Анна Рассохина.

К чему приводят девицу… Ночные прогулки по кладбищу



скачать книгу бесплатно

– Так вот почему Эльлинир был согласен жениться на Этель! – догадалась я.

– Видишь ли, Нилия, – родительница быстро переглянулась с тетушками и продолжила, – девицы нашего рода столько веков отвергали эльфов, а тут вдруг сами стали настаивать на свадьбе…

– Так, значит, настоял все-таки батюшка?

– Да. Видишь ли, Оршан не любит вспоминать, но когда-то он спас Владыке жизнь…

– Ой-ей! – выдохнула Тинара.

– Но об этом никому не говорите! – строго попросила маменька. – Ваш батюшка не любит говорить о таких вещах. Он и долг бы простил Владыке, если бы Этель не настаивала на свадьбе.

Я вздохнула. Кто же знал?!

– Вот если бы вы нам сразу обо всем рассказали! – фыркнула Лиссандра.

– А вас никто не просил геройствовать! Сидели бы в тереме, так уже Этель и эльф обручились бы! – ответила тетя Ирана.

Теперь вздохнули мы все.

– Ладно, забудем. Все равно уже ничего не изменить! – махнула рукой тетя Ратея. – Давай продолжим говорить о пророчестве.

– Да-да, – кивнула Йена. – Советник говорил, что девица мир Лоо’Эльтариус должна родить сына! Но наше семейство проклято! У нас только девочки рождаются!

Матушка и тетушки снова переглянулись, на сей раз досадливо.

Затем тетя Горана поведала:

– Это не совсем так…

– То есть Мелина была права и зачать сына может любая из нас, только при родах избранница эльфа умрет, – догадалась Лисса.

– Что еще вам наговорила эта колдунья? – недовольно поинтересовалась маменька.

– А это не так? – тут же спросила я.

– Так, – с неохотой кивнула родительница.

Тут же все старшие замолчали, видимо не желая сознаваться, а мы не отставали:

– Давайте рассказывайте уже!

– Обещали ведь!

– Мы ждем!

– Говорите уже, – приказным тоном произнесла тетушка Ратея, – а то ведь сами узнают!

– Так мы и собирались им все рассказать, только позднее, когда замуж соберутся, – поведала тетя Горана.

– Значит, расскажете сегодня!

– Хм, – задумалась матушка. – Как бы это все правильно объяснить?

– Да объясняй как есть! – отрезала Ратея.

Мы в ожидании смотрели на родительниц, и маменька изрекла:

– Можно избежать зачатия младенцев мужского пола.

– Ой-ей!

– Это как?

– Точно. И у бабушки, и у вас рождались только девочки!

– Значит, есть какой-то способ… – воскликнули мы хором.

– Есть. Даже два! Вам какой нужен: простой или сложный? – поинтересовалась тетушка Горана.

– Простой, конечно! – дружно вырвалось у нас с сестрами.

– Подробности потом поведаем. Хотя бы до совершеннолетия доживите! – отозвалась тетя Горана.

– Скажем только, – видя наши огорченные лица, ответила матушка, – что в определенные дни нужно делать определенные действия.

– Зелья какие-то пить? – предположила я.

Сестры недоуменно хмурились.

– Вот замуж соберешься, тогда скажу! – отрезала родительница.

Все сестры, и я вместе с ними, поняли, что больше ничего нам не узнать.

– Тогда какой же сложный способ, если это простой? – сухо осведомилась рыжая.

Родительницы опять переглянулись.

– Это лишь наши домыслы, – изрекла тетя Ирана.

– Да рассказывайте уже, не томите, – взмолилась я.

Нас снова задумчиво оглядели все родительницы, и моя ответила:

– Мы считаем, что наша матушка, ваша бабушка, нашла способ, как избавить семью от проклятия… Вы ведь уже знаете, что это она и прокляла нас?

– Знаем! – с ехидством перебила Лисса. – Да не от вас!

– Мне тоже непонятно, зачем это было скрывать! – добавила Йена.

– А вот я, кажется, понимаю зачем, – задумчиво проговорила я. – Думаю, что батюшка не отказался бы от сына, и тогда вашей спокойной жизни наступил бы конец.

– Догадалась! Значит, пора в академию! – постановила маменька.

– Придумав эту легенду, бабушка спасла себя, ну и нас тоже.

Ведь каждый мужчина мечтает о наследнике! – кивнула тетя Ратея.

– Заодно и эльфов отвадили! – хмыкнула рыжая.

– Только не навсегда, – удрученно напомнила я. – Да и похоже, что советнику все равно…

– Да мало ли, что там советник говорил! Мужем кого-то из вас будет не он! – откликнулась тетушка Горана. – А уж как обмануть Эльлинира, мы научим!!!

– Как именно, полагаю, нам знать пока рано, – ядовито полюбопытствовала Йена.

– Вот-вот, – добавила Лисса, – а вы сами когда об этом узнали?

– Каждая по отдельности, в день своего совершеннолетия, – невозмутимо ответила тетя Ирана.

Мы вздохнули, впрочем, я сильно не расстроилась, замуж в ближайшие годы я не собиралась.

– Давайте вернемся к сути вопроса, – вновь прервала нас тетя Ратея.

– Так, собственно, способ и заключается в том, чтобы мужчина, рожденный кем-то из женщин нашего рода, попросил прощения у нашей родительницы на ее могиле, – сказала тетя Ирана.

– Н-да…

– То есть кто-то должен пожертвовать собой? – предположила Йена.

Старшие как-то неопределенно кивнули, а потом тетя Горана сообщила:

– Ну если быть до конца честными… Но мы не уверены…

– Что?

– Да говорите уже!

– Надоели ваши недомолвки!

Завозмущались мы с Лиссой и Йеной.

– Мы считаем, что бабушка родила сына, именно поэтому она и умерла, – поведала матушка.

– И вы молчали?! – воскликнула я после небольшой паузы.

– Повторю, мы не уверены в этом, – ответила маменька.

– Это всего лишь слухи, которые до нас дошли, когда мы прибыли в Бейруну, – добавила тетя Горана.

– А подробности будут? – с обидой проговорила Лиссандра.

– Я первой прибыла в Бейруну, но не сразу, как получила письмо матушки, в котором она звала меня к себе, – начала рассказывать родительница, – а после того, как сдала выпускные экзамены в академии и отгуляла выпускной…

– Я в то время практиковалась в Рудничных горах, – сказала тетя Ирана.

– А у меня контракт был на доставку груза и людей из Лимани в Корверт…

– А я в первый раз влюбилась…

– В общем, все мы были заняты и не смогли прибыть по первому зову матушки, – подытожила тетя Ирана.

– Правда, мама не написала в письме подробностей, – вздохнула тетушка Горана.

– Вот-вот! И вы, если бы сразу нам все рассказали, – начала Лисса, но я ее перебила:

– Так почему вы решили, что у вас есть брат?

– Мы знали, что матушка всю жизнь искала способ избавить семью от своего проклятия. Когда наш отец, ваш дедушка, погиб, то наша матушка, все бросив, занялась только этим вопросом, – сказала тетя Горана.

Мы с волнением ожидали дальнейшего рассказа, и маменька продолжила:

– Так вот, когда мы все прибыли в Бейруну, то обнаружили лишь могилу матери. Мы знали, что она снимала комнату в небольшом пансионе на окраине города. Когда нашли этот пансион и пришли туда за вещами, а заодно и узнать, что же все-таки случилось с родительницей, то оказалось, что все постояльцы, которые снимали жилье в одно с мамой время, поспешно съехали. Нам это показалось странным. С трудом нам удалось разговорить хозяйку. Она и поведала нам, что мама пришла к ней, будучи уже беременной. Добрая женщина приютила ее. Еще хозяйка рассказала нам, что мама очень ждала нас, ужасно боялась родов и кого-то еще, повторяя одну и ту же фразу: «Он не простит, он мне не простит».

Роды у матушки наступили раньше срока, и они были очень тяжелыми. Хозяйка помогала. Помнится, что она упоминала о том, что той ночью разразилась страшная гроза, в разгар которой прибыли новые постояльцы. Один из них отправился к роженице, выпроводив хозяйку, которой вдруг почему-то неимоверно захотелось спать. Утром содержательница пансиона обнаружила, что ваша бабушка мертва, младенца нет, зато есть записка и деньги на похороны. Вот и все, что нам удалось узнать.

Мы озадаченно посмотрели друг на друга.

– А был ли мальчик? – озвучила я. – Может, родилась девочка?

– А те постояльцы убили бабушку? – азартно предположила Лисса.

– Как они выглядели? Что вам сказала хозяйка? – деловито спросила Йена.

– Это самое странное в этой истории! Никто не сумел разглядеть новоприбывших. Они были в длинных плащах с капюшонами, закрывающими лица.

Мы снова переглянулись.

– А почему бабушка отправилась именно в Бейруну? Вы не знаете? – осведомилась я.

Маменька покачала головой.

– Я думаю, что это были эльфы, – уверенно заявила Тинара.

– Точно! Они и ребенка забрали! – согласилась с ней Лиссандра.

– Сколько можно повторять? Эльфы поклялись не причинять вреда нашей семье! – возмущенно напомнила тетя Горана.

– Тогда почему те, кто пришли, скрывали свои лица под капюшонами? – подозрительно осведомилась Тинара.

– Мы думали над этим вопросом, – сообщила родительница, а тетя Ирана подхватила:

– И пришли к выводу, что отцом ребенка является кто-то из известных в империи людей, которому не нужна была огласка.

– Возможно, он даже был женат, – добавила тетя Ратея.

– Да-а уж! Очередная загадка: вроде как младенец был, а вроде как и нет, – подытожила Лиссандра.

– И нам остается тоже родить девочек, – заметила я.

– Но эльфам сын нужен! – напомнила Йена.

– Тогда что нам делать? – слегка испуганно спросила Латта.

– Пока ничего! Ждать будем. Когда Эльлинир с выбором определится, тогда и решим, – ответила матушка.

Все замолчали, обдумывая услышанное. И меня вдруг осенило:

– Погодите! Так получается, что Эльлинир тоже потомок эльфа-некроманта? И родственник Белеринора?

– Его сын, только рожденный вне брака, – ответила маменька.

– Как так? Ведь эльфы очень щепетильны в семейных вопросах? – удивилась рыжая.

– Здесь все сложно. Матерью Эльлинира является приемная дочь Владыки, а точнее, дочь жены от первого брака, – ответила тетушка Горана, – и мало кто знает, что сам Владыка развелся с первой женой и женился на другой.

– Развелся? Это как? – не поняли мы.

– Говорят, что такое позволили боги, расторгнув свадебные обеты!

– Дела-а, – протянула Йена.

– Так бывает? – изумилась я.

Родительницы лишь развели руками.

– Нилия, это был твой вопрос? Или ты хочешь узнать о чем-то другом? – спросила тетя Ратея.

– Погодите, – спохватилась маменька, – давайте перенесем разговор на завтра, а то время позднее, а Оршан гневается, когда мы засиживаемся до ночи.

Тетушки согласно закивали, мы смирились и с нетерпением стали ожидать завтрашнего дня.

Следующим утром разговор продолжился, и я смогла задать свой вопрос:

– Скажите нам, причастны ли эльфы к убийству прабабушки и прадедушки? И как так получилось, что дочь Мирисиниэль вышла замуж за темного?

– Замуж дочь Мирисиниэль вышла по любви. Да и не случаются в нашей семье браки без нее, жаль только, что и долголетием они не отличаются, – с грустью поведала тетя Ирана.

– К тому же он был простым лесным колдуном, которого, впрочем, боялись все окрестные жители. Но и с серьезными проблемами шли лишь к нему, – вступила в разговор матушка.

– Только не говорите, что Лиссандра, ну та, дочь Мирисиниэль, в честь которой меня назвали, тоже обратилась за помощью к этому колдуну, – прервала рыжая.

– Хорошо, не скажем! Та Лиссандра познакомилась со своим будущим мужем случайно, – ответила тетушка Ирана.

– Она собирала в лесу ягоды, – пояснила маменька, – и ее укусила змея, а колдун, случайно оказавшийся рядом, спас девушку.

– Угу! Вот я думаю, что змею он сам и натравил на прабабушку, – буркнула я.

– Ой! Ну почему в твоем понимании, если человек владеет темным даром, то он обязательно злодей? – возмутилась тетя Ратея.

– Это так и есть!

– Тогда вспомни, что плохого ты слышала о своем прадедушке? – осведомилась матушка.

Я задумалась, сестры тоже.

– Вот и поразмыслите на досуге, все люди разные, и среди светлых немало лиходеев!

Я махнула рукой, а Йена спросила:

– Так что же случилось с первой Лиссандрой и ее мужем?

– Толком никто из нас не ведает, что произошло, – отозвалась маменька, – известно, что эльфы охотились за венцом, а наши бабушка с дедушкой его прятали, при этом дедушка навеял на венец заклятие – если хоть один эльф приблизится к артефакту ближе чем на сто шагов, то венец его убьет.

– И что случилось? – не выдержала Латта.

– Вот тут новая тайна! Вроде бы эльфы приблизились к домику колдуна, и заклятие сработало, жилище рухнуло, похоронив под обломками Лиссандру и ее мужа, – поведала тетя Горана.

– Есть еще другая версия, – добавила матушка, – будто окрестные жители, испугавшись нашествия эльфов, убили Лиссандру и ее колдуна…

– А есть еще одна версия, третья, – вклинилась тетушка Ирана. – Кто-то из местных то ли под заклятием, то ли за деньги по требованию эльфов убил колдуна, а заодно и Лиссандру. Ведь всем известно, что после смерти хозяина действие заклятия исчезает.

– Ой! Ну почему в нашей семье все какие-то тайны и загадки? – всплеснула я руками. – Никто толком ничего не помнит и не знает! Хоть бы записывали, что ли…

– Хорошая идея! – улыбнулась тетя Ратея. – Вот и займитесь!

– Уже, – кивнула Лисса и пояснила: – Я дневник веду.

«А неплохая идея. Пожалуй, и я займусь этим делом. Буду записывать свои мысли и все события, происходящие со мной», – подумала я.

– И что случилось после? – отвлек меня от раздумий голос Йены.

– По какой-то неизвестной нам причине тогдашний Владыка эльфов, отец Мирисиниэль, принес клятву о непричинении вреда роду своей дочери, то есть нам всем. И как вы знаете, если клятву приносит Владыка, то она распространяется и на весь его народ.

– Это мы знаем, но теперь у эльфов другой Владыка, – ответила Тинара.

– Он брат Мирисиниэль, который, по всей видимости, очень любил сестру, поэтому не только повторил клятву, но и закрепил ее договором безвременья.

– Все интереснее и интереснее, – задумчиво проговорила я.

– Странное дело, – согласилась со мной Йена.

– Да в нашей семье все странно, – начала Лисса, но Тинара ее перебила:

– Зато не скучно!

– Кто-то заскучал? – тут же осведомилась маменька.

– Похоже, что мы неправильно воспитываем своих дочерей, – протянула тетя Горана.

– А нас самих как воспитывали? Разве по-другому? – отозвалась тетушка Ратея.

– Точно так же, а зря! – снова ответила Горана. – Вот шили бы приданое лет с четырнадцати, как и положено, так, может, и наших девочек на приключения бы не тянуло?

– Ой, вспомни себя в их годы! Хотелось ли тебе дома сидеть? Так и со скуки умереть можно! – проговорила Ратея.

– Со скуки еще никто не умирал! – возмутилась матушка. – А тот метод воспитания, которым пользуются в нашем семействе на протяжении веков, приводит к весьма непредсказуемым последствиям!

– Не нагнетай!

– А разве Лекана не права? – поддержала маму тетя Горана. – Вот где в данный момент находится твоя дочь?

Тетушка Ратея, прищурившись, посмотрела в нашу сторону.

Я бегло осмотрела кузин. Похоже, что все они лихорадочно придумывали оправдания. Ситуацию спасла Йена.

– Теперь моя очередь задавать вопрос! – выпалила она.

Родительницы переглянулись, а тетушка Горана угрожающе сказала:

– Задавай уже, а после и мы вас кое о чем спросим…

– Скажите, вы думали над тем, как можно избежать брака с эльфом?

Родительницы задумались, потом маменька произнесла:

– Думали… и решили, что венец искать нам все равно придется, а вот брака избежать… мм…

– Есть способы, но мы пока не решили, какой из них можно использовать, чтобы был результат, – изрекла тетушка Ирана.

– Значит, без свадьбы не обойтись?

– А вы вспомните, как точно звучала ваша клятва? Было ли там хоть слово о свадьбе? – Тетя Горана пристально взглянула на нас.

Я задумалась, сестры тоже.

– Точно! – воскликнула Лисса. – Там просто о выборе речь шла. То есть мы должны просто принять выбор Эльлинира, а замуж можно не выходить?

– Не совсем так, но лазейку при желании найти можно будет. Время есть, мы подумаем, – слегка охладила наш пыл тетя Ирана.

– Мам, – полюбопытствовала я, – а вами эльфы интересовались?

– Еще как! Да и вашей бабушкой они тоже интересовались!

– Но мы были не настолько глупы и самонадеянны, чтобы позволить эльфам загнать себя в ловушку! – ехидно добавила тетушка Ирана.

Я скривилась и ответила:

– Мы осознаем всю серьезность своей ошибки. И тоже будем искать выход из сложившейся ситуации.

– А что, есть выбор? – язвительно заметила маменька.

– Уже нет, – вздохнула я.

– К чему заранее страдать? – произнесла тетя Ратея. – Венец у Этель, и, когда она вернется, можно будет просто подарить его эльфам.

Мы с кузинами обменялись мрачными взглядами. Родительницы, узрев наши переглядывания, тоже посмотрели друг на друга, и тетушка Ирана не замедлила озвучить:

– Может, мы чего-то не знаем?

Я взглянула на сестер: младшие не сводили взора с меня, Йена и Лиссандра искали что-то интересное на полу, пришлось взять на себя смелость и ответить:

– Вы ведь знаете, что венца у нас нет так же, как и у Этель!

– Осведомлены, – кивнула маменька, – но батюшка считает, что венец у Этель, а вы знаете, где она прячется.

Так как кузины по-прежнему безмолвствовали, я продолжила:

– Мм… это не совсем так. Мы только слышали, что Мелина упоминала о каком-то своем убежище в Рудничных горах, но конкретное место мы не знаем.

– Ясно.

– Значит, будем ждать, когда Этель сама о себе сообщит!

– Теперь мой вопрос! – в нетерпении выкрикнула Тинара. – Что вы скажете про мой второй дар?

– Да! И у Этель тоже обнаружился второй дар, – спохватилась Лиссандра, – что вы об этом думаете?

Родительницы как-то странно переглянулись между собой, и тетушка Горана со вздохом ответила:

– Наследство ир Озаронов…

– А что с ним не так было? – удивилась Лисса.

– Вы должны помнить семейные хроники. Такие имена, как Мэша и Лексиус, вам что-нибудь говорят? – сведя брови, спросила матушка.

– Это ты про разбойницу и убивца? – уточнила я.

Старшие молча кивнули.

– Так, а при чем тут мой дар? – возмущенно возопила Тинара.

– Это у ир Озаронов было по два проявления магического дара, – несколько рассеянно пояснила тетя Горана, а маменька добавила:

– Так что ничего плохого в двойном даре нет!

– Да и у вашей бабушки тоже было два проявления дара, – вспомнила тетушка Ирана.

– Так что когда придет твое время поступать в академию, Тинара, то будем решать, на какой из факультетов тебя определить. Впрочем, если захочешь, то можешь сразу два окончить, так же как и бабушка.

– А пока, – улыбнулась Горана, – я тебе расскажу об основах дара построения иллюзий.

– И все-таки, девоньки, остальные, наблюдайте за собой – вдруг обнаружите у себя какие-то необычные способности, – озабоченно добавила тетя Ратея.

– Это как у меня? – исподлобья поинтересовалась я.

– Вроде того… или еще что-нибудь очень необычное и странное, – отозвалась матушка.

– Вы ничего от нас не утаиваете? – подозрительно осведомилась рыжая.

– Ничего стоящего! – слишком быстро ответила тетя Ирана.

Мы с Лиссой и Йеной переглянулись, но промолчали, решив отложить этот вопрос на более подходящее время.

Все в ожидании посмотрели на Латту, она кивнула и задала свой вопрос:

– Можно ли доверять тому, что рассказала нам госпожа ир Форено?

– Расскажите подробнее то, что услышали из ее уст, – попросили родительницы, и мы, перебивая друг друга, передали некоторые сведения, полученные от темной.

Когда мы закончили, старшие в очередной раз мрачно переглянулись, и тетушка Ирана проговорила:

– В основном все верно, да и мы слышали, что Мелина и наша матушка дружили. Но о саламандре ничего не знали так же, как и о том, что Ратея нам не родная.

– М-да, – горько усмехнулась наша воительница, – никогда бы не подумала, что я дочь самой страшной колдуньи Норуссии.

– Главное, ты наша родня, а остальное не важно, – заметила маменька.

– Мы все равно сестры, хоть и двоюродные, – добавила тетя Горана.

– Все мы мир Лоо’Эльтариус! – кивнула Ирана.

– Меня вот другое волнует, – задумалась маменька, – почему нам наша матушка ничего не рассказала о пророчестве, касающемся наших дочерей?

– Здесь все ясно! – хмыкнула я.

– Вот-вот, – поддержала меня рыжая, – зная об этом, вы бы никогда не приехали в Крыло и уж тем более не позволили нам попасть на семейное кладбище!

Родительницы понимающе переглянулись, и тетя Горана едко ответила:

– Это уж точно! Будьте уверены!

– Одно радует, – резко сменила тему Ратея, – эльфы не найдут мою дочь в Рудничных горах.

– Лишь бы мы ее нашли, – напомнила тетушка Ирана.

– Зачем? – искренне изумилась Ратея. – Захочет, сама найдется!

– Ладно, – матушка как-то очень любезно кивнула, – вы нам вот что скажите, что вам Мелина поведала о том, где находится венец. Ведь нам вы сообщили, что артефакта в могиле не было.

– Ой-ей! – вскинулись Йена и Тинара.

– Да не знаем мы, где венец, – резко созналась Лисса, а я решила пояснить:

– Вернее, бабушка передала нам через Мелину какой-то стих, который нам поможет в поисках этого украшения.

– С каждым осеем все интереснее и интереснее становится! – пробормотала тетушка Ратея.

– Что за стих? – деловито осведомилась маменька.

– Ну-у, – задумчиво протянула я, – там вроде надо пойти в имение…

Я в поисках поддержки посмотрела на кузин.

– Ага! Точно! – кивнула Латта. – Там было про имение.

– Там нас кто-то должен ждать, – неуверенно произнесла Тинара.

Мы молча переглянулись, стараясь припомнить стих, рассказанный Мелиной.

– Кто? – поторопила нас тетя Ратея.

– Сторож? – нерешительно предположила Йена.

– Не-эт, – так же ответила Лисса.

– Может, страж? – призадумалась я.

– Нет! Все не то! – покачала головой Йена.

– Вы хотя бы попытались запомнить? Или просто послушали и благополучно забыли? – возмутилась тетушка Горана.

– Нам не до этого было, – запальчиво ответила ей Йена.

– Так кто вас будет в имении ждать? – строго напомнила тетя Ирана.

– Кто-то, – с любезной улыбкой отозвалась рыжая.

– Кажется, мы должны прийти к кому-то, – изображая бурную мысленную деятельность, сообщила я.

– И он там не один должен ждать! – вспомнила Тинара.

– Да! Их там много! – старательно закивала Лисса.

Матушка страдальчески закатила глаза, тетя Ратея поспешила уточнить:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45