Анна Велес.

Правила готической игры



скачать книгу бесплатно

© Велес А., 2017

© Оформление. ООО «Издательство «Э», 2017

Глава первая

Алек шел в любимое кафе. Но вовсе не испытывал радости. И не потому, что, как всегда, опаздывал на встречу. В этот раз он опаздывал специально и хотел опоздать как можно сильнее. Тогда на назначенное рандеву останется меньше времени.

Поморщившись, он обстоятельно обошел очередную лужу. Тяжко и осуждающе вздохнул, глядя на прогорклые серые останки когда-то белого и пушистого снега и на кучи мусора, которые больше ничего не скрывало. Алек вспомнил очередной казус мышления его дорогой подруги. Елена пару недель назад заявила, что апрель – самый лучший месяц на свете. Сходит мерзостная мартовская слякоть, и город предстает пред восхищенными взглядами своих жителей обновленным и чистеньким. И где?

Он обошел еще одну мутную лужу, в которой плавали невнятные останки льда и окурки. Чистенький? Как же! Загаженный донельзя, промозглый, мерзкий. Вот вам и лучший месяц на свете. Да и холодно еще. Будто март и не кончался. А ведь уже десятое число.

Наконец он свернул под хорошо знакомую арку, прошел лабиринт офисных пристроек, за которыми пряталось кафе, поднялся по выщербленным ступенькам и толкнул дверь. Внутри, как и всегда, царил приятный уютный полумрак. Столики покрывали клетчатые скатерти в цветах неопознанного шотландского клана. На потолке мерцали нарисованные звезды, а по стенам пестрели многочисленные миниатюры в сюрреалистическом стиле. Играла музыка, ненавязчиво и мелодично. Смутно знакомые рок-баллады восьмидесятых. Влад ждал коллегу и приятеля за их с Еленой любимым столиком.

Проходя по залу, Алек опять поморщился. Вот про дорогую подругу лучше было сейчас не вспоминать. Именно из-за нее эта встреча и не казалась Алеку хоть немного привлекательной. Влад назначил это тайное рандеву, чтобы поговорить о Елене. И Алек пришел сюда втайне от нее. Есть в этом обстоятельстве нечто неприятное и неправильное. Обычно у них с подругой не было секретов друг от друга. В конце концов, они не только лучшие друзья, а еще и совладельцы «Бюро магических услуг». И пока он тут будет постигать тайны Влада, который в том же «Бюро» числится экзорцистом, Елена разгребает очередной завал в конторе. Очень мило.

– Ну, – обреченно спросил он, усаживаясь за стол, – что у тебя?

– Утро добрым не бывает, – съязвил в ответ Влад. – Привет.

– Ага, и тебе. – Алек знаком попросил у официантки кофе, невежливо ткнув пальцем в край чашки своего визави. – Мы можем опоздать на работу. Выкладывай свой тайный разговор.

– Не опоздаем, – пообещал экзорцист. – А что до разговора… – Он замялся, но потом, будто собравшись с духом, высказался: – Я хочу быть оригинальным.

– И тебе это удается, – усмехнулся в ответ Алек вполне искренне.

– Это ты опять об обстоятельствах нашего знакомства?

" id="a_idm140261140264528" class="footnote">[1]1
  Об этом читайте в романе А. Велес «Любовное проклятие».


[Закрыть]

– Нет. – Алеку ситуация начала казаться идиотской. – Я о твоем высказывании.

По лицу Влада нетрудно было догадаться, что он не понял собеседника. И как объяснить парню, что желание быть оригинальным уже необычно?

– Ладно, – смирился Алек. – Зачем позвал?

– Для нее. – Влад пожал плечами, будто это очевидный ответ.

– Для Елены? – на всякий случай уточнил Алек. – А! Ну да. А зачем?

– Ты уже спрашивал, – заметил приятель.

– Я помню. – Да, ситуация и правда была идиотской. – Но ты не ответил.

– Она мне нравится, – как для умственно отсталого принялся объяснять Влад с легким сарказмом. – Я ей, кажется, тоже…

– Ты привлекателен, она чертовски привлекательна, – перебил его Алек, цитируя известное советское кино. – Чего же время терять? Это все понятно. Но вот твоя вожделенная оригинальность сюда как-то не вписывается. Или я, может быть, чего-то не понимаю? Вообще в чем эта оригинальность должна выражаться?

– Чтобы форсировать события, – немного смущенно признался Влад.

– А! – Алек старался не раздражаться. – И как это я не уловил? Слушай, я привык, что Лена сводит мужиков с ума. Но обычно они не такие буйные. Ты меня позвал, чтобы я предложил тебе вариант, как удачнее и необычнее затащить ее в койку? Может, тебе лучше об этом с Женькой поговорить?

– Нет! – Он уже не скрывал раздражения. – Женька, как мне кажется, сам к Лене неровно дышит. И мне не нужны сценарии затаскивания в койку!

– Так что тебе надо? – не сдержался Алек, благоразумно замяв тему Женькиных чувств к Елене. – Ты взрослый и опытный. Сам знаешь, что ей нравишься. Чем я-то могу тебе помочь? Я, между прочим, не знаю, что она в тебе нашла. Ну, кроме зачатков интеллекта, которые, похоже, ты за последний месяц где-то растерял, да смазливой внешности и неуловимого сходства с вампиром всех времен и народов.

Любимой шуткой друзей было бесконечное сравнивание Влада с графом Дракулой, тем более что приехал экзорцист в их город из Румынии.

– Вот, – после некоторой паузы, справившись с эмоциями, веско отметил Влад. – Именно о том и речь.

– О вампирах? – Алек растерялся.

– О том, что мне такого сделать, чтобы понравиться ей еще больше.

Алек недоуменно уставился на пылкого влюбленного.

– Ну, знаешь ли, – помолчав, изрек он и полез за сигаретами, забыв, что в кафе нельзя курить. – Я даже не буду шутить про то, что ты, как любой грамотный маг, можешь приготовить приворотное зелье… Влад, это полный абсурд! Я честно тебе сказал. Я не знаю, что она в тебе нашла. Не в том смысле, что ты полное ничтожество. Это не так. Просто я не знаю, как у Елены мозги устроены. Этого, как я полагаю, даже она сама не знает.

– Я не о том. – Влад взмахнул руками. – Просто скажи, что она любит, что не любит. Ее вкусы, интересы. Ну… Чтобы я придумал для нее что-то оригинальное.

– Ну, наконец-то. – Алек выдавил улыбку, которая тут же увяла, когда он понял, что придется воздержаться от курения. – Тебе понадобилась куча времени, чтобы объяснить простейшие вещи.

– Я талантливый парень, – усмехнулся Влад. – Поможешь?

– Не знаю. Ты только не обижайся… Но мне это не нравится. Елена – моя лучшая подруга. И это все как-то… Если она узнает, то будет очень зла! Настолько, что… Даже если ей просто станет известно об этом разговоре…

Он вздрогнул, потому что в кармане зазвонил сотовый телефон. Стараясь не поддаваться панике, Алек вытащил аппарат, молясь, чтобы это была не Елена. Ему повезло, звонил Женька, верный друг – демонолог «Бюро».

– Ты где, гад? – спросил друг, как только он ответил на вызов.

– Сам гад, – не скрывая облегчения, отозвался Алек. – Ты с похмела, что ли?

– Если бы и был, уже выветрилось бы! – так же агрессивно известил его демонолог. – За один момент. Ты где вообще?

– У меня встреча тут одна, – неопределенно ответил маг, уже понимая, что в «Бюро» неприятности. – Что?

– Ленку увезли! – взорвался Женька.

– Что? – заорал Алек, забыв о своей обычной сдержанности. – Что за бред? Кто увез? Куда?

– Черный воронок, – мрачно известил друг.

– Полиция? – перевел для себя Алек, собирая мелочь, чтобы расплатиться за недопитый кофе.

– Нет.

– Железный Феликс?

– Эти-то тут при чем? – раздраженно спросил Женька. – Не они. Я не знаю кто. Но явно из органов. Она была в ярости.

– Ее арестовали?

– Вроде нет. – Демонолог, похоже, сообразил, что переборщил с мрачным тоном. – Я сам не видел. Тут клиент был, я его бред выслушивал. А когда вышел, в конторе кипеш. Но, говорят, типа просто на беседу пригласили.

– Сейчас буду. – Алек уже бежал к выходу. – А! Да! И Влад тоже…

Он сообразил, что совсем забыл о приятеле.

– Надо торопиться, – кинул он на ходу. – Где твоя тачка?


Она уехала в состоянии тихой ярости. А вернувшись, ярости уже не скрывала.

– Да какого черта! – орала Елена, долбя в стенку резиновым стрессоснимателем, замаскированным под магический шар. – О чем я думала, когда блистала умом перед этим кретином? Дура! Какой же это идиотизм! И чтобы я еще раз… Дебил в погонах! …

Алек, Женька, Влад и Юля – цвет «Бюро магических услуг», молча выслушивали страстный монолог начальницы. Юля, лучшая подруга Елены и штатный медик по совместительству, лениво смотрела на нее с профессиональным интересом. Редкие специалисты демонолог Женька и экзорцист Влад внимали начальству с неким смирением. Алек – напарник, лучший друг и совладелец бюро – с возрастающим раздражением.

Они сидели в Еленином кабинете. Давно. Они прождали ее полтора часа. Судорожно искали, выясняли, кто мог ее забрать из конторы. Подняли на ноги ФСБ и знакомых из полиции, пока не выяснили, что начальница у прокурора района. Тогда они заволновались еще больше. И вот Елена вернулась и то мечет молнии, то несет этот невнятный бред.

– Лена! – не выдержал Алек. – Помолчи! И брось эту дрянь!

От неожиданности она замерла, уставившись на друга.

– Уже лучше, – прокомментировал Женька. – Хотя, честно, не думал, что это сработает.

Елена бросила на демонолога горящий злостью взгляд.

– Давай подробно и без эмоций, – предложил Алек. – Кто кретин? Зачем ты перед ним блистала? И о чем? И что вообще произошло?

– Очень разумный подход, – отметила Юля. – Даже не ожидала от тебя, дорогой.

Алек тут же начал впадать в такую же ярость, как и его подруга, сейчас их вечная пикировка с Юлей казалась вовсе не уместной, но вмешался Влад.

– Сначала разберемся с одним скандалом, – твердо решил он. – Лена, учти, пожалуйста, просьбу своего друга. Это по поводу без эмоций.

– И еще, – вмешался Женька. – Так, прикинь слегка, что мы вообще-то за тебя волновались. И сейчас весь этот концерт… Не комильфо. Как говорит все тот же твой друг.

Елена смутилась. О том, что друзья и коллеги будут за нее волноваться, она совершенно не подумала. А зря. Она почувствовала себя виноватой.

– Кофе хотите? – немного растерянно спросила она, направившись к чайнику. – Извините.

– Кофе будет кстати, – благосклонно заявил Алек за всю команду, но потом сменил тон на более мирный и даже участливый: – Так что у тебя стряслось?

– Да так, – отмахнулась Елена. – Глупость. В общем, несколько лет назад, когда я еще работала на телевидении, я помогла этому прокурору, Виталию Андреевичу, поймать маньяка. Он тогда был простым рядовым прокурором. Или как там у них называется?

– У маньяков? – тут же переспросил Женька насмешливо.

– Ага, – поддержала она. – Но у тех, которые в погонах.

– Погоди, – остановил ее Алек. – Ты реально поймала маньяка? Настоящего?

– Да, – кивнула его дорогая подруга с таким видом, будто ловить психов для нее обычное дело. – На нем тогда уже четыре трупа было. И все в разных районах города. Способ убийств везде разный. Вернее, убивал-то он всех жертв ножом, но в разном антураже. И в разное время. То есть какого-то сценария, указывающего на серию, на первый взгляд не проглядывало. Но все же это была серия. Правда, этот идиот не особо стеснялся и везде оставил свои пальчики. Потому-то и стало понятно, что во всех четырех случаях действует один преступник. А еще он брал сувениры у каждой жертвы. И еще кое-что. В первом случае он утопил труп, во втором сжег, в третьем оставил в запертом гараже при включенной машине, так что там можно было задохнуться от выхлопных газов. А последний труп он закопал, но не глубоко. Так, для видимости.

– Огонь, вода, воздух, земля, – перечислил Влад.

– Все верно. – Елена улыбнулась. – Именно так, дорогой. И все места преступлений располагались четко по сторонам света и укладывались в крест по карте. Естественно, последняя пятая жертва должна была находиться в центре. Ну, я это все и рассказала тогда Виталию Андреевичу. И еще кое-какие детали сложила, нарисовала психологический портрет убийцы. Вот и все дела. И они его взяли. Правда, я им еще возраст указала и кое-какие уточнения дала. В общем, им оставалось только произвести арест.

– Круто, – оценил Женька. – Только я не понял, а сейчас этому прокурору что было надо? Он мемуары пишет, а его память подводит?

– Уж лучше бы мемуары! – Елена опять начала сердиться. – После того случая этот прокурор мне еще звонил несколько раз. Он из тех ребят, которые, раз поговорив за магию, начинают видеть мистику даже там, где ее нет! В общем, каждый раз ему нужна была консультация. И случаи один дебильнее другого. В результате я год назад сменила номер сотового и забыла сообщить ему новый.

– А! – осенило Влада. – Теперь он тебя нашел для нового мистического дела!

– Вот-вот, – закивала начальница и болезненно поморщилась.

– Во всем виновата твоя вера, что реклама – двигатель торговли, – с легкой издевкой заметил Алек, не питавший к PR-технологиям никакого уважения.

– Кто ж знал! – Елене от этого замечания легче не стало. – В общем, все верно. Этот любитель мистики при погонах пригласил меня для очередной консультации. По очередному бредовому делу.

– Надеюсь, не об инопланетных похитителях? – не удержался Влад.

– Нет! – Она злобно сверкнула на него глазами. – Его интересовали твои клыкастые собратья, воевода!

Алек тут же вспомнил свою шутку про вампиров утром в кафе, а заодно обстоятельства встречи, и быстренько закопал в глубины души чувство вины за неудачный сеанс психологической помощи приятелю.

– Погоди, детка. – Женька гаденько заулыбался. – Прокуратура нынче взялась за отлов вампиров?

– Типа того. Они нашли труп девочки. Ну… девушки. Ей всего семнадцать. На шее убитой следы укуса.

– Ты серьезно? – искренне удивилась Юля. – Настоящие укусы? Как в кино? Две такие дырочки?

– Да, – нехотя буркнула в ответ подруга.

– И это реально причина смерти? – Новость очень заинтересовала Влада.

Алек тоже смотрел на свою дорогую подругу с некоторым недоумением и изумлением. Женька неуютно ерзал на стуле.

– Нет, конечно! – сердито возмутилась их начальница. – Вы чего? С ума посходили все, что ли? Это же бред!

– Тогда, может, все же назовешь истинную причину смерти? – нетерпеливо попросил ее друг. – Ты вроде бы что-то о трупе говорила.

– Причина… – Елена сменила гнев на тихое недовольство. – Неизвестна эта причина. Девушка просто умерла. Сердце остановилось. Это при том, что она была совершенно здорова.

На некоторое время в кабинете повисло удрученное молчание.

– И какие версии? – с некоторым испугом все же решила спросить Юля.

– У меня никаких, – честно призналась ей подруга. – А у этого… умника много. И одна фантастичнее другой. Я час потратила, объясняя, что никакими вампирами тут и не пахнет. И что все это бред.

– Про бред мы уже запомнили, – робко заметил демонолог. – Но, Лена… Согласись, дело-то и правда необычное.

– Что-то меня не греет мысль с этим соглашаться, – грозно ответила ему начальница. – Так я Виталию Андреевичу и сказала. Я не собираюсь заниматься всякой ерундой из благотворительности! Чуть голос не сорвала, доказывая…

– Не похоже что-то, – буркнул Влад.

– Что не похоже? – взвилась она мгновенно.

– Что у тебя какие-то проблемы с голосом, – усмехнулся экзорцист.

– Мой голос, и мне решать! – с детским упрямством заявила Елена. – Я сказала нет!

– Плохо, – жалобно отметил Женька, ссутулившись на своем стуле.

– Что? – с наигранной мягкостью переспросила начальница.

Алек и Юля синхронно стали делать демонологу «страшные глаза», но он не реагировал. Женька выглядел непривычно жалко и виновато.

– Лен, – взмолился он. – Ты только меня не убивай, ладно? Я тут… В общем, утром я встречался с одним мужиком…

– У тебя сменилась ориентация? – усмехнулась она.

– Нет!

– Тогда за что тебя убивать? Может, ты соберешься с силенками и что-то внятное выдашь?

– Тут она права, – не мог не отметить Алек.

– Тебе легко говорить, – упрекнул его друг. – Лена, этот мужик пришел к нам из-за дочери. Ей чуть больше семнадцати, ее нашли мертвой с ранками на шее… И причина смерти неизвестна…

– Еще одна девушка? – изумился Влад.

– Вряд ли, – подумав, решил Алек. – Скорее это та же.

– Угу, – согласился с ним Женька. – Мне тоже так кажется. Что это та же. И я взял заказ…

– Ты взял заказ? – опять же обманчиво мягко переспросила Елена, застыв в напряженной позе за своим столом.

– Но откуда я знал, что тебя именно из-за этого потащат в прокуратуру! – стал оправдываться он. – Да и эта странная смерть! Неужели не интересно?

– Интересно. – И Елена вдруг улыбнулась. – И даже очень. И вообще! – Она послала демонологу воздушный поцелуй. – Ты гений, милый!

– И ты его не убьешь? – немного разочарованно спросила Юля.

– Естественно, нет. – Теперь Елена выглядела расслабленной и очень довольной. – Дело-то серьезное.

Алек усмехнулся громко и вызывающе. Все же его дорогая подруга имела просто маниакальную склонность к театральным эффектам. Ее очень заинтересовало это дело, но она совершенно не хотела работать на прокуратуру и забесплатно. А потому устроила скандал. Надеясь, что коллеги ее уговорят…

Женьке повезло, что он поймал этого клиента. И им всем повезло. Сколько времени понадобилось бы на уговоры, если бы не демонолог.

– Видишь ли, – серьезно заметил Женька, – вообще, отец девушки просто хочет знать, как она умерла. Я намекал, что тут возможен криминал…

– И очень верно намекал, – поддержала его начальница деловым тоном. – Отцу, наверное, не сказали, что за некоторое время до смерти у Кати, так зовут жертву… Кстати, мы точно о ней говорим?

Демонолог кивнул.

– Если они не тезки.

– Так вот, – продолжала Елена. – Перед смертью у Кати был половой акт.

– Изнасилование? – решил уточнить Влад.

– Не все так мрачно, воевода, – усмехнулась хозяйка «Бюро». – Не изнасилование. Но у девушки это было впервые.

– Девственница! – Алека новость потрясла. – Они еще остались?

– Представь себе. – На лице его дорогой подруги появилась ожидаемая кривая усмешка. – В мире еще не закончились чудеса.

– Да. – Маг покачал головой. – Девственницы – крайне редкая вещь. Прямо-таки штучный товар.

– О как! – усмехнулся Влад. – Это ты сейчас с точки зрения личных сексуальных пристрастий рассуждаешь?

– Не поверишь, но нет, – в тон отозвался Алек. – Только ты на работе думаешь о сексе.

– Ну почему только он? – обиделся Женька. – Я как нормальный мужик не только на работе, а даже во сне о нем думаю.

– Похоже, вам всем не хватает реального жизненного сексуального опыта, – злорадно отметила Юля. – О сексе не надо думать, им надо заниматься. И почаще.

Елена согласно кивнула, поддержав подругу.

– Так ты, Алек, интересуешься девственницами с профессиональной точки зрения? – лукаво переспросила она друга.

– А! – оживился вдруг демонолог. – Он, наверное, собирается охотиться на единорога! Тогда его можно понять, без девственницы тут никак.

– Мне и двурогих козлов в нашем городе хватает! – рассердился маг. – Еще и ловить кого-то! Кстати, единорог – это как? Кому жена изменила только один раз? И зачем тогда здесь девственница?

– Странные у тебя теории, друг, – наигранно удивился экзорцист. – Так почему тебя в такое… возбуждение привела новость об отсутствии у Кати опыта?

– Да просто потому, что девушка умерла при довольно странных обстоятельствах, – веско напомнил Алек. – И возможно, это отсутствие опыта в данном случае играет какую-то роль.

– Может быть, – согласилась с ним начальница совершенно серьезно. – Если это все-таки убийство, то произошло оно явно не там, где нашли труп.

– Кстати, а где нашли тело? – тут же поинтересовался Влад.

– На пустыре. – Елена подошла к карте города, развешанной на стене. – Примерно вот тут.

– Частный сектор, – размышлял вслух Женька. – И при этом почти самый центр города. Там старые хибары выкупают и сносят, а буквально в ста метрах от пустыря уже высотки стоят. Но вокруг самого пустыря еще деревянные домишки.

– И каждый, как и положено, огорожен забором, да кусты вокруг пустыря, – дополнила Елена. – Никто, естественно, не видел, кто принес туда труп.

– Не думаю, что ее далеко тащили, – продолжал размышлять демонолог. – Отец Кати сказал, что убили ее часов в пять вечера. И пусть и по потемкам, но тащить труп даже по частному сектору как-то рискованно. А твои дружки в погонах не в курсе, кто там в соседних с пустырем домах живет?

– Не знаю, – буркнула начальница. – Что-то у меня не было желания расспрашивать. Но вопрос верный. Так что ты этим и займись.

Женька скорчил недовольную гримасу, но промолчал. Инициатива наказуема, и он об этом знал.

– Лена, – робко начала Юля, – и все же эти ранки…

– А что с ними? – тут же взвилась Елена.

– Вот я это и хочу узнать, – пояснила штатный медик. – Откуда они? И как девушка их получила.

– Вот и узнавай, это как раз по твоей части.

– А ты уверена, что по моей? – раздраженно усомнилась Юля. Она не хотела верить прописным истинам о вреде инициативы.

– Ты намекаешь на то, что я так не думаю? – грозно насупилась начальница. – Я же сказала! Нет! Это никакого отношения к вампирам не имеет! Так что когда будешь узнавать о происхождении ранок, можешь не обвешиваться чесноком и не прыскаться вместо духов святой водой!

– Жаль, – наигранно огорчился Алек. – Я бы на это посмотрел.

Женька и Влад согласно кивнули, поддерживая друга.

– А вам лучше посмотреть на круг знакомств Кати, – распорядилась Елена. – У нас практически бытовуха на руках. Девушка, неизвестный пока мужчина и ее смерть. Найдем мужчину, поймем причину смерти.

– Ну да, – усмехнулась Юля несколько злорадно. – Особенно если окажется, что на ее шее следы его зубов.

– Так, ну все! – Елена обвела всех присутствующих мрачным взглядом. – Я уже сказала. Это практически бытовуха. Минимум мистики, минимум демонологии. И точно никаких вампиров! А теперь всем работать! И запомните. Никаких вампиров!


– Никаких вампиров, говоришь? – не скрывая сарказма, переспросил Влад.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6