Анна Кувайкова.

Танец для демона. Эпизод I



скачать книгу бесплатно

Ни на миг не выпущу из поля зрения, не позволю кому-либо приблизиться к ней, не отдам эту упрямую девчонку никому и никогда!

Не теперь.

Слишком сильной оказалась боль от её потери, привычный мир едва не обрушился в один миг, когда я понял, что этого вечно испуганного котёнка больше нет в живых. Как оказалось, несносная девчонка слишком прочно вошла в мою жизнь, стала её частью, терять которую невероятно больно, практически невыносимо. И мне несказанно повезло, что она, как и её мать, нетинный, чистокровный вампир, а в том проклятом кинжале не было серебра и амарилла. Я не знал, в чём на самом деле заключалась причина столь острой реакции на её смерть и воскрешение, но в одном был уверен как никогда.

Я не хотел потерять Эльсами ещё раз.

Просто не хотел.

И если мне придётся запереть её в комнате, чтобы подобное не повторилось ещё раз, то я сделаю это не раздумывая!

Правда, мне всё же пришлось пересмотреть своё мнение, когда девушка, неожиданно выпустив меня из рук, начала заваливаться на бок. Перехватив её до того, как она ударилась бы головой, я осторожно уложил Саминэ на пол, быстро протягивая руку к её шее, чувствуя мерзкий, липкий страх, шевельнувшийся в собственной груди. Почувствовав под пальцами уже вполне чёткий и размеренный пульс, с трудом, но всё же заставил уняться колотившееся о грудную клетку сердце.

Эльсами просто спала.

Откинув прядь волос со щеки, лёгкий румянец на которой был заметен даже в темноте комнаты, пробежался пальцами по её груди, отмечая глубокое и спокойное дыхание. Коснувшись окровавленного разреза на платье, оставшегося от удара кинжалом, на миг замер, прикрыв глаза, чувствуя, как облегчение накатывает волнами, смывая груз усталости, тяжести и боли, хотя отголоски их до сих пор ворочались где-то внутри. Но сейчас для этого не было места – Эльсами оказалась жива.

А что касается остального… Что ж, у меня ещё будет время для размышлений.

Ещё одна проверка показала, что и от других ран на моей подопечной не осталось и следа, и лишь только кровь на её теле и моих руках, как и разрезы на её платье, вместе с кинжалом, валяющимся на полу, напоминали о том, что в действительности случилось этой ночью.

Осторожно взяв Эльсами на руки, я встал и, пошатнувшись от внезапно накатившей слабости, быстро положил её на кровать. И только потом, укрыв свою воспитанницу тёплым пледом, что лежал на её кресле, позволил себе опереться на край стола, переводя дыхание и чувствуя противную уязвимость. Как и в первый раз, ослабленный вампирёнок выпил слишком много моей крови, хотя до фатальных последствий всё же не дошло. И, что странно, чувствовал я себя хоть и ненамного, но всё-таки лучше, и, чтобы дойти до лаборатории, чужая помощь мне не потребовалась. Заготовленный Риком ранее отвар нашёлся быстро, но я успел лишь перелить его в кружку, как на периферии сознания неярко запульсировал маячок, возвещающий о приближении чужака, а затем раздался стук во входную дверь, заставивший меня нахмуриться.

Гостей я ждал меньше всего.

В мгновение ока оказавшись в спальне и убедившись, что повторившийся звук не разбудил Эльсами, я поставил кружку на стол и отправился было открывать, остановившись, однако, на полпути. Оглянувшись, навесил защиту на кровать, где спала моя подопечная, и, убедившись, что плетение выстроилось так, как нужно, напитавшись необходимой силой, только тогда покинул спальню.

До рассвета оставалось не менее двух часов, а значит, для возвращения Рика было ещё слишком рано.

Машинально заготовив обездвиживающее заклинание, я рывком распахнул дверь и… удивлённо вскинул брови, глядя на абсолютно незнакомого хмурого паренька, стоявшего на пороге. Молодого мага, не достигшего тридцати лет, с короткими русыми волосами, я видел впервые: скорее всего, он был студентом первого-второго курса, а вот с другим телом, которое практически висело на нём, я был очень даже знаком.

– Кейн? – против воли удивился я, гася заклинание и рассматривая полукровку, который был босиком, одет в одни штаны, и, что более странно, половина его тела была в бурых потёках, похожих на засохшую кровь. И при этом он едва стоял на ногах, низко опустив голову так, что чёрные волосы скрывали лицо. Вопросов враз стало больше, но вслух я задал только один: – Что с ним?

– Понятия не имею! – огрызнулся паренёк, стряхивая некроманта со своего плеча прямо мне на руки. – Ты же Ариатар? И здесь живёт некая Эльсами?

– Допустим, – невольно прищурился я, внутренне настораживаясь, когда он произнёс имя вампирки, и закинул руку чёрного дракона себе на шею, поддерживая его, чтобы он не рухнул прямо на пороге.

– Тогда забирайте этого психа себе, я не собираюсь с ним больше жить! – отчеканил маг, устало опираясь руками о колени и тяжело дыша. – Я задолбался его тащить до вашей комнаты!

– Что произошло? – нахмурившись, задал я вполне естественный вопрос, понимая, что за некромант стоит передо мной, – этот нахальный мальчишка явно был соседом Кейна.

Сам же полукровка молчал, продолжая висеть практически мёртвым грузом, явно находясь где-то на грани яви и потери сознания. Оставалось загадкой, как этот невысокий и щуплый мальчишка вообще умудрился протащить вверх три этажа полусознательного дракона, который обладал далеко не хилым телосложением.

– А я знаю? – вскинулся маг, хмуро смотря на меня. – Я спать лёг, а этот полоумный ворочался несколько часов, будто ему иголок в матрац напихали. Затем вдруг вскочил и как ненормальный начал раздирать горло прямо ногтями! Я, конечно, не берусь утверждать, но там сквозь кожу словно светилось что-то, а глаза вообще золотом полыхали! А потом он просто рухнул посреди комнаты, и всё, так и валялся до недавнего времени в глубоком обмороке. Я уж думал, помрёт, но нет, недавно очухался и всё время порывался куда-то идти, хотя сил у него явно на это не хватало. С трудом добившись, куда ему вдруг приспичило, я притащил его сюда… Короче, забирай это туловище, и чтобы я его в нашей комнате больше не видел! Не хватало мне ещё с больным психом…

– Разбуди Сеш’ъяра. – Оборвав мальчишку до того, как он пустился в дальнейшие гневные размышления, я мельком взглянул на бледного дракона и поудобнее перехватил его руку.

Похоже, ситуация была намного серьёзнее, чем я подумал вначале, – я чувствовал, что смерть Саминэ и нынешнее состояние полукровки не были простым совпадением. В повадках огромных ящериц и их магии я разбирался меньше всего, а значит, без помощи единственного в мире дракона-некроманта мне было не обойтись.

– Кого? – непонимающе округлил глаза некромант. – Чего ты приказы отдаёшь? Я тебе что…

– Разбуди директора Реес’хата, – повторил я просьбу, больше похожую на привычный приказ, и добавил холодным, не терпящим возражения тоном, прежде чем захлопнуть дверь перед носом мага: – Скажи, что это срочно.

Я не сомневался, что сосед Кейна сделает это. А если нет… что ж, у самого полукровки как-то неожиданно станет намного больше свободного жилого пространства в его комнате. Думаю, он возражать особо не будет.

Кстати, о нашем болезненном шизофренике.

С трудом дотащив полумёртвого по неизвестной причине чёрного дракона до спальни, я проверил взглядом защиту на кровати, где по-прежнему крепко спала моя подопечная, сгрузил так и не открывшего глаза полукровку на постель Рика и прислонился к письменному столу, переводя дыхание. Вспомнив об отваре, на скорую руку подогрел его магией и, пригубив терпкого напитка, хмуро посмотрел на два тела, лежащих в разных концах спальни, оба погружённых в одинаково глубокий сон и испачканных похожими бурыми пятнами засохшей крови. Быстрая магическая проверка показала, что если с Эльсами было всё в порядке, то состояние некроманта оставляло желать лучшего.

Аура покорёжена, резерв истощён, организм ослаблен, а на шее действительно не было живого места. Кожа содрана вместе с кусками плоти, порваны несколько мелких сосудов, и лишь артерии остались чудом не задеты. Но что более всего удивительно, так это то, что восстановление уже шло ударными темпами и с такой скоростью, которая была неподвластна даже чистокровным драконам!

Задумчиво прихлёбывая отвар, чувствуя, как уже собственные силы начинают восстанавливаться, я ещё раз осмотрел двух нелюдей, лежащих здесь, и, задержав взгляд на Эльсами, невольно нахмурился.

Между ними внезапно обнаружилась связь.

Слишком тонкая, практически полупрозрачная нить, соединяющая ауры вампира и чёрного дракона, она то дрожала, натягиваясь фактически на грани разрыва, то становилась полупрозрачной, грозясь исчезнуть совсем, то неожиданно стала крепнуть, наливаясь силой и цветом буквально на глазах. И в тот момент, когда она окрепла окончательно, оставаясь при этом всё же слабой и, пожалуй, неуверенной, Кейн наконец-то зашевелился и открыл глаза.

– С добрым утром, – негромко хмыкнул я и, допив отвар, поставил кружку обратно на стол, коснувшись пальцем сапфира в амулете, висевшем на груди, отправляя ментальный зов.

Думаю, эльфёнку хватит спать сегодня – ему наверняка будет интересно узнать о том, что произошло. К тому же он тоже имеет право знать, что случилось с Саминэ этой ночью.

О том, что он скажет в мой адрес, я старался не думать.

– Тебе бы такое утро, – хрипло отозвался полукровка, с трудом садясь на кровати. Тряхнув мокрыми спутанными волосами, некромант схватился за горло и просипел: – Хрдыр, как больно!

– Благодарю, но мне хватило и ночи, – негромко хмыкнул я, машинально смотря на Саминэ. Я не хотел признавать, но боюсь, что эту ночь не смогу забыть никогда. Уж слишком яркими были пережитые мной эмоции. – Что произошло?

– Это ты мне скажи! – возмущённо воскликнул Кейн, скидывая ноги с кровати. – Что вы тут делали, хотел бы я знать?! Я ложусь спать, никого себе не трогаю, и тут меня волной накрывает беспокойство. Причём без основательной на то причины! Затем я чувствую едва ли не панику, потом страх, потом боль – и заметь, опять же беспричинную, – а после этого моё горло начинает сжимать чем-то, не давая дышать! И при этом ещё словно разрывая его изнутри, прижигая железом, разрезая кожу, и всё это одновременно! На меня будто ошейник нацепили, который невозможно снять. Я отключился, чуть не сдохнув, понимая только одно: виной тому стала твоя подопечная, Ари! Я, когда очухался, понял, что у меня по всем признакам связь с ней есть… И потому я спрашиваю тебя ещё раз, пернатый ты доброго утра желатель: что тут приключилось, гнев пьяного Рика на твою голову?!

– Саминэ умерла этой ночью, – тихо ответил я, смотря прямо перед собой, не желая встречаться взглядом с шокированным моими словами полукровкой.

Прикрыв глаза, я с силой сжал кулаки, понимая, что не только Эльсами пострадала сегодня по моей вине. И если лишь волей случая и благодаря своему происхождению она осталась сегодня жива, то на второе чудо за одни сутки я не мог даже и надеяться – мне предстояло ещё многое услышать от тех, кто так или иначе был связан с Эльсами. Но даже не это меня пугало.

Страшнее всего была будущая реакция самой Саминэ.

Я даже представить себе не мог, что будет, если сама девушка после всего произошедшего не захочет меня видеть…

– Что, прости? – сухим тоном переспросил Кейн, сползая с кровати на пол. Скрестив ноги в щиколотках, разведя колени в стороны, он уставился в одну точку прямо перед собой, закусив нижнюю губу, и отстранённо качнул головой. – Нет, мне послышалось, наверное. Что ты там пробормотал?

– Эльсами убили этой ночью, – устало потирая переносицу, повторил я, всё так же не смотря на дракона. – Похоже, ты почувствовал отдачу от этого, даже я вижу связь между вами. Она оказалась истинным вампиром, и ты очнулся в то же время, что и она. Связующую нить видно чётко, но она довольно слабая, скорее всего, лишь поэтому ты не сильно пострадал.

– Если она действительно умерла и была на Грани, прежде чем вернуться в тело, – полукровка нервно сглотнул, глядя на спящую вампирку и невольно сжимая собственное горло пальцами, – то ты прав, я действительно ещё легко отделался… Но, хрдыр, демон, что это за упырева связь? Откуда она взялась?

– Похоже, она была давно, – задумчиво протянул я, рассматривая тонкую нить, соединяющую их ауры, – и, думаю, не сильно ошибусь, если скажу, что она образовалась в тот день, когда вы познакомились. Ведь именно тогда тебя потянуло к ней?

– Ну, в общем-то да, – задумчиво откликнулся полукровка, убирая чёлку назад пальцами на манер гребня. Подтянув колени, он пристроил на них локти и, прищурившись, внимательно вгляделся в спокойное лицо Эльсами. – Но какого рода эта связь? И чего она возникла вдруг из ниоткуда?

– А вот это я и надеюсь сейчас узнать, – ответил я на вопрос, услышав, как открывается входная дверь.

Секунда тишины – и в комнату сквозь завесу тумана шагнул заспанный дракон-некромант.

– В чём дело, Ариатар? – В голосе дракона сквозило недовольство. Он, хмурясь, осмотрелся, задержав взгляд на спящей Саминэ, мельком окинул погружённого в себя Кейна и повернулся ко мне, удивлённо вскидывая брови: – Что за срочность?

– Прости, Сеш’ъяр, что выдернул тебя из постели в такое время, но у меня не было иного выхода, – вполголоса отозвался я, подвешивая в воздухе магического светляка, давая тем самым возможность директору рассмотреть всё в подробностях своими глазами. – Эльсами убили сегодня на закате.

– Что? – Брови мужчины поползли вверх ещё раз, но лишь на мгновение. На удивление быстро взяв себя в руки, некромант шагнул к девушке и, склонившись над ней, провёл вдоль её тела рукой, не касаясь, явно сканируя ауру. Затем, нахмурившись, резко обернулся к слегка потерянному чёрному дракону и, пристально изучив его состояние, негромко протянул: – Вот оно что… Любопытная связь.

– Тебе известно её значение? – вскинул я брови, глядя на директора, с которого мгновенно слетели остатки сонливости.

Подойдя к полукровке, он, пальцами ухватившись за его подбородок, заставил дракона задрать голову и медленно, внимательно осмотрел его шею с ещё не до конца рассосавшимися лиловыми рубцами, которые остались на месте ран от ногтей.

– Не совсем, – качнул головой Сеш’ъяр, продолжая осмотр. – В ней есть что-то знакомое, но я не могу ничего пока утверждать наверняка. Связь слишком слаба для того, чтобы её идентифицировать. Будь она крепче, всё стало бы куда яснее.

– Её укрепление возможно? – поинтересовался я, глядя на явно недовольного таким раскладом полукровку.

Кейн выглядел отстранённым, но, насколько я его знал, такое впечатление было весьма обманчивым.

– А она бы уже давно укрепилась… – задумчиво отозвался некромант и, нахмурившись ещё больше, обратился к самому Кейну: – Ты ведь до сих пор не признал свою сущность, не так ли?

– Нет, – холодно ответил парень, но в противовес словам его глаза на миг блеснули расплавленным золотом с вертикальным росчерком зрачка, – и не собираюсь!

– Упрямый мальчишка, – хмыкнул золотой дракон, но подбородок полукровки всё же отпустил. – Ты ведь почти признал её. Не стоит бежать от того, что всё равно неизбежно.

– Это не ваше дело. – Голос чёрного дракона звучал спокойно, но едва уловимо дрожал, выдавая его внутреннее состояние.

Я знал, как он ненавидел тему, касающуюся его происхождения, так же как и ту, что задевала его вечную борьбу с самим собой. И я видел то, что происходило в последние недели – благодаря Саминэ, а точнее, как оказалось, их связи, некромант ведь действительно практически признал своё второе «я»…

Видел и знал, но вмешиваться в молчаливый поединок взглядов двух драконов не стал. Это было целиком и полностью только их делом. У ящеров свои традиции, законы и магия, а на данный момент всё это интересовало меня меньше всего. Я никогда не вмешивался в жизнь Кейна, если он не просил об этом, не стал этого делать и сейчас.

Во всей этой ситуации было лишь одно но. Эта связь была не с кем-то, а с Эльсами, а значит, она интересовала меня куда больше, чем всё остальное.

– Упрямец, – тихо усмехнулся Сеш’ъяр, первым нарушив повисшую в воздухе напряжённую тишину. – Пока ты не примешь самого себя, свою суть, связь не проявится окончательно. С твоей стороны причина её слабины понятна, но что касается Эльсами… Боюсь, Ариатар, даже её смерть не повлияла на наложенное на неё заклинание. Она до сих пор ощущается как человек, хотя, несомненно, по всем признакам является чистокровным вампиром. И пока аура кого-то из этих двоих не примет истинный вид, я ничего толкового не смогу сказать.

– И что ты посоветуешь? – хмуро спросил я, не смотря на вновь ушедшего в себя полукровку, который, естественно, только притворялся потерянным, всё так же сидя на полу, низко опустив голову, и лишь сжатые в кулак руки выдавали его настоящее состояние. – Это можно как-то ускорить? Если связь двусторонняя, то рано или поздно Эльсами может пострадать по вине Кейна.

– Скажу только одно… – задумчиво протянул дракон-некромант, опускаясь в кресло, где обычно спала моя воспитанница. – Я даже не могу понять, работает она в обе стороны или нет, слишком много магических помех в их аурах для нормальной диагностики. Но я бы настоятельно рекомендовал, Ариатар, держаться им как можно ближе друг к другу. Сегодня же я подпишу приказ о переводе Саминэ в его группу, хоть изначально не собирался делать из неё боевого некроманта. Однако, похоже, придётся всё же определить девушку к боевикам.

– Пожалуй, так действительно будет лучше. – Мельком взглянув на чёрного дракона и не получив от него ответа, я кивнул, признавая правоту директора.

Конечно, среди боевых некромантов Академии вампирке придётся трудно, но, думаю, она справится. А лишняя помощь, как и защита в лице чёрного дракона-полукровки, ей не помешает.

– Теперь о том, что ещё произошло сегодня, – вырвал меня из размышлений голос Сеш’ъяра. Наклонившись вперёд, он опёрся локтями на колени и, сложив ладони домиком, пристроил на них подбородок, внимательно глядя на меня. – Что случилось с Саминэ, Ариатар?

