Анна Орехова.

Эффект Врат



скачать книгу бесплатно

Моему любимому.

Спасибо, что каждый день делаешь меня счастливой.


Корректор Наталья Астанина


© Анна Орехова, 2018


ISBN 978-5-4490-2067-3

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1. Гость нежданный

Детектив Ра?сэк приложил ладонь к двери и прислушался. Из квартиры не донеслось ни звука. Звонок у них сломан, что ли? Или на Земле принято сообщать о своем визите другим способом? Расэк оглядел дверь. Мягкая чёрная обивка, по всей видимости, была выполнена из искусственной кожи, две золотистые закорючки на уровне глаз означали на земном языке число «двадцать два», круглое отверстие ниже походило на устаревшую модель камеры видеонаблюдения. Расэк помахал ладонью перед камерой, но и это не возымело эффекта. Он задумчиво потрепал волосы и уставился на ещё одно приспособление, висящее у двери справа. Эта штуковина ни на что не была похожа: серая подставка с черной шайбой сверху. Расэк покрутил шайбу, поцарапал ногтем и попробовал вдавить внутрь. Раздалось пронзительное «Дз-з-з-з!», Расэк даже дернулся от неожиданности. «Ну разумеется», – пробормотал он и поспешил придать лицу невозмутимое выражение.

Дверь распахнулась.

На пороге стояла невысокая девушка со стянутыми на затылке светлыми волосами. Одета она была в привычные для землян джинсы и футболку, на груди покачивался серебряный кулон в виде домика. Брови девушки удивленно поползли вверх. Расэк хмыкнул: за сегодняшний день он уже насмотрелся на подобную реакцию.

Земля совсем недавно вступила в межпланетную сеть Врат, а потому инопланетяне здесь всё ещё были в новинку. И?рбужцы, конечно, по сравнению с представителями других рас, мало чем отличались от людей: выше ростом, по четыре пальца на руках и ногах и кожа приятного розового цвета. Однако, путешествуя из одного земного города в другой, Расэк неизбежно притягивал взгляды. Но удивление девушки, открывшей дверь, было вызвано вовсе не его принадлежностью к инопланетной расе.

– Привет, детектив! – улыбнулась она, на щеках появился лёгкий румянец. – Вот уж кого точно не ожидала увидеть!

– Привет, Алиса, – Расэк тоже улыбнулся и выдал ещё в самолете заготовленную фразу: – Уверен, ты не догадываешься, что привело меня на Землю.

Девушка сделала шаг назад, жестом приглашая его в тесную прихожую.

– Что-то мне подсказывает, что твой визит связан с посылкой, которую я умудрилась так вовремя доставить на Го?ску.

Расэк нахмурился. Об убийстве, произошедшем на Госке два дня назад, было известно ограниченному кругу лиц. Алиса не могла узнать об этом из открытых источников. Значит, земные спецслужбы уже успели с ней пообщаться.

Расэк внимательно посмотрел на девушку и только теперь заметил, что её большие серые глаза слегка припухли, как будто она не спала всю ночь или, того хуже, – плакала.

– Не представляешь, насколько ты вовремя, – пробормотала Алиса. – Проходи уже, не стой на пороге.

Расэк вошёл в квартиру, огляделся, увидел неимоверное количество обуви, выстроенной в ряд у стены, перевел взгляд на босые ноги Алисы и вспомнил её странную привычку разуваться каждый раз, когда она пересекала порог дома.

– Откуда ты знаешь про Госку?

Он опустил сумку на пол и принялся стягивать кеды.

– А ты быстро перенимаешь наши обычаи, – усмехнулась Алиса. – Пойдём на кухню, я должна тебя кое с кем познакомить.

Она скрылась в соседней комнате.

Расэк задержался ещё на минуту.

Пристроил куртку на вешалку рядом с черным пальто, чуть присел, чтобы глянуть в зеркало. Убрал челку набок, немного взлохматил модную стрижку и разгладил синюю земную футболку, на которой красовалось неведомое животное, больше всего походившее на зебру, только на спине его возвышались два верблюжьих горба. «So what? – гласила надпись ниже. – I am special».11
  И что? Я особенный. (англ.)


[Закрыть]

Кухня оказалась совсем крохотной. Стоя в самом её центре, одной рукой можно было дотянуться до висящих на стене шкафов, а другой коснуться стола напротив. За окном ветер раскачивал голые ветки деревьев. Луч солнца на мгновение вырвался из-за пелены дымчатых облаков и снова скрылся за непроглядным серым покровом. Комнату освещало приспособление под потолком, напоминавшее цветок с зелёными листочками и тремя крупными желтыми бутонами. Расэк вспомнил, как всего несколько часов назад страдал от невыносимой жары в другой части планеты. Здесь же, в родном городе Алисы, третий месяц земного календарного года был промозглым и ветреным.

Девушка стояла у белой металлической тумбы и что-то помешивала в жестяной кружке с узким горлом, пузатым дном и длинной деревянной ручкой. Под кружкой подрагивал огонь. За столом напротив сидел худощавый землянин в светло-сером костюме. Увидев Расэка, мужчина подскочил. По земным меркам ему было лет тридцать, так что их вполне можно было считать ровесниками. Ростом землянин явно превосходил соотечественников: рыжая кудрявая шевелюра находилась примерно на одном уровне с лохматой макушкой Расэка.

– Николай Петрович, – улыбнулся он, протягивая ладонь для рукопожатия. – Давний друг Алисы. Можно сказать, друг детства.

В ответ Алиса демонстративно хмыкнула:

– А это детектив Расэк. Мы с ним тоже с детства дружим.

Землянин с труднопроизносимым именем «Николай Петрович» наградил девушку недовольным взглядом. А вот Расэк шутку оценил. Врата на Земле появились чуть больше четырех лет назад, а потому они с Алисой никак не могли знать друг друга с детства.

– Давайте начистоту? – предложил Расэк, отвечая на рукопожатие.

– Давайте, – буркнул землянин, снова усаживаясь за стол.

Расэк занял табуретку напротив.

– Я расследую убийство Мире?лка Та?вер. И вы, разумеется, здесь по той же причине?

– Вроде того, – кивнул Николай Петрович. – Го?ска требует, чтобы Алиса явилась для допроса. Я назначен её сопровождать.

– Разумеется, – пробормотал Расэк, стараясь, чтобы голос звучал безразлично.

На самом деле новость его огорошила. Госка вызывает для допроса инопланетного свидетеля?! Очень странно… Следуя заведенным порядкам, да и здравому смыслу, госквча?нам полагалось ограничиться письменными показаниями. Алиса была не таким уж важным свидетелем, чтобы открыто давать понять: Госка не доверяет следователям с Земли. Заявлять подобное во время межпланетного саммита – более чем недальновидно. Нет, дело явно было нечисто: либо госковчане сумели откопать что-то важное, либо…

– Думаешь, они меня подозревают? – Алиса будто бы прочитала его мысли.

Расэк задумчиво взлохматил волосы.

– Надеюсь, что нет. Расскажи обо всем по порядку.

Девушка поставила на стол блюдце со светло-жёлтыми ломтиками незнакомого земного яства. Затем выключила огонь, подхватила пузатую кружку и принялась разливать по чашкам густой чёрный напиток. Комнату наполнил горьковатый аромат.

– Позавчера я получила очередной заказ.

Она добавила к угощениям вазочку с коричневым печеньем и села между Расэком и Николаем Петровичем.

– Ничего необычного, если не считать, что заказ этот поступил от сотрудника НАСА. Это организация, занимающаяся исследованием космоса, – пояснила она, заметив, как вопросительно изогнулись брови Расэка. – Мне поручили доставить на Си?мор отчет для некого Мирелка Тавер. Я понятия не имела, кто такой этот Мирелк, да и в НАСА, похоже, не догадывались, что он будет представлять на саммите Ирбуг. Любите вы всё решать в последний момент! В общем, если бы мы знали, что Мирелк отправится на Госку, ему бы этот чёртов отчет переслали телеграфом, а я бы не вляпалась во всё это…

Расэк понимающе кивнул. Телеграфа на Симоре не было. Зачем тратиться на связь, если на планете обитает всего-навсего десяток-другой ученых?

– Мы с Мирелком разминулись буквально на пару часов, – продолжала девушка. – Так что на Симоре я надолго не задержалась…

Когда она прибыла на Госку, саммит был в самом разгаре. Поэтому Алисе не оставалось ничего другого, кроме как терпеливо ждать.

– Я решила заскочить в курьерское бюро, – рассказывала девушка. – Узнать, есть ли еще заказы.

И подходящий заказ был. Серхат Каплан, представляющий на саммите Землю, решил передать домой посылку. Когда политики закончили обсуждать судьбу межпланетных беженцев, Алиса встретилась с Серхатом, забрала его заказ и направилась к Мирелку. Вручила ирбужцу документы и со спокойной совестью отправилась домой. Она уже крепко спала в собственной постели, когда выяснилось, что Мирелк Тавер пропустил второе заседание саммита по весьма уважительной причине: кто-то подсыпал бедняге яд в лекарство от желудочной боли.

Расэк снова кивнул. Ничего нового Алиса пока не сказала. Об убийстве ирбужского дипломата он узнал вчера на экстренном рабочем совещании. Шеф распинался, говоря о важности дела, поскольку такие расследования всегда вызывают шумиху, и даже намекнул, что тому, кто найдет убийцу, скорее всего грозит повышение. От повышения Расэк бы не отказался. Да что там! Ещё недавно он сделал бы невозможное ради должности начальника отдела. Но сегодня продвижение по карьерной лестнице отошло на второй план. Сегодня все мысли Расэка сводились к заявлению, которое вот уже три месяца пылилось на столе шефа. «Я помню, детектив, – ворчал тот, едва Расэк заикался о своей просьбе. – Займусь, как только будет время». Но вся проблема была в том, что этого самого времени не было и у Расэка. Он не мог больше ждать, иначе рисковал не успеть вовсе…

Поэтому, заметив в списке свидетелей знакомое имя, он направился прямиком к шефу. «Я знаю эту землянку! Она мне доверяет. Если ей известно хоть что-то, я это выясню!» С минуту шеф хмурил брови и задумчиво барабанил пальцами по столу. Похоже, он планировал передать расследование кому-то другому. Расэк же был уверен, что лучше него не справится никто. Дело было даже не в знакомстве с Алисой. Кого ещё отправлять на Госку? Старика Ферну?са, мечтающего о пенсии, или Заве?нгу, на счету которой было всего три раскрытых дела? В конце концов, не мог же шеф всерьез рассматривать кандидатуру выскочки Ки?тдола! Да, у него неплохой послужной список, но как можно доверять политическое дело такому позёру?

Расэк уже собирался высказать всё это вслух, когда шеф наконец перестал отбивать пальцами незатейливый мотив и проговорил:

«Вы меня убедили».

Он вытянул из кипы бумаг заветный листок:

«Я так понимаю, в качестве награды вы рассчитываете получить это?»

«Разумеется», – кивнул Расэк.

«Найдите убийцу, детектив, и я все устрою…»

– А можно мне чаю? – из раздумий Расэка вывел голос Николая Петровича. – Я, если честно, кофе не очень люблю.

– Конечно можно! – улыбнулась Алиса. – Напротив есть замечательное кафе. Прогуляешься, пока мы тут поболтаем?

Землянин поморщился и пробормотал что-то невнятное. Алиса проигнорировала его ворчание и обратилась к Расэку:

– Как видишь, знаю я немного. Поэтому понятия не имею, зачем этим мохнатым понадобилось мое присутствие.

Снова повисло молчание. Расэк задумчиво водил пальцем по ободку чашки. Чёрную жижу он решил не пробовать: судя по запаху, напиток вряд ли мог оказаться вкусным. «Должно быть что-то ещё, – рассуждал он. – Иначе госковчане не стали бы настаивать на допросе. Нужно пообщаться с Алисой наедине. Возможно, без Николая Петровича она сумеет вспомнить какие-нибудь детали».

Всё ещё обдумывая рассказ девушки, он на автомате поднес чашку к губам и глотнул кофе. В следующую секунду лицо его исказила гримаса отвращения. Вкус напитка оказался ещё более противным, чем запах: одновременно кислый и горький, к тому же на языке остались какие-то мелкие частицы. Расэк отставил чашку. Как люди могут пить эту дрянь?

– Понятно, – вздохнула Алиса. – Видимо, кофеман здесь только я.

Она встала из-за стола и принялась открывать шкафчики. Расэк отодвинул чашку подальше, дабы ненароком не глотнуть ещё раз.

– А где эта по?сылка? – спросил он. Девушка повернулась и вопросительно вздернула брови. – Я имею в виду по?сылку, которую ты забрала у Серхата.

– По?сылку! – непонятно чему улыбнулась Алиса. – Спроси у моего друга детства. – Она неприязненно покосилась на Николая Петровича. – Я как раз подыскивала билет до Стамбула, когда он объявился на пороге, показал корочку и приказал следовать за ним.

– Попросил, – вежливо поправил землянин.

– Ну-ну, – хмыкнула Алиса, извлекая из шкафчика баночку с чем-то тёмно-красным. – Видимо, я ни черта не понимаю в просьбах. А ты точно говорил «пожалуйста», когда забирал мой паспорт?

Николай Петрович шумно глотнул кофе, поморщился и отставил чашку. Расэк понимал, почему вместо ответа землянин предпочел горький напиток. В чём, в чём, а в ядовитых шутках Алисе не было равных. Но теперь по крайней мере отпали последние сомнения относительно рода деятельности Николая Петровича. Прикидывается другом Алисы, назначен сопровождать её на Госку, да к тому же забрал её паспорт. Так на Ирбуге вели себя агенты департамента безопасности. «Шпион, – заключил Расэк, – а потому в его присутствии лучше не расслабляться».

