Анна Рассохина.

К чему приводят девицу… Ночные прогулки по кладбищу



скачать книгу бесплатно

Мы переглянулись и выдохнули:

– Мама. – Этель.

– Тетя Ратея. – Мы.

Ведь действительно в старшей сестре матушки было мало женственности и утонченности, даже платья она надевала лишь на очень торжественные праздники.

Мелина грустно улыбнулась:

– Вижу, поняли, о чем я говорю…

– А дальше что произошло? – с нетерпением спросила Этель.

– Собственно, мой рассказ подходит к концу. Я родила светлую девочку, но мое здоровье ухудшалось с каждым днем. Я чувствовала, что долго не протяну. Просила Вил позаботиться о моей малышке. Впрочем, подружка уже ухаживала за моей дочкой, так как я не могла даже подняться… Кто знает, может, это пришла расплата за мои злодеяния… Вот так все и закончилось. Моей смертью…

– А где все-таки венец? – не выдержала Латта. Поняла, что сделала, пискнула, прикрыла рот ладошкой и попыталась затеряться среди нас.

Темная усмехнулась:

– Не бойся, котенок, это самый главный вопрос. Я ведь потому и пришла… Поскольку я все равно умирала, а Вил все равно надо было показывать мою могилу Совету магов – слухи уже разнеслись по свету, то мы решили ничего не выдумывать. Сделали могилу на кладбище, где подружка должна была меня захоронить, а в дальнейшем зачаровать так, чтобы никто не смог потревожить меня до нужного момента. О вашем приходе Вил сообщил элементаль.

– Вот как? – не сдержалась Этель.

– Дела-а-а, – протянула Лисса.

– Значит, все-таки правду говорят, что элементали предсказывают будущее, – задумалась я.

– Так вы скажете нам, где венец? – практично поинтересовалась Йена.

Мелина прокашлялась и торжественно стала декламировать:

 
За знанием тайным в именье иди,
 
 
Что сожжено оно, не гляди!
 
 
Смотрящие тайну откроют тебе,
 
 
Венец в которой искать стороне!
 

Мы недоуменно переглянулись.

– Что за ерунда? – высказалась Лиссандра.

Темная пожала плечами:

– Я правильно запомнила то, что продиктовала мне Вил. Где венец, я и в самом деле не ведаю. Не до этого мне было! Так что запоминайте стих и удачи в поисках!

Затем она еще раз повторила четверостишие, я сделала вид, что запоминаю, втайне надеясь, что это сделают другие.

– Почему в стихе звучат слова «тебе», а не «вам»? Кто-то один должен искать венец? – обиженно проговорила Латта.

Мелина расхохоталась:

– Что за глупости? Поодиночке труднее будет справиться. Запомните – вместе вы сильнее! Да и венец все-таки семейная реликвия, вот и ищите его все вместе. И помните, что случилось с Вил и ее братом, когда они раздружились!

В это мгновение по небу снова разбежались многочисленные фиолетовые молнии. Темная вздрогнула и проговорила:

– Все! Мне пора. Отпустите меня!

Мы снова недоуменно переглянулись, видя это, Мелина пояснила:

– Я ведь не могла покинуть этот мир, пребывая между явью и царством Зеста, потому что ждала вас.

Элементаль сказал, что это нужно для искупления. Так что мне пора отдохнуть и встретиться с друзьями в царстве мертвых. Небось заждался меня темный бог!

– Чем мы можем помочь? – спросила Этель.

– Просто поблагодарите меня, а ты, внученька, отпусти.

Мы кивнули и встали в ряд. По небу тем временем снова с треском пробежали необычные молнии.

– Погодите, – вдруг спохватилась Мелина, – внученька, чудится мне, что тебе скоро тяжело придется. На вот, возьми, – она кинула Этель какой-то камушек на цепочке и пояснила: – Это амулет пространственного перехода. Я создала его в свое время на случай бегства от ищеек Совета магов. Он приведет тебя к моему тайному убежищу в Рудничных горах. Ну или к тому, что от него осталось. В любом случае бери, чувствую, что пригодится. Активировать его легко: просто сожми в руке и думай о бегстве, а затем брось на землю…

Этель судорожно сглотнула и подняла амулет, а темная обратилась ко всем нам, с тревогой поглядывая на фиолетовые молнии:

– Девочки, ничего не бойтесь и помните – вместе вы сильнее!