– Мы поругались немного вечером, – хмыкнул я, не глядя на золотого дракона, и, повернувшись вполоборота к окну, всмотрелся в серую полоску неба за стеклом, которая предзнаменовала скорое наступление рассвета. Я понимал, что сильно преуменьшаю то, что говорю, но поступить иначе не мог. Просто не мог признаться сейчас в том, что натворил этой ночью, и хотя догадывался, что Сеш’ъяр всё равно легко распознает ложь, продолжил скупо излагать факты, в глубине души надеясь, что никто не станет докапываться до горькой истины. – Она сбежала из комнаты, не взяв даже оружия. Если бы я знал, что Саминэ покинет стены Академии, я никогда не отпустил бы её одну дальше порога общежития. Я нашел её на закате в заброшенном доме рядом с главной площадью. Её амулет был заблокирован, рядом не было никого, ни каких-либо следов и магических отпечатков. Ничего. Только стены, забрызганные её кровью, несколько ран на её теле, пентаграмма на полу и вот этот кинжал, пробивший сердце.

– Это он? – Наклонившись, Сеш’ъяр поднял с пола оружие из чёрного металла, покрытое засохшей кровью. Проведя пальцем по едва заметной вязи рун на лезвии, нахмурился и спросил, продолжая рассматривать кинжал, поворачивая его пальцами на ладони: – Тебе знакома эта пентаграмма?

– Я не смог распознать даже символы на ней, – отрицательно качнул я головой, пытаясь максимально чётко вспомнить все руны, начерченные на полу подвала, но это плохо получалось. – Мне она явно незнакома, но одно могу сказать точно: там была задействована чёрная магия, Сеш’ъяр. Чего пытались достигнуть с её помощью, используя кровь и смерть Саминэ, я не смог понять.

– Я отправлю де Арка с некоторыми магистрами туда, пока ещё не слишком поздно, – тут же сориентировался директор, поднимаясь с кресла, мельком посмотрев на всё ещё спящую девушку, и едва заметно вздохнул. – К сожалению, Ари, сам я не могу пойти. У Эльсами связь не только с Кейном – теперь я понимаю, почему мелкий не мог заснуть сегодня вечером, а потом метался во сне всю ночь.

– Этого стоило ожидать, – хмыкнул я, задумчиво постукивая пальцами по краю стола. – И почему мне кажется, что ректор не найдёт там никаких следов… Дело в том, Сеш’ъяр, что я смутно помню окружающую обстановку того подвала по причинам, которые, думаю, ты прекрасно понимаешь. Но чётко запомнил одно: там не было следов магии. Ни малейших. Будто ритуал, который кто-то хотел провести с участием Саминэ, не был завершён.

– Ритуал, говоришь… – протянул глава Академии некромантии, поднимая руку и как-то по-новому глядя на кинжал.

Склонив голову набок, он провёл пальцем по его острию, а затем, уколов палец, капнул пару капель крови на лезвие. И когда никакого результата это не принесло, дракон, выразительно глядя на Кейна, который всё это время молча сидел на полу, обвив колени руками и наблюдая за происходящим со стороны, шагнул к нему.

– Магия крови, ориентированная на полукровок? – вопросительно изогнул брови чёрный дракон, спокойно протягивая руку и оставляя на его ладони неглубокий порез.

– Возможно, – отозвался Сеш’ъяр, выпрямляясь и смотря, как кровь Кейна, оставшаяся на лезвии, начинает дымиться.

Обновив заклинание магического светляка и подманив пульсирующий светящийся комок ближе, мужчина стряхнул с оружия сизую дымку и, рассмотрев его немного изменившуюся форму, как мне показалось, на долю секунды окаменел.

– Кинжал из обсидиана? – Встав, черноволосый некромант подошёл к дальнему сородичу и, склонившись, пробежался взглядом по кинжалу явно тонкой и необычной работы, выполненной из полудрагоценного камня. – Занятная вещица, я таких не видел. Желобок для стока крови, руны смерти… Таки это ритуальный ножичек, без сомнения. Где-то я уже слышал о таком. Ари, ты ничего подобного не припоминаешь?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное