Анна Рассохина.

К чему приводят девицу… Ночные прогулки по кладбищу



скачать книгу бесплатно

Пролог

Он стоял перед ними на коленях, но ни на кого из них не смотрел. Кто-то из пятнадцати хмурился, кто-то горестно вздыхал, кто-то презрительно кривил свои уста. Его покровитель досадливо покусывал губы и порывался что-то сказать. Но властный жест Старшего остановил Младшего.

И Старший сурово уточнил:

– Так ты смирился со своим наказанием и готов нам покориться?

– Да, – последовал четкий ответ.

– Ты согласен с тем, что заслуживаешь этого?

– Согласен!

– И ты готов ждать?

– Хоть целую вечность! – Он сжал зубы, но сумел сдержаться и не нагрубить.

– Хорошо, – кивнул Старший, – мы вернемся к тому, на чем закончили, но ты позабудешь обо всем и выберешь другой путь, принеся в жертву тех двоих, кого любил больше жизни. И это все только ради нее одной! Надеюсь, что ты не передумаешь, Князь!

– Не передумаю….

– Хорошо, – снова сказал Старший и взял в руки магический указатель времени. – Тогда начнем…

Повелительный взмах рукой – и стрелки на циферблате стали вращаться в обратную сторону…

– Пусть все будет так, как и было задумано, – со вздохом произнесла Старшая.

Глава 1

Триста лет спустя

– А-а-а… хочу за него замуж! – доносился из-за закрытой двери голос кузины Этель.

– Ну, дочка, – послышался ответ тети Ратеи, – ты же понимаешь, кто он и кто ты? Зачем тебе этот эльф? Да еще и высокородный!!!

– А я его люблю-у-у…

– Ну хочешь, мы тебе сосватаем… ну… – задумалась тетушка.

– Князя, – подсказала моя мама.

– Да! Князя… – начала тетя, но была перебита моим батюшкой:

– Да какого, к хмару лысому, князя?!! Да где я вам столько приданого возьму?!! Да за что мне все это?!!

– Милый, – послышался голос матушки, – ты забываешься! Давай подведем итог: Этель уже пора замуж, академию она окончила, осталось лишь диплом получить и…

– Да понял я, – устало перебил папенька, а по совместительству и единственный мужчина в нашей большой семье.

– А-а-а, – снова заголосила Этель, – за первого встречного замуж не пойду! Эльфа хочу-у-у…

– Хватит! – прогрохотало из комнаты отца…

– Ну вот, – шепотом провозгласила я и на цыпочках отошла от двери, сделав знак рукой, чтобы кузины Лиссандра и Йена следовали за мной.

– Та-а-ак, все интересное закончилось, – уже в моей комнате прокомментировала происходящее Лисса, – и снова последует: «Зачем я женился и залез в это бабье царство?! Ой-ой-ой…»

Что правда, то правда, подумала я. После женитьбы попал батюшка в истинно бабье царство и осознал, как ему не повезло. Хотя изначально думал, что ему улыбается богиня удачи, потому что женился родитель на первой красавице западной окраины Норуссии, к тому же дочери известной на всю страну травницы и боевой ведьмы, принадлежащей к древнему знатному роду. В результате этого брака помимо не особо покладистой супруги папенька получил еще и трех сестер жены в придачу.

Непутевых сестер, ибо кто же знал, что ветреная богиня так посмеется над незадачливым парнем и подсунет ему в родственницы воительницу, которая из принципа замуж выходить не хочет, циркачку и дерзкую боевую ведьму, от которых мужья просто сбегут в прямом смысле этого слова. Но и на этом судьба не успокоилась, ибо у батюшки родились две дочки (я и моя сестра Тинара). В итоге ему все же сообщили о семейном проклятии, из-за которого в нашей семье последние два поколения рождаются исключительно девочки, вручив на воспитание еще и четырех племянниц.

