Анна Гале.

Богиня в кроссовках, или Пара подвигов Герак-хла



скачать книгу бесплатно

При создании обложки использовано изображение с сайта https://pixabay.com/ru/%D0%B1%D0%BE%D0%B3%D0%B8%D0%BD%D1%8F-%D0%B2-%D1%80%D0%BE%D0%BB%D1%8F%D1%85-%D1%81%D0%B8%D0%BC%D0%B2%D0%BE%D0%BB%D0%B8%D0%BA%D0%B0-%D1%81%D0%BA%D1%83%D0%BB%D1%8C%D0%BF%D1%82%D1%83%D1%80%D0%B0-185457/

имеющее лицензию ССО

Глава первая. Квест – начало


Мир вокруг раскалывался. Его обломки распадались на мелкие разноцветные частицы, и эти радужные осколки вертелись перед глазами, как будто я попал внутрь гигантского калейдоскопа. Ветер выводил в ушах причудливые мотивы с угрожающими глиссандо. В голове вертелась строчка из какого-то стиха:

Гарун бежал быстрее лани,

быстрей, чем заяц от орла.

Хорошо ему, неведомому Гаруну, а мне, возможно, надо сейчас удрать от новёхоньких бронированных иномарок. Куда до них каким-то лани и орлу! Если догонят – конец сказке под названием "Жизнь Германа Картазаева". Против этих ребят никакие приёмы не помогут: пристрелят, как того зайца, или взорвут – клочки полетят по закоулочкам.

А начиналось всё по привычной, давно отрепетированной схеме: явиться в кабинет одного из местных денежных мешочков и толкнуть речь, достойную великого Остапа Ибрагимовича Бендер-бея. Больше часа я в красках расписывал проект, который может принести триста двадцать процентов прибыли, жонглировал цифрами, то просил в долг, то предлагал стать компаньоном. Дяденька, восседавший напротив в кожаном кресле, всё это время сверлил меня инквизиторским взглядом. Однако к концу моего горячего выступления денежный мешочек вызвал секретаршу с длинными ногами и ресницами, тонкой талией, большой грудью и упругой задницей и потребовал кофе и коньяк.

Я ещё подумал в тот момент – какие же они все одинаковые, предсказуемые. И кофе у них как будто из одной банки, и очаровашки-секретарши с томными взглядами – словно клонированные, и говорят денежные мешочки одно и то же, с одинаковыми интонациями. Аж скучно становится!

"Теперь тебе весело, придурок?" – мысленно спросил я себя, ныряя в какой-то узенький вонючий проулочек.

Весело не было. Кинуть родного брата местного вора в законе оказалось совсем не смешно. И ладно бы я тут же свалил из города, так нет! Меня угораздило всю ночь протусить в местном казино в поиске полезных знакомств. Оправдание одно: я был уверен, что в запасе есть несколько дней и можно будет быстренько провернуть ещё что-нибудь. Кто же знал, что брат обманутого дяденьки с инквизиторским взглядом за несколько часов успеет навести обо мне справки? Не помогли ни выдуманное имя, ни поддельные документы.

К утру меня уже ждали в гостинице, и не сработай моя реакция – скорее всего, в номере в самом скором времени обнаружили бы труп. А местный следователь быстренько сделал бы вывод: данный труп повесился, или перерезал вены, или неудачно обращался с электроприборами. В общем, Германа в землю, дело – в архив.

Я петлял по переулкам-закоулкам, забегал в подъезды. Понятное дело, что теперь мои шансы покинуть город живым ещё ничтожнее, чем быть причисленным к лику святых.

Наверняка оскорблённый в лучших чувствах авторитет приказал перевернуть в поисках меня всю область.

К своей машине можно даже не соваться. На стоянке меня точно ждут, как и на вокзалах, и в аэропорту. Даже попутку искать опасно – не сомневаюсь, что у стражей порядка, стоящих на выездах из города, есть не только мои приметы, но и качественная фотка.

Вообще-то удача мне пока не изменила. Я успел сигануть в окно от двух ребят с рыбьими глазами и каменными лицами, а перед этим они объяснили мне в номере гостиницы, кого именно я кинул. Итого – я жив и представляю всю глубину задницы, в которой очутился. Это уже немало.

Руки саднило от порезов. Ничего, могло быть хуже. По крайней мере, разбитым оконным стеклом не повредило вены и не задело лицо. К счастью, я влетел со второго этажа в какие-то мягкие кусты, сломать ногу в моём случае было бы ещё хуже, чем сломать шею. Главное теперь – не упустить ни единого шанса на спасение. Затаиваться в городе мне нельзя: эти люди найдут где угодно и довольно быстро. Значит, надо найти способ выбраться.

Из разноцветного мельтешения перед глазами всплыли чёткие красные буквы: "ОБЛАСТНАЯ ЯРМАРКА". Как провинциально! Я, не задумываясь, ринулся под яркий плакат, к торговым палаткам на большой людной площади. Тут-то искать будут в последнюю очередь. Отдышусь, подумаю, пошатаюсь среди покупателей, а дальше, может, и соображу, как отсюда выезжать.

Вскоре я с аппетитом жевал пережаренный беляш и разглядывал чересчур разнообразные товары. Домашние творог и сметана соседствовали с женскими халатами, дальше продавались амулеты от злых сил, подержанные учебники, фигурные пряники, дешёвые спортивные костюмы…

А вот сменить шмотки мне не помешает! Серый костюм, сшитый леворукими мастерами, и кошмарные кеды – уже половина маскировки. Остричь бы ещё длинноватые волосы и сбрить бородку! Но парикмахерских услуг на этой ярмарке, вроде, не предусмотрено. Хотя чего тут только нет!

Взгляд упёрся в старый "москвич" с надписью: "Квест! Тропа приключений! Реалистично, ярко, незабываемо!"

Рядом с ним лысый дед с хитрой улыбкой и ленинским прищуром задорно выкрикивал:

– Тропа приключений! Воспоминание на всю жизнь! Ничего подобного вы не видели и не увидите!

Я хмыкнул. Кто клюнет на такую рекламу? Тропа приключений! Лучше бы пиратов каких-нибудь обещал, рыцарей, вампиров, зомбиков, эротический тур по временам и странам.. А вот "москвичонок" – это хорошо. У меня есть все шансы стать единственным игроком, а там, может, я и уболтаю старикана вывезти меня куда-нибудь в безлюдное место за городом.

– Мне это неинтересно, – проговорила совсем рядом девушка.

Я машинально обернулся. Нет, не девушка, а мышь бледная – без косметики, в мешковатом сером пиджаке и серых джинсах. Картину дополняла линяло-зелёная водолазка под горло и причёска – волосы девицы были стянуты в короткий хвостик дурацкой тёмной резинкой. Не представляю, какое нижнее бельё носят такие мышки. Хотя, наверное, это лучше и не представлять.

Рядом с бледной особой важно вышагивал солидный, дорого одетый мужик в возрасте. Видимо, папаша – вряд ли она могла бы заинтересовать респектабельного мужчину как любовница. Вид у мужика был такой, будто вся эта безумная ярмарка принадлежит ему.

– Ольга, мы ведь договорились,– настойчиво загудел он. – Ты хорошо проведёшь время, и мы с твоей мамой – тоже.

– Я и так могу прекрасно провести время, – сопротивлялась девица. – Здесь есть музеи, старинные дома…

И на какой фабрике выпускают таких Олечек? Впрочем, до серой мыши и поклонника (или мужа) её матери мне не было никакого дела. А вот до старого "москвича" – было.

Я решительно шагнул к деду.

– Ну что, отец, где там твоя тропа приключений?

– Далековато, километров тридцать от города будет, – не слишком приветливо буркнул он.

– И что там? – небрежно поинтересовался я.

– Э, нет, – старикан хихикнул, обнажив крепкие желтые зубы. От него пахнуло дешёвым куревом. – Заранее о квесте не рассказываю. Так сюрприза не выйдет.

– Ну, хоть намекни, что ли, – хмыкнул я.

– Вот и мы, – произнёс сзади важный бас.

Я мысленно чертыхнулся. Теперь точно придётся потратить уйму драгоценного времени на дурацкую игру для взрослых. Ну, откуда взялись ещё желающие побродить по тропе приключений?!

– Да-да, ждал, ждал, – дед расплылся в почти приветливой улыбке. – Незабываемый квест, красавица не пожалеет!

Вперёд выступила Ольга-серая мышь.

– Ну, раз такая красавица едет, то и я посмотрю тропу приключений! – подхватил я, без приглашения распахивая дверцу машины. – Девушка, только после вас!

Случайная попутчица одарила меня брезгливым взглядом и с видом королевы уселась на заднее сиденье "москвичонка".

Из города выбрались без проблем. Дед всю дорогу нахваливал свою приключенческую тропу, обещая нам непередаваемые ощущения. Ольга угрюмо смотрела на дорогу, я прикидывал, что теперь делать. Вернее, что делать, было как раз понятно – убираться всё дальше и дальше от города. Неясно только, каким действовать после "незабываемого" квеста. Еды нет, воды нет, смены белья – и той нет, не успел купить. Ладно, посмотрим, кто пасётся на этой "тропе приключений". Возможно, там окажется кто-нибудь из области и у меня получится набиться ему в попутчики. Деньги-то есть, и это уже немало.

Пока что маршрут меня устраивал: "москвич" скакал по колдобинам просёлочных дорог, словно старикан выбирал путь подальше от людей. За десять минут нам не встретилась ни одна машина и, разумеется, ни один дорожный патруль. Мы ползли по широкой тропе, не знающей, что такое асфальт, и на глаза попадались лишь одинокие кривоватые деревца и реденькие пучки травы.

– Приехали, – радостно сообщил дед.

Ольга страдальчески поморщилась. Я тихо выругался. Похоже, мы нашли то место, куда Макар из пословицы таки не гонял своих телят. Перед нами простиралась глубокая чёрная грязища. Из неё торчали одинокие кривоватые деревца и собравшиеся в маленькие компании травинки.

На улице я лихорадочно огляделся – никаких следов того, что здесь вообще когда-нибудь появлялись люди. Пахло сыростью и гнилью. Поблизости что-то хлюпнуло.

– Папаша, ты куда нас привёз? – прищурился я, оглядывая мрачный пейзаж.

– На тропу приключений, – бодро ответил дед. – Останетесь довольны, никто из клиентов не жаловался!

– Это же болото! – подала голос бледная мышь.

– Это начало квеста, – заявил старикан. – Сейчас мы подойдём к тому дереву и будет первый сюрприз.

Ольга смотрела на деда как на сумасшедшего.

– Ну, пошли, – включился я в идиотскую игру.

По крайней мере, здесь меня точно не найдут. Дед, конечно, ведёт себя странновато, но чего его бояться? Физически я всё равно сильнее.

Вслед за стариканом мы подошли к единственному среди тоненьких деревцев здоровенному раздвоенному дереву, уходящему обоими стволами далеко в серое небо.

– Поглядите между стволами, – сказал старик таким тоном, будто обещал детсадовцам невиданный фокус, если они хорошо покушают.

Он обошёл дерево и оказался напротив нас. В тот же миг вокруг сгустился туман, поглощая и ненормального старикана, и дерево, и Ольгу, стоявшую рядом со мной. Я услышал её испуганный возглас:

– Что это?

Что-то чвакнуло, неприятно хлюпнуло, и туман растаял, как будто его и не было. Мы всё так же стояли у громадного дерева, в его расщелину виднелось болото, однако старик исчез.

– Утонул! – испуганно выдохнула ещё более побледневшая мышь.

– Ага, с машиной вместе, – буркнул я. – Сбежал дед с нашими денежками. И как он только эту штуку с туманом провернул?

– А вам не кажется, что здесь что-то изменилось? – Ольга настороженно огляделась.

Я пожал плечами. Болото всё то же – чахлые деревца, растущая пучками трава…

– Ручей, – продолжала мышь. – Его не было, точно не было!

На том месте, где оставил машину старый проходимец, действительно журчал теперь широкий ручей с чистой, прозрачной водой. Вдалеке над ним склонилась мощного вида фигура в какой-то хламиде. Кажется, человек пил воду прямо из ручья.

– Самоубийца, – пробормотал я. – Ещё из лужицы попей, – и добавил: – Не трусь, сейчас узнаем, как отсюда выбраться. Эй, брат! – крикнул я.

Фигура подняла голову – гривастую, как у льва. Человек вскочил, хламида распахнулась, под ней сверкнул металл. Кольчуга! Ролевики тут собираются, что ли? Тем лучше, они должны неплохо знать окрестности и смогут точно подсказать, куда двигаться, чтобы оказаться подальше от города.

– Мы тут заблудились! – крикнул я. – Помощь нужна!

Гривастый нервно дёрнулся и ринулся бежать, словно увидел смерть с косой.

– Кажется, старик не шутил насчёт незабываемого квеста, – пробормотала Ольга, провожая взглядом странного ролевика.

Глава вторая. Бой


Мою жизнь скучной не назовёшь, всякое бывало – драки, стрельба, бег по пересечённой местности, компании отморозков или же, наоборот, сборища махровых интеллигентов, большие города и забытые всеми богами деревушки, ночёвки в номерах люкс лучших гостиниц мегаполисов и ночлег на земле, под открытым небом. Но в такой ситуации я ещё не оказывался – на болоте, без карты, без провожатого, зато с девицей, от которой никакого толку нет и быть не может. Первым делом стоит избавиться от неожиданной попутчицы – балласт мне не нужен.

А ещё надо, на всякий случай, поискать сумасшедшего деда.

– У тебя телефон с собой? – спросил я. – Может, позвонишь своим?

– Он не работает, – хмуро ответила мышь. – Я уже проверяла. Сеть пропала, когда появился туман. Что-то здесь не так. Теплее стало, ручей появился, солнце намного ниже, здесь даже воздух изменился, стал тяжелее. Как это возможно?

– Вот найду чёртова старикана – и спрошу, – в сердцах бросил я. – Уехать он не мог – мы бы это услышали. Значит, прячется где-то здесь. Вон, трава колышется, там и посмотрю для начала.

В общем-то на деда я был не в обиде – он свою роль сыграл, окольными путями вывез меня из города. Только пусть скажет, как отсюда выбираться дальше, и отвезёт назад серую мышь. Девица явно хочет играть в приключения ещё меньше, чем я. Чтобы прервать дурацкий квест и избавиться от Ольги, я был готов даже доплатить старику.

В болото лезть не хотелось. Для начала я громко позвал:

– Эй, папаша! Пошутили и хватит! Выходи, разговор есть

Трава метрах в двадцати от нас колыхнулась сильнее, над ней мелькнуло что-то чёрное – похоже, древняя куртка деда. В той стороне что-то громко, басовито фыркнуло.

Верно заметила серая мыша – воздух изменился, причём не в лучшую сторону. Тут и сразу-то пахло не розами, а теперь к сырости, гнили и плесени добавились запахи разложения, отрыжки и гнилых зубов. Ощущение было такое, что совсем рядом страдает от проблем с пищеварением какой-то великан.

– Дед, завязывай шутить! – громче крикнул я. – Мы не хотим играть! Выходи, я доплачу!

– Тише, – выдохнула рядом Ольга. – Кто знает, что там может прятаться.

– Да кто там будет прятаться, кроме старого?.. – я подавился ругательством.

Ольга тихо, коротко взвизгнула. Из-под земли вырастало нечто, чего в реальности быть не могло: драконья голова на крепкой шее, за ней вторая, третья…

– Чего это мы тут нанюхались? – выдохнул я. – У меня, кажется, глюки.

– Глюки одинаковыми быть не могут, – полуобморочным голосом отозвалась мыша.

– Ты тоже их видишь? – уточнил я.

– Седьмая голова… Восьмая… Девятая, – медленно считала Ольга.

Да, их было девять – драконьих голов на толстых длинных шеях. И все они одновременно издали угрожающее шипение.

– Ну, и в чём смысл квеста? – недоверчиво хмыкнул я.

Признаюсь, в эту минуту мне стало не по себе: очень уж натурально выглядел дракон и слишком сильные запахи он издавал, чтобы оказаться иллюзией.

– Решений тут только два – убегать или оставаться, – напряжённо сказала Ольга.

– Ещё я от чучела не бегал, – буркнул я.

– Я бы, может, и побежала, на всякий случай, но только не по болоту.

Я машинально сунул руку в карман. Из оружия – несерьёзный складной ножик, таким только яблоки чистить.

Теперь стало видно: все головы (и шеи) веером торчат из одного туловища – мощного, змеиного, серо-зелёной спиралью поднимавшегося над землёй.

– Пищ-щ-ща! – прошипела одна из голов, глядя на нас в упор.

"Это квест, игра," – повторял я себе, но тело уже действовало само, не слушая доводов разума.

Я схватил оцепеневшую Ольгу за руку и потянул по тропе к ручью. Насколько я помнил, прошли мы сюда без проблем, дед вёл нас уверенно. Мой взгляд метался в поисках хоть чего-то, напоминающего оружие. Если это квест – здесь должно найтись оружие, которым можно прикончить девятиголового монстра.

У ручья действительно лежала позолоченная штука, похожая на топор, только полностью, включая рукоятку, отлитая из металла и с лезвиями с обеих сторон. Я выругался. Да уж, против гигантской змеюки – то, что надо! По-хорошему, тут гранатомёт нужен, а не красивый, блестящий золотом топорик.

За спиной уже слышалось зловонное дыхание вперемежку с угрожающим шипением. Я одним прыжком оказался около странного топора, больше похожего на плоский молот. Какое-никакое, а всё ж таки оружие.

Тяжесть металла в руке немного успокаивала. Разрубить змеиное туловище, в котором могли бы поместиться человека три, этим, конечно, не получится, да и чудовище к себе настолько близко не подпустит. А вот отрубить голову монстру вполне возможно. Лезвия на ощупь, вроде, неплохо наточены. Бледная мышь застыла рядом. Её взгляд метался от топора в моей руке к стремительно приближающимся драконьим головам. Головы облизывались, из двух приоткрытых пастей медленно вытекала густая, вязкая слюна.

– Зажигалка! – вдруг завопила Ольга. – У вас есть зажигалка?

– В кармане, – буркнул я, сжимая странный топор покрепче.

Сбрендила девица? На кой чёрт ей сейчас зажигалка? Курить, что ли, собралась? Неважно. Пусть курит, главное – чтобы под ногами не путалась.

Чудовищная змея сделала резкий рывок. Я еле успел отшатнуться, рядом с моим лицом клацнули зубы двух пастей одновременно. У меня закружилась голова от запаха непереваренной дохлятины откуда-то из глубины желудка монстра.

Пища, говоришь?! Нет уж, я к тебе в пасти не пойду!

Я с размаху ударил топором по ближайшей шее, и отрубленная драконья башка отлетела в сторону от тропы. Ну вот, на одну меньше!

Я почувствовал, как из кармана что-то вытаскивают. Точно – свихнулась девка! Только этого мне не хватало. С одной стороны – теперь уже восьмиголовый то ли змей, то ли дракон, с другой – полоумная Ольга, которой именно сейчас, в самый сложный момент жизненно необходима зажигалка.

Моя рука сама собой орудовала топором, а тело уворачивалось то от свистящих ударов мощного змеиного хвоста, то от яростно клацающих зубами оставшихся голов.

Рядом полыхнуло, занявшийся огнем здоровенный обломанный сук какого-то дерева, похожий на факел, прижался к очередной распрощавшейся с головой змеиной шее. Я еле успел отшатнуться. Так ненормальная Ольга, пожалуй, и меня подожжёт. Зачем только дал зажигалку?

– Иди на… отсюда! – рявкнул я. – Не лезь под руку!

– Головы отрастают! – пронзительно выкрикнула мыша. – Надо прижигать!

Я уже открыл рот, чтобы загнуть на неё многоэтажным матом, но взгляд скользнул по отступившей и ревущей от боли змее. До этого мне некогда было ни остановиться, ни приглядеться. Теперь же стало видно, что на двух шеях торчат уже по две головы взамен каждой отрубленной. Тропа была залита густой чёрной кровью.

Больше заметить что-либо или даже просто подумать об увиденном мне не удалось: разъярённая болотная тварь ринулась в бой. Я отметил лишь, что на прижжённой шее новые головы не появились. Первым делом дракон махнул хвостом в сторону Ольги, сбивая ту с ног. Я краем глаза заметил, что мыша валится на бок на тропе, не выпуская горящий сук из руки.

У меня была лишь секунда – монстр отвлёкся на другого противника, гораздо слабее меня. Дракон уже начинал разворачиваться, я видел, как мощный хвост снова замахивается в сторону Ольги, а головы поворачиваются ко мне. Целая секунда – такой шанс нельзя упускать. Я с размаху ударил топором по змеиному туловищу. Лезвия с отвратительным хлюпающим звуком вспороли серую кожу. Я отскочил, готовясь наносить удары, но это было уже не нужно. Монстр плюхнулся на землю, чудом не придавив Ольгу. И придавил бы, но девушка неожиданно ловко и быстро откатилась в сторону.

Чёрная кровь хлестала из рваной раны, а вместе с ней выплёскивались какие-то бурые внутренности чудовища. Гладкое, чешуйчатое тело несколько раз вздрогнуло.

Ольга поднялась, её заметно трясло. Пальцы всё ещё сжимали горящий сук. Я отобрал его и кинул на монстра. Зря – в ноздри ударил тошнотворный запах палёной кожи.

– Найду деда – убью! – я покосился на мышу. – Ты в такое уже играла, что ли?

– Нет, – она посмотрела на меня как на сумасшедшего.

– Тогда откуда знала, что головы надо прижигать? Ты же про зажигалку сразу спросила, как только увидела это чудо болотное! – я подозрительно нахмурился.

– Это не чудо болотное. Это Лернейская гидра, – с трудом проговорила Ольга, пытаясь отдышаться.

– Чего? – переспросил я.

– Вас как зовут? – спросила мыша. Её голос зазвучал немного твёрже.

– Герман. Можно Гера и на ты. Так что там с гидрой? Где наш старикан её раздобыл, и откуда ты о ней знала?

– Ге-ра, – прохрипело за спиной.

Я резко обернулся. Одна из отрубленных голов приоткрыла пасть и повторила:

– Ге-ра, – она закашлялась. – Кхл! Гера… Кхл-кхл!

Я шагнул к говорящей башке и размозжил топором её череп. Надеюсь, больше гидра не будет подавать признаков жизни.

Ольга вздрогнула, услышав треск проломленных костей.

– Слышал, как она тебя назвала? – полуобморочным голосом произнесла девица.

– Ты не увиливай! Я спросил… – раздражённо начал я.

– Девятиголовая Лернейская гидра – это из греческой мифологии, – перебила мыша таким тоном, словно читала по книжке. – Она жила на болоте, которое образовалось из источника чистой воды – Лерны. Ела всё и всех, кто туда забредал. И её победил Геракл. Не помню, в каком по счёту подвиге.

– Ну и причём тут твоя гидра? Я про вот это спрашиваю, – я яростно пнул ногой отрубленную драконью голову. Она как мяч взлетела над болотом и плюхнулась в грязь метрах в десяти от нас. – Зачем мне древнегреческие сказки?

– Похоже, что не сказки, – хмуро произнесла Ольга. – Гера-кхл, – передразнила она отрубленную голову.

Я тупо смотрел, как грязь с тихим чавканьем облизывает башку дракона или гидры, постепенно засасывая её всё глубже в болото.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2