот же плешивая голова! Ну, придет он ко мне выпить, поставлю кружку с самым отвратным пойлом! – фыркнул он и вновь посмотрел на меня. – Я по молодости толстым был. Весил раза в два больше чем сейчас, а потом похудел. Но все, то и дело за глаза меня «толстым» называют. Ну, рассказывай что ли свою историю.

История была не долгой. Слушал Толстый Пин меня внимательно, временами кивая и хмыкая. Рассказал я ему все. Ну почти, посчитал, что знать про таинственный камень и зашифрованную книгу ему не стоит.

– Ну, мне есть чем тебя порадовать парень.

– Да? – удивился я.

– Да, ты один из Рыцарей Порядка!

– Это кто?

– Воины, созданные богами Порядка для сражения с силами Хаоса. В отличие от обычных людей, вы не имеете уровня. Крестьяне и ремесленники, например, выше двадцатого уровня подняться не могут. Воины не могут подняться выше сорокового, ну, а самая высокая планка у магов – шестидесятый. К тому же, нам доступно всего две ремесленные профессии. Если попробуем осилить третью, то все будет валиться из рук – так уж боги решили.

– А я, значит, могу освоить больше?

– Да, сколько угодно. Да и развиваются Рыцари Порядка намного быстрее, чем мы. Вот иные горняки год работают, чтоб силу поднять на единичку, а тебе недельку киркой помахать. Но есть в твоей истории нечто странное.

– Например?

– Насчет памяти – тут все ясно. Все Рыцари Порядка подобны чистым листам, и их характеристики равны единице. Но они приходят в наш мир в храмах, и каждому из них покровительствует свой бог Порядка. Я никогда не слышал, чтобы Рыцарь Порядка приходил в этот мир где-то вне храмов и ему не покровительствовал никакой бог.

– Это плохо?

– Это странно, – пожал плечами мой собеседник. – Впрочем, сейчас Рыцарей Порядка очень мало. Ты первый, кто посетил нашу деревню за много лет. А столетия назад вас было очень много. Буквально толпами ходили. Но сейчас… ты первый Рыцарь Порядка в нашей деревне за последние три года.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное