Анна Никонова.

Сборник рассказов



скачать книгу бесплатно

Вот и дверь. Девушка резко нажала ручку и толкнула дверь вперед. В подвал вела небольшая лестница, ступенек пять, но и их нужно было преодолеть.

– Сара, ты меня слышишь? Все в порядке?

– Да, конечно. И что вы на это ответили?

Рассказ доктора продолжился. А девушка тем временем преодолела ступеньки и оказалась возле рубильника. И действительно, выбило пробки. При свете Сара заметила, что туман каким-то образом проник и в подвал. Может, у нее просто затуманились глаза от ярого света? Внезапно в трубке зашипело. Наверное, связь прервалась.

Сара быстрым шагом выбежала наружу, захлопнув за собой дверь.

– В-ух, – выдохнула она с большим облегчением. И снова набрала доктора Ричардса.

– Что случилось? Все в порядке? Удалось все наладить? – взволновано спрашивал доктор.

– Да, спасибо за помощь. Видимо связь прервалась. Погода, наверное, ухудшается.

– Тебе точно не нужна помощь?

– Нет, нет, спасибо. Сейчас мне нужен горячий чай.

– Ладно, если что, звони!

Сара обессиленно опустилась на стул в кухне. Все эти ночные передвижения по дому сильно ее выматывали.

Она включила телевизор, но там ее ждали одни помехи. В этот вечер можно попробовать почитать. Разбирать старый сундук бывшей хозяйки она будет все равно завтра. На сегодня ей подвала хватило, а чердак уж пусть подождет до утра.

И почему она раньше не удосужилась разобрать эти вещи? Нет, мельком она, конечно, их просмотрела. Но не обнаружила для себя ничего интересно. Она собиралась от них избавиться, но почему-то все время оттягивала этот момент. Да и потом, происходящие события в доме отвлекали все ее внимание.

Сара решила сходить в душ на первом этаже. Стоя под барабанящими упругими каплями, она потихоньку приободрялась.

Она, как обычно, сидела в кресле, укутавшись в теплый мягкий халат. Тома рядом не было. Почему Ричардс не сказал про девушку? – подумалось Саре, – надо обязательно спросить у него.

* * *

Снова уснула в кресле, – подумала Сара, протерев глаза. Солнце уже вовсю светило в окно. День обещал выдаться чудесным.

Она решила не тянуть с чердаком, и сразу после утреннего кофе направилась прямиком туда. Маленькая чердачная дверь была приоткрыта, приглашая хозяйку войти внутрь. Странно, неужели забыла запереть? – промелькнуло в голове у девушки. Но ведь она не была здесь практически с самого начала покупки этого дома. Помнится, они вместе с риелтором осмотрели весь дом, а потом она была на чердаке только для того, чтобы оценить, сколько всего еще нужно будет выкинуть. Но так и не приступила к этим своим планам.

Сквозь маленькое пыльно окошко в помещение проникал тусклый дневной свет. Сара тут же закашлялась от плавающей в воздухе пыли. Комната хоть и была небольшой, но вещей здесь было предостаточно. И даже старая швейная машинка скрипнула своей «ногой», стоило девушке прикоснуться к ней. А вот и он, большой старый сундук. Стоит в самом дальнем левом углу.

Сара нерешительно к нему подошла.

В чердачное окно что-то резко ударило, отчего девушка вздрогнула. Старая черная ворона смотрела своим красным глазом прямо девушке в глаза. Сара резко вскрикнула и молнией вылетела наружу. Она даже не заметила, как промчалась по лестницам и оказалась на кухне с сильно бьющимся сердцем.

Девушка трясущимися руками налила себе теплой воды. Нет, так не пойдет, – подумала она, усевшись на стул.

– Генри? – Сара решилась набрать молодого человека.

– Привет! Как настроение? Все хорошо?

– Да, нормально. Не против сегодня снова увидеться в том же кафе?

– Конечно, нет! Прямо сейчас выезжаешь?

– Думаю, да.

– Тогда до встречи! – воодушевленно ответил молодой человек.

Сара выключила телефон. Ей нужно с кем-то поговорить. Ей нужна помощь. И выбор ее почему-то пал на Генри. Хотя он был совершенно чужим человеком. Может, лучше было бы обратиться, конечно, к доктору Ричардсу. Но Сара схватила ключи от машины и выбежала на улицу.


– Может тебе пообщаться с ней? – сказал Генри.

Они снова сидели в маленьком кафе друг напротив друга. В помещении практически никого не было. В такую хорошую погоду многие предпочли провести время на улице.

– С кем? – спросила Сара, держась за кружку горячего кофе, как за спасительный круг.

– С женщиной, которая многое знает.

Сара удивленно посмотрела на молодого человека. Она уже и забыла про ту переписку, замеченную ею на одном из форумов.

– Ты тоже о ней знаешь?

– Все знают о ней.

Девушка еще раз внимательно посмотрела на своего собеседника.

– Наверное, ты прав. Но как ее найти?

– Я могу подсказать. Ее дом находится за городом в противоположной стороне от тебя. Это большой старинный особняк. Но она живет там одна. Насколько мне известно.

Сара на минутку задумалась.

– Может сейчас и поедем?

– Почему бы и нет, – Генри расплатился за кофе, и они вышли на теплое осеннее солнце.

Молодой человек снова ехал впереди, как в ту темную дождливую ночь. Как же хорошо, что сейчас день, – подумала девушка. Светло и ясно.

Дом выглядел так, как она и предполагала. Два деревянных этажа вовсю заплел плющ. Правый флигель немного покосился от времени, а на парадных ступеньках всюду виднелись небольшие сколы.

– Дом очень старый, – сказал Генри, как только они припарковались на прилегающей обочине, и вышли из машин.

Сару почему-то пробрала дрожь. Вроде обычное место, но чем-то мрачным веяло от него. И это было ощутимо.

– Тебе не холодно? – озабочено спросил Генри.

– Нет. Но… ты ничего не чувствуешь?

Генри нахмурился.

– Ты зря боишься. Она самый обычный человек. Хотя не обычный, конечно, но не злой. Во всяком случае, вреда она еще никому не принесла. Насколько мне известно, – добавил он.

Сара не ответила. Уж очень противоречива была характеристика. Но что ни говори, ей необходимо увидеться с этой женщиной. Просто необходимо. Она двинулась вперед.

– Я подожду тебя здесь, – сказал молодой человек, – не хочу стеснять.

Сара снова промолчала и двинулась дальше. К лучшему или к худшему, что Генри с ней не пошел. Наверное, все-таки к лучшему. Но чем ближе она подходила к дому, тем быстрее ей хотелось убежать как можно дальше отсюда. От входной двери веяло прямо холодом, хотя день выдался на редкость теплым и солнечным.

Наконец девушка осторожно потянула на себя оловянную ручку. С тяжким скрежетом дверь медленно отворилась, пропуская пыльный луч света.

– Входите, – раздался спокойный голос.

Сара оглянулась на Генри, тот с улыбкой помахал ей. Девушка вздохнула и ступила внутрь. Вестибюль окутывал полумрак. Что снаружи, что внутри, дом выглядел необитаемым.

– Входите, – повторили еще раз.

Сара пыталась понять, откуда исходит голос, как внезапно лестница посередине комнаты скрипнула и на верхней ступеньке показалась леди, такая же пыльная, как и ее жилище. Но, несмотря на это, вся ее поза внушала былое величие.

– Мадам, извините за вторжение, – начала девушка, но ее тут же перебили.

– Все хотят получить ответы от мадам Батисты, – она медленно начала спускаться, а гостья пятиться к двери, – и некоторые из них вы можете получить.

Оказавшись лицом к лицу, женщины замерли. Сара совсем перестала дышать, а длинная рука мадам протянулась к двери и закрыла ее.

– Пройдемте же, – указала она другой рукой в сторону, занавешенной тяжелыми гобеленовыми шторами комнаты, – ведь вы за этим пришли?

Девушка слегка вздрогнула, но двинулась, словно загипнотизированная в указанную сторону.

В комнате пахло плесенью и царил такой же полумрак. Они уселись за небольшой круглый стол. На нем было несколько свечей в пиалах, но мадам совсем не собиралась их зажигать. А зря, – подумал Сара, но не решилась сказать об этом.

– Я не люблю свет, – ответила хозяйка дома на незаданный вопрос.

Девушка посмотрела прямо в глаза женщине. Некогда синие, сейчас подернутые белой пеленой.

– Итак, вы хотите знать, куда же она подевалась?

Сара снова вздрогнула, но утверждающе кивнула.

Мадам Батиста закрыла свои незрячие глаза и протянула на стол руки, как бы предлагая девушке сделать тоже самое. Что та и сделала. Тогда женщина крепко сомкнула свои сухие ладони на молодой коже.

– Ты должна ей помочь, – прошелестел шепот, словно дуновение ветерка, – иначе она заберет тебя с собой.

Тут мадам Батиста резко отдернула руки и распахнула веки.

– Как? – неуверенно сказала немного напуганная Сара.

– Ты и сама знаешь. Кто тебя привел ко мне?

– Мой друг, Генри, – девушка совсем перепугалась.

– У тебя нет друзей, – отрезала женщина, – и ты со всем должна справиться сама.

– Но мне нужна помощь! – в отчаянии воскликнула Сара. Неужели она зря приехала? – Вы не понимаете! Я живу в полнейшем страхе.

– Я знаю, – спокойно ответила мадам, – ответ кроется в твоем доме.

– Но эта девушка, что с ней случилось?

– Смотри, чтобы с тобой не случилось тоже самое. Вы очень похожи.

Волосы на голове Сары зашевелились.

– Вы ее знали? – еле слышно произнесла она.

– Все ее знали. Но очень быстро позабыли.

Сара совсем ничего не понимала.

– Что это значит?

– То, что люди пытаются всеми способами стереть из памяти темные пятна, омрачающие их существование.

Мадам Батиста встала, опершись руками о стол.

– Но что мне делать? – девушка тоже в свою очередь встала.

– Хотя бы разобрать ее вещи.

Сара похолодела.

– И там я найду ответы?

– Тебе лучше поторопиться, – женщина прошествовала к выходу. Гостья не отставала от нее. Место и без того казалось жутким, а находиться здесь, когда непонятно откуда бравшийся ветер тоскливо завывал и беспокоил случайно выбившуюся прядь волос, было просто невыносимо.

Оказавшись на улице, Сара не могла поверить, что только что побывала практически в другом мире. Теплое солнце, голубое небо и Генри. Но его не было! Девушка оглянулась на зловещий дом. Никаких признаков жизни. Больше не задерживаясь, она быстрым шагом направилась к своей машине.

Может быть, Генри куда-нибудь вызвали, думала Сара, поворачивая ключ зажигания, и он просто не успел мне ничего сказать. «У тебя нет друзей», пронеслось в голове. Но Генри и не мой друг, просто знакомый.

И снова она ничего не узнала. Одни недомолвки. Что это за девушка? Когда она жила? Что с ней случилось?

Тут Сара резко нажала на педаль тормоза, так, что машина завизжала. Библиотека! Как же она раньше не подумала об этом? Девушка стояла посреди дороги и тяжело дышала, пока резкий звук сигнала не привел ее в чувство. Серый пикап объехал ее, а сидевший за рулем мужчина покрутил пальцем у виска.

Сара тут же тронулась в путь.

А ведь действительно, вдруг библиотека поможет ей, и там сохранились какие-нибудь старые хроники. Конечно, как она могла подумать об этом раньше. Ведь сейчас все заменял интернет. В библиотеку она ходила только для того, чтобы почитать бумажную, настоящую книгу, почувствовать запах, услышать шелест страниц, выпить вкусного кофе и, конечно, отвлечься от давящей атмосферы собственного дома. А все остальное можно найти в интернете. Ну, а что, если никто не удосужился занести информацию об этой девушке во всемирные сети? Что если про нее действительно решили забыть и не вспоминать? В любом случае библиотека, это последний шанс.

Сара надавила на педаль газа и уже вскоре парковалась около своей любимой библиотеки.

– Дайте мне, пожалуйста, все газетные вырезки за последние пятьдесят лет! – выпалила она, только усевшись за столик.

Официант немножко опешил, но все-таки ответил:

– Найдите необходимую книгу в поисковике и нажмите кнопку «выбрать». И вам все принесут.

– Да, да, – пробормотала девушка, – я сейчас все сделаю. Но есть ли там такой запрос?

– Я думаю, что должен быть, – невозмутимо ответил юноша и был таков.

Как же она позабыла, что у них своя система выбора книг. Введя необходимые параметры, Сара нажала на кнопку. Спустя довольно непродолжительное время, ей принесли внушительную папку с подшитыми газетами. Все страницы были ламинированы.

Лучше начать с конца. Пролистав примерно десять лет жизни этого маленького городка, Сара пока не наткнулась на интересующую ее тему. Помимо победителей различных ярмарок, да незначительных краж, ничего интригующего. Девушка попросила кружку крепкого кофе. Солнце уже клонилось к закату, стоило бы поторопиться, если она не хочет добираться до дома по темноте. Но уж очень хотелось доделать начатое.

Делая второй глоток кофе, девушка чуть не поперхнулась. Вот же оно!

Но как оказалось, обрадовалась она рано. В коротенькой заметке тридцатилетней давности говорилось только о том, что пропала девушка, светловолосая, маленького роста. А спустя еще пять лет ее признали без вести пропавшей и выставили пустовавший дом на продажу. Сара несколько раз перелистала всю эту кипу бумаг, но ничего нового так и не нашла. Только фонари зажглись на улице.

«Как же так, – думала она, садясь за руль, – там даже не упоминалось, кому сообщить в случае, если девушка найдется. И кто вообще поднял тревогу в таком случае, если она жила обособленно ото всех. Вот если я…»

Сара помотала головой, гоня прочь дурные мысли. Ничего с ней не случится. И нужно еще раз поговорить с доктором Ричардсом. Неужели он правда не знал о пропавшей девушке? Ведь это касалось ее, Сару.

* * *

Отъезжая со стоянки, она набрала номер телефона своего врача. Длинные гудки. Возможно, у него поздняя пациентка.

– Алло, – вдруг раздалось в трубке, – алло!

– Джон, это я, Сара.

– Алло, – снова послышалось в трубке, – я вас не слышу!

Что за ерунда, подумала девушка и еще громче позвала доктора.

В ответ раздались гудки. Сара удивленно посмотрела на телефон и положила его на соседнее сиденье. Может проблемы со связью. Жалко. Разговор отвлек бы ее от темной трассы. Не успела она включить радио, как телефон сам завибрировал.

– Сара, – в трубке шипели помехи, – у меня что-то с телефоном. Давай завтра встретимся. В пять, подойдет?

Девушка с усилием вслушивалась в голос вперемешку с помехами.

– Давай лучше в обед, – как можно громче и отчетливее произнесла она.

– Отлично, – почти прокричал в ответ доктор Ричардс, – все, кладу трубку, иначе он может сам отключиться, отдам его завтра в ремонт.

Ответить девушка не успела, так как связь оборвалась. Ну и ладно, личная встреча даже лучше. Можно заглянуть в глаза.

Дорога, как всегда, была пустой и неприветливой. В машине звучала веселая музыка и Сара, как могла, гнала от себя вязкие мысли. Но все равно они пробирались в ее сознание.


Фонарь освещал дом. Сара остановилась возле ворот, не решаясь выйти. Темный силуэт кота появился прямо на заборе. Изумрудные глаза переливались в льющемся свете. Внезапно Том потянулся и спрыгнул вниз. Девушка застыла на сиденье, когда громкое «Мяу» прозвучало совсем рядом. Это просто кот, твой кот, – убеждала она себя. Затем резко распахнула дверцу машины и вышла. Тут же замурчал любимец и начал тереться о ноги хозяйки.

– Скучал? – Сара взяла его на руки и затрусила к дому.

После того, как зажегся свет, сердце стало биться не так часто. Но все равно липкий страх не давал сдвинуться с места.

Ничего не случится, ничего не случится, – твердила себе девушка, но продолжала стоять на пороге.

– Помоги мне, – прошелестел легкий ветерок. Девушка тут же рванула с места прямиком в кухню. Ошарашенный Том возмущенно мяукнул и вырвался из рук.

Сара никак не могла унять дрожь в руках и справиться с пультом управления. Наконец голоса из телевизора наполнили комнаты.

– Ты подлец! – плакала красивая девушка с длинной косой. Рядом стоял мужчина, пытаясь изобразить раскаяние на лице.

– Но ты же знаешь, я никогда бы так не сделал, это все она! – безуспешно пытался оправдаться он.

Наконец дыхание пришло в норму. Сара поставила чайник на плиту. Нужно взять себя в руки, иначе ничего не выйдет. «Ответ кроется в твоем доме». Но от одного шепота и надписей на зеркалах толку мало. Как мне помочь ей? И что я найду в вещах? Сару беспокоила эта мысль и даже страшила. Может как раз поэтому она и не разобрала вещи прежней хозяйки раньше.

Чайник засвистел, а по экрану побежали титры. Внезапно Сара почувствовала голод и решила сделать себе любимые спагетти с сыром.

С аппетитом уплетая вкусное блюдо, девушка одновременно просматривала новостные ленты, сидя в своем кресле и поджав под себя ноги. Всяческие статьи «Почему вы слышите голоса…» она старательно избегала. И вдруг вспомнила про форум, в котором впервые услышала про мадам Батисту. Но чем она помогла? Хотя бы тем, что все происходящее в доме не случайно, и девушка действительно существовала. И пропала бесследно.

Сара бежала по мокрой траве, было темно и сыро. Ее явно кто-то преследовал. Она тяжело дышала, напрягая последние силы. Впереди замаячил небольшой мост. Сара была уверена, что если сможет перебежать через него, то будет в безопасности. Она обернулась, посмотреть далеко ли ее преследователь и конечно споткнулась о корень дерева, торчащий из земли. Девушка пыталась быстрее встать и продолжить путь, как кто-то коснулся ее плеча.

С громким криком, Сара открыла глаза. Приснилось. Она лихорадочно осматривалась по сторонам. Это ее гостиная, а то всего лишь был сон. Очень яркий, но сон.

Том с удивлением смотрел на свою хозяйку из кухни. И снова утро.

Стоя под барабанящими каплями в душе, девушка потихоньку приходила в себя. Что бы мог означать этот сон? Уже очень давно она спала без сновидений. Просто отключалась тяжелым сном и просыпалась утром. Что бы это могло значить?

Сара с задумчивым видом пила кофе, глядя в окно гостиной. Вдруг завибрировал телефон. Девушка достала его из кармана махрового халата. На экране светилось имя ее недавнего знакомого.

– Сара! – раздался волнующийся голос. – Извини, что не смог предупредить, но меня срочно вызвали на работу. А закончили мы поздно вечером, и я решил не беспокоить тебя. Ну как прошла встреча с той женщиной?

Сара не знала, что ответить.

– Сара? – немного робко позвал молодой человек.

– Да, – отозвалась она, – я так и подумала.

– Так что, тебе помогла эта встреча?

– Да, – снова сказала девушка, – думаю, что помогла.

– Не хочешь сегодня встретиться, обсудить это?

Она и хотела, и нет. Все-таки можно было как-то сообщить, о том, что пришлось уехать. Хотя бы написать сообщение. И потом у нее же назначена встреча с доктором.

– Давай, только в другой раз.

– Я понимаю, – было слышно, что он расстроен, – может быть, завтра?

– Может быть, – ответила девушка, ничего не обещая, но в тайне надеясь на встречу. В обществе Генри она чувствовала себя очень спокойно.

– Тогда завтра никаких отговорок не принимается.

Девушка продолжала задумчиво смотреть в окно. Легкий иней подернул листву на деревьях. Скоро зима вступит в свои права. И кто-то за спиной. От звука разбившейся чашки, выпущенной из рук, Сара вздрогнула и резко обернулась. Но там, конечно же, никого не было. Она продолжала осматриваться вокруг, широко раскрытыми глазами. Ведь она точно видела отражение в оконном стекле не только себя, но и еще кого-то сзади. Светлые волосы. Сара еле устояла на ногах. Затем, пока не передумала, опрометью бросилась наверх, в свою спальню, достала большой чемодан и как попало начала кидать туда свои вещи.

«Так больше невозможно! Я точно сойду с ума, если еще хоть одну ночь проведу в этом доме!» – слезы застилали глаза девушки. Без сил опустившись на кровать, она дала волю рыданиям.

Тихое урчание заставило ее поднять голову. Том осторожно устроился на коленях своей хозяйки и еще громче завел свою песню. Гладя своего любимца, Сара потихоньку успокаивалась. Рано, рано еще уезжать, – говорил внутренний голос. Нельзя сейчас все бросить, ей нужна твоя помощь.

Посмотрев на раскрытый чемодан с ворохом платьев, все еще в банном халате и с полотенцем на голове, Сара направилась прямиком на чердак. Больше откладывать некуда. Том потрусил следом.

Ни минуты не мешкая, она резко дернула крышку сундука. И та оказалась открыта. Маленький хлипкий висячий замок просто отлетел в сторону.

Аккуратно сложенное, но потемневшее от времени свадебное платье, перевязанные пачки писем, и еще какие-то незначительные, но важные для владелицы вещицы. Сара осматривала содержимое сундука в надежде найти хотя бы одну фотографию.

Сидя на диване в гостиной, она аккуратно рассматривала прихваченные с собою вещицы. Слегка поржавевшую железную коробочку решила оставить напоследок. Все равно ключа к ней пока нет, а если и не найдется разломать ее и так успеется. Чего конечно бы не хотелось. Все-таки это были чужие вещи, пусть и больше никому не нужные, и лучше постараться не прибегать к столь крайним мерам.

Слегка дрожащими пальцами, Сара осторожно разворачивала и просматривала письма. Все они оказались пропитанными любовью и нежностью. Тут содержалась целая история настоящей неподдельной любви. Такой трепетной и нежной, что даже сердце щемило в груди. «С нетерпением жду нашей встречи, до которой осталось совсем немного, мой горячо любимый муж».

Сара широко распахнула глаза. Значит, та девушка не была одинока. Она ждала своего мужа. У нее был муж!

– Ричардс! – чуть ли не прокричала Сара в трубку. – Я скоро буду! У тебя не изменились планы?

– Нет, что ты, – ответил слегка опешивший доктор, – буду тебя ждать.

Сара с нетерпением хотела рассказать все Джону, ведь он столько времени поддерживал ее. А тут такие новости. Она была уверена, что на верном пути. Только нужно узнать, куда пропала предыдущая хозяйка, и чем ей помочь. Но и ей нужна помощь. Что бы там ни говорила мадам Батиста, одной не справиться.

Приведя себя в порядок, девушка вышла на улицу. Ветер кружил осенние листья. Настоящий хоровод красок. Она немножко постояла, затем глубоко вдохнула свежего воздуха и отправилась в путь.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5