Вот так батюшка – потомственный воевода, по долгу службы и по зову крови всю жизнь командующий исключительно мужчинами, – стал главой чисто женского семейства. Очень неугомонного семейства к тому же, весьма не способствующего душевному спокойствию! Правда, трудностей папенька не испугался и решил, что со всем разберется. А тут еще и указ государя подоспел о новом назначении. Супруга обрадовалась и настоятельно порекомендовала перевестись в Западное Крыло, ибо сей гарнизон соседствовал с разрушенным много лет назад ее родовым имением. Родитель спешно согласился, потому что знал – городок Западное Крыло граничит со Сверкающим Долом, краем эльфов. Это значило только одно – служба на благо Норуссии будет спокойной, ибо перворожденные так зачаровали свою сторону границы, что немногие смельчаки рисковали ее нарушить. Вот так мы и оказались на окраине страны, живя очень обособленно и выезжая в столицу только по большим праздникам. А души наши неугомонные требовали приключений, несмотря на все запреты строгого главы семейства…

– Ну и что вы поняли? – отвлек меня от раздумий голос Лиссандры.

– А что тут понимать? – отозвалась Йена, тряхнув светлой челкой. – Этель влюбилась в какого-то высокородного эльфа.

– Вот именно! Влюбилась! – многозначительно подтвердила Лисса и мечтательно закатила фиолетовые глаза.

Да, опять подумала я. Ох уж эти наши глаза… Точнее, их цвет! Все началось триста лет назад, с тех пор как наш предок женился на эльфийке, которая через год умерла при родах, успев что-то шепнуть над своей дочерью. Как оказалось, ее дар заключался в необычном цвете глаз, чтобы все понимали, чья это дочь! Вот после этого в нашей семье все девочки рождаются с глазами необычного для людей оттенка. Ну и мы не стали исключением! У Этель – глаза оттенка сочной зеленой травы, Лиссандра обладает глазами цвета ночных фиалок, а у ее родной сестры Латты очи имеют оттенок светлого аметиста. Йена смотрит на мир глазами разного цвета: левый имеет цвет весенней зелени, а правый – чистого голубого неба в жаркий день. Мои очи – желтые, как смола эльфийских сосен, которую зимой с риском для жизни добывают смельчаки, а потом продают эти прозрачные «камушки» ювелирам, делающим из них потрясающие по красоте дорогие украшения. В Норуссии очень ценится алатырь-камень. Ну а моя родная сестра Тинара глядит на мир глазами глубокого оттенка сверкающего серебра.

– Нилия, – потрясла меня за плечо Йена, – еще раз спрашиваю! Ты с нами?

– Я?.. Ну да… наверное, – промямлила я.

– И куда же мы собрались? – В голосе Лиссы явно проскальзывала издевка.

– Каюсь, прослушала, – повинилась я.

– И о чем ты сегодня все думаешь? – осведомилась Йена.

– Об Этель. Точнее, о том, как ее с эльфом поженить! – не моргнув глазом солгала я.

– А мы тут о чем толкуем?! – возмутилась Лиссандра.

Я пожала плечами:

– Ну, собственно, в нас ведь тоже есть доля эльфийской крови. Именно об этом говорит приставка «мир» перед фамилией.

– Ну а мы о чем?

– Вот, вот эльфов и тянет к нам!

– Хм… Как только слышат нашу фамилию мир Лоо’Эльтариус, так и падают на колени, – не удержалась я.

– Не шути так! Сама же знаешь, кем была первая и единственная эльфийка в нашем роду! – напомнила Лисса.

Ага! Знаю! Кто же из нас не знает?! Та, самая первая, которая дар цвета передала, была дочерью тогдашнего Владыки Сверкающего Дола. А так как эльфы живут дольше людей, то в наш век правит ими сын того Владыки, а значит, брат нашей эльфийки. Вот поэтому у эльфа, услышавшего нашу фамилию, лицо перекосит так, словно он съел ведро болотной ягоды, потому что мы носим ту же фамилию, что и их Правитель.

– Ну так что? – опять отвлекла меня Лиссандра. – Ты с нами или нет?

– Да с вами я, с вами… куда же я без вас?

– То есть ты на все согласна?

– Да-да, согласна!

– Точно-точно? – переспросила Йена и как-то хитро переглянулась с Лиссой.

– Да ладно уже! Что я пропустила? Что вы задумали?

– Мы решили помочь Этель выйти замуж за этого высокородного эльфа! – провозгласила Лиссандра.

– Я это уже поняла! Что делать будем?

– Что делать? Что делать? – передразнила Лисса и снова переглянулась с Йеной.

– Неужели не поняла, что есть только один вариант, – сказала та, поймав взгляд Лиссы.

Я задумалась, но ничего не придумала и пожала плечами, а Йена продолжила:

– Мы на свадьбу подарим Этель и эльфу то, что перворожденные потеряли триста лет назад!

Я широко раскрыла глаза, догадавшись, что задумали девочки, замотала головой и наконец выговорила:

– Нет! Нет! И еще раз нет!

Вернуть один из трех Символов власти эльфов, который унесла с собой наша принцесса. Все бы ничего, но считается, что венец утерян. А вот где он… хм…

– Как это нет? Ты что? Не желаешь счастья Этель? – уперла руки в бока Лисса.

– Вы не хуже меня знаете, где он находится! – откликнулась я.

– И что? Ты испугалась?

– Я?! Не-э-эт… Вы… да вы… Ох, Луана, да о чем вы вообще?

– О счастье Этель! – ехидно напомнила Йена.

И обе воззрились на меня в притворном возмущении.

– Вы хоть понимаете, что собираетесь сделать? – попыталась отговорить девочек я.

– А то! Как же!

– Ну и? Поясните, пожалуйста!

– Надо всего-то: раскопать могилу и снять венец с трупа… – начала Йена.

– Да с какого трупа? Столько лет прошло, там уже один скелет остался! – обнадежила Лисса.

– А вы помните, кем был… хм… была этот скелет? – напомнила я.

– Да помним, всего лишь колдуньей и…

– Всего лишь?! Да уж нет! Давайте рассуждать, как все обстоит на самом деле! Там в могиле лежит могущественная колдунья-некромантка. Ужас своего времени, в нее-то и влюбился брат нашей бабушки. Причем, скорее всего, здесь был задействован мощный приворот, который не смогла снять даже наша бабушка, известная на всю страну травница и дипломированная боевая ведьма!.. Не перебивайте меня! Я еще не закончила! Так вот, милые мои, последний мужчина нашего рода от любви к сильнейшей колдунье подарил ей символ эльфийской власти. И когда она активировала венец, то…

– То что? Нас же там не было! – все-таки перебила меня Йена.

– Да, не было! И это радует, так как о последствиях мы знаем! Брат бабушки погиб, имение было сожжено, а…

– А бабушка в итоге победила колдунью и закопала ее в могилу вместе с венцом, – снова перебила меня Йена.

– Да! Но перед этим колдунья прокляла наш род, и теперь у нас рождаются только девочки, а все мужчины сбегают из нашей семьи. Просто удивительно, как это батюшка все еще остается с нами! – нервно вставила я.

– Но ведь бабушка победила и…

На этом «и» дверь в комнату распахнулась, и к нам ввалились Этель, Тинара и Латта.

– Мы все слышали, – проговорила последняя.

– И мы с вами! – добавила Тинара.

– А кто не с нами, тот против нас, – зловеще закончила Этель, но потом умоляюще продолжила: – Ну же, Нилия, мне уже целых двадцать лет, а я все еще в девках сижу!

Я закатила глаза и произнесла:

– Ну и кто не закрыл дверь?

Йена и Лисса пожали плечами.

– А что батюшка сказал? – вздохнула я.

– Что подумает над этой проблемой, – сказала Этель.

– Ты же знаешь, он всегда так говорит, чтобы его оставили в покое, – напомнила Тинара.

– А князь чем тебя не устраивает?

– Дядюшка же сказал, что приданого не хватит, – отозвалась Этель.

Я вздохнула. Пять пар глаз с надеждой смотрели на меня. Я вздохнула снова.

– Нет. Старшей надо было родиться мне!

– Но ты только третья… но самая разумная… – попыталась подлизаться Лисса.

– Вообще-то я самая разумная, – опровергла Тинара, но тут же уточнила: – Была раньше…

Я опять вздохнула.

– Ладно… Ищем же мы семейные сокровища на месте сгоревшего имения, а тут всего лишь чуть дальше на семейное кладбище пройти…

Тут все разом закричали и принялись обниматься.

– Ну и какой у нас план? – через несколько лирн осведомилась Этель.

Тут заговорили все сразу, причем в основном я слышала слова: «лопаты», «пойдем» и «могила».

– Погодите, погодите, – я попыталась перекричать всеобщий гвалт, – не шумите, а то старшие прибегут! Хотя было бы неплохо, если бы с нами отправилась тетушка Ратея…

Все возмущенно посмотрели на меня, а я продолжила:

– А что? Если вдруг что-то пойдет не так? Ведьму кто упокаивать будет? А так… взмах мечом – и все, колдунья опять спит.

– Да не ведьму уже, а скелет, – успокоила начавших волноваться младших Йена, – если что, лопатой «тук», и все – скелет упокоен.

– Взрослые все разошлись. Мы проверили. Никого в доме нет, – сказала Тинара.

Я опять вздохнула, а Этель подытожила:

– Так какой у нас план?

– Только давайте высказываться по очереди, – предложила я, прежде чем все снова закричали.

– Предлагаю завтра с утра взять лопаты, всем сказать, что мы за травами, а сами на кладбище, – начала Лисса.

– Ага! Тогда батюшка с нами вместе отправит половину гарнизона для охраны, – сказала Тинара.

– Да, – кивнула я, – когда мы с мамой отправляемся за травами в лес, то с нами минимум пять человек охраны отправляют.

– Тогда выход один – идти ночью, – пожала плечами Йена.

– Ночью? – испуганно переспросила Латта.

– А что? По-моему, самое время, – подтвердила Йена.

– Верно, – согласилась Этель, – ночью контроль над нами ослаблен.

– И как вы себе представляете выход ночью за ворота Крыла? Когда весь городок охраняется? – спросила я.

– Она что, – шепотом проговорила Этель, обращаясь к Йене и Лиссе, – про дверь не знает?

– Какую дверь? – подозрительно осведомилась я.

Девочки захихикали.

– Что тут смешного? – не поняла я.

– Мы тоже ни про какую дверь не слышали, – обиженно проговорили Тинара и Латта.

– А вы еще маленькие, – бросила Этель, а потом снова обратилась к Лиссе и Йене: – Она что же? Еще не того?

– Что я не того? – начала злиться я.

– Ага! – усмехнулась Лиссандра, – только с Ильяном на рыбалку с утра два раза ходила. Так и то он ее, наверное, даже за руку не держал.

– Да о чем вы? – возмутилась я. – И при чем здесь Ильян?

– Ильян – это тот темненький помощник дядюшки? – поинтересовалась у сестер Этель, по-прежнему не обращая на меня внимания.

– Да. Да.

– О-о-о! И даже за руку не держал? Правда, Нилия? – наконец обратилась ко мне старшая кузина.

– Да к вашему сведению, мы целовались… – начала я и поняла, что проговорилась. – Ой…

Теперь захихикали все сестры, а Тинара заявила, смутив меня окончательно:

– Ой, ладно тебе, Нилия, все уже давно знают, что он тебе нравится. Видели, как он тебя целовал у дома за кустом акации!

О Луана! Неужели? Тот единственный первый и последний поцелуй!.. А я думала…

Я покраснела, и мне вдруг стало жарко.

– Да успокойся, Нилия, тебе почти шестнадцать. Пора бы уже! А то крылатские девки уже в твои годы замуж собираются. А ты еще и за дверцу ночью не ходила, – утешила меня Этель.

– Так это крылатские… – начала я, но Лисса меня перебила:

– Да ладно тебе, ничего там особенного не происходит… Просто прогулки и поцелуи при лунах. Ну и…

– Ничего серьезного, – закончила Йена.

– Да все у нее впереди, – сказала Этель.

– И у нас тоже? – заинтересовалась Латта.

– И у вас!

– А подробнее про «ничего серьезного» можно? – решила разузнать я.

– Ничего серьезного и есть ничего серьезного! – отрезала Йена.

– И все-таки…

– Сходи – узнаешь! Пригласи своего Ильяна, – предложила Этель.

– Да я… Да никогда! Я честная девица!

– А мы, по-твоему, кто? – прищурилась Лисса.

– А вы? Ну уже и не знаю даже!

– Что ты имеешь в виду? – пристально глядя на меня, спросила Йена.

– Ну-у… – Я сделала вид, что раздумываю. – Я вот про дверцу и слыхом не слыхивала, а вы даже ходили через нее ночью!

– И что в этом особенного? Йене уже пятнадцать исполнилось, а я на год старше – самый возраст! А тебе, видимо, просто завидно! – вскинулась Лиссандра.

– Вот уж нет! Было бы чему завидовать! – как можно ехиднее улыбнулась я.

– Ну знаешь что… – начала Йена, но Этель ее перебила:

– Хватит! Что вы тут устроили? Вижу, что нормального разговора у нас не выйдет! Оставим до утра. После завтрака соберемся в моей комнате и все обсудим. Надеюсь, что к тому времени ваша троица угомонится! А теперь расходимся и все успокаиваемся!

Йена хотела возразить, но была тоже остановлена старшей кузиной:

– Я сказала – все! А если вы не угомонитесь, то я сделаю все сама. Без вас! И вы не поучаствуете в этом приключении!

Она первая вышла из моей комнаты. Следом направилась Латта.

– Ты мне больше не сестра! – крикнула Лисса и вышла, хлопнув дверью напоследок.

– Придумывай извинения, – бросила на ходу Йена.

– Я… я… извиняться? – От возмущения я начала задыхаться.

– Нилия… – Тинара тронула меня за руку.

– Может, ты тоже от меня что-то скрываешь? – посмотрела на сестру я.

Тинара просто покачала головой.

Уже ночью, лежа в кровати, я не могла заснуть. Травень в этом году выдался жарким – я открыла окно, но уснуть все равно не смогла. Решила сходить на кухню попить. Встала, накинула на плечи платок, зажгла в ладошках магический светлячок. Бытовой магией в нашей семье пользоваться умели с малолетства.

Добрела до кухни и увидела там Йену, в одиночестве сидящую за столом. Повернулась, чтобы пойти обратно, и нос к носу столкнулась с Лиссандрой.

– Что? Тоже не спится? – вздохнула за спиной Йена. – Садитесь уже, раз пришли.

Пришлось развернуться и пройти к столу. Отодвинула стул и села напротив. Лисса устроилась рядом с Йеной.

Уже лирны две я рассматривала потолок. Ничего необычного: белый, ровный. Перевела взгляд на окно – закрыто. Вздохнула. В ответ услышала два вздоха. Невольно улыбнулась.

– Может, по чуть-чуть… за мир в семье? – шепотом предложила Йена.

– Давай, – также прошептала Лисса.

Я кивнула, и Йена полезла за печку: там у кухарки Василины была спрятана бутыль с вишневой наливкой. Достали три резные стопочки из горного хрусталя, разлили наливку. Хорошо… Сладко и внутри греет.

– Ты извини за то, что сказала напоследок, – робко взглянула на меня Лиссандра. – Знаешь ведь, что ты для меня значишь!

– И для меня, – вздохнула Йена.

Я кивнула и, подбежав к ним, обняла.

– Вы мне тоже очень дороги!

Все втроем всхлипнули, обнялись и сделали по глотку из стопочек.

– Почему ничего не рассказывали? – все-таки спросила я.

Лисса вздохнула:

– Честно? Мне стыдно было…

– И мне. Ты дочь воеводы Западного Крыла, а мы так… племянницы. Вот нас и приглашают…

Я вскинулась:

– Вы только скажите кто, и батюшка…

– Нет. Не подумай! Честь мы бережем. Просто… просто… – эмоционально начала Лиссандра, а Йена более спокойно продолжила:

– Просто считают, что раз наши мамы одни воспитывают нас, то… мм… то с нами проще, что ли… ну, в общем, и не знаю, как объяснить…

– В целом ситуацию я поняла – дочь воеводы, то есть меня, сразу замуж надо звать. С вами же пытаются поступить так, как с девицами легкого поведения… ну или как там их называют?

– Да. Правда, потом понимают, что дядюшка относится к нам как к родным дочерям, и вот тогда отношения обрывают, не закончив. У меня так уже два раза было, – призналась Лисса.

– А у меня пока один, но мне и этого хватило, – вздохнула Йена.

– А кто вас приглашал?

– Меня Руфус и Арлин, – сказала Лиссандра.

– Руфус – это блондин, который часто на воротах стоит? А Арлин десятник?

– Ага.

– Симпатичные оба. Понятно, тебя блондины привлекают, а мне вот брюнеты нравятся. Помните Ждана? – сообщила Йена.

– Это тот, который часто нас с матушкой за травами сопровождает? – припомнила я черноволосого и черноглазого воина.

– Угу. И у тебя Ильян симпатичный.

– Давай рассказывай уже, как так тебя угораздило с ним целоваться в кустах акации у дома? Да еще так, что малышня углядела.

– Как поцеловались, я и сама не поняла… А про то, что нас высмотрят, даже не думала, – попыталась вспомнить свой первый поцелуй я.

– Понравилось хоть?

– Ну да, наверное…

– А давно это было?

– Три дня назад, – созналась я.

– И уже не помнишь? Ох, что-то ты скрываешь, сестренка, – допытывалась Йена.

Я пожала плечами.

– Ладно, рыжая, мир? – протянула руку Лиссандра.

– Мир, рыжая! – ответила я и пожала протянутую руку сестры.

Рыжая… Мы с сестрой всегда друг друга так называем, так как в семье только мы с Лиссандрой обладаем рыжими шевелюрами, а остальные – все натуральные блондинки.

Причем если волосы сестры славятся цветом благородным – темного рябинового вина – и отливают красным, то мои имеют обычный морковный оттенок. В детстве у меня даже прозвище было такое – Морковка.

Мы допили наливку и разошлись по комнатам. В голове слегка шумело, хотелось петь и танцевать. Перед сном я еще раз вспомнила про поцелуй.

Эта картина возникла в голове сама собой. Вот мы идем рядом с Ильяном к дому, у него в руках тростниковые удочки и ведерко с мелкими рыбками – кошачье развлечение, как любит называть их наша кухарка Василина. Вот я и брюнет подходим к дому, останавливаемся у изгороди из кустов акации. Ильян ставит ведерко на землю, а я наклоняюсь, чтобы его поднять, и мы сталкиваемся лбами. Ирна – и его губы легко касаются моих. Я в замешательстве. Что это было? Он задорно улыбается, кланяется и уходит. Несколько лирн я стою, приложив пальцы к губам.

Мне понравилось?! Или нет?! Ведь Ильян мне нравится. А поцелуй? До сих пор это не поняла… Может, повторить?

С этими мыслями я и уснула.

Утром спустилась к завтраку одной из первых. Этель и взрослые уже были тут. За столом девчонки сидели в напряжении, поэтому я решила их успокоить. Улыбнувшись, сказала:

– Лисса, Йена, а как вам сегодня спалось?

Девочки улыбнулись и ответили, что отлично.

Продолжали есть в молчаливом переглядывании сестер, пока мама не произнесла:

– Нилия, Тинара, после завтрака отправляемся в поход за травами. Потом нас ожидает работа в лаборатории. Милый, кто будет нас охранять?

– Скажу Ждану, пусть подберет людей. Семерых вам хватит? – отозвался батюшка.

Матушка кивнула, а лица девочек уныло вытянулись.

– Тетя Лекана, а можно и мы с вами пойдем? – протянула Лисса, а Йена просто кивнула.

– Лиссандра, у тебя занятия по ведьмовству! Тебе необходима серьезная подготовка к вступительным экзаменам в академию! – вмешался папенька, а тетушка Ирана добавила:

– Совсем не стараешься, а до вступительных экзаменов уже остался всего месяц!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45