Анна Орехова.

Первый межпланетный детектив



скачать книгу бесплатно

Моим родителям. Лучших маму и папу невозможно придумать. Даже в фантастическом детективе.


Глава 1. Незапланированный визит

Пожалуй, каждый из нас хоть раз становился жертвой глупого розыгрыша. Степлер, приклеенный двусторонним скотчем к столу. Резиновая змея, уютно устроившаяся на диване. Сахарница, наполненная солью. Такие дурачества у одних вызывают смех, у других – недоумение и лёгкую обиду. Совсем иначе обстоит дело с шутками злыми, способными причинить серьёзные неприятности. Ручка с сюрпризом в виде потёкших чернил, безнадёжно испортившая новую белую блузку. Переведённые назад часы, послужившие причиной опоздания на важную встречу. Прибитые к полу тапочки, из-за которых на лбу образовалась знатная шишка. Никому не нравится чувствовать себя дураком, а потому реакцией на такие издёвки скорее всего будут раздражение, негодование и даже бешенство.

Алиса ценила юмор остроумный. Всегда с удовольствием смеялась над собой и не упускала возможности подколоть собеседника. А вот розыгрыши не любила. Ни злые, ни безобидные. Потому как считала, что шутки следует говорить в лицо, а не подстраивать втихомолку. Но той ночью, застыв на пороге незнакомого дома, больше всего на свете она хотела услышать: «Ага! Попалась!» – и издевательское хихиканье следом. Воображала даже, как доходчиво объяснит шутнику, чтобы впредь держал в узде своё идиотское чувство юмора.

Свет в окнах не горел, на стук никто не откликался. Тихо и безмятежно. Обычный дом, хозяева которого либо крепко спят в уютных кроватках, либо отправились прогуляться тёплой летней ночью. Вот только узкая щель в дверном проёме никак не давала покоя. Возможно, конечно, на И?рбуге не принято запирать дверь, уходя из дома. Но что если где-то там внутри ее другу действительно требуется помощь?

Алиса толкнула дверь.

– Бернард! Ты здесь?

Тихо. Ни единого звука. Темнота впереди, безлюдная улица сзади. Только в доме через дорогу мерцает голубоватым светом одинокое окошко. Наверное, соседи ещё не спят. Болтают, сидя на кухне с чашкой чая, или смотрят по телевизору любимый сериал. Может, постучаться к ним и попросить вызвать полицию? Да нет, пожалуй, не стоит. Неизвестно, как они отреагируют на рассказ растрёпанной девушки, считающей, что кому-то в доме напротив угрожает опасность. Какая опасность? Почему? Алиса не знала. А потому оставалось либо топтаться возле открытой двери, либо…

«Даже не думай соваться в дом!» – предупредил внутренний голос, но предостережение несколько запоздало. Один шаг через порог, и всю комнату залило ярким светом. Алиса зажмурилась.

– Какого черта? – проворчала она. С трудом разлепила глаза и огляделась. – Какого черта… – повторила Алиса, а глаза тем временем попытались захлопнуться от нового потрясения.

Открывшаяся взору картина повергла бы в шок даже самого стойкого воспитателя детского садика. А этим людям порой приходится иметь дело с куда более изощрёнными экспериментами над фломастерами и красками.

Стены – зелёные, потолок – синий! С десяток разноцветных пуфов, все яркие, броские.

Три кофейных столика отвратительного кораллового цвета. Остальная мебель преимущественно жёлтая. Складывалось впечатление, будто в этой комнате потрудился сумасшедший дизайнер, считавший своим долгом собрать вместе предметы интерьера, абсолютно разных и никоим образом не сочетающихся друг с другом цветов. Однако, несмотря на полное отсутствие вкуса, хозяину дома нужно отдать должное за любовь к чистоте: ни пылинки, ни соринки. Все вещи на своих ярких местах, вымыты и натёрты до блеска. Да и воздух приятный, свежий, с едва уловимым сладковатым ароматом.

