Анна Потемкина.

Империя времени. Братство



скачать книгу бесплатно

Посвящается моим сестрам Людмиле и

Ирине. С гордостью, преклонением перед

нашей непоколебимой преданностью.


Дизайнер обложки Юрий Зулаев


© Анна Потемкина, 2017

© Юрий Зулаев, дизайн обложки, 2017


ISBN 978-5-4485-1412-8

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Пролог

Тимур украдкой любовался Каролиной. Они сели в кафе, напротив. Солнце из окна играло блестящими бликами на ее волосах. Глаза сияли темным какао. Красивее женщины он никогда не видел. Неужели она останется с ним? Значит ли что-то тот факт, что она согласилась поехать с ним сюда, во Францию. Позволила ему исполнить ее мечту? Он готов был поклясться, что будет исполнять ее малейшие желания. Лишь бы она была рядом. Улыбчивый официант принес цветные, ароматные блюда. От запахов закружилась голова. Оба почувствовали, насколько были голодны. Тимур набросился на бараньи ребрышки, Каролина ловко и аккуратно подсекала фигурной вилкой яркие кружочки овощей. Насторожилась, промокнула салфеткой уголки красивого рта

– Выйду, ладно? Не скучай – провела ладонью по спине Тимура.

– Ага, ага – кивал головой, не в силах оторваться от такого пиршества.

Каролина вышла на улицу. Свежий ветер дунул в лицо. Отошла на безлюдную улицу. Ей нужно было ответить невидимому человеку, который заговорил с ней в кафе.

– Что тебе нужно от меня? Я могу помочь?

– Не знаю, кто мне может помочь. Пропадаю.

– Дождись меня.

Интуиция кричала, что не зря позвали, что только она и может помочь. Она закрыла глаза, глубоко вздохнула и шагнула в неведомое пространство.

Глава 1

Эдмонд внутренне улыбнулся праздной болтовне своей матери с соседкой. Она всегда не могла нахвалится своими сыновьями. Их у нее было восемь. И если ее зацепила соседка, то разговор был долгим.

– Завидую тебе, Гильемина. Таких детей подняла. И опора, и защита, и радость.

– Это так, Мари. Одно огорчение, что моему бедному, покойному Леону не дано было насладится этим счастьем.

– Пусть покоится с миром. Хороший был человек – быстро глянула на небо соседка. – А что, Ален? Давно его не видела.

– Его приняли на работу в банк.

– Да ты что?

– Он же такой толковый, грамотный у меня. В работниках у банкира два года был. Тот его и приметил. Позвал к себе на работу.

– Здравствуй, Эдмонд – соседка с восхищением провожала взглядом мощного, облаченного в железо воина.

– Сынок, я сейчас – разрываясь между соблазном говорить о своих сыновьях и сыном, которого нужно покормить.

– Не спеши, матушка. Я не голоден. Буду спать. Устал – густым басом сказал Эдмонд и плечом открыл дверь.

Гильемина с облегчением вздохнула, повернулась к соседке и продолжила в который раз говорить о сыновьях. Эдмонд вошел в свою комнату. Одним движением сбросил шлем и сапоги.

Затем осторожно снял кольчугу и сюрко. День был очень напряженным. Они готовились к сражению. Эдмонд был городским арбалетчиком. Одним из самых лучших. Уже сто лет его страна воевала с Англией. Сильный, выносливый и патриотичный, он участвовал в самых жестоких боях. И всегда выходил без единой царапины. Совсем недавно его жизнь круто изменилась. Легендарная воительница Жанна Д, Арк набирала воинов себе в отряд. И первым она выбрала его, Эдмонда. Исполненный гордостью и восхищением перед таким героизмом он не отходил от нее. Не одни сутки они провели рядом, выстраивая стратегию предстоящего боя. Практическая подготовка была жесткой и длительной. Нужно было владеть всеми видами оружия. Эдмонд прокручивал в голове ушедший день, с размаха рухнул на кровать. Хотелось отдыха, сна и одиночества. Но сон не шел, с утра завладевшая его душой безотчетная тревога не давала покоя. Сейчас она обострилась. И он знал, о чем она. Эдмонд думал о младшем брате Якове. Чувства никогда его не обманывали. Он привык доверять себе. Еще немного поворочаясь, резко встал, рывком надел белую сорочку и вышел из комнаты. Яков сидел за большим столом. Грустно опустил голову и разглядывал ладони. Эдмонд сел напротив, пристально посмотрел на брата. Жизнерадостный Яков выглядел подавленным и растерянным. Украдкой кинул взгляд на Эдмонда.

– Я не знаю, что сказать – снова воцарилось долгое молчание. Яков знал, что брат не уйдет. Пока все не узнает, не отступит. Тревожно посматривал на него, но тот удобно расположился на скамье и никуда не торопился. Лениво посмотрел в окно, устало усмехнулся. У матери и соседки рты не закрывались. Снова уставился на Якова.

– Мы с Клодом и Андре хотим стать крестоносцами.

– Что за Клод? Что за Андре? – Ласково и снисходительно улыбался Эдмонд.

– Клод – мой друг. Андре – девушка – парень густо покраснел.

– Понятно. К кому записаны на обучение? Причем здесь девушка?

– Преподобный Лотер направляет нас в молельном доме. Сказал, привести с собой девственницу. Андре – самая лучшая девушка – осекся, покраснел и быстро глянул на брата. Эдмонд недовольно сдвинул брови.

– Что за блажь? Этим преподобным заняться нечем. Давай запишу тебя в нормальный отряд. Даже сам подготовлю. Если на подвиг тянет. Только там девушки не нужны.

– Нет. Я клятву дал. Кровью закрепил.

– Даже так – напрягся Эдмонд. – Не к еретикам ты попал?

– Нет. Нет – замахал руками Яков. Он прятал тревожные глаза и явно чего-то не договаривал.

– Что тебя беспокоит? – Прямо смотрел Эдмонд.

– У нас с Андре была любовь. Такого у меня никогда не было и не будет. Такой девушки больше нет.

– Почему была? – Ласково улыбнулся Эдмонд.

– Да потому, что мне это только показалось. Кажется, Клод ей нравится больше.

– Никого нет лучше моего брата – он сел рядом, обнял Якова за плечи. Взъерошил темные, густые волосы. Благодарный Яков затих у него на плече. Не было для него авторитета выше, чем Эдмонд.

– Иди, покоряй свою девушку – он слегка ткнул его в спину. – Скажу только, расслабься. Не создавай вокруг нее суеты. Девушки этого не любят. Можешь говорить о любви, но она до конца не должна в это поверить.

– Ладно. Я попробую – загорелись глаза Якова. Он быстро вышел из дома. Эдмонд снова лег на кровать в надежде заснуть. Но сон не шел, и тревога усиливалась. Он думал о Якове. «Что же мальчишка задумал? Дело не в его влюбленности. Здесь что-то еще».

Вечерело. Эдмонд неподвижно наблюдал закат за окном. Мать хлопотала на кухне. По одному приходили домой братья. Когда Эдмонд был дома, они собирались в его комнате. Каждый рассказывал свои новости. Сейчас Эдмонд слышал, как мать не пускала их в комнату, думая, что он спит.

Дверь тихонько открылась и первым просунул голову в проем красавец Ален. Сзади его теснили простодушный верзила Гийом, немногословный и серьезный Огюст. Сдавленно хохотал весельчак Вивьен, спокойно смотрел домовитый Лорентин. Не было только Пьера. Он был два года, как женат на красивой крестьянке Катрин. И жил на соседней улице. Братья построили для него дом и сыграли свадьбу. Не часто он захаживал к своим, но, когда это случалось, братья устраивали настоящий праздник.

– Давайте сюда – махнул им Эдмонд. Довольные братья ввалились в комнату. По обыкновению, расселись вокруг на широкой кровати.

– Послушайте, я в жизни столько не писал – начал Ален. – Чуть ли не на каждый экю и луидор бумажку заполнять. Пальцы к вечеру ломит.

– Ты же сам туда стремился. Я банкир, я банкир – показал язык Вивьен. – Вот уж не мое – широко улыбался парень. – Вот у нас, да. Весело.

– Забыл, как тебя трактирщик чуть не выдрал за зубоскальство перед высоким чином? Если бы не Эдмонд, вышвырнул бы.

– Разве не весело? – Захохотал Вивьен и свалился с кровати. Все со смехом принялись его поднимать.

– А ты что сегодня сделал? – Нежно обнял за плечи Эдмонд Лорентина.

– Как обычно – скромно улыбнулся. – Стол, стул.

– И на ярмарке продал – в один голос продолжили Гийом и Вивьен. Лорентин махнул в их сторону рукой.

– Конечно. Это не трудней чем овец пасти, да на площади выплясывать.

– А что овец пасти? – Нахохлился Гийом. – Думаешь легко? Сам попробуй. Всех сохрани, волков отгони.

– У тебя Серко и Манана для этого есть – огрызнулся Лорентин.

– Да, псы отменные – согласился Гийом.

– Ну а ты как? – Обратился к молчаливому Огюсту старший брат.

– А что я? Работы много. Лазарет забит. Лекарей не хватает.

– Это да – лица братьев разом посерьезнели.

– Ничего – нарушил молчание Эдмонд. – Скоро закончатся людские беды. Англичанам конец. Жанна нам поможет.

Все согласно кивнули.

– А что у Якова? Кто знает?

– Он готовится к крестовому походу. Ходят с ребятами в молельный дом. Там волшебство творится. Я тоже ходил, смотрел – тараторил Вивьен.

– Что за волшебство? – Насторожился Эдмонд.

– Преподобный Лотер владеет мистическими знаниями. Готовит необычный отряд. Он будет вообще непобедим.

– А ты что ж не остался? – Пробасил Гийом.

– Нет. Воевать. Не хочу.

– Если понадобится, всем придется.

– Когда придется, тогда и пойду. Говорят, сама Жанна обучалась и получила такие знания.

– Думаю, это слухи, но все может быть – задумался Эдмонд. Тревога душила его. – Братья, Якова надо спасать. Если он попал к еретикам, так просто из их лап не вырвать – он пристально смотрел каждому в лицо.

– Что надо делать? – Откликнулся Вивьен.

– Надо все узнать об этом молельном доме. Об этом преподобном.

– Понял. – С готовностью закивали все братья.

– Когда ты снова будешь дома?

– Через неделю. Но это неважно. Новости жду в любое время. Я скажу в гарнизоне. Вас пропустят.

– Все сделаем. Якова в обиду не дадим.

– Я знаю, я знаю – Эдмонд чувствовал, что будет все очень, не просто.

Глава 2

Яков мучился злой ревностью. Андре то и дело находила отговорки, чтобы не выходить к Якову. Виделись только в молельном доме. Он замечал, как она с его другом обменивались томными взглядами. Все внутри закипало в нем. Преподобный Лотер, смуглый человек средних лет был очень привлекателен спокойной и благородной красотой. Он привлекал несуетливой и уверенной манерой. Разговаривал тихо и неторопливо. Ученики ловили каждое слово и безгранично верили ему.

– Следи за другом – шепнул Якову Лотер, проходя мимо. – Он выливает грязь на тебя перед твоей возлюбленной.

Зашлось сердце от обиды. Но ведь это его друг. Он решил поговорить с ним.

– Клод, тебе нравится Андре? – Напрямую спросил Яков.

– Нравится, но ведь это у вас любовь – удивился Клод.

– Как мы стали сюда приходить, мы с Андре больше не гуляли вместе. Думаю, она хочет быть с тобой.

– Ты с ума сошел – выкатил глаза Клод.

– А что, не так?

– Не так. Она красивая девушка, но я не предаю друзей. Успокойся – он дружески хлопнул Якову по плечу.

– Что с тобой, Яков? – Осторожно спросила Андре.

– А что со мной? – Нахмурился парень.

– Ты так изменился в последнее время. Больше не зовешь меня на нашу поляну и на занятия вместе не ходим. Разными дорогами.

– И что не так? – Он не мог смотреть на нее. Ревность требовала боли и мщения.

– Ты меня больше не любишь?

– Хватит об этом – зло глянул на нее Яков. – Что тебе от меня надо? У тебя Клод есть.

Девушка вскинулась, как от удара. Густо покраснела и быстро пошла к выходу.

– Какая актриса. Покраснела. Значит между ними и правда, что-то есть. – Смотрел ей в след Яков. Обида захлестнула. «За такое нужно наказывать» – носились мысли в голове.

– Что это с Андре? Она пронеслась мимо меня словно ужаленная. Вы поругались? – Подошел Клод.

«Этот такой же. Они будто созданы друг для друга. Два лжеца» – жестко посмотрел другу в лицо.

– Да что с тобой? – Отшатнулся Клод.

– Отстаньте от меня. Оба.

Они вошли в просторную залу. Лотер ждал своих воспитанников около небольшого окна. В зале было уже человек пятьдесят молодых парней и несколько девушек. Друзья вошли последними. Дверь за ними закрылась сама. Харизматичный Лотер повернулся, осмотрел всех прямым и холодным взглядом.

– Приветствую вас, отряд героев – привычно начал свое напутствие. – Вам предстоит высшая миссия защитить свою страну от врагов. Вы избранные и отмеченные небесами. Могущественные и непобедимые.

– Да-а – закричали воспитанники.

– Вы готовы бороться за счастье своей Родины и своей семьи? – Загремел Лотер.

– Да-а.

– Вы готовы за них отдать свою жизнь?

– Да-а.

– Я научу вас всему. Идите за мной, и вы станете неуязвимыми.

Комната медленно погружалась во мрак. За плечами Лотера с шумом развернулись зеленые крылья. Он покрылся чешуей и взревел диким зверем. Каждый встал за свое укрытие. Им нужно было увернуться от гигантской и ловкой ящерицы. Кто не успевал, получал хлесткий удар хвостом по голове. После недолгого перерыва переходили в другой зал. Там учились читать мысли и внушать свои. Становились невидимыми и взлетали под самый купол. Якова увлекали эти занятия. На время он забывал о коварстве друга и любимой. С ними он практически перестал общаться.

– Прощать вероломство нельзя – наставлял его Лотер. – Сделай их жизнь невыносимой. – С дьявольским хладнокровием наблюдал, как кипят страсти в душе Якова. Он ждал, когда они вырвутся наружу и что натворят. Ему нужен был сильнейший.

– Что, голубки, смеетесь у меня за спиной – подскочил к Андре и Клоду, завидев их рядом. Злорадно прищурился.

– Что с тобой? Успокойся – схватил его за руку Клод.

– Давно вы вместе? – Заорал в лицо другу и с силой отшвырнул его руку.

– Перестань. Прошу тебя – слезы брызнули из синих глаз Андре.

– Чем он лучше меня? Или ты его не любишь, а просто распутная?

– Что ты сказал? – Клод схватил его за ворот, рванул на себя, и они оба глухо грохнулись о землю.

– Нет. Нет – зарыдала Андре и выскочила из молельного дома. Бесстрастно Лотер смотрел ей в след.

Парни жестко дрались, осыпая друг друга проклятиями. Наконец Лотер щелкнул пальцами, и они оба застыли на месте. Затем молча разошлись по разным углам. «Придется пожертвовать девственницей. С этими людишками с их жалкими страстями всегда не просто» – с досадой думал Лотер.

Несколько дней Андре не было на занятиях. «Нежится в чьих-то объятиях» – зло думал Яков, поглядывая на расстроенного Клода. «Пусть помучается, как я». Но душа металась и не находила покоя. Гордость заговорить с Клодом не позволяла. Он решился пойти к Андре домой. Вышла старенькая бабушка Андре. Увидев Якова, затряслась, заплакала, растирая подслеповатые глаза.

– Что-то случилось у моей девочки. Затосковала она, тяжело заболела. В горячке металась. Лекари не могли помочь. Священник из женского монастыря поднял ее пением псалмов. С ним она и ушла.

– Куда? – В отчаянии воскликнул Яков.

– Монашка она, мой мальчик. Мы никогда ее боле не увидим.

– Нет. Только не это – будто небеса обрушили на него всю свою тяжесть и прижали к земле. Дрожащими руками он схватился за штакетину, чтобы не упасть. Вина перед Андре сдавила грудь так, что нечем было дышать.

– А ведь не только я виноват. Может быть и не я вовсе. Это все Клод. Наверняка он попользовался ею и бросил. Ведь он проделывает такое с девушками. Я отомщу за Андре – Яков стремглав помчался в лес, в заброшенную сторожку. Иногда он тренировался там в колдовстве. Беседовал там с заблудшими душами, заглядывал в будущее, и прошлое человека. Встал посреди комнаты, пробормотал старинное заклятие. Перед ним возник Клод. Он разговаривал с хорошенькой девушкой. Нашептывал ей на ухо любовные глупости, та заливалась серебристым смехом. Это была Жаклин, дочь местной повитухи. Яков хлопнул в ладоши, прекратив видение. Плотоядно улыбнулся. Потирая ладони, уверенно направился домой. Он знал, что будет делать.

Дома, Пьер уплетал еще горячий пирог. Радостно кивнул брату. Яков сел напротив, отломил себе ароматный кусок. Он был очень рад брату. Тот бывал в родительском доме нечасто. Все время занимала работа в поле и молодая жена.

– Скажи, тебе не страшно оставлять Катрин одну дома? – Спросил Яков.

– Почему мне должно быть страшно? – Удивился Пьер.

– А если она тебе изменяет? – Не унимался брат.

– Нет. Этого не может быть – улыбнулся Пьер. – У нас любовь. Мы полностью доверяем друг другу – снисходительно глянул на брата.

– Нельзя быть таким уверенным.

– Нужно, брат мой, нужно.

Якову очень нравились занятия у Лотера. Казалось, что он способен гораздо на большее. Хотелось затмить самого Лотера. Обучение бою были жестокими. Воспитанники уходили на вершину горы и бились друг с другом. В ход шли все умения. Мистические трюки, владение любым оружием. Лотер им отключал разум делая невменяемыми. Получая тяжелейшие раны, тут же учились их затягивать и становились в строй. С каждым днем Яков становился сильнее и уверенней. Как будто что-то стороннее, неведомое вливалось в него. Он чувствовал себя настоящим героем. Только ныла душа об Андре. Хотелось действий. Вернуть ее, хотя бы снова увидеть. Понимал, что это невозможно, ведь монастырь был закрыт. Ни одна душа не могла туда проникнуть. Возвращаясь лесом Яков заметил Жаклин. Она собирала корешки и грибы. Преградил девушке путь.

– Как поживаешь, Жаклин? – Вкрадчиво начал Яков. – Красивая ты.

– Ну что ты – смутилась девушка. Отчаянно красивый Яков дерзко смотрел ей в глаза. Смело привлек к себе за талию и страстно поцеловал. Боль пронзила все тело, словно стрелой. Он медленно стал оседать на землю, боясь сделать резкое движение.

– Тебе плохо? Эй – звала где-то вдалеке Жаклин. Яков только таращил глаза, не в силах ничего ответить.

– Люди, сюда. Сюда – выскочив на дорогу, кричала Жаклин. Высокий мужик, ехавший на подводе, осторожно поднял Якова. Они поехали к ближайшему селению. К дому Жаклин. Дверь открыла красивая мать девушки. Посмотрела мудрыми глазами на Якова, жестом позволила внести в дом парня. Она была повитуха и знахарка. Поднимала на ноги совсем было безнадежных людей.

– Мамочка, помоги ему – умоляюще посмотрела Жаклин. Женщина ухмыльнулась и брызнула на Якова голубой водой. Лицо разгладилось, боль прошла.

– Спасибо вам – Яков немного полежал и сел на кровати. – Что это было? Никогда прежде со мной такого не случалось.

– Будешь трогать мою дочь, еще не такое случится – спокойно сказала красавица.

– Так это вы наслали на меня хворь?

– Мама. Это правда? – Воскликнула Жаклин.

– Правда – она медленно сматывала в моток шерсть.

– Я ни минуты в этом доме не останусь – Яков спрыгнул с кровати, но упал, как подкошенный. Пытаясь не показать, какую испытывает боль, стал упрямо ползти к выходу.

– Мама, что с ним? Прекрати. Пожалуйста.

Но женщина даже бровью не повела в его сторону. Дверь перед его носом сама захлопнулась.

– Я не хотел – уткнувшись в пол и размазывая слезы по лицу бубнил Яков. – Я не хотел трогать вашу дочь. Я хотел отомстить Клоду. Он отобрал у меня мою любовь.

– Но ведь та, которую ты любишь сейчас не с ним.

– Я не знаю. Совсем запутался.

– Садись и слушай – женщина брызнула на него розовую воду.

Яков послушно встал и сел рядом. – Как вы это делаете? Я не знаю эти техники.

– Лотер этому не учит – дружелюбно улыбнулась женщина. – Меня зовут Мари. Я ведьма из белого братства. Мне жаль, что ты попал к Лотеру.

– А что вы имеете против? – Заносчиво спросил Яков.

– Нет. Ты не понял. Мне просто жаль. Я не собираюсь тебе что-то объяснять или отговаривать. Ты уже сделал свой выбор. Я не отдам свою девственную дочь тому, кому она не предназначена. Вот и все.

– Что вы все так носитесь с этой девственностью? Что в этом такого?

– Сохранение силы и энергии. Они сильнее других.

– Я понял – задумался Яков. – Простите меня.

– Верю тебе. Ты чистый человек. Скажу одно. Будь осторожен. Ты попал в большую опасность.

– Сейчас все в опасности. Война идет – напомнил Яков. – Я хочу защитить свою Родину. Научусь всему. Делаю успехи. Стал видеть сквозь время. Не знаю еще, то ли будущее, то ли прошлое.

– И что ты видишь? – Заинтересовалась Мари.

– Девушку. Красивую. Черные, длинные волосы. Огромные глаза. Что-то в ней есть знакомое, родное.

– Вижу ты действительно многому научился. Если что, приходи ко мне. Я помогу тебе.

– Спасибо – он поклонился, прикоснулся губами к протянутой руке Мари и вышел.

Глава 4

– Эдмонд, к тебе брат – заглянул в казарму постовой.

– Да, да, впусти.

Вивьен с интересом озираясь подошел к брату.

– Что узнал? Не томи – привстал Эдмонд.

– У нас, похоже, беда. Яков в учениках у чародея – рухнул рядом на кровать. Эдмонд молча подал кувшин с водой. Вивьен жадно пил.

– Для начала. Яков очень изменился. Орет на мать, на нас. Кинулся драться с Лорентином. Еле успокоили. И причины то не было. А сейчас вообще, уже неделю его нет дома. Мы с Гийомом были у молельного дома и видели, чему его там обучают. Лотер – исчадие ада. Они все, как замороженные. В рот ему смотрят. Делают такие вещи, что мне даже не снилось. Похоже, что они смертники. Мне показалось, что Лотер на это настраивает.

– Ладно, разберемся – Эдмонд бегло глянул в окно на звуки трубы. Стремительный Вивьен быстро обнял брата и вышел.

– Опять братьям сопли подтираешь – в усмешке скривился Шарль. Они давно дружили и многое прошли вместе.

– Думаю, что так надо – недовольно нахмурился Эдмонд. Ему были неприятны эти разговоры, которые частенько заводил его близкий друг.

– Оставить их надо. Они уже выросли. Пусть сами выкручиваются. Ты им не отец.

– Даже если им нужна моя помощь? Я должен просто на это смотреть? Так?

– Да. Пойми, это твое слабое место. Твоя семья. Великий воин Эдмонд уязвим. И это все знают. Это опасно. Не только для тебя, но и для них. Перестань бегать за ними. Помогать. Без тебя пусть разбираются. Все военачальники хотят заполучить такого воина. Враги за твою голову назначили огромную цену. А ты до конца этого не понимаешь. Братишки на уме. Как курица несушка.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное