Анна Никонова.

Сборник рассказов



скачать книгу бесплатно

– Можно было еще поторговаться, – хмыкнула Сара.

Забросив пакеты на заднее сиденье, девушка осторожно выехала с парковки. Дождь усилился, в общем-то, как она и предполагала.

Она уже проехала практически полпути, как машина неожиданно заглохла. Закончился бензин. Сара ударила руками по рулю, и звук сигнала разнесся далеко вокруг. Но как же так, ведь она совсем недавно заправляла полный бак. И почему лампочка не зажглась раньше! А может, она просто не заметила, увлеченная своими думами. Совершенно неприятное ощущение, находиться в пустынном месте темным вечером под дождем, да еще посреди дороги.

Девушка набрала номер своего врача. Но в трубке были слышны только гудки.

– Ну, пожалуйста, возьми трубку, – нервно повторяла Сара.

– Абонент не отвечает, – раздался безразличный голос оператора.

Сара старалась не впадать в панику. Не такая это и безлюдная дорога. Скоро кто-нибудь должен появиться. Во всяком случае, запасы еды у нее есть, безрадостно подумала молодая девушка.

Если бы она больше уделяла внимания вещам материальным, такого бы точно не случилось. Но что толку сейчас себя ругать? – пронеслось в голове у Сары. Нужно что-то предпринять. В крайнем случае, можно позвонить в 911. Это мысль окончательно приободрила Сару, и она потянулась к пакетам, лежащим на заднем сиденье, но тут же отдернула руку. Как будто тяжелое облако пара опустилось на ладонь девушки. Она долго возилась с ремнем безопасности, руки дрожали так, что в пору было им чечетку танцевать. Но замок наконец-то щелкнул, и Сара поспешно выскочила под проливной дождь.

Девушка вмиг промокла до нитки, но холод чувствовала совершенно иного рода.

А тьма все сгущалась, дождь усиливался, и горячие слезы потекли по щекам Сары. Вернуться в машину она не осмеливалась, но и на улице было не лучше. Еще и телефон внутри забыла. Девушка осела вниз возле дверцы своей машины, закрыла лицо руками и дала волю рыданиям.

Неизвестно сколько прошло времени, а Саре вообще казалось, что вечность, как кто-то дотронулся до ее плеча. Девушка дернулась и вскочила на ноги. Вокруг лился, как ей показалось сквозь слезы, яркий свет, а рядом маячила чья-то темная фигура.

– Вам помочь? – сквозь шум дождя услышала Сара.

Чуть присмотревшись, девушка поняла, что свет исходил от фар стоящей рядом машины, а вопрос ей задал обыкновенный человек, мужчина.

– О, это было бы здорово! – воскликнула Сара, совершенно не испытывая никакого страха перед ним, даже наоборот, облегчение, что помощь пришла сама. – У меня внезапно закончился бензин, и я совершенно растерялась.

– Оно и понятно, – улыбнулся мужчина, – тут недалеко есть заправка, я перелью вам немного бензина и покажу туда дорогу.

После того, как молодой человек спрятал свои инструменты в багажник и снял перчатки, он ободряюще улыбнулся и сказал:

– Ну, все, можете садиться за руль, а то из вас можно уже воду выжимать.

Но Сара никак не могла решиться открыть дверь машины.

Молодой человек, неправильно истолковав нерешительность девушки, протянул руку:

– А, совсем забыл представиться, меня зовут Генри.

– Сара.

– Приятно познакомиться, не смотря на необычные обстоятельства.

Я поеду вперед, а вы не отставайте.

Он выжидающе уставился на Сару. Тянуть дальше было нельзя, и она все-таки открыла дверцу и осторожно села на переднее сиденье.

Девушку бил озноб, она продрогла до костей. И ее уже совсем не волновал вопрос, что же там такое было сзади.

Генри ехал медленно, по-видимому, понимая, что девушка мало того, что замерзла, да еще и страху натерпелась. Сара была благодарна емуза это.

На соседнем сиденье завибрировал телефон. Молодая девушка краем глаза увидела, что это доктор Ричардс пытается дозвониться. Перезвоню потом, – решила Сара. Она и так с трудом напрягала свои руки, чтобы они не дрожали и твердо держали руль. И думать нельзя было о том, чтобы еще и трубку телефона держать.

Впереди наконец-то замаячили огни заправочной станции. Сара, конечно, была бы больше рада огням своего дома, каким бы пугающим он ни был в ночное время.

Не смотря на работающую во всю свою мощность печку, Сара практически не согрелась, так как одежда до сих пор оставалась влажной. Но все равно, она была безмерно благодарна пришедшему на помощь Генри.

Он остановился рядом с заправкой, а Сара проехала к ближайшей бензоколонке.

Девушка подошла к машине Генри, пока заправщик делал свое дело. Молодой человек вышел на встречу.

– Спасибо вам огромное, – пыталась улыбнуться своими занемевшими губами Сара.

– Ну, что вы, не стоит, – тепло улыбнулся мужчина, – может вас проводить домой?

Предложение было заманчивым. Ехать и дрожать по темной дороге к темному дому, хотя там сейчас должен ярко гореть фонарь, но все же. С другой стороны, Сара не знала этого человека, пусть он и помог ей. Нет, лучше она позвонит Джону, включит громкую связь, и они будут разговаривать всю дорогу.

– Спасибо за предложение, но все же нет, – через минуту ответила Сара, – я справлюсь сама.

– Понимаю вас, – покивал Генри, – может, оставите номер своего телефона? Я бы не прочь угостить вас как-нибудь чашечкой кофе.

– Почему бы и нет? – наконец смогла улыбнуться Сара. В любом случае, она всегда может отказаться.

Сара медленно тронулась в путь. Мысли немножко были заторможены. Она включила печку посильнее, хотя, казалось, больше некуда. Пальцы занемели, но крепко держали руль. Телефон снова завибрировал.

– Сара? – разлился по всей машине тревожный возглас после того, как она включила громкую связь.

– Все в порядке, – как можно спокойнее ответила девушка, – случилась небольшая неприятность, но уже все разрешилось.

– Что случилось? Моя помощь не нужна? – спрашивал доктор Ричардс.

– Бензин закончился, но помощь пришла вовремя. Я, в общем-то, сама конечно виновата, нужно проверять бензобак перед поездкой.

– Но ты же говорила, у тебя полный бак, – удивился доктор.

– Я так думала, – стуча зубами, ответила Сара, – но как оказалось, нет.

– Я слышу, ты вся продрогла. Может мне приехать? Привезти что-нибудь?

– Нет, лучше поболтай со мной. Мне еще долго ехать. А дорога темная и дождь поливает.

– Тебе нужно срочно съесть шоколада. У тебя он есть в машине?

– Я думаю, мне сейчас больше нужны горячий душ и кофе.

– Это естественно, но для поднятия настроения шоколад просто необходим.

– Хорошо, как приеду, обязательно съем, – заверила своего друга Сара. Ей совсем не хотелось признаваться в том, что она просто боится протянуть руку на заднее сиденье за порцией эндорфина.

– Я все равно очень волнуюсь. Мне не дает покоя наш разговор. Неужели ты действительно все это воспринимаешь всерьез?

– А ты разве не веришь в такие вещи?

– Я верю фактам, – просто ответил доктор, – и они мне подсказывают, что ты идешь не в правильном направлении. Тебе просто необходим отдых.

– Я уже подъезжаю к дому! – как можно веселее воскликнула девушка, хотя впереди виднелось только темное шоссе. Она никак не хотела продолжать этот разговор. Он совсем не отвлекал ее от тягостных мыслей

– И все-таки, послушай, пожалуйста, моего совета.

– Все, приехала! Созвонимся позже! – и Сара выключила телефон. Лучше включить музыку погромче.

Она промерзла до костей. И возможно этот холод спасал ее от мыслей.

Дождь все усиливался, дорога казалась бесконечной. В салоне играла любимая песня Сары. Она даже стала потихоньку напевать ее, как неожиданно на полуслове, радио вдруг зашипело, неприятно отдаваясь в ушах девушки. Ну вот, из-за непогоды теперь и радио не послушаешь, сигнал пропал, – подумал Сара, выключая магнитолу.

Машина стала наполняться еле видимым туманом. Девушка решила, что этоот усталости глаза затуманились. Но газу прибавила.

Неожиданно завибрировал телефон, так что Сара вздрогнула. Краем глаза она увидела имя Генри, светящееся в туманном салоне машины. Наверное, хочет узнать, как я добралась, – решила девушка.

Впереди наконец-то стали различаться ворота ее дома в свете горящего фонаря. Сара совсем расслабилась, но вдруг машина снова заглохла, совсем чуть-чуть не доехав до ворот. Ничего не случится, если она простоит здесь до утра, – решила девушка.

Стараясь не думать, что ее может ожидать на заднем сиденье, Сара резко открыла заднюю дверцу машины. Она широко распахнула свои глаза, готовая ко всему, но там всего лишь тихо-мирно лежали наполненные пакеты, купленные ею в магазине, которые она быстро схватила и бегом затрусила к дому.

* * *

Том так и вился о ноги.

– Сейчас, подожди, – говорила Сара дрожащим голосом. Наконец-то справившись занемевшими пальцами с упаковкой, хозяйка высыпала любимые лакомства своему коту в миску. Тот удовлетворенно заурчал и принялся за угощение.

Скорее в горячий душ, – думала Сара. Она уже дошла до коридора, откуда начиналась лестница на второй этаж, как вдруг замерла. Внезапный страх пронзил ее насквозь, заполняя все естество, парализуя каждый мускул. Девушка застыла на месте. Все что она сейчас могла, это вглядываться в почти непроглядную тьму второго этажа. Тьма была как будто живая. Еще немного и Сара дотронется до нее. Нельзя, нельзя этого позволять, кричал внутренний голос. Скорее, скорее обратно к свету. Но хозяйка дома, не двигаясь, все стояла на месте, завороженно глядя вперед.

Посторонний звук привлек ее внимание. Она повернулась в сторону кухни, и все суставы снова ожили, пришли в движение. Девушка чуть ли не закричала, то ли от радости, то ли от страха.

– Том, мой милый Том, – гладила она своего любимца, держа его на руках. – Ты прямо спас меня.

Кот был слегка удивлен. Вместо взбучки, которая должна была последовать за скинутыми со стола продуктами, он получил ласку.

Душ придется пока отложить, – думала девушка, сидя в своем любимом кресле. На ней был теплый и что самое главное сухой халат, ноги согревала горячая благоухающая вода, налитая в тазик, а руки – кружка горячего чая. Телевизор работал фоном.

Сара взяла в руки свой ноутбук. Но в поисковике выпадала все та же информация, что и год назад. Только теперь добавилась она, как новая хозяйка «огромного особняка», как сообщал интернет. Девушка уже собиралась закрыть ноутбук, как на глаза ей попалась фраза: «…она знает все и про всех…». Сара открыла ссылку. Это был самый обыкновенный форум, где люди интересовались их городком. Какие достопримечательности есть и тому подобное. Ее внимание привлек диалог двух мужчин. Правда Сара никак не могла найти начало разговора, но и этого, впрочем, было достаточно:

«– Она не простая шарлатанка, – настойчиво уверял ник «Ангел», – она знает все и про всех. Если хочешь что-нибудь узнать об этом городе, другого более знающего человека ты не найдешь.

– Ну-у, – ник «Друг» был настроен явно скептически, – невозможно все знать. А вот придумывать всякое, это, пожалуйста.

– Нет, ты не понимаешь. Сначала встреться с ней, а уж потом делай выводы».

На этом переписка обрывалась.

Вода в тазике уже давно остыла. Пульс Сары учащенно бился. Она пыталась найти дальнейшую переписку, но тщетно.

Кто такая эта женщина, которая «…знает все и про всех…»? И существует ли она на самом деле?

Сара мало кого знала в округе, хотя и прожила здесь целый год. Она, наоборот, стремилась к уединению. Поэтому даже не удосужилась познакомиться со своими соседями. Хотя и жили-то они, конечно, совсем не близко. Она только и знала, что там живет семья, где есть двое детей: мальчик и девочка. Сара иногда видела их проезжающими мимо, когда выезжала на шоссе. Дети очень часто махали ей, а она долго смотрела вслед, нелепо подняв руку.

Рядом снова завибрировал телефон.

– Да, Джон, я дома, – Сара вздохнула от облегчения. Приятно было услышать знакомый голос.

– Я очень волнуюсь за тебя, Сара, – тревожно сказал он.

– Все в порядке. Я наконец-то в тепле.

– И тебе не страшно? – осторожно поинтересовался доктор.

– Нет, не страшно. Я стараюсь бороться со своими страхами. Я хочу спасти свой дом. Это мой дом.

– Я очень хочу, чтобы у тебя все наладилось. Но ты уверена, что не нужна моя помощь? Может мне все-таки приехать? – после некоторого колебания, добавил он.

– Нет, это лишнее. Я, правда, в норме. Мне и так приятно с тобой поболтать.

– Ты не подумай, я просто на самом деле волнуюсь. После сегодняшнего разговора…

– Я не поменяю мнения, – резко перебила Сара, – и давай лучше сменим тему.

– Я не хотел тебя обидеть! – Сара даже представила, как доктор поднял руки и невольно улыбнулась. – Лучше расскажи тогда, кто тебе пришел на помощь?

– О, это прямо было чудо чудесное! Я уже совсем отчаялась, как совершенно неожиданно появился мой спаситель! Он перелил мне немного бензина и сопроводил на заправку.

– Заправку? Не знал, что между городом и коттеджами есть заправка, – удивился доктор.

– Я тоже, но теперь знаю, – улыбнулась Сара.

– Очень рад, что все так удачно сложилось, – сердечно сказал доктор Ричардс, – слышу по голосу, что ты действительно не расстроена и даже довольна. Не хочешь завтра заехать и все подробней рассказать? – предложил он.

– Пока ничего не могу сказать, – уклончиво ответила Сара, – сообщу завтра ближе к обеду.

Она сама удивилась своим словам. Ведь любой выход из дома воспринимался как праздник. Но теперь все изменилось. Сара пока сама не понимала, что именно, но что-то изменилось.

Не успела она положить трубку на диван, как увидела входящий вызов от Генри. Сара немножко помялась, но все-таки отвечать не стала.

– …Какой сегодня разыгрался ливень! – разносился радостный голос диктора по комнате, – а ведь нам обещали прекрасную погоду! – заговорщически подмигивал он зрителям.

Сара подумала, что те бедняги, которые его послушались и все-таки поехали на пикник, вспоминают сейчас этого диктора явно недобрым словом.

Ей нужна эта женщина, просто необходима.

Она проснулась от яркого света. Снова в кресле, – пронеслось в голове у Сары. Нет, не свет ее разбудил, а звук сигнала. Кто-то сигналил около ее дома.

Немало удивившись, девушка накинула халат и посмотрела в окошко возле входной двери. За воротами стояла машина и виднелась голова Генри, который старательно вытягивал шею.

– Сара! – воскликнул Генри, как только девушка показалась в дверях. – Вы уж меня извините за такое вторжение, но я очень переживал и волновался.

Сара не торопилась отворять ворота.

– Откуда вы узнали, где я живу?

– Ну, это же не сложно, – совсем раскраснелся мужчина, – тут в округе всего два дома, перепутать трудно.

Девушка все еще стояла в нерешительности.

– Я действительно очень волновался, и всю ночь думал, что все же нужно было вас сопроводить домой. А потом вы на звонки не отвечали. Мне же необходимо было удостовериться, что с вами все в порядке.

– Со мной все в порядке, – наконец улыбнулась Сара, – конечно, нужно было вам ответить, но, честно говоря, я так устала и вымоталась, что у меня просто не было сил.

– Я все понимаю, – облегченно вздохнув, сказал Генри. Казалось, он правда переживает. – Может, поедем в город и выпьем по чашечке кофе? Раз уж я здесь.

– Я ведь только проснулась, – осторожно начала девушка.

– А я подожду вас, – с энтузиазмом сказал молодой человек, – мне торопиться некуда.

Видя сомнения девушки, Генри сказал:

– Не переживайте, я подожду здесь столько, сколько нужно. Подышу пока свежим воздухом. Тем более у вас такие замечательные качели перед домом.

– Заманчивое предложение, но у меня есть некоторые утренние ритуалы, от которых я просто не могу отказаться, – лицо Генри как-то смешно вытянулось, и Сара добавила, – но ближе к полудню я могу сама приехать в город, и мы с вами выпьем вкусного кофе.

– Замечательно! – обрадовался молодой человек. – Как соберетесь выезжать, сообщите, пожалуйста.

Машина уже давно отъехала, а Сара все стояла в задумчивости. Ветер крутил опавшие листья у ее ног. «Все мы умрем», – внезапно вспомнилась строчка из песни. Сара вздрогнула, как будто очнулась от сна.

Вдыхая аромат кофе, Сара решила ванну сегодня не принимать. И это совсем не из-за вчерашнего, – убеждала она сама себя.

Она снова обратилась мыслями к таинственной женщине. Может, Генри подскажет, кто она такая и где ее искать.

* * *

Небо было затянуто серыми тучами. Казалось, вот-вот должен пойти дождь. Сара снова ехала в город, стараясь гнать от себя тревожные мысли. Но что-то неприятно сжималось внутри.

Они договорились встретиться в маленьком уютном кафе.

Сара приехала рано и выбрала столик в алькове у окна. Она заказала себе крепкий черный кофе. Еще до того, как принесли заказ, Сара увидела в окно Генри, который приветливо махал ей рукой.

– Обычно я не опаздываю, – извиняюще начал он.

– Это я просто раньше приехала, – несколько резко перебила Сара.

– Все в порядке?

– Да, просто я немного нервничаю.

– Это и понятно, – улыбнулся Генри, – после вчерашнего происшествия это не удивительно.

Сара сделала глоток кофе и обожглась. Но почему-то не подала виду.

– Вас что-то тревожит? – спросил Генри.

– Вы верите в привидения? – не выдержала девушка.

– Я верю, что есть силы, не подвластные нам, – после небольшой паузы начал молодой человек. – И верю, что не стоит их недооценивать.

Сара отвела взгляд к окну. Может, потому что Генри был посторонним человеком, но ей было намного проще разговаривать с ним на эту тему.

– Если вас что-то тревожит, можете мне довериться, возможно, я смогу вам помочь, – Генри положил свою ладонь на ладонь девушки. Сара осторожно высвободила свою руку.

– Вы давно здесь живете?

– О, да, – ответил мужчина, – абориген из аборигенов.

– В таком случае, может, вы что-нибудь знаете о моем доме?

– Честно говоря, я очень удивлен, что этот дом, наконец, купили. Но и очень рад. Так бы я с вами не познакомился.

– Почему удивлены?

– Ну, он находится в очень уединенном месте, – уклончиво ответил молодой человек.

– Поэтому вы удивлены, что я захотела там жить? Вдали от всех?

– Нет, нет, – быстро сказал Генри, – я другое имел в виду.

– Что? Вы что-то знаете нехорошее о моем доме?

