Анна Фокс.

Ночь



скачать книгу бесплатно

Звон в ушах прекратился, и Франческа услышала возглас подруги:

– …ты что, напилась вчера?!

И снова ей стало заметно лучше. Франческа увидела перед собой всё ту же воду, только теперь с более явным красным оттенком. Тамми подняла её, обняв за плечи, и быстро поволокла за собой. Чуть ли не бегом подруга вывела Франческу из парка, всё ещё поддерживая за талию, думая, что та может в любой момент свалиться.

– Мне лучше. Лучше! – слегка повысила голос Франческа, чтобы Тамми отпустила её. Они остановились.

– Точно? Довести тебя до дома? Как ты себя чувствуешь? – голос Тамми дрожал. Она не на шутку перепугалась. И на это были причины.

– Да. Точно. Я нормально.

Франческа не решилась сказать, что подобное уже случалось в школе.

– Сможешь идти сама?

– Да.

– Я тебя всё-таки доведу до дома. И не вздумай пререкаться!

Она и не собиралась. Перечить подруге? Нет, последствий этого даже врагу не пожелаешь. Да и в её компании в любом случае было куда спокойней и лучше. Тамми обвила её руку и встревоженным взглядом посмотрела на Франческу. Та опешила.

– Что? Со мной всё в порядке.

– Ты уверенна, что ничего не хочешь мне рассказать?

– Да, конечно. Я, наверное, отравилась в школьной столовой, – если уж врать, то врать до последнего.

– Но ты же утром хотела о чём-то поговорить со мной. Разве не так?

Франческа задумалась. Она не любила обманывать, да и, собственно, не умела. Что бы ей такого придумать, чтоб Тамми перестала волноваться?

– Я просто хотела попросить тебя помочь мне с уроками. А то стала немного отставать, – она почувствовала, как на лбу крупными буквами вырисовывается надпись: «Я лгунья».

– Ладно. Не хочешь мне говорить сейчас, не говори, – после недолгого молчания сказала Тамми.

Она отложила приговор на потом. Но Франческа была ей благодарна даже за это.


С утра Франческа шла к автобусной остановке, поэтому у неё не было возможности пройти мимо места, где прошлой ночью она встретила того психопата. Точнее, он встретил её. А если ещё точнее – напал. Но теперь они с Тамми шли именно по этой дороге. Франческа вспоминала траекторию вчерашнего пути. Вот здесь она повернула за угол и побежала. Тут она останавливалась, чтобы проверить, не следит ли кто за ней. И оплошала, решив, что этот страх она внушила себе сама.

Она глянула на кирпичную стену. Такая же ровная, молчаливая, немая, не выдающая своих секретов… Словно ничего и не было вчера. Как многого люди не знают. Хотя каждый день могут проходить мимо места очередного преступления и даже не подозревать об этом… Возникло горькое чувство несправедливости. Захотелось крикнуть: «Вот! Здесь! Именно здесь он схватил меня!». Но она молчала. Всё это казалось нелепым, неправдоподобным и даже глупым.

Подойдя к двери своей квартиры, Франческа развернулась и взглянула на Тамми. В глазах отчётливо читалось: «Спасибо, что проводила, дальше я сама». Подруга, всё поняв без слов, кивнула.

– Если что, звони в любое время.

– Хорошо.

Но Тамми не спешила уходить и всё ещё с тревогой смотрела на неё.

– Всё в порядке.

Правда.

Она явно не верила. Но не стала настаивать.

– Ну ладно. Давай, поправляйся.

И Тамми развернулась и двинулась по ступенькам вниз.

Глубоко вздохнув, Франческа вошла в квартиру и закрыла за собой дверь. Звонкий стук каблуков подруги отражался от стен подъезда, удаляясь всё дальше. Франческа села на пол прямо в коридоре. Уже и думать ни о чём не хотелось. Мало того, что на душе кошки скребли, так ещё вскоре плохо стало и телу. Снова заболел живот, и, с измученным выражением на лице, девушка направилась к унитазу.

Остаток дня прошёл ужасно. В основном она делала только две вещи: лежала в кровати или в приступе тошноты бежала в туалет. Это её утомляло не только физически, но и морально. Ближе к вечеру Франческа уже пластом лежала под одеялом в ожидании очередного всплеска боли. За окном постепенно темнело, в комнате становилось всё меньше и меньше света. Это умиротворяло.

Она протянула подрагивающую руку к стоявшему на прикроватной тумбочке графину с водой. Франческа уже пила прямо из него, обделяя вниманием одинокий стакан. Почему-то она никак не могла связать между собой две очевидные вещи: чем больше она пьёт, тем чаще её тошнит. Но её мучила жажда. Невыносимая жажда. И голова уже совсем отказывалась работать. Всё тело ослабело. Да и к тому же у неё не получалось заснуть, как бы сильно ей того ни хотелось.

После очередного похода в туалет (её вырвало уже просто прозрачной жидкостью) вода опротивела. И сложив руки на груди, Франческа измождённо посмотрела в окно.

На город медленно опускалась ночь. Как хищный зверь она кралась по улицам, окутывая дома чёрной пеленой. Звуки затихали, загорались фонари. На востоке небо уже скрылось во мраке.

Примерно через час, как и ожидалось, под окнами прошла шумная компания молодёжи. Среди них, естественно, была парочка, которая жила в соседнем доме – Банни и Кевин. Они нередко собирали у себя друзей и напивались, после чего обязательно тащились в какой-нибудь клуб. Бывало так, что друзья привозили их обратно в практически невменяемом состоянии и выгружали прямо под дверь подъезда. Кажется, Банни подрабатывала в супермаркете, а её друг то ли грузчиком, то ли ещё кем-то. Он менял работу как перчатки, и из-за этого они устраивали такие скандалы, что вопли разносились по всей улице. Их слышал каждый прохожий. Впрочем, потом они всё равно мирились и тоже обычно не без эмоций… И вот сейчас они снова идут в ночной клуб.

Франческа не любила ночные клубы. Скопище несчастных, одиноких людей, заливающих свою жизнь литрами алкоголя и отупляющих мозг дурью… – негодующе думала она. После такого ужасного дня все мысли принимали довольно негативный окрас.

Она повернулась набок, закрыла глаза и старательно попыталась заснуть. Не выходило… И ближе к трём часам, когда мучительная бессонница вконец надоела, Франческа отчаялась и решила прибегнуть к снотворному. Вытащив запылившуюся баночку из ящика, она закинула две таблетки в рот и запила водой. Взбила подушку, потеплее укрылась одеялом, легла, не двигаясь, и, закрыв глаза, стала ждать спасительного сна…


Казалось, что уже не хватает сил, а воздуха становится предательски меньше. Лёгкие обжигало и с губ срывалось судорожное дыхание. Ноги несли её по неизвестным тёмным переулкам. Сзади не было ни звука, ни намёка на преследование, но она знала, что он там, что он нагоняет её, что следит за ней. Франческа чувствовала его присутствие всеми клетками тела. Ей казалось, что чем быстрее она бежит, тем неизбежно ближе он к ней. Пугающая непрошеная встреча следовала за ней по пятам, как собственная тень.

Двигаться было уже почти невозможно, тело не слушалось. Но впереди замаячило слабое очертание двери. Неужели это её спасение?! Она подбежала, схватилась за ручку и, повернув, не оглядываясь, заскочила внутрь. Облегчение… И тут же неминуемая встреча с яркими голубыми глазами…

Это был обеденный зал. Очень тёмный. Освещалось только то место, где стоял длинный прямоугольный стол. За ним бы уместилось человек пятнадцать, но он был свободен. На деревянной столешнице красовались только ваза с крупными белыми цветами, графин, наполненный вином, и два хрустальных бокала. За столом, в дальнем краю, на высоком стуле сидел… Незнакомец.

Лица не было видно, тьма окутала все его черты, пряча их под собой, как под вуалью. Все, кроме светлых глаз. Лишь глаза; но Франческа узнала его. По коже пробежала дрожь. Она пошатнулась к двери, хватая пальцами воздух в поисках ручки, но её там уже не оказалось.

Незнакомец поднялся и медленной, плавной походкой подошёл к графину. Длинными пальцами он обхватил его за горлышко. Франческа вздрогнула, нервно сглотнув. Он наполнил оба бокала до половины, взял их в ладони и неторопливым шагом направился к девушке. Страх сковал её. Она прижалась к стене в надежде, что та позволит провалиться сквозь неё. Но мгновение – и он уже стоял прямо перед ней. И так же пристально, как в тот раз, смотрел на её лицо.

И вдруг Франческа словно попала под влияние его очаровывающих глаз. Когда он протянул ей бокал, она покорно подняла руку, приняв его. Незнакомец шагнул вперёд и оказался так близко, что ещё чуть-чуть, и он бы полностью прижался к её дрожащему телу. Он плавно опустил голову на её плечо, укрывшись лицом в гладких, тёмно-золотых волосах. Его тёплое дыхание ласкало шею как раз в том месте, где зияли две маленькие ранки.

На Франческу вдруг нахлынуло пьянящее ощущение. Страх оставался, но он перестал иметь былую значимость. Сердце заколотилось с бешеной силой, а дыхание участилось. Голова закружилась, колени стали ватными. В этот самый момент Незнакомец выпустил из руки бокал. Скользнув, тот стремительно полетел на пол.

Мгновенно покрывшись трещинами, бокал разлетелся на осколки, давая свободу своему содержимому. Красная жидкость брызнула на ноги Франчески. И лишь тогда она начала понимать, что это вовсе не вино.

Не позволяя девушке больше ни о чём думать, его крепкие руки обвили её талию и прижали к стройному мужскому телу. Губы прильнули к стучащей барабанной дробью артерии, и острые клыки пронзили две не успевшие затянуться алые точки. От шеи под кожей расползалась сладкая, но ядовитая боль. Франческа взглянула вверх, но перед потерей сознания глаза непроизвольно закрывались. Одна рука стиснула бокал, другая крепко сжала рубашку на его спине.

Пальцы ослабли, и второй бокал, выскользнув из её ладони, со звоном приземлился в ногах…


От потрясения Франческа резко вскочила на кровати. Как тут же её кожу и глаза неожиданно пронзила обжигающая боль. Снова упав на подушку, она быстро накрылась одеялом с головой. Всё это произошло буквально за секунду.

Сразу с утра ничего не получалось сообразить. Перед глазами всё ещё стояла мрачная обеденная комната и то, что она приняла за вино, разлитое по блестящему чёрному паркету. Она даже не заметила, что на подушке красовалось большое красное пятно. С её шеи стекала кровь, от которой промокла и вся ткань, и волосы. На правой щеке выделялись алые разводы. Франческа поняла это только тогда, когда почувствовала явный металлический запах.

Раньше она никогда не предавала значения тому, как пахнет кровь. Но сейчас это отчётливое ощущение прямо-таки врезалось в мозг.

Девушка осторожно проверила рукой шею – раны открылись. Наверное, потому что кошмар оказал на неё сильное воздействие: она дёргалась, брыкалась и задыхалась во сне. Франческа стала пальцами останавливать поток, но резкий запах так и бил в нос, странно, коварно влияя на аппетит.

В страхе она опять откинула одеяло и вскочила. И снова жгучий зуд пробежал по коже. Она упала на пол за кроватью, где было меньше света. Стянув одеяло и обмотавшись им, Франческа поспешила в ванную.