– Держи, детектив. – Алиса поставила на стол кружку с бордовым напитком. – Земляничное варенье с водой. Невероятно сладкая гадость, тебе точно понравится.

Расэк хмыкнул. Отличная реклама, как раз в духе Алисы! Он сделал глоток и улыбнулся. Напиток действительно оказался вкусным, хотя и был чуть менее сладким, чем хотелось бы.

– Так где эта по?сылка? – обратился он к Николаю Петровичу.

Землянин смерил его пристальным взглядом.

– Я бы с удовольствием поболтал с вами часок-другой, – он бросил взгляд на запястье и поднялся из-за стола. – Но, как говорится, долг зовет. У нас самолёт через два часа, пора выдвигаться.

Расэк понял, что делиться информацией земной шпион не планирует.

– Что ж, – сказал он, тоже поднимаясь с табуретки, – пообщаемся по пути. Уверен и для меня в самолете найдется местечко.

Глава 2. Межпланетные маршруты

По дороге в аэропорт Алиса смотрела в окно и прокручивала в голове события сегодняшнего дня. Всё произошло слишком быстро.

Утром пришел фээсбэшник в сером костюме и заявил, что Земле нужна её помощь. Уже час спустя она находилась в здании, занимающем в Краснодаре целый квартал, и рассказывала коллегам Николая одну и ту же историю. А они что-то уточняли, совещались и просили повторить сначала. Вроде бы всё было неплохо, её никто не обвинял и не запугивал. Проблемы начались позже. Николай объяснил, что визит на Госку неизбежен, а потом отказался отдать Алисе паспорт, который у неё забрали для «стандартной оформительской процедуры».

Больше всего её злили это пренебрежительное отношение и командный тон. Неужели нельзя было попросить по-человечески? Конечно, она поломалась бы минут десять для порядка. Но в конце концов, речь шла о репутации Земли. Людям и так в последнее время пришлось несладко. Беженцев с Мива?ны уже некуда девать, в интернете всё больше высказываний недовольных, считающих, что у нас своих проблем полно и вместо того чтобы тратить деньги на мива?нцев, стоит направить их на… А дальше шёл список потребностей, который ограничивался только фантазией возмущавшихся. Помощь сиротам, повышение пенсий и развитие медицины – эти три пункта, как полагается, были среди первых. Затем следовали строительство школ и детских садов, ремонт дорог, премии врачам и учителям, спасение редких видов животных, развитие альтернативных источников энергии, изучение мирового океана… Кто-то особо умный предложил отдать деньги учёным, чтобы они выяснили, как вправить человечеству мозги, тогда люди наконец поймут, что Земле не стоило вступать в межгалактическую сеть и закроют все Врата к чертовой матери.

Алиса подобные полемики не любила. Она считала, что негодовать, сидя у клавиатуры, – это ещё хуже, чем вообще ничего не делать. Она любила свой город. Любила свою страну и планету. Спроси кто-нибудь, хочет ли она перебраться на Ирбуг или, скажем, на Фри?о, Алиса однозначно ответила бы «нет». Ей нравилось путешествовать, она обожала узнавать новые миры, знакомиться с представителями других рас, заводить инопланетных друзей. Но любовь к путешествиям ещё больше подогревала привязанность к дому. Было что-то особенное в возвращении из командировок. Она обожала это ни с чем не сравнимое ощущение покоя и умиротворения, наступающее, когда очередной заказ выполнен, жажда путешествий утолена и можно денёк-другой поваляться на кровати с книжкой. Она любила свою небольшую съемную квартиру, любила приходить к родителям в гости и до темноты пить чай за столиком во дворе, слушая папины студенческие байки. Любила ночью сесть за руль и прокатиться по Краснодару, ей нравилось, что родной город никогда не ложился спать: парочки прогуливались по центральной Красной улице, из многочисленных кафе доносилась музыка, по дорогам сновали машины. Даже ранней весной, не смотря на дождь и ветер, находились смельчаки, гоняющие по тротуарам на велосипедах и скейтах, а летом любителей механических транспортных средств становилось больше, чем обычных пешеходов.

И вот в кои-то веки ей представился шанс сделать что-то для своей планеты, ведь от результатов этого саммита зависело слишком много: примут ли другие расы часть миванцев, помогут ли организовать разведывательную экспедицию, вынудят ли госковчан отдать беженцам Коц-Црой. Тот, кто убил Мирелка, явно хотел сорвать саммит. Обсуждения снова перенесли, а значит, проблема с беженцами опять останется нерешённой.

