Анна Лукашевич.

Министерство несбывшихся желаний



скачать книгу бесплатно

Внезапно дорога оборвалась, уткнувшись в густую чащу. Миновав ее, все четверо оказались у стен огромного здания, похожего на замок. Широкие массивные двери, расписные витражи, статуи и скульптуры на фасаде – настоящий памятник архитектуры.

Даша шагнула вперед, но блондин встал у нее на пути, вытянув руки.

– С ума сошла?! – сказал он и отвернулся.

– Здесь так просто не пройдешь! Опасно! – воскликнул Берелак и тотчас же подтвердил сказанное: подброшенный им камень, столкнувшись с невидимым забором, моментально превратился в пепел.

Совершив странные магические манипуляции и произнеся что-то на языке, неизвестном Даше, Норна жестом пригласила всех войти.

Внутри здание оказалось современным офисным центром с огромным количеством отдельных помещений и залов, украшенных сверкающими зеркалами, современной мебелью и дорогими картинами на стенах. Красивые геометрические вазоны и композиции из живых цветов в подвесных кашпо создавали уютную и расслабляющую атмосферу.

Сотрудники Министерства выглядели так же, как и любые другие служащие подобных организаций – на мужчинах классические деловые костюмы, на женщинах – блузы и юбки сдержанного стиля. Все аккуратно, достойно и элегантно. Секретарша на ресепшен повесила трубку телефона и широко улыбнулась, обнажив белоснежные ровные зубы.

– Здравствуйте! Мы рады приветствовать вас в Министерстве несбывшихся желаний.

– Что-то не так, – шепнула Норна.

Марк и Берелак обернулись, Даша тоже. Сотрудники Министерства, подкрадываясь, со всех сторон окружали их.

– Предатели! – закричал Берелак.

Его вдруг затрясло. Тело постепенно стало покрываться шерстью. Лицо вытянулось и превратилось в звериную морду. Глаза засверкали зеленым цветом. Он зарычал и через мгновение возник в облике бенгальского тигра. Марк, едва успев прикрыть собой Дашу, вытянул руки вперед, приготовившись обороняться. Норна снова заговорила на непонятном языке.

– Это не сработает! – раздраженно воскликнул блондин.

Даша, шокированная происходящим, крепко вцепилась в «эльфа» и закрыла глаза, уткнувшись в его спину.

– Отдайте нам девушку, и никто из вас не пострадает, – спокойным и ласковым голосом сказала секретарша, продолжая улыбаться.

Неожиданно двери Министерства распахнулись. На пороге показались мужчина в плаще и шляпе и две румяные золотоволосые девочки-близняшки.

– Министр! – воскликнул Марк.

Мужчина выпустил молнии из ладоней. В виде направленного потока они с треском вонзились в потолок и, отскочив, ударили в стену. Служащие расступились. Белозубая скрылась за стойкой. Повисла тишина.

Министр подал знак, а провидус, «эльф» и водруженная им на тигра Даша двинулись к выходу. Позади них показались черные мантии. Ребята ускорились и через мгновение выбежали наружу. Мужчина в плаще устремился в припаркованный у входа старенький грузовой автомобиль с отдельным от кабины открытым кузовом. Длинный гибкий тигр быстро и бесшумно запрыгнул в него, чуть не уронив девушку, отчаянно цепляющуюся за его шею.

Блондин, Норна и близняшки забрались следом.

Машина тронулась и с ревом помчалась по лесу, распугивая птиц и снося на пути кустарники. Выехав на дорогу, автомобиль свернул к скалам и беспрепятственно помчался вверх. Достигнув вершины, он остановился и затих. Как по команде, волшебники и Даша спрыгнули на землю и, отряхнувшись от тяжелого снега, налипшего на одежду и волосы, осмотрелись вокруг.

Сквозь разноцветную дымку пробивался луч солнца. Светало. Свирепый тигр поднялся на задние лапы, затряс головой и принял человеческий облик, прикрываясь скинутой шкурой. Министр громко хлопнул дверцей и очутился перед волшебниками.

– Что это было, дварф возьми?! – закричал блондин.

– Кардус с помощью ловцов захватил Министерство.

Волшебники переглянулись.

– Воспользовался-таки моментом! – воскликнул Берелак.

– Нам необходимо отправляться в Подгору. Совет ждет новостей и решений по сложившейся ситуации. Но сначала нашей гостье нужно передохнуть и прийти в себя!

Даша заерзала. От происходящего у нее пропал дар речи, от холода тряслись колени. Она нервно теребила молнию на куртке и переминалась с ноги на ногу: пальцы ее ног в промокших насквозь сапогах заледенели. Заметив это, Берелак с легкостью подхватил ее на руки, вызвав смущение у девушки. Все вместе они спустились к середине скалы, оказавшись у небольшого покосившегося домика с прямой крышей и трубой, из которой клубился серый дымок.

Внутри ничем не примечательная с виду постройка оказалась большим и уютным домом, со старинным камином и окнами от пола до потолка. В просторной прихожей их встретила миловидная женщина в чепчике, из-под которого торчали золотые кудряшки. Она обтерла руки о фартук, накинутый на длинное синее платье в белый горошек, и кинулась обнимать девочек. Потом поздоровалась с остальными и убежала на кухню, откуда доносился запах выпекаемого и уже почти подгоревшего пирога. Все, кроме Даши, разделись и расположились в гостиной. Она же робко осталась стоять в прихожей.

– Ну, чего стоишь?! – недовольно буркнул блондин.

– Не обращай внимания, – спокойно сказала Норна, – проходи.

Девушка послушно дошла до середины комнаты и опустилась на диван, обитый багровым, кое-где потертым бархатом. К ней тут же с обеих сторон подсели девочки – две кареглазые красавицы с еле заметными веснушками на лице. Говорили они почти одновременно, и Даше приходилось поворачивать голову то влево, то вправо.

– Мы не успели с тобой познакомиться. Нас зовут Ева и Рена.

– Да… ша! – запинаясь, произнесла девушка.

– Что это у тебя с рукой? – спросили они в один голос.

Даша посмотрела на ноющую руку, чтобы оценить масштаб раны. Через потрепанную повязку проступали кровавые пятна. Она пожала плечами, ничего не ответив. Девочки соединили руки, сложив одна на другую, и прикоснулись к ране, которая тут же затянулась, не оставив и следа. Даша округлила глаза и удивленно посмотрела на близняшек. Те рассмеялись.

– Тебе нужно переодеться! – воскликнули они и увлекли ее за собой в одну из комнат.

Комната была небольшой, но свободно вмещала внушительного размера гардероб и двуспальную кровать, покрытую ярким лоскутным одеялом. Свежая, аккуратно застеленная постель буквально просила прилечь между красиво уложенными подушками.

Даша зевнула. Не замечая ее усталости, девочки вытащили из огромного платяного шкафа различные наряды, мысленно примеряя их на девушку. Остановились на сером хлопковом платье с длинным рукавом – это было самое скромное, что обнаружилось в их гардеробе среди ярких, броских одежд, расшитых золотом, с кружевными воротниками и пышными юбками. В придачу ей выдали плотные колготы и шерстяные гольфы.

– Превосходно! – воскликнула Ева.

– Превосходно! – повторила за ней Рена.

Хозяйка дома позвала всех к столу. Войдя в комнату, где собрались волшебники, Даша растерялась. Заметив удивление на их лицах, девушка покраснела – платье, которое ей одолжили девочки-близняшки, оказалось слишком коротким. Марк хмыкнул. Даша, смущенная легкомысленным одеянием и всеобщим вниманием собравшихся, опустила глаза и отвернулась. Но заговорила хозяйка, и это позволило Даше кое-как побороть неловкость и стеснение.

– Садись за стол, милая! – сказала женщина в чепчике. Она говорила и делала все с такой неподдельной теплотой, что Даша сразу же вспомнила маму. А чего стоили ее пироги – произведение кулинарного искусства. Даша была настолько голодна, что умяла бы сейчас штук пять, не меньше, запивая их горячим какао.

Берелак хвастался успехами в перевоплощениях. Девочки, открыв рот, слушали его и хлопали в ладоши. Норна молча пила чай из душистых трав и смотрела в окно. Марк подшучивал над Берелаком. Министр и хозяйка дома о чем-то тихо беседовали.

– Мне когда-нибудь объяснят, что происходит? – неожиданно для самой себя спросила Даша.

Все молча уставились на нее. Марк закашлялся, поперхнувшись чаем. Берелаку пришлось стучать его по спине.

– Ты мне ребра сломаешь! – возмутился тот.

Министр поднялся из-за стола и заходил по комнате.

Потом резко остановился и заговорил:

– Ты права, с нашей стороны совершенно невежливо оставлять тебя так долго в неведении. Ты оказалась здесь не случайно. Твой отец был одним из нас и…

– Мой отец простой инженер! – перебила его девушка.

– Твой настоящий отец! – пояснил мужчина.

Даша вытаращила глаза и нервно сглотнула.

– Кардус похитил тебя, как мы предполагаем, чтобы воспользоваться твоей волшебной силой. Сила полулюдей обладает невероятными свойствами, – продолжил министр, вернувшись за стол.

– Кар… кто? Какая еще сила?! – недоумевала Даша.

– Мне кажется, достаточно на сегодня?! – ласковым тоном остановила его хозяйка, положив руку ему на плечо.

Министр замолчал, а Даша, потрясенная и шокированная услышанным, не стала настаивать на разъяснениях. Все погрузились в себя, каждый думая о чем-то своем. Снова повисла тишина. Закончив трапезу, Даша вернулась в комнату близняшек. Наконец-то ее оставили одну. Пережитое за день выбило ее из колеи и давало о себе знать страшной головной болью. Ей хотелось зарыться в подушки, сначала долго плакать, а потом проспать суток пять и, проснувшись, забыть обо всем случившемся. Мысли и чувства перемешались в одну густую кашу и обрывками лезли в душу: все эти превращения, похищения, подкарауливающая на каждом шагу опасность…

А тут еще новость об ее отце! И о том, что она какая-то не такая, как все. Всю жизнь она считала себя самым обыкновенным человеком, и ей постоянно напоминали об этом – общество, ее бывший молодой человек, соседка тетя Зина и порой даже она сама. Даша, конечно, мечтала изменить свою жизнь, но сейчас совершенно не была готова к такому повороту событий.

Глава 3

Всветлой, уютной гостиной в доме на скале собрались волшебники. Хозяйка порхала между ними, раскладывая в их рюкзаки кулечки со свежей выпечкой. Отдохнувшая Даша стояла в сторонке, переминаясь с ноги на ногу. Министр размахивал руками, поторапливая женщину в фартуке.

– Только обязательно возвращайтесь! – разволновалась она и по очереди обняла дочек.

– Все будет хорошо! – воскликнули девочки в один голос, стараясь успокоить маму, но от этого она только расплакалась.

– Пора! Пора!

Попрощавшись, все они вышли из дома и направились к вершине, где их ждал старенький автомобиль министра.

– Как? Он еще ездит?! – ухмыляясь, спросил Марк.

Норна кинула на него осуждающий взгляд.

– Летает! – воскликнул владелец машины и запрыгнул внутрь.

Волшебники и Даша последовали за ним, расположившись в кузове.

– В путь! – скомандовал министр.

Машина тронулась, громко затарахтев.

– Крепче держись, детка! – весело закричал Берелак.

Даша вцепилась в него обеими руками и зажмурилась. Сорвавшись с места, автомобиль помчался по лесу, разрывая тишину ревом и подскакивая на ледяных кочках. По-прежнему мело. По дороге вились белые змейки. Съехав с лесной дороги, машина, дребезжа внутренностями, свернула к озеру, затянутому льдом, и, буквально проскользнув по нему, запетляла то вправо, то влево, туда, где вырисовывались очертания гор. С приличной скоростью автомобиль стремительно поднимался вверх. Вскоре, врезавшись в густую пелену тумана, он остановился у высоких ворот, расположенных посередине высокой черной горы.

Ворота распахнулись. Машина плавно, без резких скачков и торможений двинулась дальше и оказалась в маленьком городке с невысокими постройками и домиками. Идущие от них узкие петляющие дорожки вели к мостовой. Вдалеке виднелся пруд, мягко поблескивающий в лучах искусственного солнца, повисшего в будто нарисованном небе. Здешние жители, самые настоящие лилипуты, выглядывая из окон с разноцветными ставнями, приветствовали гостей. Министр заглушил мотор и выскочил из кабины автомобиля.

– Дальше пойдем пешком! – скомандовал он.

Спутники послушно последовали за ним. По пути Даша с любопытством разглядывала необычных жителей маленького городка. Кто-то просто прогуливался, кто-то катался на велосипедах. Невдалеке собравшаяся кучка жителей, задрав головы к лучезарной синеве, обсуждала аномально теплую погоду, которая стояла в их городке.

Во дворе одного из домиков мужчина копался в огороде, окруженном низким ажурным забором. В конце улицы в малюсенькой лавочке, украшенной разноцветными леденцами, девушка торговала сладостями. Казалось бы, все заняты делами, но все они замирали и кланялись, заприметив незнакомцев.

Минуя улицу, волшебники во главе с министром покинули городок и вскоре, спустившись с лестницы, очутились в просторном помещении с длинным деревянным столом и скамейками по сторонам. Помещение освещалось факелами, тени от которых плясали по стенам и потолку.

Министр поприветствовал собравшихся и занял место во главе стола. Остальные разбрелись по залу, Даша и Берелак остались стоять у входа. В стороне от всех, держась особняком, столпились похожие на Марка собратья – высокие, аристократичные, холеные и очень красивые.

– Это эльды, – пояснил Берелак.

Что-то знакомое, подумала Даша.

– Может быть, эльфы? – немного погодя уточнила она.

Берелак недоуменно посмотрел на нее, отрицательно покачал головой и продолжил:

– Эльды, как и много веков назад, строго чтят и соблюдают старые обряды и традиции предков. Марк, пожалуй, единственный, кто ведет себя противоположно тем обычаям. Он – сторонник иных взглядов. Лишь в одном он схож с эльдами: они, как и он, никогда не блистали ангельским нравом. Эльды – невероятно гордые и самодовольные существа!

– А какую народность представляешь ты?

Берелак засмеялся:

– А я из простых! Оборотыш я!

– Понятно, – соврала она, смутно представляя, кто такие оборотыши.

– А вон, женщину видишь? Ну, эту… с высокой прической? – спросил он, указывая на даму, сидящую за столом.

– Вижу!

– Это Рора – заместитель министра! Если честно, то я ее побаиваюсь…

– Почему?

– Железная женщина… Всегда говорит то, что думает! И вид у нее такой… грозный!

– А это кто? – спросила Даша про молодого мужчину, сидящего рядом с Ророй.

Выглядел он угрюмым и смотрел на всех сквозь падающие на его слегка небритое лицо черные волосы. Кисти и предплечья мужчины были покрыты вязью причудливых рисунков, которые являлись не только украшением, а скорее определяли его статус в обществе. Бедра его плотно обвивал широкий кожаный пояс, к которому была подвешена связка пустых склянок. И расшитый пояс, и эти красивые руки придавали ему еще более статный и внушительный вид.

– Это ловец! Не знаю его имени, но знаю, что его сородичи очень опасны. Они охраняют темницы города Турима и являются слугами Кардуса. Один из них и порезал тебе руку! Ловцы обладают способностью забирать чужие силы через кровь, помещая их в склянки. Это, конечно же, незаконно и считается черной магией! А она запрещена у нас.

– Зачем им моя сила?

Берелак не успел ответить, переключившись на мужчину, подошедшего к нему, – невысокого, чуть сутулого, с рыжей шевелюрой, совсем обыкновенного на вид.

– Сын мой! – закричал он.

– Отец! Познакомься, это Даша. Наша гостья из мира людей.

– Здравствуйте, мисс! – произнес рыжий и поклонился.

– Здравствуйте, – смущенно ответила она.

Мужчина ласково улыбнулся:

– Надеюсь, мой сын хорошо себя вел?

– Да, он очень сильный и смелый. Если бы не он…

– Да, совсем забыл! – перебил ее отец Берелака, ударив себя по лбу. – Меня зовут мистер Котондей!

Даша хотела продолжить разговор, но министр захлопал в ладоши и жестом пригласил всех за стол. Только эльды не сдвинулись с места, остальные расселись по своим местам.

Даша робко пристроилась с краю, рядом с Норной. Напротив, по другую сторону стола, сидели крупный мужчина, похожий на одного из персонажей древнегреческой мифологии, женщина с красно-желтыми волосами, устремленными ввысь, словно языки пламени, и мальчик лет семи в светлом костюме и круглых очках. Мистер Котондей, Берелак и близняшки расположились рядом с министром. Рора и ловец о чем-то шептались и спорили.

– Уважаемый Совет и гости Подгоры! – начал он свою речь. – Мы собрались здесь, чтобы обсудить сложившуюся ситуацию – Министерство захвачено, получеловек похищен из мира людей и обессилен с помощью магии ловцов…

– Где доказательства? – выскочил из-за стола ловец, не дослушав министра.

Рора ухватила его за край одежды, пытаясь усадить на место. Но тот вырвался и продолжал возмущаться:

– Ловцы не используют магию без разрешения Министерства уже много столетий!

– Так им разрешили! – подключился Марк, как всегда, в своей манере, задиристо и насмешливо.

Один из эльдов склонился над его ухом и что-то прошипел, выразив недовольство.

– Кто же им разрешил? – стиснув зубы, произнес ловец.

– Кардус! – эхом прокатился пронзительный голос министра.

Совет загудел, послышался недовольный ропот. Эльды окружили министра со всех сторон. Самый высокий и длинноволосый склонился над ним, словно коршун, и, сощурившись, заговорил:

– Это слишком серьезное обвинение, Сенор!

Министр поднялся и, возмущенный беспардонностью эльда, закричал:

– Стал бы я наговаривать на собственного брата, не будь я уверен в этом?!

Даша удивленно посмотрела на Норну.

– Кардус – младший брат министра, – прошептала она.

– И вы полагаете… – не унимался длинноволосый.

– Я не полагаю! Я знаю, что это сделал он! Наша гостья может его опознать!

Взгляды присутствующих устремились на Дашу. Растерянно оглядываясь по сторонам, она и не поняла, что речь идет именно о ней. Эльд, задрав подбородок, двинулся к девушке. Испугавшись разоблачения, Даша съежилась, нервно ища поддержку со стороны. Норна положила руку ей на плечо, и она немного успокоилась.

– Вы прибыли к нам из мира людей?

– Меня похитили, – поправила его Даша.

– И кто же вас похитил?

Министр сделал попытку переключить внимание эльда на себя, но тот поднял руку вверх и затряс ею, тем самым показывая, чтобы ему не мешали.

– Агриппина… Павловна и ее внук…

Длинноволосый удивленно вскинул брови.

– А потом появился какой-то мужчина… И мне порезали руку… А…

– Как выглядел этот мужчина?

– Темные волосы до плеч, костюм…

Эльд рассмеялся.

– И на этом построены ваши обвинения? – обратился он к Сенору.

– Погодите! – закричала Даша. – У него был шрам! Вот здесь!

Она приложила палец к шее чуть ниже правого уха. Совет снова загудел и заохал. Длинноволосый сложил руки на груди и отошел в сторону.

– Элим! – воскликнул министр. – Теперь у тебя нет сомнений?

Тот недовольно замотал головой и вернулся к сородичам.

– Зачем Кардусу сила получеловека? – спросил ловец.

– Этого я не знаю, – коротко ответил Сенор.

Берелак вдруг вскочил из-за стола и замахал руками, привлекая к себе внимание. Повисла тишина.

– Я, конечно, тоже не знаю, зачем ему магическая сила, но, что бы там ни было, она будет бесполезна, если Дашу вернуть в ее мир! – воскликнул парень.

– Ну, конечно! – вскрикнул его отец, поднявшись следом за ним. – Нам нужно отправить девочку домой!

Послышались одобрительные возгласы. Но министр, не разделяющий всеобщего ликования, снова хлопнул в ладоши. Все замолчали и уставились на него.

– И как вы собираетесь это сделать, мистер Котондей?!

Котондей задумался, но так и не нашелся, что ответить.

– Портал! – наконец подала голос Рора.

– Но никто не знает, где он находится, – с грустью в голосе произнес Котондей.

– Даша, ты можешь вспомнить то место, где ты тогда оказалась? – сообразил Берелак.

Она пожала плечами:

– Обычный и непримечательный коридор… Длинный, освещенный факелами…

Берелак устало опустился на скамью.

– Но машину Кардуса мы встретили недалеко от Турима! – в один голос сказали близняшки. – Может быть, портал там?

– Может быть, там! А может, и не там! – пропела Рора.

– Среди нас же есть провидус! – с пренебрежением воскликнул длинноволосый эльд, указывая на Норну. – Может быть, она увидит то, что поможет в поисках?!

Министр засуетился.

– Она всего лишь ученица и вряд ли…

– В чем дело, министр?! – оборвал его все тот же мужчина.

Норна вопросительно посмотрела на Сенора. Когда тот кивнул в знак согласия, она сняла перчатки и взяла за руки девушку.

Даша сидела неподвижно, устремив отрешенный взгляд куда-то вдаль. Она уже давно потеряла нить разговора и сути собрания, окончательно запутавшись в необычных для нее именах, названиях городов, и просто ждала, когда же, наконец, все закончится. Норна закрыла глаза и сидела не двигаясь. Все ждали затаив дыхание. Через некоторое время волшебница взглянула на министра и покачала головой.

– Ничего!

– Так я и думал!

По залу прокатился протяжный вздох отчаяния. Мальчик, который до сих пор молчал, вдруг сказал:

– Я проанализировал все, о чем вы здесь говорили, и пришел вот к какому выводу: мистеру Кардусу нужен доступ к желаниям людей. Очевидно, с этой целью он и захватил Министерство… Получеловека он похитил, чтобы завладеть его силой… А какими способностями обладает такая сила?

Мальчик приподнял бровь, оглядел присутствующих и, не дождавшись ответа, хотел продолжить, но его перебил Сенор:

– Этрик, друг мой! Я очень ценю вашу помощь, но мы придем к выводам без нее.

Мальчик еще выше поднял бровь и замолк, снова погрузившись в себя.

– Нужно немедленно отправляться в Турим на поиски портала! – воскликнул Берелак.

Министр оживился:

– Отличная идея! И кто же туда отправится?

– Мы! – без тени сомнения ответил оборотыш.

Длинноволосый схватил за локоть Марка, который подался вперед, и строго посмотрел на него, отрицательно покачав головой. Тот послушно вернулся на место, опустив глаза в пол. Берелак перевел взгляд на Норну. Она улыбнулась, будто ждала этого, и, встав из-за стола, подошла к другу. Близняшки молча подошли тоже. Мистер Котондей одобрительно похлопал по плечу своего сына. Ловец ухмыльнулся при виде образовавшейся команды.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6