Генри внимательно посмотрел на девушку. Она казалась очень испуганной, но и в тоже время заинтересованной.

– Точно я ничего не знаю, – осторожно ответил Генри. – Но очень давно там тоже жила молодая девушка, как и вы, совсем одна.

– Я думала, что предыдущей хозяйкой была пожилая женщина.

Генри покачал головой.

А ведь точно. Нигде не указано информации о том, сколько лет было предыдущей хозяйке. И риелтор ничего о возрасте не говорил. Это она сама так решила. И даже не стала уточнять.

– И что вы о ней можете рассказать? – совсем тихо спросила девушка.

– Практически ничего. Только то, что она бесследно исчезла почти полвека назад.

Сара так и застыла. Почему все-таки риелтор этого не сказал? И доктор Ричардс тоже.

– Но нигде нет сведений о том, что прежняя владелица моего дома пропала. Это все-таки важная информация, но ни в каких источниках об этом не сказано. И мне об этом никто ничего не говорил.

– Скорей всего об этом никто и не помнит, – развел руками Генри, – это же было очень давно. Да и девушка эта ни с кем дружбу особенно не водила.

– Кроме вас, – тихо сказала Сара.

– И сколько мне тогда по-вашему лет? – не удержал смешок Генри.

У девушки невольно тоже вырвался нервный смешок.

– Но все равно, все довольно странно, разве вы не находите? Получается, вы знаете то, о чем другие и не догадываются. Что я должна думать? Или вы просто меня разыгрываете?

– И не думал, – серьезно сказал молодой человек.

Девушка задумчиво смотрела в окно. Генри решил не нарушать молчания и тихо сидел рядом.

А у Сары мысли метались в голове. Она была уверена, что это и есть разгадка всех непонятных вещей, происходящих у нее в доме. Она должна помочь этой девушке, чего бы ей это не стоило.

– Я, пожалуй, поеду домой, – наконец произнесла Сара.

Генри понимающе кивнул.

– Я не хотел вас расстроить.

Сара подняла на него глаза.

– Вы, наоборот, мне помогли.

– Всегда рад, – искренне сказал молодой человек, – может, завтра увидимся?

– Может быть.


«И эта надпись на зеркале, – думала девушка по пути домой, – все сходится».

Дождь так и не пошел, но на улице было темно, словно ночь наступила раньше. Сара мчалась домой, как будто эта темнота ее манила.

Подъезжая, Сара заметила туман, окутавший ее дом. Кот вился около фонаря, поджидая хозяйку. Открывая дверь, девушка подняла трубку вибрировавшего телефона

– Алло, Сара, это Ричардс. С тобой все в порядке?

– Да, конечно, – девушка запирала дверь на ключ. Не оборачиваясь, быстро нажала выключатель. Но свет не загорелся.

– Пробки перегорели, – пробормотала себе под нос.

– Что-то случилось? – взволновано спросил доктор.

– Нет-нет, просто что-то со светом, придется спускаться в подвал, – Сара замерла на месте. В подвал? Если она и бывала там, то только днем и только по крайне важным вещам. – Джон, а ты не мог бы поразговаривать со мной, пока я не проверю пробки?

– Конечно, в чем вопрос. Может лучше мне приехать?

– Нет-нет, все в порядке, – Сара не решалась сказать вслух, что она боится. – Лучше расскажи, что у тебя новенького? Может сегодня у тебя был интересный случай?

Сара взяла большой фонарик, лежавший на подоконнике возле двери, и уверенно двинулась в сторону подвала. А Ричардс тем временем рассказывал о забавной пациентке, которая решила за ним приударить, безуспешно притворяясь больной.

Девушка изо всех сил старалась слушать своего друга, но руки предательски стали подрагивать, а ноги наливаться тяжестью.

– Джон, ты не против, если я включу громкую связь?

Он, конечно же, был не против. По дому эхом отдавался его мелодичный голос, немного успокаивая Сару.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5