Неужели коллеги Николая и впрямь считали, что она откажется помочь? Они же сами в один голос твердили, что ей ничего не грозит, просто дело слишком громкое, вот госковчане и решили перестраховаться. Более того, ей обещали возместить расходы на дорогу и выплатить командировочные из расчёта среднедневного заработка. Так зачем же тогда забирать паспорт? По привычке? Или того требовал протокол?

После визита в здание ФСБ Николай отвез её домой собирать вещи. Минут двадцать она просидела на кровати с телефоном в руках, пытаясь придумать, как рассказать обо всём маме с папой. Глупо было надеяться, что родители не бросят всё на свете и не примчатся дочери на помощь. А Алисе очень не хотелось портить их первое межпланетное путешествие.

Полгода назад она призналась им, что работает межпланетным курьером. Тяжкий груз, два года давивший на плечи, наконец исчез, и Алиса пообещала себе, что больше никогда их не обманет. Конечно, мама с папой её выбор не одобрили, всё-таки речь шла о Вратах, а они не были сторонниками вступления Земли в межгалактическую сеть. Они бы предпочли, чтобы дочь, как все нормальные люди, работала по специальности – переводила тексты – и за пределы родной планеты не высовывалась. Однако родители видели, как Алиса любит свою работу, а потому считали своим долгом её поддержать.

Неделю назад папа заявил, что они отправляются в отпуск на Фрио: «Проверим, что такого ты в этих Вратах нашла». Алиса была счастлива. Она прекрасно понимала, как тяжело далось им это решение, ведь родители боялись Врат больше любой природной катастрофы и старались к инородной арке не приближаться.

Вместе они отправились в Элисту, где находилось здание Перехода. Стоя у Врат, Алиса наблюдала, как мама с папой подбадривают друг друга, с ужасом ожидая своей очереди. Когда они исчезли за сиреневой аркой, она довольная вернулась в машину и не заметила, как пролетели пятьсот километров до Краснодара. Позже вечером телеграфом пришло письмо: «Погода отличная, еда вкусная. Отдыхаем с удовольствием, но в нашей Испании море потеплее будет». Алиса с улыбкой отметила, что Врата незаметно перевели Испанию в категорию «наша».

А сегодня всё пошло наперекосяк. Она сидела на кровати и думала, что без телеграфа жилось гораздо легче. «Чертовы ученые! Не могли попозже изобрести такую крутую штуку!»

Ирбужцы, госковчане, до?нтокцы и прочие «высшие» расы десятки, да что там, сотни лет бились над проблемой передачи данных через Врата. Люди же подошли к вопросу творчески. Казалось бы, чего проще: собирать все сообщения на единый сервер, а раз или два в сутки вынимать жёсткие диски и переносить их через Врата. Вот и всё. Но раньше почему-то никто до этого не додумался. Тянули провода, пытались поймать сквозь Врата вибрации и волны, изобретали суперчувствительные передатчики. А всё это время решение лежало на поверхности. Оставалось только сделать какие-то хитрые интеграции, шифрование и прочие замудрённые процедуры. Как говорится, дело техники. И вот три месяца назад появилась первая межпланетная электронная почта. Правда, с задержкой в сутки и с необходимым ручным вмешательством, но это несомненно стало прорывом.

«Уехала на Госку, срочный заказ. Отдохните как следует, жду фотки».

Алиса нажала кнопку «отправить» и отшвырнула телефон. «Так будет лучше. Вернусь домой и все им расскажу». В конце концов, она взрослая, самостоятельная девушка, через четыре дня стукнет двадцать пять, имеет же она право хоть на какие-то тайны?

Успокаивая себя таким образом, Алиса отыскала в тумбочке ручку и блокнот и принялась писать ещё одно послание: «Олька, на Госке убили ирбужского дипломата. Так вышло, что позавчера я доставила этому дипломату заказ. Теперь меня вызывают для дачи показаний. Родителям не говори. Если через три дня не выйду на связь, бей тревогу». Она специально не стала отправлять соседке сообщение в ватсап: не стоит поднимать панику раньше времени. Вечером Олька вернется домой, найдет записку, поворчит немного, но капать на мозги уже не сможет…


Машина остановилась у шлагбаума. Рыжеволосый фээсбэшник опустил окно и показал охраннику удостоверение. Тот кивнул, шлагбаум подскочил, пропуская их на территорию аэропорта. Алиса не удержалась от сарказма:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

Поделиться ссылкой на выделенное