Мы кивнули, а Мелина, еще раз с нежностью посмотрев на Этель, произнесла:

– Передавай привет матушке. И скажи, что я любила ее, несмотря ни на что!

Раздался треск.

– Все, пора мне! Прощайте, котята…

Темная снова щелкнула пальцами, трон вновь превратился в гроб.

Мы поклонились, а Этель сквозь слезы произнесла:

– Прощай, бабушка. Мы тебя отпускаем…

Но после этих слов все осталось по-прежнему, а треск и блеск молний усилились. Мы переглянулись: у всех в глазах стояли слезы.

Не обращая на них внимания, я смогла догадаться:

– Этель, попробуй на языке дайн. Ведь они придумали магию мертвых.

Кузина кивнула и произнесла:

– Лиаре, файлет. Эл год туаррен!

Через пару лирн после этой фразы послышался вздох, гроб закрылся, снова поднялся ветер и задрожала земля, а мы вцепились друг в друга. Потом резко все закончилось: земля перестала содрогаться, а на могиле вновь появился зеленый холм – словно ничего и не происходило.

– Спасибо, – послышалось из-под земли, и все смолкло.

Фиолетовые молнии исчезли, но начался дождь, который скрывал наши слезы. Мы понуро молчали.

Как только я чуть успокоилась и собралась предложить отправиться домой, сзади послышался топот копыт, заставивший резко обернуться. К нам рысью приближались всадники. Человек десять, все в плащах с капюшонами. Мы всполошились, и все, кроме Этель, сбились в стайку. Подъехав к нам, предводитель откинул капюшон. Я с ужасом воззрилась на удивленного, разгневанного батюшку.

– Та-ак, – только и молвил он, оглядывая нас.

– Папенька, – взвыли мы с Тинарой.

– Дядюшка, – вторили нам кузины.

– Так-так, а мы вот тут гадали, кто же это некромантией балуется, – произнес мелодичный мужской голос.

И всадник, находящийся рядом с батюшкой, опустил капюшон, представив нашему взору прекраснейший лик и темные волосы.

– Эльф, – раздался наш невольный вздох.

– Эльлинир, – с придыханием прошептала Этель.

Мы снова переглянулись между собой.

– Тот самый, – догадалась я.

– Этель. – Губы перворожденного недовольно скривились.

Старшая кузина поникла.

– Что здесь происходит? – вопросил батюшка.

Мы переминались с ноги на ногу, я пыталась спрятать взгляд, а папенька вкрадчиво продолжил:

– Дорогие мои, скажите, что вы здесь случайно…

Эльф презрительно фыркнул.

– Мм, батюшка, – начала я, поскольку остальные не торопились отвечать, – мы тут… мм… видишь ли, гуляем…

– Террина, – прервал меня высокородный, – просветите нас, какие такие прогулки бывают у вас ночью при лунах во время Лютого?

– А-а-а… им романтики захотелось. Девицы эльфийских романов начитались, – вступился за нас папенька.

– Угу! Угу! – с готовностью закивал вредный эльф. – Ночь. Оранжевый свет лун, кладбище, мертвецы, некроманты – самая романтическая обстановка.

Мне, несмотря на дождь и утреннюю прохладу, вдруг сделалось жарко. Батюшке, кажется, тоже: он покраснел, а высокородный злыдень продолжил:

– Террины, не молчите! Объясните нам, несведущим, в чем прелесть ночной прогулки по кладбищу? Мы с нетерпением ждем и с интересом послушаем!

– Я думаю, что мои девочки, – вновь вступился за нас папенька, – здесь не просто так. У них тут дело.

– Угу! – снова кивнул эльф. – Вот мне и интересно – какое? Не молчите, барышни!

Мы испуганно жались друг к другу, я с надеждой смотрела на батюшку, и он спросил:

– Девочки, вы тут, случайно, некроманта не видели? Или, может, выслеживали его? Знаю я вашу тягу к приключениям. Дело в том, что мы спешили в Крыло, когда господа эльфы почувствовали, что кто-то использует запрещенную некромантию.

– Да, – подтвердил перворожденный, – поэтому поясните нам, террины, что здесь происходит? Вы видели некроманта? Или, может, вы сами баловались магией мертвых. Ведь только недоучки и преступники занимаются магией во время Лютого. Так к какой категории отнести вас?

Далее эльф подозрительно прищурился, что-то обдумал и хотел продолжить, но вперед выступила Этель.

– Хватит! – произнесла она дрожащим от волнения голосом. – Я понимаю, что ты хочешь сказать, Эльлинир. Но сестры тут ни при чем! Я одна занималась здесь некромантией!

Эльф презрительно фыркнул и хотел ей ответить, но его опередил батюшка:

– Да что ты такое говоришь, Этель? Лучше бы уж помолчала! Я тут тороплюсь, договариваюсь об обручении. Причем практически заставляю эльфа жениться на тебе, а ты такое говоришь?! Зачем тебе это надо?

– Да, – подтвердил высокородный, – лучше и не сказать, господин ир Велаис. А насчет тебя, Этель, я даже и не предполагал, что ты всерьез задумаешься о браке со мной!

– Разве ты не говорил, что любишь меня? – с надеждой посмотрела на эльфа Этель.

– Извини, но что-то не припоминаю!

– Но как же, как же… – заволновалась старшая кузина, но высокородный ее перебил:

– Не знаю, что ты там себе напридумывала, но я ничего подобного не помню!

По щекам Этель побежали слезы, и она зло проговорила:

– Вот, значит, как вы заговорили, высокородный господин мир Тоо’Ландил? А вот я только что добыла прелюбопытную вещицу. Ну о-очень необходимую вам!

– Какую вещь? – одновременно спросили эльф и батюшка.

Мы с девочками недоуменно переглянулись: чего же добивается Этель?

– О! Вижу, что заинтересовала! А ты знаешь, чья могила здесь находится?

Эльлинир молчал, в задумчивости закусив губу, а кузина продолжила:

– Дядюшка, может, вы просветите нашего гостя?

Батюшка с недоумением покосился в нашу сторону и произнес:

– Так все знают, кто здесь похоронен… Кажется, я теперь понимаю, почему вы здесь…

Этель все так же зло продолжила:

– Ага! Вижу, что вы, господин эльф, призадумались…

– Да объясни толком, племянница, что здесь творится? – оборвал кузину папенька.

– Я и объясняю, – упрямо проговорила Этель. – А вы, высокородный господин Эльлинир, видимо, не знаете, чья это могила, или ваши сородичи попросту не рассказали вам об этом. Так я вам скажу, что здесь покоится могущественная колдунья Мелина ир Форено.

Все с ожиданием взглянули на эльфа, он загадочно молчал. Зато батюшка не выдержал и вскричал:

– Да что здесь происходит? Неужели вы, глупые девчонки, решили поднять эту хмарову некромантку, чтобы отобрать у нее венец?

Мы молчали, а Этель победно смотрела на эльфа.

– Хм, – произнес перворожденный с притворным вздохом, – Этель, Этель, неужели ты думаешь, что я забыл, какая из тебя магичка? Сам же тебя учил и знаю, что у тебя нет способностей к некромантии. Да и ты никогда бы не справилась с этой ведьмой одна!

– Она была с нами! – выкрикнула Лиссандра.

Эльф лишь презрительно усмехнулся, а мне вдруг захотелось раз и навсегда избавить его от этой мерзкой привычки.

– И вообще-то венец мы достали! – дрожащим от волнения голосом сообщила я.

– Что-о? – К нам приблизились еще два всадника.

Когда они сняли капюшоны, мы узрели еще двух эльфов – рыжего и блондина, один из них был совсем молод, другой, наоборот, выглядел весьма солидно.

– Девчонки, – презрительно бросил молодой, – вы хоть понимаете, о чем твердите? У вас способностей не хватит противостоять этой темной!

– А она нам сама венец отдала! – В голосе Йены прозвучало ехидство.

– Глупые человечки… – начал было рыжий эльф, но батюшка его перебил:

– Господин мир Тоскаромус, я прошу вас уважительнее отзываться о моих дочерях и племянницах!

Молодой скривился и хотел что-то ответить, но Эльлинир прервал его и высказался сам:

– Говорите, темная сама отдала вам венец? А не скажете ли, почему она это сделала? Ведь, как все мы знаем, ваша бабушка уничтожила эту некромантку, так с чего бы последняя стала так добра к потомкам своей убийцы?

– Мне бы это тоже хотелось узнать, – хмуро добавил родитель.

Мы посмотрели на Этель, и она сказала:

– Да-да, представьте себе, Мелина сама отдала нам венец. В качестве свадебного подарка, видимо…

Эльлинира перекосило, но он ответил:

– Да женюсь я на тебе, Этель. Твой дядюшка об этом позаботился!

«Интересно, – подумала я. – Знала же раньше, что батюшка не так прост, как хочет казаться! Но все-таки как же ему это удалось?» И дала себе зарок: непременно все разузнать!

Пока я думала, эльф снова ехидно осведомился:

– И все-таки подскажите, барышни, как вам удалось вызвать некромантку? К чьим услугам вы прибегли? Что отдали взамен?

Этель пожала плечами, но тут в разговор вступила Латта, она выдала:

– Мы честные девицы! И никому ничего не отдавали, а все сделали самостоятельно!

– Да не может этого быть! – в запале ответил ей рыжий эльф. – Вы же очень слабые магички, а мы чувствовали, что здесь орудует сильный некромант. И не смогли сладить с ним даже втроем!

– Наша Этель самая сильная! – выкрикнула Латта в ответ.

На нее и на нас многозначительно посмотрел батюшка, и чтобы младшая не продолжила, я решила наступить ей на ногу и сделала это одновременно с остальными сестрами.

– А-а-а, – взвизгнула Латта.

– Ой! – пискнули мы.

– Да какого хмара лысого здесь творится? – возопил папенька, взмахнув рукой, но твердого предмета не оказалось, а по лошади батюшка бить не рискнул и просто опустил ее вниз.

– Барышни, – назидательно изрек Эльлинир, – не следует обманывать и нервировать старших!

– Она правду сказала, – решила сознаться Этель, – это действительно я сама вызвала Мелину.

– Этель, Этель… – начал эльф, но кузина его перебила:

– Скажи мне, Эльлинир, ты готов жениться на мне?

– Уже говорил!

– Да сколько можно повторять одно и то же, Этель? – досадливо произнес папенька.

– Террины, – вступил в разговор третий эльф, – так вы все-таки достали венец? Объясните как? Сударыня, вы некромантка?

– Да. Я некромантка…

– Да что ты на себя наговариваешь, блаженная? Господа эльфы, не верьте ей! Ну какая же из нее некромантка? – закричал батюшка.

– Да я знаю это! – устало проговорил Эльлинир. – Но мне важно узнать, чьими услугами воспользовались девицы и что отдали взамен.

– Да говорят же вам, – не выдержала Этель, – что это я сама вызвала Мелину! А про то, что у меня есть способности к некромантии, сама узнала только что!

– От кого? Кто вам помогал? – подозрительно прищурился эльф.

– Да бабушка моя мне помогала! Мелина ир Форено – моя бабушка! Вот моя кровь и подняла ее…

– Что-о?! – послышалось со всех сторон.

– Нилия! – взревел родитель. – Да объясни, что твердит эта блаженная?!

Все взоры обратились ко мне.

– Кузина правду говорит. Мы все слышали рассказ Мелины, – тихо поведала я.

– Чей рассказ вы слушали? Мертвой колдуньи? И вы поверили? – Батюшка был вне себя от гнева.

– Дядюшка, да послушайте вы, – вступила в разговор Лиссандра, – мы думаем, что Мелина не солгала.

– Не-эт! Я в это не верю!

– Подождите, господин ир Велаис, все-таки мы их выслушаем. Рассказывайте, барышни, все с самого начала, – попросил самый старший эльф.

– Может, лучше домой пойдем? – жалобно проговорила Тинара.

– Да. Давайте. – Батюшка увидел наши измученные лица.

– Погодите, – перебила Этель, – господин Эльлинир, готовы ли вы жениться на некромантке?

– Этель, – строго ответил эльф, – если ты и в самом деле некромантка, то ты должна понимать, что ни один эльф не женится на тебе! Нам всем претит все, что связано с тьмой и темными…

– Но я светлая…

– Не важно, если ты и в самом деле внучка Мелины ир Форено, то я считаю невозможным выполнить возложенные на меня обязательства. Извините, господин ир Велаис, но вы понимаете…

– Вы поклялись Владыке! – твердо произнес папенька, а Этель вкрадчиво спросила:

– Разве ты не женишься на мне даже за возможность вернуть венец Мирисиниэль?

Сквозь дождь я расслышала, как Эльлинир скрипнул зубами, его глаза метали молнии, на скулах вздулись желваки. Двое его соотечественников в ожидании смотрели на него. Наконец Эльлинир победно сверкнул очами и изрек:

– На некромантке я жениться не могу, но… – он выдержал драматическую паузу, – для того, чтобы вернуть венец и не нарушить клятву, я готов жениться на другой девице мир Лоо’Эльтариус. Здесь я вижу еще трех девушек этого семейства, готовых к вступлению в брак. А я не уточнял, на какой именно мне предстоит жениться.

Мы с Лиссой и Йеной испуганно переглянулись, батюшка быстро проговорил:

– Они еще не достигли совершеннолетия!

– Я подожду. Времени у меня много.

– Да ни за что! – выкрикнули мы с девочками одновременно.

– В таком случае я вижу еще двух младших сестер. Я терпеливый, поэтому готов дождаться, когда они повзрослеют, – кивнул вредный эльф.

Тинара и Латта прижались к нам, мы с надеждой посмотрели на папеньку, он виновато пояснил:

– Он прав. В соглашении было указано, что Эльлинир мир Тоо’Ландил должен вступить в брак с девицей мир Лоо’Эльтариус, а какой именно, я не уточнил. Не думал, что все так обернется!

– Вот, значит, как? – поджала губы Этель.

– А вот так! – с пакостной улыбкой развел руками Эльлинир.

Все замолчали, а потом батюшка произнес:

– Да что мы тут стоим? Давайте проедем в терем, что ли. Господа эльфы, будьте любезны, отправьте нас порталом.

– К сожалению, ничего не получится! – переглянулись перворожденные. – Все силы мы потратили на то, чтобы обнаружить некроманта. Да это и неудивительно, ир Форено была сильным противником!

Родитель вздохнул и махнул рукой оставшимся всадникам, коими являлись воины из гарнизона. Ко мне подошел Ильян и протянул руку. Я молча приняла ее, и мы отошли от могилы.

– Не-эт! Погодите! – послышался крик Этель. – Неужели так все и оставим?

Она стояла у оградки, в бешенстве сжимая кулаки.

– Барышня, – обратился к ней Эльлинир, – все уже решено! Так что признайте свое поражение!

– Признай ты свое поражение, глупый эльф, – прокричала Этель, – я ведь тебя на самом деле любила! Зато теперь… теперь ненавижу! И ты, и твой народ не увидите венец Мирисиниэль никогда!

– Да что ты можешь… – начал Эльлинир, а старшая кузина тем временем закрыла глаза, что-то сжав в кулаке.

Мы с девочками понимающе переглянулись – амулет Мелины! Потом Этель, улыбнувшись нам, бросила амулет на землю. Мигнула небольшая вспышка, старшая кузина исчезла, лишь было слышно, как схлопнулась воронка портала.

Эльфы и батюшка выругались, кажется, на орочьем или это был язык гоблинов? В общем, я не разбиралась.

– Куда она подевалась? – возмущался папенька, глядя на нас.

Перворожденные сосредоточенно ходили вокруг места, где недавно стояла Этель.

– Успокойтесь, достопочтенный господин ир Велаис, координаты портала своей ученицы я смогу легко определить! – произнес Эльлинир.

Я держалась за руку Ильяна, и это придавало мне уверенности и мужества, к тому же по вине вредных эльфов я промокла и замерзла, поэтому свою мысль поспешила озвучить. При этом я постаралась повторить интонацию перворожденных.

– Господин эльф, – произнесла я с усмешкой, – координаты портала своей ученицы вы бы, конечно, определили. Но вот в чем загвоздка… мм… видите ли, Этель воспользовалась амулетом своей бабушки, которая изготовила его на случай бегства от магов из Совета.

Три ненавидящих взгляда воззрились на меня, я лишь крепче сжала руку Ильяна и добавила:

– Куда ведет портал, мы, к вашему сожалению, не ведаем. Так что не знаю, что вы теперь будете делать!

Эльфы по-прежнему сверлили меня глазами, я спокойно с помощью Ильяна забралась на лошадь, и на моем лице сама собой возникла победная улыбка. Эльлинир, похоже, сдаваться не собирался. Что-то сказав своим соотечественникам, он все так же ехидно произнес:

– Я вам скажу, сударыня, чем собираюсь заняться в ближайшем будущем. В данный момент я со всеми вместе отправлюсь к вам в гости, надеюсь, что ваши родственники не обделены даром гостеприимства. А после займусь тем, что придирчиво рассмотрю вас, барышни, и определю, кого из вас осчастливлю своим выбором.

– Что у вас – эльфиек не хватает? – возмутилась Лисса. – Венец вам все равно не достанется!

– А это мы еще увидим! – Последнее слово эльф оставил за собой, затем легко запрыгнул в седло и пустил коня шагом.

– Это мы увидим… – начала Йена, но батюшка рявкнул:

– Хватит! Уже и так дел натворили!

Домой возвращались молча, кони шли медленно друг за другом. Впереди эльфы и папенька. Позади все остальные. Я ехала с Ильяном.

Радовало одно: дождь закончился, хотя одежда уже успела промокнуть, а утренняя прохлада доставляла неудобства. Чтобы хоть сколько-нибудь согреться, я спиной прижалась к Ильяну. Его руки придерживали меня за талию. Это волновало!

– Сударыня, если решите, что хотите за меня замуж, то просто подайте знак. Мне не нужен эльфийский венец! – послышался шепот воина.

Ой-ей! Волнение накатило с новой силой. Я покраснела и кивнула, а затем задумалась. Замуж за Ильяна? Хочу ли я этого? О Луана! За сегодня это уже второе предложение! Правда, эльф не уточнял, что хочет взять в жены именно меня. А если бы уточнил? Ой! Хочу ли я замуж за эльфа? Нет! А за Ильяна? (Вспомнила наш поцелуй.) За него я хочу замуж? Наверно, нет! А может, я вообще замуж не хочу? А может, выйти замуж за Ильяна, чтобы эльф оставил меня в покое? А как же учеба в академии? Нет, замуж мне определенно рано!

Я пошевелилась. Руки воина сомкнулись на моей талии.

– Не упадите, сударыня, – обеспокоился Ильян.

Я снова задумалась. Может, стоит выйти за воина замуж? Ведь мне приятны его прикосновения. Хотя и прикосновения Ждана не были мне противны? О Луана! О чем я думаю? Ждан – свиданник Йены.

Мысли мои лихорадочно метались от эльфа к Ильяну, от Ильяна к Ждану и обратно. К счастью, мой сопровождающий больше не задавал провокационных вопросов.

Молча въехали в ворота Западного Крыла. Наше поселение было не слишком большим. В нем проживала всего тысяча человек, включая воинов гарнизона. Городок имел две центральные улицы. В конце одной из них стоял и наш терем. Он являлся вторым по важности зданием Западного Крыла. Первым же было здание местного муниципалитета и суда одновременно, которое располагалось на Крылатской площади. Здесь и работал батюшка, который являлся одновременно и начальником гарнизона, и старостой поселения, и судьей.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45