Вокруг тихо и безмятежно: ни криков о помощи, ни плача, ни стонов. Неужели все это на самом деле чей-то глупый розыгрыш? Если так, то озорнику пора бы уже явить глазам заждавшейся публики свою не умеющую шутить натуру. А вдруг сработала сигнализация? Что, если полиция уже мчится арестовывать девушку с Земли, незаконно проникшую не только в этот дом, но и на саму планету?

Алиса подтянула лямки рюкзака и нерешительно посмотрела на ядовито-лимонную дверь справа. Раз уж рискнула заглянуть в дом, какой смысл топтаться на месте? Пожалуй, для успокоения совести стоит проверить остальные комнаты. Она тяжело вздохнула и направилась к двери, попутно ругая себя за излишнее беспокойство, а Бернарда – за нежелание брать трубку.

– На кой-черт ему вообще телефон! – проворчала Алиса и толкнула дверь.

В нос ударил едкий химический запах. Глаза защипало, из лёгких вырвался кашель. Сквозь проступившие слезы Алиса попыталась вглядеться внутрь комнаты. Свет из гостиной очертил силуэты кровати и лежащего на ней мужчины.

«Он же задохнётся!» Алиса натянула ворот футболки на нос и кинулась на помощь. Принялась трясти и?рбужца, но тот не приходил в сознание. Это был не Бернард. Розовокожий инопланетянин оказался гораздо старше и тучнее друга. Нет, в одиночку стянуть этого тяжеловеса с кровати нереально. Что же делать? Окно! Нужно впустить в комнату свежий воздух! Как оно открывается? Ни ручки, ни форточки, ни единой задвижки. Она в панике барабанила по стеклу, кислород в лёгких заканчивался. Бросилась прочь из спальни, пересекла гостиную и вылетела во двор. Упав на четвереньки, жадно вдохнула воздух и закричала что есть мочи:

– Помогите! Кто-нибудь! На помощь!

Из дома напротив выскочили растерянные соседи: одетый в пижаму ярко-оранжевого цвета ирбужец и следующая за ним ирбужка в синем комбинезоне.

– Вызовите скорую!

Женщина метнулась обратно. Мужчина подбежал к Алисе.

– Что случилось?

– В спальне человек, ирбужец! Он задыхается!

Сосед бросился в дом.

– Осторожно, там газ! – прокричала Алиса и кинулась следом.

Вместе им удалось вытащить мужчину на улицу. Рот его приоткрылся, кожа похолодела. Но он дышал! Грудная клетка еле-еле вздымалась, на шее пульсировала жилка.

– Что нам делать? – закричала Алиса. – Вы знаете, как оказывать первую помощь?

В ответ ошарашенный сосед лишь молча таращился, в его глазах застыл ужас. Нашёл время паниковать! Оставалось надеяться, что физиология ирбужцев не сильно отличается от людской. Алиса разорвала рубашку на груди мужчины, в разные стороны полетели какие-то крючочки, запонки. Она и не думала, что когда-нибудь скажет спасибо школьному учителю по ОБЖ. Однако именно Николай Андреевич прочно вбил в голову правила оказания первой медицинской помощи.

– Помогите мне перевернуть его на бок!

Сосед-ирбужец все ещё пребывал в шоке, но это не мешало ему следовать указаниям. Хорошо… Что там дальше по инструкции? Газ! Господи, нужно же перекрыть газ!

– Вы знаете, что это за газ?

Сосед непонимающе хлопал глазами.

– Газ! – закричала Алиса, указывая на дом. – Есть опасность, что он взорвётся?

– Н-нет, – пробормотал сосед. А затем как-то растерянно оглянулся на дом, поднялся на ноги и уже более уверенным голосом сказал: – Это система отопления. Я перекрою утечку.

Похоже, крик вывел его из ступора. Алиса кивнула. Ирбужец побежал в дом, а она осталась наедине с его пребывающим без сознания соседом. Мужчина застонал…

– Эй, вы меня слышите?

Алиса похлопала ирбужца по щеке. Он приоткрыл глаза и еле слышно проговорил:

– Что…

– Помощь уже в пути. Это газ, произошла утечка. Но вы в порядке, вы поправитесь.

– Утечка… невозможно… меня… – из лёгких мужчины вырвался кашель, глаза закатились.

Алисе стало не по себе. Захотелось сбежать отсюда, вернуться домой, на Землю, спрятаться с головой под одеяло, только не видеть этих мучений, не слышать, как что-то хрипит и булькает в его груди. Ирбужец попытался сжать ее руку.

– Отравили, меня отравили.

– Отравили?! – Алиса изумлённо уставилась на мужчину. – Кто отравил?

– Не знаю…

Его голос сделался совсем тихим, но Алиса не рискнула наклониться поближе, чтобы не закрывать поток жизненно необходимого воздуха. И тут в голову пришла страшная мысль: «А если Бернард все-таки в доме?!»

– Послушайте! – она сжала ладонь ирбужца. – В доме может быть кто-то ещё?

– Нет, – еле слышно прохрипел мужчина.

Алиса огляделась по сторонам. Ну где же скорая?

– Хорошо, – пробормотала она. – Потерпите немного. Помощь уже в пути.

– Газ… – одними губами произнёс ирбужец. Холодные пальцы ослабили хватку.

– Не отключайтесь! Слышите!

Алиса продолжала сжимать его ладонь, хлопала по щекам, просила очнуться. Мужчина не подавал признаков жизни. А от дороги к ним уже бежали санитары подъехавшей скорой помощи. Двое ирбужцев в фиолетовых штанах и длинных футболках принялись натягивать на лицо пострадавшего что-то напоминающее кислородную маску, один из них обратился к Алисе:

– Газ перекрыли? Кому-то ещё нужна помощь?

– Да… то есть нет. Помощь не требуется. Газ должен был перекрыть сосед. – Алиса поискала глазами ирбужца в оранжевой пижаме. Тот стоял неподалёку и что-то втолковывал ещё одному санитару. – Скажите, он поправится?

– В сознание приходил? – продолжал расспросы медик. Его напарник крепил на запястье пациента какие-то трубки и датчики.

– Ненадолго. Но все будет хорошо, правда? Он выживет?

Санитар с сомнением покачал головой, а его коллеги уже грузили мужчину на носилки. Алиса больше ничем не могла помочь. Сидела на траве, глядя на пустое место перед собой, где всего несколько минут назад лежал, задыхаясь, незнакомый ей ирбужец.

Машина скорой помощи скрылась за поворотом. Улица вновь стала тихой и спокойной. Дул приятный тёплый ветерок, на дереве запела разбуженная птичка. Все закончилось. Алиса почувствовала лёгкий озноб, по коже побежали мурашки. Все уже закончилось. Руки задрожали, по щекам потекли непрошеные слезы. Да что это такое? Она обхватила колени, пытаясь хоть немного унять дрожь, но запоздалая реакция на пережитый стресс все никак не желала отступать.

– Бедняжка! – раздалось откуда-то сверху.

Алиса подняла голову. Рядом стояла розовокожая женщина, та самая, что вызвала скорую помощь.

– Хотите, я принесу вам падма?ну?

Алиса покачала головой. Она ничего не хотела. Мысли сделались вялыми и невесомыми, они порхали далеко отсюда и никак не желали выстраиваться в ровную шеренгу. Рядом опустился сосед-ирбужец.

– Как все это могло случиться? – затараторила женщина. – Я бы на вашем месте давным-давно грохнулась в обморок! Все эти санитары и газ!

Ирбужка продолжала причитать и ахать, но Алиса не слушала. Навалилась невероятная слабость. Захотелось прилечь на траву, закрыть глаза и уснуть. Ничего больше не видеть, ничего не слышать.

