Анна Рассохина.

К чему приводят девицу… Ночные прогулки по кладбищу



скачать книгу бесплатно

По городку уже вовсю сновали жители: простые люди спешили по делам, а воины исполняли свои непосредственные обязанности. И те, и другие с любопытством оглядывали нашу процессию. Папенька ворчал:

– Что наделали, глупые, теперь сплетен не оберешься!

– Дядюшка, какое тебе дело до сплетен? – озвучила ехавшая позади него Йена. – Мы тут главные, и наше дело, чем мы ночами занимаемся!

– Выпорю! Теперь уж точно выпорю! – только и прошипел батюшка в ответ.

Приезд в терем прошел для меня как в тумане. У меня даже не отложился в памяти момент, когда спустилась с лошади и попрощалась с Ильяном. С трудом припоминаю оханья тетушек, строгий взгляд матушки, вопросы об Этель и распоряжения папеньки. Я поднялась в свою комнату и уснула, лишь моя голова коснулась подушки.

Глава 3

Проснулась я, как ни странно, еще до полудня. Видимо, слишком переволновалась накануне. Поворочавшись с боку на бок, поняла, что больше не усну, и решила, что настала пора вставать. Да и взбунтовавшийся желудок напомнил мне о необходимости перекусить. Что я позднее и сделала. На кухне хлопотала Василина, тут же крутились домовые. Кухарка сообщила мне последние новости:

– Ох и злился ваш батюшка, Нилия! Даже спать не стал, а с утра ушел с госпожой Леканой в библиотеку и велел не беспокоить их. Ваши тетушки тоже совет устраивали, а теперь вот разошлись кто куда: Ирана и Ратея отправились на кладбище с проверкой, а Горана в саду хозяйничает, судя по всему, успокаивается. Сестрицы же ваши еще спят, впрочем, как и эльфы. Только вы ранняя пташка. Всего лишь три осея почивать изволили…

Все это я узнала, пока ела пшеничную кашу с маслом, посему после завтрака решила наведаться в библиотеку и предстать перед родителями, чтобы повиниться.

Правда, пока до нее добиралась, решимость моя куда-то улетучилась. А когда я подошла к двери, то и вовсе передумала входить к родителям, а задумала подслушать, о чем они говорят.

– И что мне прикажешь теперь делать? Я тут долг давешний Владыке припомнил, практически вынудил этого эльфа согласиться на брак с Этель, а она… Эх! – Батюшка от души саданул кулаком по чему-то твердому, столу, наверное.

– Милый, успокойся, прошу тебя. Мы что-нибудь обязательно придумаем!

– Да что тут придумаешь? Теперь этот высокомерный поганец требует женитьбы на ком-то из оставшихся девиц, включая наших дочерей!

– Будем надеяться, что он еще передумает.

– Да какое там! Они же венец хотят вернуть, а только представители твоего рода могут безболезненно прикасаться к нему. Теперь эльфы вцепятся в меня как упыри, чтобы я исполнял соглашение, которое по своей глупости составил неточно. Ну что мне стоило указать имя предполагаемой невесты? Эх!

– Не вини себя! Тут скорее мы с сестрами виноваты, что избаловали дочерей. Пестовали, оберегали, как могли, а они вот до чего додумались! И наливка была только начальным этапом!

– Что? – встрепенулся папенька. – Какая наливка?

Матушка вздохнула и поведала ему давешнюю историю.

Батюшка тяжело вздохнул:

– О боги! Да за что мне все это? Бабье царство! Всем замуж пора!

– Погоди кипятиться! Им еще учеба предстоит.

К тому же они еще несовершеннолетние. Закончат академию – поумнеют! А к тому времени и эльф, возможно, передумает жениться на ком-то из них? Да, может, и Этель с венцом появится?

– Ой не знаю… И что-то мне подсказывает, что девчонки знают, где находится Этель.

– Вот видишь, надо просто поговорить с нашими девочками и все разузнать…

– Эльфы тоже это поняли, а теперь подумай, кто будет рядом с нашей дочерью в академии?