Она даже забыла включить свет – всё ведь и так прекрасно видно… в темноте. Открыв аптечку, она второпях стала искать вату и пластырь. Кровь тёплым ручейком стекала на плечо и уже запачкала половину майки. Руки в поисках шарили очень быстро и ловко. Наконец, найдя то, что искала, девушка открыла кран, намочила вату и вытерла раны, сразу же заклеив их кусочком пластыря.

И тут её словно пронзило молнией. Ладонь с окровавленной ватой задрожала, своевольно потянувшись к носу. Франческа глубоко вдохнула, опустив тяжелеющие веки. Незнакомое ощущение взбудоражило всё её существо. Чудотворный жизненный запах тёплой патокой растекался в лёгких. Привкус соли и металла мягким ознобом проник глубоко в дёсны. Франческе казалось, что её окружает манящая красная дымка, которая так и просит, чтобы её пустили внутрь. Ох, этот сладостный запах человеческой жизни…

Крови вытекло достаточно много. Обморок был неизбежен. Она понимала это, но стояла без движения. Мысли пролетали со скоростью автоматной очереди. Но в голове будто выстроилась невидимая стена, не позволявшая связать все факты воедино. Франческа так упорно не хотела верить в то, кем она могла стать… Что могла превратиться в… существо… которое испытывает неконтролируемую жажду… к человеческой… крови

– Нет. Этого не может быть. Это нереально… Я сплю, – убеждая саму себя, шептала она.

Кожу жгло, кости ломило, а земля под ногами заходила ходуном. Воздух, пропитанный кровью, наполнял её лёгкие и медленно растворялся в них.

– Нет… Я сплю… Просто сплю… Это всего лишь сон…

Франческа пошатнулась, опустилась на колени и рухнула на выложенный блестящей керамической плиткой пол.

II. Инстинкты

В полдень солнце стояло в зените. Оно ярким светом опаляло землю и траву. Воздух раскалился до предела, в городе стало жарко, душно, невыносимо. Люди суетились, куда-то спешили, бежали. Одним словом, жизнь кипела как в муравейнике.

Но спальня девушки по имени Франческа была безмолвна и пуста. Только в белых лучах света танцевали маленькие невесомые пылинки. В принципе, так и должно было быть в это время суток в любой другой день – ведь она обычно находилась в школе. Но сегодня всё было иначе.

Обессилевшая девушка спала в собственной, окутанной тьмой, ванной комнате. Белая простыня и подушки на кровати пестрели красными разводами и пятнами, складывающимися в причудливые узоры. Вокруг витал горький привкус ошеломления и безысходности. Минуты стремительно шли, сменяясь одна другой.

Раздался звонок. Телефон зазвонил один раз, потом второй, третий…

– Здравствуйте! – отозвался автоответчик. – Вы позвонили Франческе Дэвон! Оставьте своё сообщение после сигнала.

Прозвучал гудок, а затем встревоженный голос:

– Привет, Фрэйч! Как ты там? Ты не была в школе. Я сегодня заходила за тобой, но твой учитель сказал, что тебя не было весь день. Что-то случилось? Ты в порядке? Что бы ни произошло, позвони мне. Я беспокоюсь за тебя… Ээ… Не пропадай, ладно? Всё, давай. Пока. Обязательно позвони! Пока.

Тамми повесила трубку.

А время всё шло. Солнце уже начало клониться к закату. Но в комнате ничего не менялось. Только плавно перемещался свет, падающий на стены и пол. Ближе часам к пяти телефон снова напомнил о своём существовании, но так и не был услышан. Ещё один гудок:

– Это снова я. Ты придёшь на работу? Если нет, то я скажу, что ты заболела, хорошо? Я заменю тебя, не волнуйся. Только ты позвони! Надеюсь, это не связано с тем, о чём ты хотела мне рассказать? Если тебе нужна моя помощь, ты только скажи. За тобой же некому приглядеть, кроме меня, – раздался короткий и какой-то невесёлый смешок. – В общем, я очень переживаю за тебя. Ты мне сообщи о себе, как сможешь. Буду ждать. Пока.

Раскалённый оранжевый шар уходил за горизонт. Его всё меньше было видно из-за высоких зданий. Небо переливалось всеми цветами радуги – от ярко-розового до тёмно-синего. У самого края земли в разные концы тянулись медленно исчезающие золотые стрелы. Полосы от самолётов разделяли бесконечные небесные просторы на части, напоминая трещины на стекле. С севера дул прохладный лёгкий ветерок, остужающий нагретый за день воздух.

Но Франческа ничего этого не видела и не чувствовала. Теперь она чувствовала только лишь отчётливый запах крови. Даже во сне.

У неё закололо под рёбрами. От неожиданно прорезавшихся ощущений девушка тут же проснулась. Перед глазами стояла темнота, разбавленная лёгким блеском керамической плитки. Закрыв лицо руками, Франческа перевернулась на спину. Рядом раковина и душевая кабина – значит, она в ванной комнате, лежит на одеяле, которым укрывалась, когда бежала сюда. Вставать не хотелось. Тело не слушалось. Голова гудела.

Солнце на прощание блеснуло огненно-алым краешком сияющего диска и скрылось за горизонтом. Небо сразу приобрело холодные оттенки сумерек.

Франческа снова повернулась и встала на четвереньки. Подползая к дверному проёму, она старалась не дышать, чтобы не чувствовать неистовый пьянящий аромат. Выглянув и бросив взгляд на окно, она поняла, что день уже ушёл дарить свет в другие края. Тем лучше.

Как вспышка, тут же возникла идея спрятать подальше раздражающие мозг запахи. Она запихнула одеяло в стиральную машину, потом зашла в комнату и, стремительно подойдя к кровати, сняла наволочки и сдёрнула простыню. Вернулась в ванную, быстро затолкала всё в машинку и захлопнула дверцу. Легче стало совсем немного. В воздухе стойкий запах всё ещё витал.

Франческа схватила флакон дешёвых духов со стеклянной полки возле раковины и стала разбрызгивать вокруг его содержимое. Мгновенно в стенах квартиры рассеялся сладкий конфетно-цветочный аромат. Он пропитал стены и пол, и, казалось бы, скрыл раздражитель в душистом тумане. Но вот только кровь всё так же неизменно ощущалась на удивление чутким носом. От этого начало сводить живот.

Тогда она открутила крышку флакона и в порыве разлила жидкость по всей квартире. Прогресс был. Но слишком ядовито явный. Теперь она решила, что лучше открыть окно и проветрить, так как запахи усилились раз в десять, если не больше, и невыносимо обжигали ноздри. Франческа отворила настежь окно и впустила в комнату волну свежего воздуха. Ну что? Закончится эта война с запахами или нет? Она устало села на пол и обвила руками колени, прижав их к груди.

Отвратно. И обидно. Франческа была напугана, рассержена и сбита с толку. Всё, что с ней происходило, больше походило на сумасшествие. Это не могло быть настоящим.

Она посмотрела на свои руки, пальцы, ногти. Выпрямила и изучила ноги, колени, стопы. Всё вроде бы так же. Только кожа стала словно более гладкой и светлой. Безупречной. Ну а в целом изменений нет. Теплая, значит, не мёртвая. Но тело чувствовало жуткую давящую усталость, будто она неделю не спала и не ела.

Наверное, стоило взглянуть в зеркало…

Франческа встала и медленно подступила к зеркалу, висевшему на стене возле кровати. Она несмело приблизилась к сверкающему в деревянной раме стеклу и посмотрела в свои глаза. Её окутанное тенью отражение, в свою очередь, рассматривало Франческу.

Привычная серая радужка, с синим ободом по краям, была теперь тёмно-фиолетовой. Решив, что это обман зрения, она прижала ладони к лицу, потёрла и, убрав их, снова взглянула на себя. Фиолетовые. Почти чёрные. Девушка нахмурила брови, но рационально думать сил не хватало, поэтому она просто продолжила рассматривать себя. Нос, лоб, волосы, шея – всё такое же, как и раньше. Но ведь главным, конечно, были далеко не эти черты.

Она подставила указательные пальцы под верхнюю губу и, пристально глядя на свой рот, будто боясь что-то пропустить, приподняла её вверх. Белые, ровные, красивые зубы. И только выделяясь, словно прима-балерина на сцене, два длинных…

– А… – с выдохом вырвалось у неё из груди.

…острых как бритва…

– Ааа… – монотонно протягивала она.

…звериных клыка поблёскивали в сумраке.

– Ааааа… – простонав, девушка сползала на пол.

Ощущение было такое, будто она увидела монстра. Все жилы сковали ледяные цепи страха.

– Нет. Нет! НЕТ! – повторяла она. – Я не хочу! Этого не может быть! Нет!

А силы, как и прежде, быстро уходили. И вскоре Франческа безвольно рухнула на холодный пол, но тихо и медленно продолжала повторять:

– Нет… нет… нет…

Через какое-то время её стало знобить. По коже пробежала мелкая дрожь, девушку заколотило изнутри. Она чувствовала что-то очень похожее на голод. Или, скорее, на жажду, только стократно умноженную. В глубине души Франческа знала – нетрудно было догадаться – что ей нужно, что требует от неё организм, но меньше всего хотела этого. Это несправедливо. Это жестоко.

Франческа упорно, но тщетно боролась с собой. И постепенно разум стал покидать девушку. А его место заняли инстинкты. Они не спорили с ней. Они утвердили, как факт, что между её жизнью и чужой, выбирают её.


Она стала похожа на сомнамбулу: тело двигалось, но сознание отсутствовало. Оно спало, впало в дрёму. Но и пустоты внутри не было, отнюдь.

Поднявшись с пола, она медленно подошла к шкафу. Руки потянулись к самой яркой и привлекательной одежде – что же ещё нужно для поиска жертвы? Полупрозрачная синяя блузка с глубоким вырезом, чёрные кожаные шортики в блёстках и стразах – всю эту одежду ей подарила Тамми, решив как-то раз подшутить над ней. Они долго смеялись, ведь и без слов было ясно, что Франческа не будет такое носить. На нижней полке красовались чёрные лаковые туфли с металлическими клёпками. Из той же серии. Теперь-то подарок подруги сослужит хорошую службу.

На прихорашивание существо, родившееся внутри, время тратить не стало. А потому, одевшись, девушка сразу направилась к выходу.

Где-то в глубинах этого тела оставались жалкие крохи разума Франчески. Она хотела остановить себя, но сил не было даже на то, чтобы хотя бы желать чего-либо. Животное, нашедшее путь на свет, подавляло её всё больше, разрастаясь и отвоёвывая себе место. Оно поглощало её организм, пока, наконец, Франческа не заснула глубоким сном. И монстру ничто больше не мешало.

Оказавшись на улице, она встала в тени возле подъезда. Ждать, теперь оставалось только ждать.

Вскоре по улице прокатились звуки шагов и громкий смех. Да, именно рыжеволосая Банни, хулиган Кевин и их приятели – её попутчики и лучшие друзья на сегодняшний вечер. Где в ночное время самое большое сборище полных жизненной энергии молодых людей? Естественно, в клубах. Франческа не знала ни одного клуба, а столь любящие повеселиться соседи, конечно же, направлялись в одно из таких заведений. Её удача. Подождав, когда они пройдут мимо, Франческа украдкой двинулась вслед за ними.

С бутылками спиртного наперевес и громкими возгласами, компания вразвалку шествовала по тёмной улице. Их чёрных фигур почти не было видно, но Франческа ориентировалась по запаху.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7