Женщина прекратила поток восклицаний и молча перебирала собранные в причудливую косу чёрные волосы. Ирбужец задумчиво смотрел вдаль, морщинка между его бровей то становилась глубже, то снова разглаживалась.

– Вы молодец, – кивнул он Алисе. – Прекрасно справились.

Алиса попыталась улыбнуться.

– Вы тоже, – сказала она. Ирбужец вяло отмахнулся.

– Как вовремя вы решили навестить Вира?на! – снова затарахтела женщина. – Бедняжка! Отравиться газом в собственной постели! Как же так?

«Вира?н», – мысленно повторила Алиса. Вот как зовут мужчину, которого увезла машина скорой помощи. Пожалуй, не стоит афишировать, что она этого Вирана никогда раньше в глаза не видела. Сначала нужно хоть немного самой разобраться во всем произошедшем.

– Вы же с Земли? – не унималась ирбужка. – Я Крами?на, а это мой муж Лимина?р. Может, все-таки хотите падману?

– Крамина, – прервал чириканье жены ирбужец. – Перестань болтать. Лучше позвони Берно?узу или Тару?зу. Они должны знать, что случилось.

Лиминар говорил короткими предложениями, выдерживая между ними небольшие паузы. Возможно, он делал это, чтобы Алиса легче понимала ирбужский. А может, просто привык таким образом излагать мысли.

– Я позвонила! – обиженно поджала губы Крамина. – Они наверняка уже едут в больницу. И полицию вызвала!

Алиса вспомнила угасающий взгляд Вирана, холодную руку, слабо сжимающую ее запястье, и еле слышный голос: «Отравили, меня отравили».

– Вы думаете, кто-то все это намеренно подстроил? – спросила она.

– А как иначе? – удивлённо подняла брови ирбужка. – Не мог же газ сам просочиться в комнату!

Алиса непонимающе уставилась на Лиминара. Тот кивнул. Да почему они так уверены, что Вирана пытались убить?

– Труба отопления проходит в стене, – объяснил Лиминар. – Утечка практически невозможна. Мерзавец отодвинул плиту. Открыл защитный клапан. Пустил газ и сбежал.

– Стена была разобрана? – удивилась Алиса.

– Да, – кивнул Лиминар. – Вы не заметили?

– Нет…

Алиса постаралась восстановить в памяти тёмную комнату: едкий запах газа, закрытое окно, кровать и лежащий на ней без сознания мужчина. Не удивительно, что она не заметила разобранной стены. Все внимание в тот момент сосредоточилось на Виране.

– Я тоже поеду в больницу, – оборвал ход ее мыслей Лиминар. – Расскажу обо всем Тарузу с Берноузом.

– Езжай, – подхватила Крамина. – И вы тоже! – добавила она, глядя на Алису.

– Я? – удивилась Алиса. – Зачем?

У неё не было ни малейшего желания общаться с родственниками Вирана.

– Как это зачем? – всплеснула руками Крамина. – Они захотят узнать, что случилось! Бедняжка, Таруз…

– Нет, – перебил жену Лиминар, посмотрел на Алису и спросил: – Как вас зовут?

От сурового тона Лиминара Алисе сделалось неуютно.

– Алиса, – ответила она.

– Алиса, – повторил ирбужец. – Вам следует дождаться полиции.

Общаться с представителями власти тоже не очень-то хотелось.

– Конечно, – закивала Крамина. – Я не подумала…

Алиса вздохнула. Ничего не попишешь, придётся ждать полицию. Сама виновата. Ринулась через Врата сломя голову, вот и угодила в неприятную историю. Записка оказалась не розыгрышем. Кто бы ее ни отправил, знал наверняка и про газ, и про мужчину в спальне. Но почему он написал, что опасность грозит Бернарду?

– Давайте подождём полицию, – пробормотала Алиса. Посмотрела на дорогу и уже в который раз за сегодняшний вечер подумала: «Интересно, какое наказание полагается за проникновение на планету в обход зоны карантина?»

Глава 2. Старый знакомый

Путешествия всегда являлись главной страстью Алисы. Она и пары месяцев не могла усидеть на месте. При первой возможности хватала рюкзак и отправлялась в путь. Ей доставляли удовольствие и связанные с поездкой хлопоты, и даже порой изматывающая дорога. А созерцание новых мест и знакомство с удивительными личностями вызывали полный восторг!

Четыре года назад на Земле появились Врата. С тех пор жизнь Алисы изменилась. Она ринулась покорять миры. Одной из первых отправилась на То?рнор, посетила Го?ску и провела незабываемые три дня на Фри?о. Последняя поездка стала особенной, ведь именно она открыла простую истину: вовсе не обязательно по ночам переводить тексты и копить деньги на путешествия. Сами путешествия могут стать источником неплохого заработка!

Родителям она так и не отважилась признаться, что вот уже два года работает межпланетным курьером. Мама с папой безумно боятся Врат. Они голосовали против вступления Земли в межгалактическую сеть и осуждают тех, кто отважился хоть раз пройти Вратами. Приходилось врать.

Так появилась легенда про работу переводчиком в международном агентстве по продаже недвижимости. Это вполне объясняло частые командировки. Алиса предупреждала о поездках заранее и просила ей не звонить. Ссылалась на дорогой роуминг и разницу в часовых поясах. Поначалу родители бурчали. Папа даже выучил модное слово «вайбер» и предложил общаться по интернету. Но Алиса настояла на том, что два-три дня можно обойтись и без звонков. Конечно, будь между планетами хоть какая-то связь, ей жилось бы гораздо легче. Но с другой стороны, необходимость в межпланетных курьерах тогда бы напрочь отпала.

Ещё несколько часов назад Алиса удивлялась оранжевому небу Ирбуга, восхищалась синими деревьями и бледно-розовыми озёрами. Сейчас же тьма делала своё дело. Сквозь окно в гостиной Крамины практически ничего не было видно. Ослепительно-яркие краски стали тусклыми и серыми. В доме напротив горел свет. Уличный фонарь освещал синюю лужайку. Округлые стены дома переливались янтарным цветом. На земле виднелись застывшие жёлтые потёки. Крыша затейливо изогнулась, как будто ее расплавило не терпящее прямых линий ирбужское солнце. Когда-то Алиса читала, что для строительства зданий ирбужцы используют тягучую быстро затвердевающую субстанцию янтарного цвета. Основой дома служит металлический каркас. В местах стен, крыш и перекрытий устанавливаются мелкозернистые гибкие сетки. Потом все заливается тяжёлой вязкой массой. Сетки прогибаются, и дом принимает изогнутую форму. Несмотря на внешнюю неказистость, здания получаются крепкими и устойчивыми.

Работая курьером, Алиса посетила уже практически все доступные человечеству миры, вот только с Ирбугом отношения никак не складывались. Порой она думала о том, чтобы пройти Вратами на эту удивительную планету, но каждый раз отказывалась от своей затеи. Дело было в зоне карантина. Три дня торчать под куполом? Нет уж, увольте.

Ирбужцы утверждают, что боятся чужеродных бактерий и вирусов. Однако в зоне карантина никто не берет у инопланетян анализы, не измеряет температуру, не заставляет пить лекарства. Ходят слухи, что ирбужцы изобрели универсальную технологию, позволяющую определить наличие заболеваний у представителей других рас. Возможно, это правда, но делиться находкой розовокожие инопланетяне не торопятся. Люди, разумеется, тоже не испытывают восторга при мысли о неизвестных болезнях. Но земляне предпочли по примеру других цивилизаций поверить Создателям, обещавшим, что Врата не пропустят ничего дурного.

Алиса отвернулась от окна и ещё раз оглядела комнату. Не гостиная, а цирковая арена… Пестрит, рябит. Кто догадался покрасить потолок в малиновый? В сочетании с жёлтым полом – это просто бррр… Синюю стену напротив покрывало неимоверное количество фотографий. Квадратные, круглые, прямоугольные. В рамках и без. Они прижимались друг к другу, маленькие налезали на большие, те в свою очередь закрывали средние. Алиса старалась не смотреть на эту кашу из снимков. Но фотографии неизбежно притягивали взгляд.

Наконец вернулась Крамина. Водрузила на столик графин с темно-коричневой жидкостью, а сама села в красный пуф напротив.

– Это падман, – сказала она, разливая горячий напиток по пузатым кружкам.

– Спасибо, – улыбнулась Алиса.

Они говорили на ирбужском. Алиса всегда питала страсть к языкам. Ещё учась в университете, освоила английский и немецкий, неплохо знала испанский. После появления Врат изучила общий. А к ирбужскому перешла, познакомившись с Бернардом. Этот язык на Земле становился все более востребованным. Несмотря на зоны карантина, люди и ирбужцы вели достаточно тесное сотрудничество. Представители розовокожей расы походили на землян, наверное, больше, чем обитатели любых других миров. Гуманоиды, два глаза, рот и нос, две руки, две ноги (правда, почему-то пальцев на каждой четыре, а не пять). В общем, практически все как у людей. Только ирбужцы повыше ростом. И кожа у них розовая.

У дома Вирана остановилось три красных автомобиля.

– А вот и полиция, – пояснила Крамина.

Она откинулась назад. Пуф тут же соорудил для спины удобную опору. Классная штука, жаль на Земле они пока редкость. Но всему своё время. Люди уже вовсю осваивают инопланетные технологии. Пройдёт ещё полгода-год, и на Земле случится очередная техническая революция.

Алиса взяла кружку и почувствовала нежный цветочный аромат. Сделала глоток. Напиток оказался чересчур сладким. Ягодный вкус напоминал то ли клубнику, то ли малину. Ирбужка пододвинула вазочку с серыми гранулами.

– Добавьте пару ложек багнии, – посоветовала она. – Так будет вкуснее.

В окнах дома напротив замелькали силуэты полицейских. Крамина принялась рассказывать, кого из родственников Вирана она успела обзвонить. Потом последовали вздохи и причитания. Алиса слушала вполуха. Она смотрела в окно и перебирала в памяти их общих с Бернардом знакомых. Все пыталась понять, кто мог использовать имя друга, чтобы заманить ее на Ирбуг. Выходило, что никто. Алиса сроду не встречала таких редкостных психопатов. Она зачерпнула ложкой серые гранулы, закинула в кружку, размешала.

– А вы давно знаете Вирана? – спросила Крамина.

Алиса неопределённо пожала плечами. Недавнее общение на траве около дома можно было назвать «знакомством» с очень уж большой натяжкой. Но Алиса не хотела рассказывать про записку. Крамина опять будет причитать и ахать, да к тому же наверняка разнесёт новость по всем соседям. Ирбужка снова принялась болтать. На этот раз про младшего сына, которому сегодня исполнилось три. Алиса сделала глоток и едва не поперхнулась. Серые гранулы вконец испортили напиток, теперь он стал ещё более приторным. Крамина не заметила реакции гостьи. Она указывала на одну из фотографий и рассказывала, как они всей семьёй веселились в планетарии.

Прошло минут двадцать. Крамина не замолкала. Алиса подумала, что стоит попробовать ещё раз дозвониться Бернарду. Она как раз искала возможность вклиниться в поток фраз и восклицаний, чтобы попросить у ирбужки телефон, когда входная дверь хлопнула.

В гостиную вошли двое. Первым был Лиминар. Его весёлая оранжевая пижама никак не вязалась с угрюмым выражением лица. За Лиминаром следовал ирбужец невысокого роста. Коротко стриженные волосы, аккуратная чёрная бородка и неизменное серебряное колечко в ухе. Алиса прекрасно помнила это колечко. Она сама купила его в подарок другу, мечтающему проколоть ухо на земной манер.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

Поделиться ссылкой на выделенное