Матушка ойкнула, да и я зажала рот ладошкой, чтобы не вскрикнуть, потому что только-только начала понимать, в какую историю мы влипли. Эльфы теперь нас в покое не оставят, а где венец, мы так и не выяснили. Этель хорошо! Смылась в Рудничные горы и горя не ведает! Хотя как сказать – повезло?! Ее любимый предал! Я вздохнула, перевела взгляд и тут же отпрянула – напротив меня стоял Эльлинир. При свете дня я рассмотрела его. Длинные каштановые волосы шелковистой волной ниспадали до талии, хотелось провести по ним рукой и поиграть тремя тонкими косицами, затесавшимися в этой роскошной шевелюре, открывающей острые эльфийские уши и высокий лоб. Точеное лицо с гладкой фарфоровой кожей, глаза медового цвета. Одно из его влекущих очей было подведено соком эльфийской секвейи. Одна из нарисованных стрелок была направлена вниз, другая – вверх. Таким образом эльфы, находящиеся вдали от Сверкающего Дола, указывали свою принадлежность к Правящему дому. Одет перворожденный был просто: в атласный камзол коричневого цвета и белоснежную рубашку, а его брюки и замшевые невысокие сапоги были черными.

– Барышня, вам никто не говорил, что подслушивать нехорошо? – прервал мой осмотр Эльлинир, а потом с той же ехидной улыбкой добавил: – Извините, что прерываю вас, хоть и вижу, как вас заинтересовала моя персона. Так, может, вы избавите меня от трудностей выбора и добровольно согласитесь стать моей нареченной, а затем и женой?

Его каштановые брови иронично приподнялись. И даже это было сделано очень изящно! От злости я сболтнула первое, что пришло на ум:

– Вашу невесту, сударь, зовут Этель и никак иначе! Я не стану отбивать возлюбленного кузины!

– О! Значит, если бы не было Этель, то ваш ответ был бы положительным? Так ведь, барышня?

– Еще чего! – буркнула я.

– И все же?

Отвечать я не стала, а поспешила войти в библиотеку.

– Нилия?

– Чего не спится? – удивилась матушка.

Следом за мной легкой, неслышной походкой зашел эльф.

– Сударь ир Велаис, солнечного утра! Приветствую вас, госпожа мир Лоо’Эльтариус. – Его поклон был безупречно вежлив, но дальнейшие слова оказались полны прежнего ехидства. – Я вот намедни запланировал с вами дела обсудить. Время, оно, знаете ли, не безгранично, нас Владыка ожидает с новостями. Так вот, пока я добирался до вас, то встретил сию террину в коридоре. Она, видимо, заплутала в отчем доме, и мне пришлось сопроводить ее. И я в очередной раз убедился, как негативно влияют на юные умы ночные похождения в дурной компании.

– Я была с сестрами! – возмутилась я.

Родители с укором посмотрели на меня. Еще бы, такая несдержанность! А ведь предполагается, что я воспитанная барышня из знатной семьи. Впрочем, батюшка с матушкой ограничились предупреждающими взглядами. Несносный эльф продолжал меня рассматривать, а затем изрек:

– Мы с барышней до сих пор не представлены друг другу, а я бы хотел узнать имя предполагаемой невесты.

– Господин мир Тоо’Ландил, мы сегодня устраиваем званый вечер, на котором вы и познакомитесь с нашими девочками, – проигнорировав просьбу перворожденного, ответила маменька.

– Сегодня? – хмыкнул эльф.

– Вы сами сказали, что торопитесь, да и мы не видим необходимости затягивать со знакомством!

– Или вы передумали? – прищурившись, добавил папенька.

– Нет. Я не передумал, – задумчиво улыбнулся Эльлинир. – К тому же я уже сообщил Владыке, что венец Мирисиниэль найден. И мой сюзерен ждет от меня дальнейших известий.

Родители нахмурились и переглянулись.

– Возможно, вы поторопились с этим известием, ведь венца мы не видели, а девочки могли что-то напутать, – осторожно проговорил батюшка.

Эльф внимательно оглядел обоих моих родителей и ответил, глядя на папеньку:

– Достопочтенный господин ир Велаис, так давайте спросим об этом у вашей дочери.

Родители с неудовольствием посмотрели на него, а затем маменька быстро произнесла:

– Вы извините, сударь, но наша дочь сегодня плохо спала и ей необходимо отдохнуть.

– Да, Нилия, – добавил папенька, – ты иди и будь готова к вечеру.

– Действительно, – съехидничал перворожденный, – террина, вам необходимо отдохнуть, ведь вечером нас с вами ждут танцы, и я не хочу, чтобы вы уснули во время одного из них.

Я возмущенно глянула на него, но окрик родителей заставил меня откланяться и поспешить прочь из библиотеки…

Я в бешенстве топала по своей комнате вперед и назад, туда и обратно, вдоль и поперек. Несносный эльф! Мерзкий эльф! Гадкий эльф! Что еще? Ах да! Этот ехидный взгляд, ехидная улыбка, ехидные слова! Хам! Все они такие! А еще перворожденные! Бедная Этель! Угораздило же ее влюбиться в одного из них! Уж я точно никогда не полюблю ни одного перворожденного!

В моей голове возник план мести! Я выбежала из своей комнаты, мне необходимо было срочно поговорить с Йеной и Лиссой. В коридоре столкнулась с Латтой. Младшая кузина плакала, по щекам текли слезы, худенькие плечики трогательно вздрагивали.

– Малышка, что случилось?

Ответить Латта не смогла, она рыдала. За моей спиной раздалось презрительное фырканье. Я резко оглянулась и столкнулась с ехидным прищуром голубых глаз молодого рыжего эльфа. И тут мне все стало ясно!

– Господин эльф, – ядовито произнесла я, – нет большой доблести в том, чтобы довести до слез ребенка!

– Этот, как вы утверждаете, ребенок только что дерзил мне и упорно доказывал, что ему уже целых двенадцать! Подумать только, целых двенадцать лет!

– Разумеется, ей двенадцать лет! А вот вам, сударь, наверняка уже больше. Шестьдесят, наверное?

Эльф побагровел, казалось, что еще немного – и из остроконечных ушей покажется пар!

– Ой, простите, я ошиблась! Ведь у эльфов совершеннолетие наступает лишь в сорок лет, а вам, видимо, еще нет сорока. Всего лишь тридцать пять, ну или около того. По нашим меркам, это от двенадцати до шестнадцати! Так что вы не старше нас, а ведете себя намного хуже, чем несмышленый пятилетка! – Мне было очень обидно за кузину, и остановиться я уже не могла.

Эльф от возмущения начал заикаться, а я все продолжала:

– Не хотите ли извиниться перед девушкой?

Латта не только рыдать перестала, но, по-моему, и дышала только через раз. Эльф с возмущенным выражением на лице открыл рот. Я же поняла, что пора прятаться, и, схватив младшую за руку, бросилась бежать по коридору. Комнаты Йены и Тинары оказались заперты, зато у рыжей дверь была открыта.

Я вбежала в комнату Лиссы и захлопнула дверь, а затем следом за Латтой запрыгнула на кровать к Лиссандре. Рыжая еще спала.

– А-а-а, – завопила она спросонок.

– А-а-а… у-у-у, – вторили мы.

Спустя осей, рассказав о произошедшем Лиссе, угомонившись и пригласив Йену с Тинарой, мы устроили военный совет.

– Подведем итог: у нас есть три вредных эльфа… – начала я.

– Пока вроде два, – сокрушенно прервала Йена (она особенно страдала, что все проспала), – третий ведь себя еще не проявил пока…

Мы скептически посмотрели на нее.

– Вот именно, пока не проявил. Эльфы и есть эльфы! – озвучила наши мысли Тинара.

– А кто-нибудь хочет замуж за эльфа? – спросила рыжая.

– Нет! – воскликнули я, Тинара и Латта.

– Ну-у, – в задумчивости протянула Йена.

– Что? – округлили мы глаза.

– Эльфы же прекрасны…

– Угу! А еще высокомерны, вредны, ехидны, злопамятны, – ответила я, а Тинара добавила:

– И еще убили прадедушку и прабабушку!

– Кстати, об этом, – задумалась Лисса, – а наши мамки про убийство знают? Как думаете?

– Спросим, – постановила я, с возмущением глядя на Йену.

– Да не смотри на меня так! Ты же не будешь отрицать, что эльфы прекрасны и …

– Может, ты просто увлеклась эльфийскими романами? – с сомнением спросила Тинара.

– А может, она того? – предположила Лиссандра.

– Чего «того»? – не поняла Латта.

– Говорят ведь, что эльфы как-то очаровывают человеческих женщин, – пояснила рыжая.

– Все это слухи! Никто меня не очаровывал! – возмутилась Йена. – Да и в нас тоже есть доля эльфийской крови.

– Очень небольшая, – напомнила я.

– Я не очарована! Просто я художник и меня привлекает все прекрасное!

– Ладно! Скажем так, эльфы прекрасны снаружи, но ужасны изнутри! – постановила Лиссандра.

– И несносны…

– Да нет же…

– Хватит! – Тинара рявкнула на нас не хуже батюшки.

Мы изумленно воззрились на нее.

– Давайте уже обсудим, как нам от эльфов избавиться, и не будем отвлекаться, – смущенно ответила Тинара.

Все сосредоточенно кивнули, а я поведала:

– Слушайте! Вот что я придумала…

Когда я закончила, то девчонки с сомнением переглянулись. Первым огонек азарта зажегся в глазах Лиссы.

– Я согласна! А Йена и Латта не могут отказаться, так как все равно должны исполнить желания Нилии. Помните?

Йена задумалась, а затем кивнула. Латта с некоторой долей неуверенности произнесла:

– Я с вами…

Осталась Тинара.

– Мм, – задумалась она, – эльфам, конечно, будет плохо, но не станет ли плохо и нам после всего задуманного?

– Так мы же им не скажем, что это мы все организовали, – ответила Лиссандра.

– Давай же, соглашайся, сестричка, – уговаривала я. – От тебя требуется всего лишь помочь мне утащить настойку дурмана из лаборатории.

Все с ожиданием смотрели на Тинару, и она была вынуждена согласиться:

– Ладно, и так уже далеко зашли…

Дружно хлопнули в ладоши и разошлись. Мы с Тинарой отправились в лабораторию, а после нам всем нужно было подготовиться к званому ужину. Еще кому-то из нас необходимо было подлить настойку в напитки, приготовленные для эльфов.

Настойка дурмана действовала на эльфов как легкое средство, вызывающее видения, а если этот эффект усилить с помощью иллюзий, то эльфам предстоит весьма беспокойная ночь.

Вечер наступил неожиданно быстро, мы слишком увлеклись исполнением плана, и из-за этого я очень опаздывала. Наша горничная домовая Леля бегала от одной сестры к другой. Поэтому я сама с помощью бытовой магии пыталась создать себе прическу. Получалось плохо – я нервничала. В комнату вошла матушка, быстро осмотрев меня, она нахмурилась:

– Садись уже. Помогу.

Я села пред зеркалом. Маменька щелкнула пальцами, и мои волосы сами собой завились. После родительница приподняла их и закрепила заколкой с синими самоцветами в тон к платью.

– Могла бы что-нибудь и понежнее выбрать, – пожурила она.

Я пожала плечами, мол, и так сойдет.

– Нилия, – с серьезным выражением на лице обратилась ко мне матушка, – надеюсь, что ты понимаешь, как нужно вести себя на этом ужине? И будь благоразумной.

Я кивнула, но маменька не остановилась:

– Мне нужно, чтобы ты пообещала, что не будешь делать глупостей, а станешь милой и любезной. Хотя бы сегодня вечером.

Вечером? – Я улыбнулась – один вечер я потерплю!

– Хорошо, матушка. Я обещаю, что сегодня вечером буду вежлива и обходительна с нашими гостями, – произнесла я вслух.

Маменька внимательно посмотрела на меня, вздохнула и ответила:

– Надеюсь, что ты выполнишь обещанное, дочка. И так уже такого с сестрами напридумывали! А мне хочется, чтобы у эльфов остались приятные воспоминания о сегодняшнем вечере.

Я, не сдержавшись, хихикнула. Про вечер не уверена, но вот ночь господа перворожденные точно не забудут!

Матушка строго взглянула на меня.

– Это нервное!

– Учись выдержке! Ты все-таки мир Лоо’Эльтариус! А никакая-то крестьянка из простых!

– Да помню я! Вот только не каждый вечер чувствую себя лошадью или буренкой на ярмарке!

– Ты и сказала! Поверь, эльфы честь оказывают! Не каждый день эльф выбирает себе невесту из человеческих женщин.

– Честь! Как же!

– Нилия! Прекрати! Что за выражения?! – возмутилась маменька.

Я пожала плечами в ответ, родительница продолжила:

– И подумай, кто виноват в сложившейся ситуации? Кому в тереме не сиделось?

Я виновато опустила глаза, а матушка не унималась:

– Во-от! Если бы вы сидели дома и ждали батюшку, то уже готовились бы к первому обручению Этель.

– Так кто же знал, что все так сложится… Хотя кое-кто знал… Нам Мелина рассказала, что наше приключение было предсказано саламандрой.

– Этому я бы верить не стала!

– Так нам много чего другого рассказали… интересного…

– К примеру? – нахмурилась маменька.

– Например, то, что родителей бабушки и Павола убили эльфы, когда хотели забрать венец!

– Просто так венец эльфам не забрать. Его необходимо подарить или передать по наследству, да и дело было не совсем так…

– А как?

Матушка задумалась, а потом сообщила:

– Некогда это обсуждать, но я поговорю с сестрами, и мы все вам расскажем…

– А-а…

– Все, пора идти!

Мы спустились вниз. Главный зал уже был полон – тут собрались все приглашенные, в числе которых были и приближенные батюшки Ильян и Ждан. Все ждали эльфов.

Ко мне подошла Лиссандра.

– Не пробуй «Эльфийскую тайну»! – заговорщически подмигнула она.

– Как? – изумленно прошептала я.

– Младшие постарались, подробностей пока не ведаю, – тихо ответила кузина.

Я округлила глаза.

– Ага! Я тоже была удивлена, когда Латта предупредила меня.

«Да уж, а младшие времени даром не теряли!» – подумалось мне.

– Во-от! А мы их все маленькими считаем!

Я покачала головой, задумчиво следя взглядом за Тинарой.

– С меня маменька обещание взяла не делать вечером глупостей, – произнесла рыжая.

– И с меня! – кивнула я.

– О чем шепчетесь? – подкралась к нам Йена.

– Об обещаниях, данных родительницам!

– О-о! С вами тоже маменьки говорили и заставили вас дать обещание не совершать глупостей этим вечером? – удивилась Йена.

Мы с Лиссандрой кивнули.

– Но на ночь наши обещания не распространяются? – таинственно подмигнула Йена.

Мы с рыжей коварно заулыбались.

В этот момент в зал вошли эльфы. Ну что тут сказать? Йена была права, они были очень красивы!

Эльлинира и рыжего эльфа я сегодня уже видела, поэтому смотрела на третьего. Он был прекрасен классической эльфийской красотой: светлые волнистые волосы спускались до пояса, яркие зеленые глаза были отмечены знаком высших эльфов, а стального цвета камзол безупречно подчеркивал гибкую фигуру. Было видно, что этот перворожденный старше своих соотечественников, но точный возраст я определить не могла.

Всех эльфов объединяло одно – холодно-высокомерное выражение на прекрасных лицах. Мы с сестрами переглянулись: ничего-ничего, посмотрим, кто из нас сегодня посмеется!

Батюшка жестом велел нам подойти. Я натянула вежливо-подобострастную улыбку и шагнула вперед. Кузины подошли следом.

– Господа эльфы, позвольте мне представить вам своих дочерей и племянниц.

Мы по старшинству подходили и делали реверанс.

– Лиссандра, – пропела рыжая.

– Нилия. – Я скромно опустила глаза.

Затем быстрый взгляд на эльфов: блондин взирает весьма равнодушно, Эльлинир слегка улыбнулся, а рыжий зло прищурился. Поспешила отойти.

– Йена, – тихо представилась иллюзионистка.

В этот момент я заметила, что глаза Эльлинира вспыхнули интересом, двое других перворожденных сохраняли равнодушный вид.

Когда представлялись младшие, то я увидела, каким взглядом окинул Латту рыжий, его интерес мне не понравился.

Затем батюшка представил эльфов. Блондина звали Белеринор мир Соулиссиль. Я удивилась. Ого! Второй советник Владыки! Что он здесь делает? На миг подумалось, что план на ночь стоит поменять, но потом решила оставить все как есть.

– Эльлинир мир Тоо’Ландил. – Брюнет слегка поклонился.

– Дэнарион мир Тоскаромус. – Рыжий чуть склонил голову.

Мы благосклонно улыбались и кивали.

Вечер продолжился, эльфам предложили бокалы с «Эльфийской тайной». Я затаила дыхание. Девочки, похоже, тоже…

Эльлинир поднес бокал к губам. Принюхался… ирна… другая… отпил. Я перевела дыхание. Рыжий, не задумываясь, сделал глоток. На блондина я уже не глядела. Зато увидела музыкантов и услышала приятную музыку. Вздохнула. Батюшка основательно готовился к первому обручению Этель! Эх…

Затем я подошла к Тинаре.

– Милая моя младшая сестрица, – улыбаясь, пропела я, – а не подскажешь ли ты мне способ, с помощью которого вы добавили зелье в «Эльфийскую тайну»?

– Отчего же не подсказать, любезная сестрица, – со сладкой улыбкой ответила мне младшая, – подскажу!

Я нахмурилась.

– Улыбайся, – напомнила Тинара.

Я выдавила из себя улыбку.

– Ну и?

– Хм… А где у нас вина хранятся?

– В погребе, – недоуменно ответила я.

– А кто достает их оттуда?

Я захлопала глазами.

– При чем здесь это? Давай рассказывай по существу!

– А я что, по-твоему, делаю?

– Девочки, в чем дело? – К нам подошла Йена. – Что у вас за совет? Эльфов делите?

– Вот еще! – фыркнула я.

– Делать нам больше нечего! – поддержала меня Тинара.

– Тогда почему не улыбаетесь? Тетушка Лекана неотрывно следит за вами!

– Говорила же тебе, что надо улыбаться!

Я показательно улыбнулась и сказала:

– Тогда говори, как вам удалось осуществить одно трудновыполнимое дело.

– О-о! Тоже послушаю! – проговорила Йена, не забыв улыбнуться.

– Так кто достает вина из погреба? – продолжила мучить нас вредная младшая сестрица.

Мы с Йеной переглянулись, и кузина ответила:

– Василина обычно занимается этим.

– Ну и… – выжидательно взглянула на нас Тинара, – не догадываетесь?

– Мм, – призадумалась я. – Ты с Василиной, что ли, договорилась?

Младшая кивнула.

– Ой-ей! А что взамен? – спросила Йена.

– К чему неравнодушна наша Василина? – вопросом на вопрос ответила младшая.

Мы с Йеной снова переглянулись.

– Как вообще вам такое в голову пришло? – возмутилась кузина.

– А что? – пожала плечами Тинара. – Всем известна эта слабость Василины, даже батюшке, но ему нравится ее стряпня, вот и не увольняют.

Червь сомнения грыз меня, и я спросила:

– Как же вы ей предложили поучаствовать в нашей авантюре?

– Ну-у, – протянула младшая, – это были не совсем мы… вернее, как бы не мы…

– Что-о? – громким шепотом возопила я.

– Кому вы еще рассказали о нашей затее? – добавила Йена.

Тинара задумалась, но ее ответ нам услышать не удалось. Эльлинир приблизился к нам. Он оглядел нас троих, а затем обратился ко мне:

– Террина, позволено ли мне будет пригласить вас на танец?

Я оглянулась на сестер и была вынуждена кивнуть.

Тинара тут же ретировалась, а Йена скромно опустила глаза, и, похоже, она не притворялась. Что это с ней?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45