Анна Никонова.

Лифт



скачать книгу бесплатно

Часть 1. Майя

Глава 1

Лифт наконец-то подъехал, и Майя нетерпеливо вошла внутрь, тут же нажав кнопку первого этажа.

Шипение панели с кнопками как всегда сопровождало закрытие дверей. Оно появилось совсем недавно, после покраски лифта, но крайне смущало. Казалось, что после этого звука, лифт непременно должен сломаться. Но кабина неизменно доставляла жителей на свои этажи.

День не задался с самого утра. Они снова поругались с Мелвином. Тот позвонил пожелать ей доброго утра, а Майя как раз пыталась закончить статью, которую уже и так задержала для выпуска журнала.

– Я просто хотел пожелать доброго утра, – растерянно произнес Мелвин после длинной тирады на счет того, какой он невнимательный.

– Я же говорила тебе, что буду с утра очень занята, – не унималась Майя, – все, пока, я и так убила полутра на выяснение отношений с тобой. Может, когда-нибудь ты будешь немного участливее.

Девушка раздраженно положила трубку, и взгляд ее упал на время. Опять опаздывает! Она постаралась как можно мягче закруглить концовку, но была уверена, что главный редактор разнесет ее в пух и прах.

Наконец, двери лифта открылись на первом этаже. Майя стремглав выскочила наружу, как всегда, приковывая к себе взгляды. Блестящие черные волосы, подстриженные под каре, бились о мочки ушей, темные глубокие глаза, пышные ресницы, ей только не хватало немного мягкости. Энергия била через край, но эта ее привычка говорить правду в лицо зачастую приводила к плачевным последствиям. Не одну работу ей пришлось сменить, и только в этом журнале острый язык Руди смог противостоять даже Майе. Поэтому девушка цепко держалась за эту работу, тем более ей она очень нравилась. А главный редактор Руди Бенсен так вообще вызывала восторг. Не только за свой острый ум, но главным образом за правду, которую она не стеснялась говорить. Конечно, без дипломатии не обходилось, чего как раз и не хватало Майе. Ее правда граничила с наивностью.

А вот кого уж точно не назовешь наивной, это Руди. Высокая, стройная блондинка, всегда в белой шелковой блузке и темных брюках. Руки в карманах, на лице практически никакой косметики, только легкие румяна. По сравнению с Майей ее можно было назвать худощавой. Острые карие глаза с первого взгляда выхватывали главное. Она занимала этот пост только два года, но уже успела поднять рейтинг журнала на несколько пунктов.

Поэтому Майя, как, впрочем, и все сотрудники журнала «Квин», каждый раз нервничала, отдавая свою статью на суд главного редактора.

Метро неумолимо приближало ее к высокому стеклянному зданию, где на двадцать пятом этаже располагался офис их журнала. Телефон в кармане беспрерывно жужжал, доставляя сообщения. Быстро проглядев экран, Майя заметила несколько от Мелвина, которые даже не стала читать, много рекламного спама и одно красное от Руди. Майя посмотрела на часы. Да, она уже опаздывала на пять минут. Нервно пожевывая нижнюю губу, она подошла к дверям поезда, готовясь преодолевать людской поток таких же спешащих по своим делам служащих деловой части города.

Вот и он, журнал «Квин».

Лавина людей, снующих туда-сюда, и возвышающееся над ними здание, в зеркальных окнах которого даже в пасмурный день играли блики.

Собравшись с мыслями, Майя заспешила внутрь.

– Майя! – услышала девушка, только перешагнув порог их офиса.

Это была Дебби. Полненькая, рыжеватые волосы всегда собраны в тонкий хвост, а обтягивающие штаны с неизменными длинными, безразмерными кофтами довершали образ. Майя совсем недавно помогла устроиться Дебби в этот журнал. Подруга мечтала здесь работать, но никак не могла пройти жесткий отбор. А вот Майе не составило труда понравиться Руди и без особых проволочек занять вакантное место в компании. И вот, стоило девушке немного освоиться, она помогла и Дебби. Они вместе подготовили статью для последнего этапа отбора, и Руди Бенсен, скрепя сердце, все же приняла Дебби на работу. Но, по-прежнему относилась к ней скептически.

И вот Дебби с двумя бумажными стаканчиками кофе спешила к Майе.

– Ты снова задержалась, – прошептала она, протягивая подруге кофе, – Руди там рвет и мечет.

Майя попробовала пригубить напиток, но обожгла язык, что еще больше ее расстроило.

– Ладно, все равно этого не миновать, – проговорила девушка, бросила вещи на свой стул около рабочего стола, и с ноутбуком под мышкой отправилась в кабинет главного редактора.

Руди Бенсен устремила сосредоточенный взгляд на девушку, стоило той закрыть за собой дверь.

– Я уже заждалась, – отрывисто произнесла она, что было не очень хорошим знаком.

Майя открыла свой ноутбук, на экране которого тут же зажглась статья о мешковатых джинсах, задержавшихся на модном небосклоне. Быстро свернув появившийся текст, Майя отправила Руди по почте другую, подготовленную для сегодняшнего выпуска статью, и приготовилась тут же вносить правки, положив руки на клавиатуру.

На большом экране, висящем справа от стола главного редактора, появился текст, который только сегодня утром закончила писать Майя. Девушка замерла в ожидании. Казалось, само время остановилось в просторном светлом кабинете, и даже пылинки замедлили свой ход. В любом случае, Майя уж точно старалась как можно тише дышать, хотя учащенное сердцебиение было тому помехой.

Руди Бенсен внимательно читала текст, немного сдвинув брови. Дойдя до второго абзаца, она воскликнула.

– Вот, я так и знала, что ты это напишешь!

– Ну, а что такого? Я считаю, что одинокой женщине гораздо интереснее завести большого умного пса, нежели трясущуюся болонку, – твердо произнесла Майя.

Руди хмыкнула.

– Наши читательницы, это дамы в основном из высшего общества, и практически все они имеют ручных собачек, которых всюду таскают с собой. Зачем, скажи, пожалуйста, им умный пес, которому нужно уделять внимание, заниматься с ним, учить его, в конце концов. И потом, как они возьмут такого на мероприятие?

– Но собака, это, прежде всего, друг…

– Им не нужен друг, – перебила Руди, – им нужен, прости за откровенность, аксессуар, который сейчас в моде. Твоя статья «Дама с собачкой». Начало отличное, но вот это твое «…почему бы не обратить внимания на другие породы собак, ведь с ними так весело гулять… и тогда вы станете лучшими друзьями…» – убрать.

Руди продолжила чтение, а Майя вздохнула. Но почему бы не попробовать протолкнуть идею общения с собаками на более высокий уровень через их журнал, тем более он пользуется такой популярностью. Может, наконец, кто и прислушается, что собака это не игрушка.

– Наши читательницы не хотят думать, когда читают журнал, – будто прочитав мысли Майи, повернулась к ней Руди, – они хотят уловить новый тренд, новую идею, узнать, что продается нового и куда потратить свои деньги. Я вижу, рекламу о собачьих комбинезонах ты запихнула в самый конец. В целом, статья неплохая, только вместо абзаца о призыве общения с собаками, вставь рекламу комбинезонов и мягче закругли концовку. У тебя полчаса.

Повторного предложения не требовалась. Майя резко встала и покинула кабинет. А главный редактор уже переключилась на другой вопрос.

Немного покрасневшая, Майя плюхнулась на розовый в цветочек стул, установив ноутбук перед собой.

– Ну, что там, как прошло? – тут же подъехала на салатовом стуле Дебби.

– Да как всегда, ей невозможно угодить, – закатила глаза девушка и тут же застучала пальцами по клавишам.

– Ладно, потом расскажешь, не буду мешать, – прошептала Дебби и откатилась обратно к своему столу.

Дальше посыпалась целая россыпь задач. Об обеде можно было забыть. Майя сокрушенно вздохнула и откинулась на спинку стула. Взгляд ее упал на затейливую фоторамку. Витиеватое дерево раскинуло в разные стороны ветви, на которых хаотично расположились, словно спелые яблоки, круглые фотографии. Вот ее родители весело улыбаются на самых верхних ветвях дерева, вот она сама весело смеется на нескольких фото, а остальные занял Берни, ее любимый пес. Майя обожала этот древообразный фотоальбом. Глядя на него, она всегда непроизвольно улыбалась, на сердце становилось теплее, и с новой силой можно было браться за текущие дела.

Выпрямившись на стуле, девушка с приливом энтузиазма принялась стучать по клавишам. Взгляд ее иногда хмурился, она жевала губы, но продолжала увлеченно писать.

Так незаметно подкралось и время обеда. Среди множества всплывающих сообщений, появилось одно от Дебби. «Может, устроим хотя бы кофе-брейк?» Майя бросила взгляд на часы. Ну, надо же, уже перевалило за полдень.

Они направились к маленькому кофейному островку посреди офиса. Ароматный кофе и печенки всегда были наготове, будто в нетерпении ждали, когда же их съедят. Стайки сотрудников уже крутились возле них, туда же присоединились и Дебби с Майей.

На повестке дня была Хлоя Маккалистер, считающая себя звездой всех небес. Вроде блондинка, но волосы отдавали желтизной, вроде есть формы, но кое-где чересчур выступающие и неумело подчеркнутые. Ей не мешало бы подкраситься, но она считала, что естественную красоту нельзя прятать, она ведь и так прекрасна. Но вот почему-то бедняжка в свои сорок два так и не нашла подходящего спутника жизни, чего она искренне никак не могла понять. Хлоя неплохо справлялась со своими обязанностями, но в подробности не вдавалась, оставляя круги на поверхности. Больше исполнитель, без тяжкого груза ответственности, она, безусловно, приносила пользу компании, но повышение ей уже вряд ли светило. Это тоже очень расстраивало Хлою Маккалистер.

– Я так много работаю, – все время причитала женщина, – и даже на йоту не приблизилась к старшему специалисту.

Но стоило Руди дать ей мало-мальски сложное задание, Хлоя волшебным образом сваливала его на кого-то другого, объясняя это своей загруженностью.

Вот и сегодня весть об очередном неудачном романе Хлои заполнила собою весь офисный воздух. Многие утешали ее, другие давали дельные советы, Хлоя даже кивала головой, но все прекрасно знали, это бесполезно, потому что она никого не слушает, и считает, что только она знает как правильно и делает все правильно.

– Да, жалко бедняжку, – покачала головой Дебби, глядя на всклокоченную голову Хлои. В такие дни она и вовсе не утруждала себя даже элементарными средствами ухода.

Иногда Майя замечала алчный взгляд белесых глаз Дебби, устремленный на более успешных сотрудников. Но тот тут же улетучивался, стоило подруге повернуться к Майе. И девушка каждый раз убеждалась, что ей всего лишь показалось.

Незаметно разговор перетек к обсуждению работы, чего Майя и вовсе пыталась избегать.

– Слушай, давай в другой раз, нужно статью дописать, да и застоялись мы, смотри сколько времени. Как бы Руди не обратила на нас внимания. Все, расходимся.

Вздохнув с облегчением, Майя нырнула с головой в работу.

Под конец дня Мелвин снова попытался позвонить Майе.

– Нет, сегодня не могу, – устало проговорила в трубку девушка, – слушай, я очень устала, давай в следующий раз. Нет, дело не в тебе, у меня был трудный день. Я просто хочу домой и ничего больше.

Девушка почувствовала, что начинает раздражаться. На другой стороне телефона видимо тоже это почувствовали, и Мелвин, пожелав доброго вечера, попрощался.

Майя тяжело вздохнула. Она уже не знала, чего хочет от их отношений. Они были похожи с Мелвином внешне, оба темненькие, темпераментные, но вот только постоянно ругались, и никак не могли прийти к компромиссу.

Она вышла из здания и решила прогуляться до следующей станции метро пешком. Это было не таким уж и близким путешествием, но Майя решила, что прогулка ей просто необходима. Огромные проспекты разделяли пешеходные зоны, которых было очень мало. Здания-гиганты давили своей тяжестью, превращая человека в муравья. Под этой тяжестью собственные проблемы превращались в ничтожные мелочи. Что сейчас и было необходимо Майе. Главное не переборщить. Она шла, ощущая на себе глаза-окна гигантов. Они все надменно смотрели на нее, будто говоря, ты всего лишь песчинка, а жизнь твоя капля в море, которая растворится в воде, словно ее и не было.

Когда давление стало невыносимым, девушка забежала в подземный переход, ведущий прямиком к метро. Под землей волна людей тут же подхватила ее и понесла вперед. Майя облегченно вздохнула. Все же надолго задерживаться на улице в деловой части города удовольствие малоприятное, но иногда необходимое. Особенно, если груз проблем придавил тебя своей тяжестью. Тогда как под тяжестью мегаполиса, эти проблемы мгновенно превращались в ничто.

Поздним вечером, абсолютно без сил, она вошла в квартиру. Радостный лай тут же встретил ее, и Берни кинулся с объятиями.

– Ну, будет, будет, – теребила его за ушами Майя, – сейчас пойдем гулять.

Собака весело завертелась на месте, в предвкушении прогулки, время от времени издавая нетерпеливый лай.

Только Берни наполнял Майю теплом. Золотистый ретривер, ее самый верный друг. Стоило его увидеть, как солнце вставало на небосклоне мыслей, и она была только со своим добрым другом, который никогда не предаст, и у которого уж точно нет камня за душой.

Надев удобную обувь, Майя повернулась к двери, на которую выжидающе смотрел Берни своими ласковыми карими глазами.

– Пойдем, пойдем, ты и так меня заждался.

Она часто представляла, как они с Берни и ее мужем идут на прогулку в парк, устраивают пикник, пока Берни гоняется за ярким фрисби. Только муж был расплывчатой фигурой. Во всяком случае, как она ни пыталась, но представить Мелвина на этом месте все равно не могла.

Вот и этим вечером уставшая, но спокойная в присутствии Берни, Майя окунулась в теплые лучи мысленного солнца и склонила голову, будто на плечо воображаемого мужа.

– Добрый вечер, – повторила соседка.

Дородная светловолосая женщина возвышалась над Майей, глядя сквозь зеленоватые стекла очков. Они часто выгуливали своих питомцев в одно и то же время. Не сказать, чтобы девушке она нравилась, но в темный вечер хоть такая компания уже было неплохо.

– Задумались? Лучше посмотрите, что нашел мой Снуппи, – она протягивала Майе золотую звезду, висевшую на ошейнике Берни.

Французский бульдог гавкнул и тут же пустил слюни на ботинки своей хозяйки.

– Берни, Берни! – позвала Майя, и пес тут же откликнулся на зов, весело подскочив к девушке и вопросительно на нее глядя, – смотри, что это?

Она протягивала ладонь собаке, на которой лежал золотой кулон с выбитой буквой Б.

– Тебе это ничего не напоминает? А если бы ты его совсем потерял? Как это вообще вышло? – девушка уже уперла руки в боки и качала головой. – Ай-я-я-й, это же твой любимый кулон, а ты его умудрился потерять.

Берни стыдливо опустил голову.

– Скажите спасибо моему Снуппи, – встряла женщина, – он у меня такой молодец.

Майя нервно улыбнулась и повела Берни домой.

– Все, на сегодня хватит, – Берни покорно плелся следом, понимая, что провинился.

В лифте Майя все рассматривала кулон, как же он мог оторваться? Оказывается, ослабла застежка. Наверное, от времени, все-таки кулон был у Берни с самого его детства, или лучше сказать щенячества. Ничего, придавлю его дома пассатижами, и будет как новенький, решила Майя.

Наконец они достигли пятнадцатого этажа. Панель неприятно зашипела, открывая створки лифта, и Майя краем глаза заметила, как задняя стенка лифта колыхнулась. Не мешкая, девушка быстро вышла и поспешила к своей квартире. Уж что-что, а стены лифта никак не могут шевелиться.

Глава 2

Пропустив несколько будильников и быстро приведя себя в порядок, Майя

Спешила на работу. Солнце ярко било в глаза, так что она щурилась и чуть не упала в открытый канализационный люк.

– Осторожнее! – воскликнул молодой человек, едва успевший подхватить девушку и спасти от падения.

Майя громко воскликнула, почувствовав волнение в животе, как от катания на качели.

– Нужно смотреть по сторонам, – молодой человек вскинул голову, чтобы откинуть со лба ниспадающую светлую челку и поспешил дальше по улице.

Сердце громко колотилось в груди. Майя смотрела в темную канализационную дыру и недоумевала, почему не огородили это место. А вдруг ребенок, весело прыгая по дорожке, очутится в страшной темной сырости, один, с ушибами, да и вообще, кто угодно.

Девушка оглянулась вокруг. Но с другой стороны, чем могут помочь обычные прохожие, такие же, как она. Тогда Майя набрала телефон дорожной службы и гневно сообщила о творящемся безобразии.

– Вы, понимаете? – вопрошала она, – посреди пешеходного тротуара дыра, самая настоящая страшная дыра. Я не обвиняю вас, просто хочу поторопить. Неизвестно, сколько людей может покалечиться.

Майю заверили, что в ближайшее время сотрудники все исправят, огородят открытый канализационный люк и постараются найти виновных. Девушка уже тронулась в путь, как снова остановилась и посмотрела на черную дыру. Нет, нельзя так все оставить. Майя оглянулась вокруг. Ничего лучше, как притащить урну от одной из лавочек, она не придумала, и с большими усилиями докатила каменное изваяние к люку.

– Так хотя бы видно препятствие, – удовлетворенно кивнула она себе и тут заметила несколько красных сообщений. Под ложечкой засосало. Глянув на часы, Майя застонала. Она опаздывала, снова опаздывала.

Постукивая ногой в метро, Майя мысленно пыталась увеличить скорость вагона, но понимала, что это просто-напросто невозможно. А дальше ее ждало людское море, которое при всем желании нельзя обогнать.

Вся мокрая и запыхавшаяся, Майя стремглав вбежала в кабинет Руди.

– Это все открытый канализационный люк! Я чуть ли в него не упала! Там не было никаких ограждающих знаков, ничего, – затараторила девушка.

Руди подняла руку, призывая к молчанию.

– Я не поэтому тебе писала. Опаздывать в меру вполне нормально, – Майя несколько даже растерялась, – мне нужно обсудить с тобой важный вопрос касательного нового рекламодателя. Мне бы хотелось, чтобы именно ты освещала его продукт в нашем журнале. Но, сейчас уже времени на это нет. Текущие дела тоже не ждут. Как на счет ленча?

Майя только и могла, что кивнуть.

– Ну, и отлично, – Руди отвернулась к своему монитору.

Девушка поняла, что может идти и осторожно вышла, не веря, что избежала нарекания.

– Как прошло? – тут же подоспела Дебби.

Майя все еще была растеряна и только неопределенно пожала плечами. А Дебби продолжала ее внимательно разглядывать.

– Точно все в порядке?

– Да, в порядке.

– Тогда до ленча?

Майя готовила рабочее место, что помогло ей собраться с мыслями.

– Извини, я иду с Руди.

Дебби поджала губы и отошла к себе. Майя же отбросила ненужные мысли и приступила к работе. Если еще обращать внимание на чужие обиды, вряд ли тогда можно что-то успеть. А зависть, это нормальное человеческое чувство, только бы она не была черной.

Дело в том, что Руди редко выходила на ленч за пределы офиса, предпочитая заказывать обеды без отрыва от работы. Ну, а если выходила, то компанию ей составляли рекламодатели, партнеры или ее помощник. Но иногда она брала с собой Майю, что вызывало зависть у многих коллег.

Время ленча настало быстро. Дебби внимательно следила за подругой из-за своего монитора. От Майи это конечно не укрылось, и она отправила подруге веселый мейл. Не дети же они, в конце концов, чтобы дуться друг на друга.

Следом пришел мейл от Руди с приглашением на ленч и Майя встала. Из своего кабинета показалась и главный редактор, взглядом выискивая Майю. Девушка прошла длинный путь под всеобщими взглядами, и наконец, они вышли на улицу.

Высокая стройная блондинка в брючном костюме и яркая брюнетка, обливаемые солнечными лучами, уверенно направились к ближайшему бизнес-кафе, которое могла себе позволить только Руди, а Майя с натяжкой. Но ей безумно нравилась эта атмосфера силы и успеха, и девушка была рада находиться в обществе главного редактора, перенимать привычки и стремится к такому же успеху и даже больше.

– Ну, так что, готова к новому контракту? – в ожидании заказа сразу перешла к делу Руди.

– Да, конечно, – тут же ответила Майя, возможно слишком напористо, но Руди только улыбнулась.

– Очень выгодное предложение, и твоя любимая тема, словно звезды сошлись.

– Собаки?

– Да, и не просто собаки, а большие собаки.

– Не может быть, – ахнула Майя, – и как, что мы будем рекламировать? Наши читательницы явно не возьмут их на руки.

– Все течет, все меняется, – развела руками Руди, – теперь дамы высшего общества все больше интересуются крупными породами.

– Зачем интересно?

– Вот ты это и придумаешь. Помимо производства собачьего корма, наш рекламодатель один из крупнейших заводчиков собак. Все это нужно очень выгодно обыграть. Чтобы уже завтра в его питомник ринулась орда светских львиц.

– Надеюсь, у меня все получится, – скромно сказала Майя.

– Послушай, – Руди отложила в сторону салфетку, – самокритика это хорошо, но ты уж слишком ею увлеклась. Ты отлично справляешься со своим делом, постоянно растешь. Так что выброси мысли из головы, что у тебя может что-то не получится.

Щеки Майи покрылись румянцем, и Руди тут же добавила.

– Иначе, обращусь к другому журналисту. Ну, все, нам пора.

Быстро расплатившись и покинув кафе, они так же быстро вернулись в офис.

В лифте как всегда играла классическая музыка. Владелец небоскреба был известным ценителем симфоний, и офисные работники давно привыкли к такому сопровождению. Честно говоря, эти мелодии действительно успокаивали, многие даже среди рабочего дня специально пользовались лифтом, даже когда им это было не нужно.

Кабина как всегда была набита до отказа, все спешили вовремя успеть на рабочие места после обеденного перерыва. Майя подняла голову и, встретившись взглядом с Руди, улыбнулась. Внезапно кабину тряхнуло, и она резко остановилась. Свет погас, но тут же загорелся снова, и двери лифта открылись этажом ниже журнала «Квин». Сотрудники в один голос зароптали и, толкаясь, высыпали наружу, как и Майя с Руди.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2